Está en la página 1de 3

Pgina/12 :: cash :: El Plan Marshall y la industrializacin argentina

Pgina 1 de 3

Imprimir | Regresar a la nota

Domingo, 3 de mayo de 2009

El Plan Marshall y la industrializacin argentina


Frente a las actuales tensiones que existen sobre el rumbo del proceso de industrializacin local, resulta un interesante antecedente rescatar la puja que existi con EE.UU. sobre el plan econmico del primer gobierno peronista.
Por Mario Rapoport* A lo largo del ao 1948, la cuestin de la participacin de la Argentina, como proveedora de Europa occidental con financiacin del Plan Marshall, recibiendo dlares a cambio de sus ventas, pas a ser un tema poltico de primer orden en las relaciones argentinoestadounidenses. En marzo-abril, durante la conferencia interamericana de Bogot, los reclamos latinoamericanos de apoyo a su desarrollo econmico y asistencia financiera gubernamental por parte de los Estados Unidos haban chocado nuevamente con la estrategia de Washington de priorizar la reconstruccin europea. No habra nada semejante para Amrica latina. El secretario de Estado plante claramente en su discurso que sera la recuperacin del Viejo Continente la que traera la solucin: pronto Amrica latina recibira los beneficios del gasto en dlares del plan. Uno de los propsitos centrales del plan de reconstruccin era ampliar la demanda para las exportaciones de Estados Unidos. Sin embargo, en sus inicios se prevea que la produccin norteamericana, particularmente la agraria, no sera suficiente y debera ser completada con la de otras fuentes. Esa perspectiva era explcitamente considerada por los planificadores del Norte: La ayuda se da directamente a los diecisis pases del Programa de Reconstruccin Europea (ERP) y a Alemania occidental [pero esto] no quiere decir que otros no se beneficiarn indirectamente. [...] las otras Amricas pueden proveer bajo el ERP cerca de la mitad de las exportaciones requeridas [...]. Amrica latina y Canad obtendrn entonces acceso al mercado estadounidense con dlares obtenidos en pago por las compras off shore del Programa. Para la poltica econmica del gobierno peronista, afectado por la inconvertibilidad de las monedas europeas, la perspectiva de ventas a Europa con financiacin en dlares del ERP apareca como una solucin. De ella dependa la continuidad de las importaciones desde Estados Unidos, fundamentales para el plan de industrializacin. Pero las eventuales compras se iban demorando y las promesas de una participacin argentina fueron utilizadas por Washington y la diplomacia norteamericana como un arma de presin para obtener concesiones. Apuntaban a forzar la baja del precio de venta del trigo argentino, a liberalizar las condiciones para la remisin de beneficios de las empresas norteamericanas, a restringir o eliminar el rol del Instituto Argentino de Promocin del Intercambio (IAPI) en las exportaciones e importaciones. En suma, una poltica de presiones dirigidas al abandono del plan econmico llevado adelante por el gobierno y encarnado en la figura de Miguel Miranda, presidente del Banco Central y del IAPI y, de hecho, principal responsable de la conduccin econmica. El Congreso norteamericano jugaba tambin un papel clave en la formulacin de esta poltica respecto de la Argentina, as como la Agencia de Cooperacin Econmica (ECA), organizacin administradora de los fondos

http://www.pagina12.com.ar/imprimir/diario/suplementos/cash/17-3878-2009-05-03.html

28/10/2013

Pgina/12 :: cash :: El Plan Marshall y la industrializacin argentina

Pgina 2 de 3

del Programa, independiente de los departamentos de Estado y de Comercio, con gran nmero de hombres de negocios entre sus funcionarios. Desde el ao anterior la Argentina haba manifestado su voluntad de vender a un precio ms bajo si obtena garantas de acceso a importaciones esenciales desde Estados Unidos a precios del mercado mundial. Pero un Comit del Congreso norteamericano se opuso a un acuerdo semejante porque fortalecera el papel del IAPI. En general, en Washington se proclamaba el apoyo al comercio a travs de empresas privadas. Tambin lo recomendaba la ley de asistencia al exterior de 1948. En particular, respecto del Plan Marshall, se deban usar en la mxima extensin posible canales de comercio privado, tanto en los proveedores como en los pases participantes. Sin embargo, para evitar la competencia, los sobreprecios y el despilfarro de fondos, y pese a las recetas hacia terceros pases, como la Argentina, en Washington se centraliz y canaliz el intercambio previsto. Anunciados en abril los primeros montos de asistencia financiera, un funcionario de la ECA dio seguridades ante el Congreso de que no se prevean compras en la Argentina en la medida en que eso est bajo nuestro control. Se anunciara a los gobiernos europeos que no se aprobaran autorizaciones de compras, debido a los altos precios del IAPI. Por su parte, Miranda ya haba manifestado anteriormente que apenas ingresaran dlares al pas por las ventas bajo el Plan Marshall, se eliminaran las restricciones a la remisin de dividendos en dlares para las empresas extranjeras. A fin de mayo, el gobierno argentino concedi rebajar el precio del trigo y venderlo al de Chicago ms el costo de transporte de los puertos del Golfo de Mxico. Sin embargo, desde mediados de 1948, la falta de compras en la Argentina con financiacin del Plan Marshall ya no se debi esencialmente a la poltica de presiones ejercidas sobre el gobierno peronista: eran factores de oferta que inevitablemente dejaron de lado no slo a ese pas sino a toda Amrica latina. En el verano del Hemisferio Norte se conocieron los datos de cosechas record de trigo en Estados Unidos, Canad y Australia. Tambin la agricultura europea se recuperaba con gran rapidez. Estos hechos determinaron un cambio general en el abastecimiento agrcola mundial respecto de los aos anteriores. En el caso estadounidense, se conjugaron buenas condiciones climticas con la maduracin de cambios tecnolgicos y productivos que fueron un resultado a largo plazo de la poltica agrcola del New Deal de apoyo a los farmers, inaugurada con la Ley Agrcola de 1938. Esa ley propiciaba prstamos de largo plazo, pagaderos con parte de la produccin, garantas de precio, subvenciones, etc. Las exportaciones agrcolas norteamericanas se multiplicaron varias veces por encima de los niveles anteriores a la guerra. En esas condiciones, el gobierno norteamericano garantiz un precio sostn para el trigo y canaliz los excedentes hacia Europa occidental. En abril de 1948, en el debate sobre la aprobacin del ERP en el Congreso norteamericano, el secretario de Agricultura, Clinton Anderson, defendi el plan con el fundamento explcito de que el mismo garantizara mercados para la produccin de trigo, algodn, tabaco, arroz, etc. Entonces, los grupos vinculados con el lobby agrcola incluyeron en el programa una clusula prohibiendo compras fuera del pas si existan excedentes suficientes en los Estados Unidos. En la medida en que el Plan Marshall haba sido diseado con el objetivo, entre otros, de mantener el nivel de actividad de la economa estadounidense en tiempos de paz y conjurar el fantasma de una nueva depresin, la recuperacin agrcola implic inevitablemente la exclusin de terceros proveedores con cuyas exportaciones se contaba hasta entonces para completar el abastecimiento a Europa. A esta realidad se sumaba el peso poltico del Farm bloc, en un ao en que se jugaba la reeleccin de Truman, quien deba asegurarse el voto de las regiones agrarias en disputa con los republicanos. Por otra parte, ste fue el comienzo abrupto de un proceso de largo plazo que modific la configuracin del mercado alimentario mundial. Estados Unidos se convirti en un gran exportador. Europa inici una poltica dirigida al creciente autoabastecimiento y se fue profundizando la tendencia al deterioro de los trminos del intercambio para los pases productores de materias primas y alimentos. Un informe del Departamento de Estado reconoca: El ERP en su totalidad es, en un sentido muy real, discriminatorio contra Amrica latina [...]. Adems, en la legislacin de la ECA, est la discriminacin explcita o implcita en favor de los Estados Unidos [...]. En particular, respecto del caso argentino, afirmaba: Aunque las naciones participantes tuvieron gran demanda de los productos argentinos durante 1948, esta demanda [slo] podra hacerse efectiva vendiendo sus exportaciones u obteniendo crditos de la Argentina, o si la ECA estuviera dispuesta a financiar sus compras. Cuando la demanda era de productos de los que se tenan excedentes exportables, tanto la legislacin como el gobierno [de Washington] tendieron a hacer efectiva esa demanda [por s mismos]. El resultado fue que los Estados Unidos dispusieron de sus excedentes y la Argentina no (Memorndum del DS sobre discriminaciones de la ECA contra la Argentina, 25/1/49). En igual sentido opinaba el ex ministro Ramn Cereijo: Este plan configur una abierta proteccin de los intereses agropecuarios de ese pas a expensas de los exportadores argentinos [...]. A mediados de 1948, las autoridades de dicho plan haban manifestado que compraran todo excedente de nuestra produccin, pero al propio tiempo el Congreso de Estados Unidos dictaba una ley estableciendo dos condiciones: 1) En ningn caso se permitir que los pases europeos beneficiados puedan realizar operaciones a precios ms elevados que los

http://www.pagina12.com.ar/imprimir/diario/suplementos/cash/17-3878-2009-05-03.html

28/10/2013

Pgina/12 :: cash :: El Plan Marshall y la industrializacin argentina

Pgina 3 de 3

vigentes en ese momento en el mercado estadounidense y 2) con productos agropecuarios que a juicio del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos fueran declarados en calidad de sobrantes (entrevista a Ramn Cereijo, Historia Oral de la Poltica Exterior Argentina, Conicet, 1987). Simultneamente, la oposicin de Washington al plan econmico de la Argentina, corporizado en Miranda, conjugaba: la meta de la reconstruccin de Europa, que requera al principio acentuar, como los britnicos, el papel de la Argentina como exportadora de productos agropecuarios baratos, y con la oposicin al tipo de industrializacin nacionalista promovida por el gobierno peronista. Nuestro destino como pas estaba marcado. * Economista e historiador. Este artculo est basado en el libro de Mario Rapoport y Claudio Spiguel: Relaciones tumultuosas, Estados Unidos y el primer peronismo publicado por Emec, que se presentar el 10 de mayo en la Feria del Libro.
2000-2013 www.pagina12.com.ar | Repblica Argentina | Todos los Derechos Reservados Sitio desarrollado con software libre GNU/Linux.

http://www.pagina12.com.ar/imprimir/diario/suplementos/cash/17-3878-2009-05-03.html

28/10/2013