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UNIVERSIDAD DE BUENOS AIRES FACULTAD DE FILOSOFA Y LETRAS DEPTO.

DE LENGUAS Y LITERATURAS CLSICAS

LENGUA Y CULTURA LATINAS I (2010)


(ctedra: A.Schniebs)

El poder y sus agentes en la Roma republicana

Schniebs, Alicia

La organizacin del poder

CIUDADANOS Y PRCTICA POLTICA


LIBERTAS Y CIVITAS A la edad de diecisiete aos todo varn romano libre tomaba la toga viril (toga virilis) y se transformaba en ciudadano (civis) al ser inscripto en el primer censo inmediatamente posterior. As, en Roma, libertad (libertas) y ciudadana (civis) son conceptos concomitantes que se presuponen recprocamente y no pueden explicarse de manera aislada. La libertas no era en Roma un derecho natural del hombre sino un derecho civil adquirido. Entendida como la capacidad de poseer derechos y la ausencia de sujecin al dominio de otro, carecan de ella no slo los esclavos sino cualquier individuo que estuviera sometido a la potestad de otro (persona iuris alienis). Como seala Ch. Wirszubski (1960, p. 3), el carcter de derecho cvico adquirido que tena la libertad en Roma puede verse con claridad en tres situaciones: la captura de un ciudadano romano, la manumisin de un esclavo y la condicin jurdica de los extranjeros. En efecto, cuando un ciudadano romano era tomado prisionero y sometido a la esclavitud, sufra la extincin de todos sus derechos personales y polticos (capitis deminutio maxima). A su vez, el esclavo manumitido quedaba inmediatamente incorporado a la civitas y adquira libertad plena. Finalmente, el estado romano slo reconoca y protega la libertad de los extranjeros que provenan de naciones que haban concertado pactos y alianzas con Roma; los dems, en cambio, tenan el mismo estatuto jurdico que un servus sine domino, esto es, personas sin derechos a las que el Estado romano no protega en caso de que se vieran privadas de su libertad. Este carcter de derecho cvico adquirido tambin puede deducirse del valor que adquiere el trmino libertas cuando se refiere al populus romanus en tanto conjunto. En este caso la libertas populi romani identifica no slo la soberana, la independencia y la autonoma que lo diferencian de otros pueblos tributarios o sometidos, como la forma misma republicana de gobierno, entendida esta como prctica poltica opuesta a la monarqua en la cual la relacin existente entre el rey y el pueblo se consideraba anloga a la existente entre un amo y sus esclavos. El trmino civitas, a su vez, designaba tanto el conjunto de miembros de una comunidad civil como el estatuto jurdico del ciudadano, esto es, la ciudadana Con este ltimo valor, la civitas implicaba derechos (iura) y obligaciones (munera). Los derechos polticos eran el derecho a votar en las asambleas (ius suffragii) y a desempear cargos pblicos (ius honorum). Entre los derechos privados pueden mencionarse el ius comercii (capacidad para ser sujeto de negocios jurdicos en el mbito civil), el ius connubii (derecho a contraer matrimonio y ejercer la patria potestad), el ius actionis (derecho de promover acciones judiciales), el ius provocationis ad populum (derecho de apelacin al pueblo en caso de sentencias capitales), el derecho testamentario y el derecho a usar los tres (praenomen, nomen, cognomen) nombres (tria nomina). Las obligaciones por su parte eran de ndole militar y fiscal. As pues en Roma, como afirma C. Nicolet (1991, p. 39), el ciudadano es () un soldado movilizable, un contribuyente y tambin un elector y, eventualmente, un candidato a ciertas funciones. Esta identificacin entre civitas y libertas, que parece asignarle los mismos derechos y obligaciones a todo hombre libre calificable para ser ciudadano no debe pensarse en trminos de un sistema igualitario. La libertas propia de todo ciudadano romano presupona la igualdad ante la ley en el sentido del rechazo de formas de discriminacin que privaran al individuo de sus derechos civiles- pero no se trataba de una igualdad absoluta sino calificada. Los romanos
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hablaban de su forma de concebir la libertad en trminos de aequa libertas. Esta nocin se opona a la de igualdad absoluta y consista en un tipo de igualdad relativa en la cual cada ciudadano ejerca sus derechos polticos en proporcin a sus condiciones patrimoniales, familiares, intelectuales y morales. Ms aun, en opinin de Cicern (De re publica I 53), la igualdad absoluta es una forma de iniquidad pues implica el avasallamiento de los derechos polticos que se consideran propios de la clases superiores.
Cum enim par habetur honos summis et infimis, qui sint in omni populo necesse est, ipsa aequitas iniquissima est. (En efecto, cuando se coloca en una misma condicin a los hombres ms eminentes y a los ms nfimos, que necesariamente existen en todo pueblo, esa igualdad es la mayor iniquidad)

El objetivo de toda la organizacin social y poltica romana fue en parte la preservacin de esta aequa libertas y de la desigualdad que esta conlleva a partir de una serie de mecanismos tendientes a recortar en la prctica- el ejercicio real de ciertos derechos por parte de la ciudadana. De entre esos mecanismo merecen especial explicacin el cenco, la forma de sufragio, el acceso al poder y el uso de la palabra pblica.

EL CENSO, LAS CLASES CENSITARIAS Y EL VOTO. Los romanos posean un sistema de organizacin cvica jerrquico y estructurado que, en su opinin, tena por objeto asegurar y preservar un justo equilibrio entre las obligaciones y los derechos de los ciudadanos. Este sistema se apoyaba en una operacin peridica de recuento y reparto de los ciudadanos denominada censo (census). La importancia de esa operacin puede verse en la jerarqua del magistrado encargado de llevarla a cabo, el censor, cargo que slo poda ser desempeado por individuos notables por su posicin social y sus cualidades morales. El censo no afectaba a la totalidad de las personas libres de Roma sino slo a los ciudadanos, es decir, a aquellos varones adultos que podan cumplir funciones de soldado, contribuyente, elector y candidato, y no consista slo en un recuento sino en una clasificacin y distribucin del conjunto de la ciudadana. Para ello se tomaba en cuenta una serie de parmetros como la edad, el origen, el mrito y muy especialmente el patrimonio. Por medio de esta operacin se reparta a los ciudadanos y se les asignaba un lugar especfico dentro de ese orden jerrquico. As, como afirma C. Nicolet (1991, p. 41), si la participacin en la ciudad, en el plano ms general, hace del hombre natural un sujeto de derecho en la reciprocidad (civis tambin quiere decir conciudadano), y lo llama a una especie de vida jurdica abstracta, es slo despus de la peridica operacin del census que recibe como si fuera su verdadera vida, y que la recibe oficialmente, por una proclama que compromete a toda la ciudad. Este ordenamiento de la ciudadana de carcter timocrtico fue atribuido por los romanos al rey Servio Tulio, si bien debe situarse en verdad recin en el siglo IV a.C. Como seala G. Alfldy (1992, p. 37) el criterio de base que inspir la distribucin fue la movilizacin militar, lo cual se comprueba claramente por el hecho de que la palabra classis, que designa a cada uno de los grupos en que queda dividida la ciudadana por efecto del censo, significa literalmente orden de llamada en la leva. As pues, la primera distribucin se establece entre ciudadanos movilizables (adsidui), es decir, aquellos que por sus condiciones patrimoniales y cualificaciones morales y cvicas eran aptos para servir en la legin, y ciudadanos no movilizables, entre los que se diferenciaban los censados nicamente por su persona (capite
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censi) y los que adems tenan hijos (proletarii). Dentro de los movilizables se distinguan grados determinados a partir de su patrimonio y su origen. El sistema de clases resultante era el siguiente: supra classem classes infra classem equitas I, II, III, IV, V proletarii

A su vez, cada uno de estos grupos estaba dividido en un nmero fijo de centurias. La centuria era una unidad de reclutamiento (cada centuria deba aportar, valga la redundancia, una centuria al ejrcito, esto es un grupo de cien hombres), de percepcin de impuestos y de voto, que permita regular el grado de participacin de los ciudadanos en la vida cvica, sobre todo por el mecanismo particular del sufragio en la asamblea popular. Las centurias ciento noventa y tres en total- estaban distribuidas del siguiente modo: supra classem (equites) I II classes III IV V infra classem 18 centurias 80 centurias 20 centurias 20 centurias 20 centurias 30 centurias 5 centurias

Esta distribucin muestra con claridad la desigualdad intrnseca de la organizacin censitaria puesto que los dos primeros estamentos, que lgicamente representaban desde el punto de vista numrico a un sector minoritario de la poblacin, reunan por s solos noventa y ocho centurias frente a las noventa y cinco que sumaban los estamentos restantes que representaban al sector numricamente mayoritario. Segn C. Nicolet (1982, p. 257) la base de esta distribucin es la capacidad fiscal: cada unidad (la centuria) representaba aproximadamente el mismo valor, es decir, comprenda a un nmero de hombres tanto mayor cuanto ms grande era su pobreza. En definitiva, cada grupo deba aportar lo mismo en los tres aspectos, militar, fiscal y poltico: el mismo nmero de hombres para la leva, una fraccin equivalente del impuesto directo y, finalmente, una voz en los comicios. En la prctica, este sistema censitario implicaba el recorte de uno de los derechos polticos del ciudadano romano, el derecho de voto (ius suffragium) practicado en ocasin de los comitia centuriata, que como se ver ms adelante- era, por el tipo de asuntos que trataba, la ms importante de las asambleas del pueblo. En efecto, en esa asamblea el voto no era individual sino por centuria. Teniendo en cuenta que el orden en que se emitan los votos respetaba la escala censitaria, lo que suceda en la prctica era que las dos primeras clases (que por s solas lograban mayora absoluta) eran las que determinaban el resultado de las votaciones al punto que, generalmente, las clases subsiguientes no llegaban siquiera e emitir su sufragio. Esta suerte de calificacin del voto forma parte del espritu mismo del sistema, como aclara Tito Livio (I 43, 10-11):
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Non enim [] uiritim suffragium eadem ui eodemque iure promisce omnibus datum est; sed gradus facti, ut neque exclusus quisquam suffragio uideretur et uis omnis penes primores ciuitatis esset; equites enim uocabantur primi, octoginta inde primae classis centuriae; ibi si uariaret quod raro incidebat secundae classis; nec fere unquam infra ita descenderunt ut ad infimos peruenirent. (El sufragio no les fue concedido a todos a ttulo personal e indistintamente con la misma fuerza y el mismo derecho sino que se establecieron grados de manera tal que ninguno pareciera excluido del sufragio y, a la vez, toda la fuerza estuviera en poder de los primeros estamentos. En efecto, primero se convocaba a los caballeros, luego a las ochenta centurias de la primera clase; entonces, si no haba acuerdo, lo cual suceda raramente, se convocaba a las centurias de la segunda clase; casi nunca descendieron al punto de tener que recurrir a los estamentos inferiores).

Se trata claramente de asegurar que los estamentos superiores tengan en su poder el control del poder poltico. As lo afirma Cicern (De re publica II, 39) al explicar que este sistema fue creado de este modo
[] ut suffragia non in multitudinis, sed in locupletium potestate essent, curavitque, quod semper in re publica tenendum est, ne plurimum valeant plurimi. (para que los votos pudieran estar en poder de los propietarios y no de la muchedumbre, pues en un Estado hay que cuidar siempre que las mayoras no tengan demasiado valor).

Ahora bien, esta desigualdad intrnseca se apoyaba en el principio de la igualdad geomtrica, tomado de la filosofa poltica griega, que consista en preservar un reparto equilibrado entre derechos y obligaciones, entre iura y munera. Es decir, los estamentos superiores, que deban afrontar el grueso de las contribuciones fiscales y prestaciones militares, vean compensada esa mayor carga de obligaciones con la posibilidad de hacer un uso acabado de sus derechos polticos. Los estamentos inferiores, a su vez, que vean recortados sus derechos polticos, eran recompensados con la dispensa de obligaciones fiscales y militares. En palabras de F. Dupont (1992, p. 23): Para cada ciudadano sus deberes son as proporcionados a sus derechos, mantenindose invariable la relacin entre deberes y derechos.

EL ACCESO AL PODER Si el derecho de sufragio (ius suffragii) estaba recortado de hecho para una parte importante de la ciudadana a travs del censo y del mecanismo del voto, el derecho a ocupar un puesto de gobierno (ius honorum) poda ser ejercido, en la prctica, por un nmero igual o ms limitado de ciudadanos. En efecto, como seala Wirszubski (1960, p. 14), si bien el derecho a gobernar est incluido nominalmente en el conjunto de derechos que definen la condicin de ciudadano, su ejercicio real est sujeto a la posesin de la auctoritas y la dignitas, dos conceptos fundamentales para entender la organizacin poltica romana. La auctoritas es un tipo de poder personal que proviene del estatus social y de las cualidades cvicas y morales de un individuo (J. Hellegouarch 1965, pp. 295-296). La dignitas, en su sentido primero, indica aquello que es propio de cada individuo, aquello que le corresponde por ser quien es. Con este valor indica, en lneas generales, el lugar que cada ciudadano ocupa en la escala social. Pero precisamente por este significado relativo, la dignitas, como la sociedad toda, reconoce grados (gradus dignitatis) y, debido a ello, en el lxico poltico el trmino adquiere
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un significado ms especializado pues designa de manera especfica la reputacin y prestigio de un ciudadano de los estamentos superiores, calificado para ejercer la funcin pblica. Es as que auctoritas y dignitas pertenecen a una misma esfera conceptual pues la dignitas es el reconocimiento social y pblico de ese poder personal, su manifestacin exterior y concreta, a travs sobre todo- del desempeo de cargos pblicos. Ahora bien, la dignitas era hereditaria y afectaba a todos los miembros de una misma familia, lo cual la transformaba en una suerte de derecho adquirido, de derecho indiscutible a gobernar. De este modo, puesto que la sociedad romana se caracterizaba por su desigualdad intrnseca, no haba nada en ella que evitara que la elite identificara la dignitas con una distincin propia de su clase, como algo que le perteneca naturalmente por la simple razn de que la haba obtenido sus ancestros. Esto produjo serios enfrentamientos en el seno de las clases dirigentes, enfrentamientos que recorren todo el ltimo perodo republicano. Ms all de esto, lo concreto es que auctoritas y dignitas funcionaron en la prctica como factores intangibles, pero no por ello menos poderosos, que condicionaban el ejercicio del poder poltico, pues slo los miembros de los estamentos superiores tenan acceso a los puestos de gobierno. En este terreno se verifica nuevamente, entonces, el principio de la igualdad geomtrica sealada a propsito del ius suffragii. Adems de estos condicionamientos, cabe agregar otro obstculo para el hombre comn en su camino al poder: en la prctica era imposible acceder a un cargo poltico fuera del complejo entramado de relaciones e influencias construido por la clase dirigente. Este entramado estaba constituido por tres tipos de vnculos: el parentesco, la amicitia y la clientela. Respecto del parentesco, dice F. Dupont (1992, p. 33): Los romanos multiplicaban las relaciones familiares pues las alianzas crean deberes entre los parientes, que no pueden negarse la ayuda mutua. Estos vnculos de parentesco se obtienen gracias a las bodas, ms numerosas merced a los divorcios y las adopciones. La desatencin de los deberes para con la familia implicaba, en efecto, una violacin de la pietas, una de las virtudes esenciales del hombre romano. La amicitia es un tipo de vnculo interpersonal entre dos individuos que se deben entre s una serie de compromisos y obligaciones mutuas. La observancia de esos compromisos (officia), incluidos en el marco de la fides (lealtad) era celosamente custodiada por cuanto su desatencin poda marginar al individuo. En el terreno poltico, la amicitia se traduca en respaldo frente a todos los vaivenes de la vida pblica: contiendas electorales, juicios, enfrentamientos con rivales, etc. (L. R. Taylor, 1949, p. 7). La clientela era tambin un tipo de vnculo interpersonal pero de carcter desigual. En ella, un ciudadano libre se pona en calidad de cliens bajo la proteccin de otro hombre (patronus) que perteneca a un escaln ms alto de la pirmide social. Esta relacin implicaba una serie de compromisos de parte del patronus (suministrar al cliente una racin diaria de alimento o su equivalente en dinero, asistirlo en caso de juicio, etc.) y del cliens (acompaar al patronus en los lugares pblicos, brindarle apoyo electoral, etc.). Lo interesante de esta red de relaciones es que sus tres elementos constitutivos tenan a su vez estrecha vinculacin entre s. En efecto, entre los deberes de la amicitia figuraba prestar asistencia y apoyo a los parientes y clientes del amicus. As como los miembros de una misma familia compartan, en parte, los compromisos de amistad contrados por alguno de sus componentes, los clientes, llegado el caso, deban apoyar electoralmente al amigo de su patronus. Este entretejido era enormemente complejo y vasto pues exceda incluso los lmites de Roma e involucraba a los habitantes de los municipios y colonias con los que los miembros de las clases altas urbanas mantenan relaciones de muy diverso tipo. As pues, adems de las limitaciones impuestas por el censo y la posesin o no de auctoritas y dignitas, el derecho a
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gobernar requera pertenecer al sector social donde se gestaban y consolidaban las alianzas que allanaban el camino al poder. LA PALABRA PBLICA Como bien seala F. Pina Polo (1997, p. 18), en sociedades orales como es el caso de Atenas y Roma- el acceso al uso de la palabra en un mbito pblico es un factor de enorme trascendencia respecto de la participacin poltica en general. Resulta entonces interesante observar que el funcionamiento de este elemento en la Roma republicana responde al mismo principio jerrquico y timocrtico que inspira toda la organizacin poltica. En primer lugar, como veremos ms adelante, slo ciertos magistrados superiores tenan derecho a convocar a asamblea (ius agendi), sea a las asambleas populares, sea al senado. Fuera de estas convocatorias legtimas, cualquier reunin del pueblo o incluso de un grupo numeroso de ciudadanos, si bien no estaba prohibida, esta considerada conato de sedicin (C. Nicolet, 1991, p. 57). Las asambleas populares eran de dos tipos: decisorias (comitia) y no decisorias (contiones). En las contiones, el magistrado convocante o alguna otra persona autorizada por l se diriga al pueblo para informarlo acerca de muy variados temas, o bien, cuando se trataba de asambleas pre-electorales, eran los distintos candidatos los que hacan uso de la palabra. En los comitia, de carcter resolutivo, el pueblo slo deba responder a la pregunta que le formulaba el magistrado convocante (rogatio). En este sentido resultan apropiadas las reflexiones de C. Nicolet (1991, p. 50) quien afirma: El simple ciudadano est desprovisto, no slo, en principio, del derecho de iniciativa, sino tambin del derecho a participar en un debate, del de interrogar, de discutir o de enmendar una proposicin. Ciertamente, se le da la palabra, pero como un juez o un testigo mudo, al final del proceso, y en unos trminos que aparentemente limitaban mucho su libertad. Ahora bien, si para convocar al pueblo o para hacer uso de la palabra pblica haba que ser un magistrado o un miembro de la clase gobernante, autorizado por l, queda claro que en Roma no existi nunca el concepto mismo de isegoria, ese principio bsico de la democracia ateniense que podemos definir como la igualdad respecto del uso de la palabra. En rigor de verdad, en Roma, como seala F. Pina Polo (1997, pp. 22-23), La libertad de palabra slo exista para la lite, que reconoca exclusivamente a quienes formaban parte de ella la capacidad y el derecho para practicar la oratoria: por esa razn no existi en latn una palabra equivalente para isegoria, simplemente porque no tena sentido. En este sentido, el uso de la palabra en Roma no es un derecho real del ciudadano sino una atribucin del magistrado, pues, al igual que el ejercicio mismo del poder poltico, el hablar en pblico es uno de los derechos condicionados por la auctoritas y la dignitas. Este condicionamiento es tan fuerte que afecta incluso el funcionamiento interno del senado donde, a pesar de ser todos ciudadanos de primer rango, existe una gradacin interna que determina el orden de las intervenciones y hasta su misma posibilidad pues, de hecho, los senadores de rango inferior nunca hacan uso de la palabra.

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INSTITUCIONES POLTICAS
En la Roma republicana no existi nunca un texto nico, orgnico y de carcter normativo que, a la manera de una constitucin nacional, fijara y reglamentara las distintas instituciones que tenan a su cargo la conduccin del Estado. A su vez, las caractersticas, funcionamiento e incumbencias de esas instituciones se fueron modificando a lo largo del tiempo como resultado de una serie compleja de procesos histricos vinculados con las luchas sociales entre patricios y plebeyos, la expansin territorial y los diversos enfrentamientos sucedidos en el seno mismo de la clase dirigente. Con todo y a pesar de las sucesivas transformaciones, existe una serie de rasgos esenciales que permite recuperar, de manera global, el panorama institucional de la repblica romana. El sistema poltico del perodo republicano estaba organizado sobre la base de tres elementos: el senado (senatus), los magistrados (magistratus) y el pueblo (populus) reunido en asambleas (comitio). Esta distribucin obedeca no al principio de separacin de poderes, desconocido para los romanos, sino a un inters por mantener un balance de poderes, que se consideraba imprescindible para evitar, como afirma Wirszubski (1960, p. 17), que uno de ellos avasallara la autoridad de los otros dos y se apoderara por completo de la conduccin del Estado. Ms an, es este balance de poderes el que, segn Cicern, (De re publica II 57), define la peculiaridad del sistema poltico romano y asegura su estabilidad:
Id enim tenetote [] nisi aequabilis haec in civitate conpensatio sit et iuris et officii et muneris, ut et potestatis satis in magistratibus et auctoritatis in principum consilio et libertatis in populo sit, non posse hunc incommutabilem rei publicae conservari statum. (Tened presente que [] a menos que en esta sociedad exista este balance equitativo de derechos, obligaciones y funciones de modo tal que haya suficiente poder en los magistrados, suficiente autoridad en el consejo de los ciudadanos ms importantes, suficiente libertad en el pueblo, esta forma de gobierno no puede conservarse de manera estable.

No obstante ello, en la prctica, el pivote de todo el sistema poltico fueron los magistrados superiores. 1. LAS MAGISTRATURAS 1.1. Caractersticas Generales Las magistraturas romanas tienen una serie de rasgos en comn que responden a la concepcin poltica del perodo republicano.
JERARQUIZACIN: si bien no es estricta excepto para el cursus honorum (cf. infra), exista

una jerarquizacin relativa entre todas las magistraturas, derivada de las competencias, los privilegios honorficos y, sobre todo, de la forma en que podan actuar unas contra otras.
ESPECIALIZACIN: cada magistratura tena una serie de funciones especficas, las cuales

eran desde luego ms amplias a medida que se ascenda en la escala jerrquica.


COLEGIALIDAD: con excepcin de las magistraturas de carcter extraordinario (interrex y

dictator), todas las dems estaban desempeadas por ms de un individuo, lo cual responda al rechazo que sentan los romanos del perodo republicano por cualquier forma de poder unipersonal asemejable a una monarqua (regnum). Es sin embargo importante destacar que se trataba de una colegialidad no corporativa. Cada titular ejerca por s y en forma
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independiente el toral de las atribuciones de su cargo pero, en caso de disenso, cualquier colega poda interponer su vero y paralizar la iniciativa.
ANUALIDAD: con excepcin del dictador (dictator), cuyo cargo duraba seis meses, y de los

censores (censor), que disponan de dieciocho meses para llevar a cabo su tarea, las restantes magistraturas eran anuales, lo cual responda tambin al deseo de evitar el tipo de poder vitalicio propio del rgimen monrquico.
ELECTIVIDAD: excepto en el cado de las magistraturas extraordinarias (interrex y dictator),

todas las dems resultaban de la eleccin del pueblo reunido en asamblea (comitia).
GRATUIDAD: la funcin pblica era tanto un derecho como un deber del ciudadano. Ocupar

una magistratura era a la vez un honor y una carga pblica por la cual no se perciba remuneracin.

1.2. Los tipos de poder Los conceptos y palabras que definen el poder de los magistrados romanos son bsicamente dos: imperium y potestas. Segn C. Nicolet (1982, pp. 305-306), el imperium es un poder muy fuerte, civil y militar a un tiempo, jurisdiccional y coercitivo, que implica el derecho de tomar los auspicios, es decir, de tomar la investidura sagrada de Iuppiter Optimus Maximus y de consultar a los augures, mandar el ejrcito, ordenar la leva (dilectus) y la recaudacin de impuestos, etc., de publicar edictos (declaracin de intencin). Es, por lo tanto, el poder supremo en materia militar, civil y judicial y est reservado solamente a ciertos magistrados: cnsul (consul), pretor (praetor), dictador (dictator), interrex. Las atribuciones correspondientes a este tipo de poder eran: a) tomar los auspicios. b) convocar la asamblea, presidirla y someter asuntos a su consideracin (ius agendi cum populo). c) convocar al senado, presidirlo y someter asuntos a su consideracin (ius agendi cum senatu). d) publicar edictos vinculantes durante el mandato (ius edicendi). e) jurisdiccin civil, penal y administrativa. f) mando supremo del ejrcito, lo cual incluye la leva, el nombramiento de oficiales, establecimiento de tributos, distribucin del botn, administracin del territorio ocupado, etc. g) derecho de coercin ante la desobediencia de las rdenes del magistrado. h) funciones religiosas (sacrificios, consagracin de templos, etc.) Con todo, el imperium no poda ejercerse de manera absoluta dentro del recinto de la ciudad (el espacio comprendido hasta mil pasos ms all del pomerium). Exista en efecto una distincin entre el imperium militiae, ejercido fuera del recinto, que inclua tambin poderes militares. Los signos visuales del imperium eran las fasces y los lictores (cf. infra). A diferencia del imperium, la potestas corresponda a todos los magistrados. Es un tipo de poder coercitivo y especfico que puede definirse como la autoridad necesaria para hacer cumplir las medidas que competen al campo de incumbencia de cada magistratura. 9

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1.3. Signos de poder (ornamenta) La jerarqua y el tipo de poder de las distintas magistraturas estaban representados por una serie de signos (ornamenta). De entre ellos merecen citarse:
ASIENTOS Y VESTIMENTA: Los magistrados con imperium (consul, pretor, dictador, interrex)

tenan derecho a sentarse en la silla curul (sella curulis), un tipo de asiento plegable, sin brazos, incrustado de marfil, que probablemente representaba el carro real primitivo. En razn de este privilegio se los llamaba magistrados curules. Estos mismos vestan la toga praetexta (orlada con una franja prpura) en los das ordinarios y una toga prpura en los das de fiesta.
LICTORES: son los escoltas de un magistrado, reclutados por lo general entre las clases ms

bajas. Signo por excelencia del poder de un magistrado con imperium, su nmero variaba de acuerdo con la jerarqua de los distintos cargos: veinticuatro, para el dictador; doce, para el cnsul; dos, para el pretor. Los lictores marchaban delante del magistrado y portaban las fasces.
FASCES: haz de varas de madera, atadas con una correa roja. Como en el caso de los lictores,

el nmero de varas del haz variaba de acuerdo con la jerarqua del magistrado: veinticuatro, para el dictador: doce, para el cnsul; dos (o seis), para el pretor. Dado que las fasces son un signo del imperium tenan una conformacin diferente segn se las usara dentro o fuera del recinto urbano. As, fuera del recinto, incluan un hacha (securis) como smbolo del imperium militae, la que no poda emplearse dentro del recinto donde rega el imperium domi.

1.4. Clasificacin de las magistraturas Las magistraturas eran clasificadas segn dos criterios: el tipo de poder y su estabilidad. Por el tipo de poder se distinguan magistrados: MAIORES: cnsul, pretor, censor, dictador, interrex MINORES: edil, cuestor, otros Por la estabilidad se distinguan magistrados: ORDINARII: cnsul, pretor, censor, cuestor, edil EXTRAORDINARII: dictador. interrex, decenviro, triunviro, etc. (su rasgo comn es que no forman parte de la estructura normal del Estado sino son nombrados en circunstancias especiales)

1.5. Cursus honorum En ocasin del censo inmediato posterior al momento de cumplir sus diecisis aos, todo ciudadano romano era inscripto por los censores en una centuria. Esto lo converta en elector, pero para poder ser elegido para desempear una magistratura deba primero haber estado inscripto en diez levas anuales (decem stipendia). De este modo, la edad mnima requerida para desempear una magistratura era de veintisiete aos. A su vez, la lex Villia annalis (180 a.C.) estipulaba el biennium (obligacin de que mediara un plazo de dos aos entre cada magistratura) y fij el orden en que deban desempearse las magistraturas (certus ordo magistratuum). Este cursus honorum estableca la siguiente secuencia: cuestor, edil, pretor, cnsul. En opinin de C. Nicolet (1982, p. 316), estas normas estuvieron vigentes durante todo el siglo II a.C. hasta Sila, pero fueron constantemente alteradas por una sucesin de excepciones, como
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por ejemplo, el reiterado consulado de Mario, que fue cnsul durante seis aos consecutivos entre el 107 a.C. y el 100 a.C.

1.6. Distintas magistraturas


CNSUL (consul): Despus de la abolicin de la autoridad real (510 a.C.), el ms elevado

poder poltico del Estado fue confiado a dos funcionarios elegidos anualmente por los comitia centuriata (cf. infra). Cada uno de ellos tena plenos poderes y poda, sin que lo supiese su colega, resolver asuntos inherentes a su cargo. Pero, con el fin de evitar recelos, cada cnsul alternaba por meses en el gobierno como consul maior; durante ese plazo el otro se limitaba virtualmente a usar su derecho de veto. En tiempo de guerra, el mando supremo alternaba entre ambos cada da. Investido en un principio de plenos poderes, sus atribuciones fueron disminuyendo a medida que se fueron creando otras magistraturas. Sin embargo, fue el magistrado ms importante del Estado, al cual estaban sometidos todos los dems con excepcin de los tribunos de la plebe. Tena el derecho de convocar al senado (ius agendi cum senatu) y al pueblo (ius agendi cum populo), de tratar con los estados extranjeros, de elaborar las leyes que se sometan a aprobacin posterior, de comandar el ejrcito y de tomar los auspicia maiora, esto es, de consultar la voluntad de los dioses dentro y fuera de la ciudad. Como magistrado con imperium, tena derecho a los ornamenta propios de este tipo de poder: silla curul, lictores y empleo de la toga praetexta. Todo ex-cnsul era denominado consularis vir y los consularis viri formaban la jerarqua ms alta del senado.
PRETOR (praetor): Esta magistratura fue creada en el ao 366 a.C. El pretor, que era elegido

por los comitia centuriata (cf. infra) era una especie de colega menor de los cnsules. En razn de ello, era un magistrado con imperum y poda ser llamado en cualquier momento para desempear funciones cuyo ejercicio requera este tipo de poder. Su funcin especfica era ocuparse de la administracin de justicia. Al comenzar su perodo de mandato, el pretor publicaba un edicto, llamado edictum perpetuum, que estableca los principios jurdicos que inspiraban su gestin. Si bien ningn pretor tena obligacin de continuar con lo establecido por su predecesor, se hizo costumbre mantener las disposiciones esenciales de estos edictos, que se fueron constituyendo en una suerte de cuerpo de jurisprudencia permanente y que constituyen la fuente ms fecunda para la gnesis del derecho civil romano y tambin del nuestro moderno. En sentido estricto el pretor no juzgaba sino interpretaba la ley, regulaba el procedimiento y remita las causas a los jurados a los que instrua respecto de la ley que corresponda aplicar. Con el incremento de su poblacin y la expansin territorial, Roma vio la necesidad de elevar el nmero de pretores a dos. Uno de ellos, llamado praetor urbanus, entenda en los procesos entre ciudadanos; el otro, llamado praetor peregrinus, se ocupaba de asuntos que involucraran a extranjeros. A pesar de que estas dos esferas de accin se echaban a suertes entre los dos pretores electos, el praetor urbanus tena precedencia sobre el peregrinus y era l quien reemplazaba al cnsul en caso de necesidad. El nmero de pretores fue aumentando paulatinamente hasta llegar a ser diecisis en tiempos de Julio Csar. Por ser un magistrado con imperium, el pretor tena el derecho de convocar al senado (ius agendi cum senatu) y al pueblo (ius agendi cum populo), de tomar los auspicia maiora, y de utilizar los ornamenta propios de ese poder.

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CENSOR (censor): Esta magistratura fue instituida en el ao 443 a.C. Los censores eran dos y

eran elegidos por los comitia centuriata (cf. infra) aproximadamente cada cinco aos, si bien slo permanecan efectivamente en sus funciones durante dieciocho meses. Esas funciones eran: realizar el censo de los ciudadanos, velar por las costumbres, administrar el presupuesto del Estado (particularmente en lo referente a los contratos pblicos para la recaudacin fiscal y la construccin de obras pblicas) y hacer la lista de los senadores. En el ejercicio de la cura morum (cuidado de las costumbres), podan castigar una conducta reprobable mediante una sancin (nota censoria) que poda consistir en impedir el acceso al senado o expulsar de l a un ciudadano, en rebajarlo de clase, etc. El censo (census) era una distribucin de los ciudadanos en distintas clases segn su patrimonio, condiciones familiares, etc. Para realizarlo, el censor convocaba a una asamblea en el Campo de Marte, donde cada ciudadano haca su declaracin luego de prestar juramento. El registro as confeccionado por los censores se mantena vigente durante los cinco aos (lustrum) que virtualmente duraba su mandato. Como signo de su jerarqua el censor tena derecho a emplear la silla curul.
CUESTOR (quaestor): Elegidos anualmente por los comitia tributa (cf. infra), los cuestores eran

magistrados encargados de las finanzas, la recaudacin de los impuestos y la contabilidad pblica. Su nmero, dos en un principio, fue aumentando con el tiempo hasta llegar a ser cuarenta en tiempos de Julio Csar. Anualmente el Senado reparta las funciones por sorteo entre los electos: dos custodiaban el erario, otro era destinado al puesto de Ostia, algunos se encargaban de los acueductos, otros acompaaban a los ejrcitos en campaa para atender asuntos de administracin, otros desempeaban tareas financieras y administrativas junto a los promagistrados (cf. infra) de las distintas provincias.
EDIL (aedilis): Estos magistrados eran elegidos por los comitia tributa (cf. infra). Los ediles eran

cuatro: dos curules y dos plebeyos. Sus funciones incluan el ordenamiento de mercados y control del abastecimiento (cura annonae), el cuidado de la ciudad (cura urbis), que inclua velar por la seguridad pblica, por la circulacin y estado de las calles y por el mantenimiento y restauracin de edificios y la organizacin de los festivales pblicos (cura ludorum).
DICTADOR (dictator): La dictadura era una magistratura de carcter extraordinario a la que

se poda recurrir cuando algn peligro interior o exterior amenazaba al Estado. Nombrado por uno de los cnsules con la aprobacin del Senado, el dictador duraba slo seis meses en sus funciones y tena poderes ilimitados no sometidos siquiera a la provocatio ad populum (derecho de apelacin al pueblo). Como magistrado con imperium, gozaba de todos los derechos y atribuciones inherentes a ese tipo de poder.
INTERREX: Originariamente fue un magistrado designado por el senado para ejercer un

poder provisorio a la muerte de un rey: de all su nombre. Luego, en tiempos republicanos, era un magistrado designado por el senado en caso de enfermedad, muerte o renuncia de los dos cnsules Deba ser obligatoriamente un senador patricio y su mandato duraba slo cinco das al trmino de los cuales, en caso de no haberse concretado la eleccin de nuevos cnsules, era reemplazado por otro con iguales caractersticas y plazo. Tena todas las atribuciones de un cnsul, incluido el imperium y sus signos correspondientes.

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TRIBUNO DE LA PLEBE (tribunus plebis): Los tribunos de la plebe no eran magistrados en

sentido estricto pues tenan derechos pero no obligaciones, excepto la de presidir algunos comicios. Su accin dependa de las circunstancias y se limitaba al mbito urbano. Eran elegidos anualmente por los comitia tributa (cf. infra). Su nmero, dos en el momento de la creacin del cargo (496 a.C.), fue elevado a diez en el siglo IV a.C. Desde el punto de vista institucional, sus atribuciones ms importantes era la intercessio (derecho de veto y de intervencin contra cualquier acto de los dems magistrados, incluidos los cnsules y los dems tribunos) y la provocatio ad populum (derecho de convocar al pueblo para apelar cualquier sentencia dictada contra un ciudadano). Durante su mandato, la persona del tribuno de la plebe era inviolable y no poda ser acusado judicialmente. Las nicas restricciones a su poder eran el imperium militiae y el lmite de la jurisdiccin urbana.

2. El Senado (Senatus) El senado (senatus), esto es el Consejo de los Ancianos (senes), cuya creacin se atribua a Rmulo, estaba formado en tiempos de la monarqua por los jefes de las gens, pero luego se ampli a ciudadanos elegidos por el rey. En los primeros tiempos de la repblica inclua tambin a magistrados superiores; finalmente, en el siglo IV a.C., la funcin de elegir (lectio) a los ciudadanos que integraban el senado y confeccionar la consecuente lista de senadores (album) fue confiada a los censores. Se trata por lo tanto de una asamblea con un nmero delimitado de miembros, cuya lista de componentes deba ser determinada, controlada y revisada por una autoridad oficial. El senado era una asamblea jerarquizada en la que haba diversos rangos segn las magistraturas anteriormente desempeadas por los senadores y, dentro de cada uno de estos rangos, la edad determinaba a su vez distintas categoras. Este orden jerrquico, a cuya cabeza se encontraba el princeps senatus (generalmente un ex-censor), se manifestaba en el lugar que ocupaban en la sala de sesiones y fundamentalmente en el orden en que se los interrogaba. No se reuna espontneamente sino que deba ser convocado por uno de los magistrados autorizados para hacerlo (ius agendi cum senatu): dictador, cnsul, pretor, tribuno de la plebe. Su lugar de reunin especfico era la Curia pero, dado que el nico requisito que deba cumplir el lugar elegido era el de ser un espacio consagrado (templum), sola sesionar en otros sitios, como por ejemplo en el templo de Jpiter Capitolino. Respecto de sus funciones, en poca primitiva cumpla un papel consultivo pero, con el tiempo, se transform en un autntico rgano de gobierno, transformacin justificada por su mayor estabilidad, comparada con los cambios que se operaban anualmente en las magistraturas, y por el gran prestigio que tena la opinin de aquellos hombres que lo integraban (auctoritas). En su carcter de consejo permanente de personas experimentadas, se lo consultaba para cuestiones polticas, legales, militares, econmicas y religiosas. Es importante sealar que, desprovisto de potestas y de imperium, las decisiones del senado (senatusconsultum) no eran vinculantes para el magistrado que lo haba convocado y consultado. Sin embargo, como seala Ch. Wirszubski (1968, p. 113), aunque ningn magistrado estaba obligado por ley a subordinar su potestas a la auctoritas del senado, la costumbre estipulaba que as lo hiciera, como una forma de reconocimiento del poder derivado de la influencia personal y el prestigio de los miembros de ese prestigioso cuerpo.

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3. El Pueblo en Asamblea (Comitia) A los efectos de su ejercicio poltico, el pueblo romano estaba dividido en unidades de voto segn tres criterios: por curias, por tribus y por centurias. Cada una de estas divisiones, a su vez, rega en un tipo de asamblea que tena incumbencias especficas: comitia curiata, comitia tributa y comitia centuriata.
CURIAS Y COMITIA CURIATA: La divisin en curias que era la ms antigua- se apoya en la

primitiva clasificacin del pueblo en tres tribus romleas (ticiences, ramnenses y lceres), la cual en su origen parece haberse debido a diferencias de carcter tnico. Sobre la base de esa triparticin se cre, en tiempos de la monarqua, una divisin en treinta curias, a razn de diez por cada una de las tres tribus. En el momento de su creacin todos los ciudadanos eran miembros de una de las treinta curias pero con la expansin territorial y las transformaciones sociales, en el perodo republicano cada curia no contaba ms que con unas pocas gentes y como dice Ovidio (Fastos II 531), en la prctica, la mayor parte de los ciudadanos ignoraba a qu curia perteneca: stultaque pars populi quae sit sua curia nescit (la parte necia del pueblo ignora cul es su curia). Sobre la base de esta distribucin del pueblo por curias, se organizaban los comitia curiata, cuya nica funcin poltica era la aprobacin de la lex curiata de imperio, una ley de investidura que determinaba el contenido real de los poderes de un magistrado con imperium y que deba votarse luego de su eleccin. El resto de las funciones era de ndole exclusivamente ritual y se vincula con actos referidos a las relaciones gentilicias o familiares: cooptatio (incorporacin de una nueva gens a la civitas), aprobacin del testamentum (acto por el cual un paterfamilias queda, junto con toda su familia, bajo la potestad de otro pater) y detestatio sacrorum (acto por el cual un paterfamilias patricio, que entra bajo la potestad de otro por adrogatio, renuncia a su culto familiar). Debido a la progresiva desarticulacin de la organizacin gentilicia y a la escasa incumbencia poltica de esta asamblea, hacia el final de la repblica se realizaba simblicamente con la presencia de treinta lictores, uno por cada curia.
TRIBUS Y COMITIA TRIBUTA: A la primitiva divisin en tres tribus de carcter tnico, sigui

una divisin en tribus, apoyada en razones territoriales, que se verifica ya a fines del perodo monrquico. A los efectos de la distribucin, el territorio romano estaba dividido hacia mediados del siglo III a.C. en treinta y cinco tribus o unidades territoriales, de las cuales cuatro eran urbanas y las otras eran rsticas. Este nmero nunca fue modificado a pesar de la expansin romana y la extensin de la ciudadana de modo tal que, en la prctica, no haba una relacin necesaria entre la tribu de pertenencia y el lugar de origen o residencia efectivo de un ciudadano Ms an, dado que la pertenencia a la tribu era uno de los lazos ms fuertes del individuo con su ciudad, al punto de formar parte del nombre, suceda con frecuencia que un ciudadano perteneca sencillamente a la misma tribu que su padre. Por otra parte, el encargado de la distribucin de la poblacin en tribus era el censor, quien las ms de las veces se limitaba a registrar las declaraciones de los ciudadanos. Finalmente, dado que algunas tribus, como por ejemplo las urbanas, se caracterizaban por el bajo nivel social de sus integrantes, el cambio de tribu era una de las formas de castigo que poda implementar el censor para penar a quienes hubieran cometido actos pasibles de sancin moral. Sobre la base de esta organizacin en tribus se realizaban los comitia tributa, que podan ser convocados por el cnsul, el pretor, los ediles curules. Tena tres reas de competencia electoral (elega a ediles, cuestores y tribunos), judicial (apelacin de sentencias en caso de crmenes pblicos castigados con multa) y legislativa. Esta ltima fue su actividad fundamental ya que, de hecho, desde el siglo III a.C. en adelante, casi todas las leyes fueron aprobadas por esta
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asamblea. Estos comitia se reunan en el Campo de Marte cuando cumplan funciones electorales; cuando votaba asuntos legislativos, sola reunirse en el Foro o en el Capitolio. Con respecto al mecanismo del voto, esta asamblea parece haber sido algo ms democrtica que los comitia centuriata, por el hecho de que en el interior de la tribu el voto no estaba determinado por un orden de prelacin. Sin embargo, lo que decida el resultado de la votacin no era ese voto individual sino el voto por unidad (la tribu) y aqu era importante el orden de llamada y el orden de recuento de los votos de las tribus. Sabemos que exista un orden oficial de las tribus que se respetaba a la hora de emitir el voto y que afectaba a las asambleas legislativas en las cuales el voto era sucesivo. Si tenemos en cuenta que la votacin cesaba apenas se obtena la mayora (dieciocho votos sobre el total de treinta y cinco tribus), est claro que el conocimiento de ese orden de antemano permita manipular el resultado de la eleccin e impedir que tomara estado pblico la opinin de un sector importante de la poblacin. Otro tanto suceda en las asambleas electorales en las cuales si bien en el momento de la votacin intervenan todas las tribus pues se realizaba de manera no sucesiva sino simultnea, el orden de precedencia afectaba el escrutinio, el cual cesaba tambin apenas se obtena la mayora, produciendo en la prctica el mismo efecto de silenciamiento observado anteriormente. Como seala C. Nicolet (1982, p. 166) este peculiar mecanismo es lo que explica la importancia que revesta a la hora del control poltico la distribucin de los nuevos ciudadanos en las tribus.
CENTURIAS Y COMITIA CENTURIATA: La distribucin en centurias del populus romanus fue

comentada anteriormente a propsito del sistema censitario. Cabe mencionar aqu simplemente las competencias de los comitia centuriata, esto es de las asambleas cuya convocatoria y funcionamiento se hacan de acuerdo con esa divisin. Esta asamblea poda ser convocada por los cnsules, pretores o censores. Su funcin ms importante era la electoral pues ella era la que elega a los magistrados superiores: cnsul, pretor, censor. Si bien tena funciones legislativas, en los hechos estas fueron absorbidas por los comitia tributa, de modo tal que la asamblea centuriada no intervena ms que en la aprobacin de leyes de declaracin de guerra (lex de bella indicendo) y de investidura del poder de los censores (lex centuriata de potestate censoria). En lo referente a sus atribuciones judiciales, intervena como tribunal de apelacin en los casos de pena capital, particularmente a propsito del delito de perduellio (traicin a la patria). Los comicios centuriados sesionaban fuera del pomerium, generalmente en el Campo de Marte.

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