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En defensa del rey, de la patria y de la verdadera religin: el clero en el proceso de independencia de Hispanoamrica

Juan Bosco AMORES CARREDANO Universidad del Pas Vasco/Euskal Herriko Unibertsitatea

La insurreccin comenzada por un eclesistico tuvo desde el principio muchos individuos del clero secular y regular entre sus principales jefes, y en el periodo en que hemos llegado [18 121, sta casi se sostena por ellos'. Este texto, del poltico e historiador mexicano Lucas Alamn, refleja bien la impresin que tenan muchos de los dirigentes polticos y militares del proceso de independencia de Hispanoamrica, tanto en el bando insurgente o patriota como en el realista.
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1. Entre la fidelidad y la insurgencia En efecto, cuando nos adentramos en ese proceso uno se encuentra siempre con, al menos, tres tipos de actores: los militares, los abogados criollos y el clero. Entre 1808 y 1825 veremos a unos obispos lanzando excomuniones contra sus propios curas y feligreses, mientras que otros se ponen al frente de la insurgencia; veremos tambin a miembros del alto clero participando activamente en la constitucin de los nuevos gobiernos y, sobre todo aparecen por todas partes, en uno y otro bando, curas agitadores, frailes armados, capellanes de los ejrcitos en pugna, iglesias y conventos convertidos en espacios de discusin y de conspiracin, as como una abundante homiltica y literatura religiosa dedicada a condenar o a justificar las acciones de uno y otgro bando. Es decir, el clero aparece por todas partes ocupando un lugar destacado entre los actores principales del proceso. Como afirma Peer Schmidt, el clero goz de su papel tradicinal de ser elite intelectual y de portavoz de los americanos en el proceso de indpendencia

1 ALAMN, Lucas: Historia de Mxico desde los primeros movimientos que prepararon su independencia en al ao de 1808 hasta la poca presente, 111, Mxico, FCE, 1985, p. 213.

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como en ningn otro caso de las revoluciones atlnticas del periodo (Amrica del N., F r a n ~ i a ) ~ . Y es que si la Iglesia y el clero ocupaban un lugar central en el sistema poltico y social del antiguo rgimen, mayor relevancia tena an en el orden colonial hispano. La historiografa reciente viene advirtiendo sobre el sentido esencialmente religioso-catlico de la cultura social y poltica de la sociedad indiana, un rasgo que se daba tambin en la sociedad espaola peninsular pero que tena en Amrica caractersticas propias, que hunden sus races en el papel fundamental que jugaba la religin en las culturas prehispnicas, por lo que se refiere al mundo indgena, y, para la poblacin de origen europeo, por la esencial relacin que lleg a establecerse en el mundo criollo entre religin barroca, monarqua catlica e identidad hispana3. En consecuencia, cuando adviene la crisis de la monarqua y se cuestionan los fundamentos del sistema colonial, los valores religiosos van a operar con mucha ms fuerza que las ideas polticas modernas, tanto en la retrica revolucionaria o patriota como, por supuesto, en el fidelismo o realismo4. En todo caso, los bandos en pugna buscarn afanosamente el apoyo del clero para fundamentar sus encontradas posiciones, sobre todo en la primera fase del proceso entre 1810 y 1815, una fase de ensayos autonomistas o republicanos y de guerra civil. Pero tambin entre 1816 y 1821, cuando el conflicto se convierte -al menos en Sudamrica- en guerra de independencia, los nuevos lderes republicanos, incluso desde posiciones personales poco afectas a la religin, como fue el caso de Bolvar, buscarn con ahnco ese apoyo. Y es que ellos lo necesitaban con ms urgencia para legitimar una opcin que significaba la ruptura de un orden, el de la monarqua hispnica, sustentado en tres siglos de historia y con unos fundamentos teolgico-religiosos muy arraigados cuya expresin fctica era la alianza del trono y el altar. Para que las nuevas repblicas obtuvieran cuanto antes un prestigio anlogo al alcanzado por la monarqua catlica, deban de contar ineludiblemente con la bendicin de la Iglesia. En Nueva Granada, una vez lograda su independencia, las autoridades republicanas enviaron oficios a los curas y prelados de los conventos para

SCHMIDT, Peer: Una vieja elite en un nuevo marco poltico: el clero mexicano y el inicio del conservadurismo en la poca de las Revoluciones Atlnticas (1776-1821), en FICKER, (eds.): Mxico y la economa atlntica (siglos XVIII al xx), Sandra Kuntz y Horst PIETSCHMANN Mxico, El Colegio de Mxico, 2006, pp. 67-105. Cf. BRADING, David A.: Orbe indiano. De la monarqua catlica a la repblica criolla (1492-1867),Mxico, FCE, 1991, pp. 239-254. Scott: "Ya no hay Atlntico, ya no hay dos continentes": Vase, al respecto, EASTMANN, regionalismo e identidad nacional durante la Guerra de Independencia en Nueva Espaa, Tiempos de Amrica, n. 12, 2005, pp. 153-166; y, del mismo, Las identidades nacionales en el marco de una esfera pblica catlica: Espaa y Nueva Espaa durante las guerras de independencia, en RODR~GUEZ O., Jaime E.: Las nuevas naciones. Espaa y Mxico (1800-1850), Madrid, Mapfre, 2008, pp. 75-94.

que predicaran las bondades del nuevo rgimen y se impidiera la influencia de los enemigos de la patria, de un modo similar a lo que haban hecho antes los realistas. El provincial de los franciscanos dict unas instrucciones a sus correligionarios en 1826 para extirpar de la comunidad a los frailes realistas; en premio, este fraile fue luego nombrado senador y ms tarde obispo auxiliar de Bogot5. La repblica se legitim a travs de los sermones, y, como es bien conocido, el propio Bolvar entendi al final de su vida el papel esencial de la Iglesia para mantener un mnimo de cohesin interna en las nuevas repblicas. Los ejemplos se podran multiplicar por todo el continente6. Pero descendiendo del nivel de las estructuras al de los intereses concretos y la coyuntura poltica, nos podramos preguntar si el clero, como grupo social diferenciado, tena motivos para apoyar ms a un bando que a otro durante el proceso de independencia. Y aqu es necesario entonces distinguir, adems de las sealadas diferencias entre los distintos territorios, las que se dieron entre los tres sectores dentro de ese grupo social: el de la jerarqua, el alto clero urbano y el bajo clero. El problema principal que la crisis plantea al primer grupo, la jerarqua, fue el de su carcter de altos representantes del poder real en lo que se refiere al gobierno espiritual de los sbditos, un papel que el regalismo borbnico no hizo sino reforzar. Por su parte, los miembros del alto clero participaban en cierto grado de esa misma responsabilidad, pero sobre todo ha de ser considerado, por su formacin y el origen social de la mayora de sus miembros, como formando parte de las elites criollas; eso significa que junto a intereses personales y corporativos que reclamaban una actitud conservadora, se movan al mismo tiempo en un ambiente cultural ms o menos ilustrado y crtico con el sistema colonial. Sin embargo, el problema del bajo clero, en su mayora rural, fue que de pronto se vio enfrentado a un duro conflicto que por lo menos tena tres componentes: su contacto directo con las miserias materiales del pueblo, la obediencia que debe a la jerarqua y el conflicto entre sus deberes pastorales y sus preferencias polticas. En todo caso, la poltica regalista de los ltimos gobiernos borbnicos afect profundamente la alianza entre el trono y el altar al incluir medidas que perjudicaron al clero, entre las que destacan, con carcter general: el traspaso del control de la renta decimal a la real hacienda indiana y la apropiacin por parte del Estado de una mayor cuota de esa renta; las disposicio-

MANTILLA, Luis Carlos: El clero y la emancipacin en el Nuevo Reino de Granada. El caso de los franciscanos, en La Amrica hispana en los albores de la emancipacin. Actas del IX Congreso de Academias Iberoamericanas de la Historia, Madrid, Marcial Pons, 2005, p. 215. 6 Vanse, por ejemplo, los documentos publicados por GARC~A JORDN, Pilar: Notas sobre la participacin del clero en la independencia del Per: aportacin documental*, Boletn Americanista, n. 32, 1982, pp. 139-147, en los que el famoso ministro de guerra del gobierno de San Martn en Per, Bernardo de Monteagudo, conminaba al gobernador de la dicesis de Lima para que obligara al clero a defender la Repblica desde el plpito y en el confesonario.

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nes que ponan en entredicho o llegaban a anular la inmunidad eclesistica; y la operacin de consolidacin de vales reales, que supuso la descapitalizacin de las instituciones eclesisticas provocando, especialmente en Mxico, graves problemas de financiacin de la economa rural, lo que a su vez repercuti en el descenso de las rentas eclesisticas7. El obispo electo de Michoacn, Manuel Abad y Queipo, un ilustrado, ya advirti seriamente en 1799 y en 1805 del peligro que suponan, para el prestigio de la monarqua, las medidas contra la inmunidad del clero y la consolidacin de vales realess. Otras polticas afectaron a grupos concretos del clero, como por ejemplo la concesin de canonjas y otros beneficios eclesisticos a peninsulares -con ms facilidad para gestionar o negociar esas prebendas en el entorno de la corte-, justo cuando haba un mayor nmero de clrigos americanos con una excelente preparacin acadmica que se consideraban con ms derecho a ocuparlos; y, en otro terreno, la poltica de secularizacin de doctrinas, que afect negativamente a algunas rdenes religiosas como los franciscanos. El resultado inevitable de esas polticas borbnicas fue la politizacin del clero9, que acumul serios motivos de agravio contra el gobierno de la monarqua, especialmente contra el odiado Godoy. Cuando lleg la crisis, en 1808, esa mentalidad de agravio funcion de manera ambigua. Al principio, la cada del favorito supuso una lgica explosin de jbilo, expresada en los sermones barrocos que se predican con motivo de las ceremonias de jura de Fernando VI1 en los que se exhorta a la unidad de la nacin espaola, la defensa de la patria y de la verdadera religin contra el invasor francs, smbolo de la tirana y la impiedad. Pero en cuanto se produce la divisin entre criollos y peninsulares con motivo del primer movimiento juntista en 1808, surgen tambin las primeras voces de clrigos que proporcionan argumentos de la tradicin escolstica espaola para exigir una mayor participacin en el gobierno de sus territorios: la representacin de fray Melchor de Talamantes, protegido del virrey Iturrigaray, para la convocatoria de un congreso nacional de Nueva Espaa, idea que hizo suya el ayuntamiento de Mxico en agosto de 1808, es uno de los mejores ejemploslO.

WOBESER, Gisela von: La consolidacin de vales reales como factor determinante de la lucha de independencia en Mxico (1804-1808), Historia Mexicana, LVI: 2, 2006, pp. 373425. SCHROTER, Bemd: Movimiento popular y "guerra santa" en la independencia de Nueva Espaa, en Iglesia, religin y sociedad en la historia latinoamericana (1492-1945), t. 111, VI11 Congreso de la Asociacin de Historiadores Latinoarnericanistas de Europa (Ahila), Szeged, Hungra, 1989, pp. 1-2. Como afirma Roberto di Stefano, lo llamativo es que hubiera ocurrido lo contrario, es Roberto: El decir, que el clero se hubiese mantenido al margen del proceso (en DI STEFANO, plpito y la plaza. Clero, sociedad y poltica de la monarqua catlica a la repblica rosista, Buenos Aires, Siglo XXI, 2004, p. 93). lo SAN MIGUEL PREZ, Enrique: Una innovadora definicin poltica e institucional de la monarqua de Espaa en Amrica: soberana y representacin nacional en el pensamiento de

2. Los obispos: un problema de legitimidad


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La actuacin de los obispos, incluso de los nacidos en Amrica, fue abrumadoramente favorable a la causa realista. Esto resultaba lgico pues, entre otras cosas, todos ellos deban su mitra al rey. En sus pastorales de los aos 1810 en adelante, los obispos no entraban en discusiones sobre doctrina poltica -escolstica, pactista o liberal- sino que utilizan slo argumentos de carcter teolgico-religioso apoyndose constantemente en textos bblicos y citas de los Padres de la Iglesia para condenar la insurgencia como el mayor de los pecados: rebelarse contra la autoridad y el orden establecidos era rebelarse contra Dios mismo que los haba instituido"; por eso calificaban a los insurgentes de impos y herejes, lanzan contra ellos la excomunin y acuerdan con el poder poltico eliminar la inmunidad al clero rebelde. El caso de Nueva Espaa, convulsionada por una rebelin que promovi un cura, fue paradigmtico en este sentido. La impresionante movilizacin popular lograda por Hidalgo y sus lugartenientes, entre los que haba otros curas rurales, fue posible en gran medida gracias al uso que hizo el prroco de Dolores del registro simblico-religoso que era connatural a las gentes a las que quera movilizar. En todo caso, la dirigencia clerical fue decisiva para que la rebelin tomara forma y para el grado de aceptacin que tuvo entre indios y mestizos. Como le deca un indio principal a su compadre blanco en un pueblo de Mxico, ...un cura pudo pecar [Hidalgo] pero no pudieron pecar tantos curas, y as yo sigo este partido aunque me cueste la vida.. .12.El carcter de guerra social que adquiri la rebelin moviliz a todos los grupos de elite y sus clientelas para derrotarla, y los obispos sacralizaron la reaccin dridole el carcter de una guerra santa. Los argumentos utilizados por los prelados mexicanos contra Hidalgo y su hueste tenan un fuerte componente teolgico -los rebeldes eran la representacin del anticristo, un cncer del cuerpo mstico que formaban la Iglesia y la monarqua, etc. - y poltico, expresado ste en la identificacin de los insurgentes con los revolucionarios franceses, que haban secuestrado al Papa y a Fernando VII, adems de ser ellos mismos regicidas, enemigos de la religin, etc. As, el aragons Anto-

Melchor de Talamantes (1765-1809), Studia carande. Revista de ciencias Sociales y Jurdicas, n. 7, 1,2002, pp. 337-352. Como es bien conocido, este mismo discurso vena siendo utilizado con profusin por los obispos, en Amrica y en la Pennsula, en sus pastorales, sobre todo desde la expulsin de los jesuitas y, casi siempre, a peticin o por exigencia de la corona para condenar las doctrinas jesuticas* o algunas prcticas ilegales inveteradas, muy especialmente el contrabando. l2 VAN YOUNG, Eric: La otra rebelin. Mxico, FCE, 2006, p. 258. En los juicios contra los insurgentes en Nueva Espaa, muchos indios declararon haberse unido a la insurgencia por habrsele mandado de orden del rey, rdenes transmitidas en algunos casos por la autoridad espaola o justicia del lugar. A menudo alegan tambin que las gentes importantes y los curas decan que la guerra era buena, y que les decan que el pas se iba a entregar a los franceses impos (Cf. ibd., p. 215).

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nio Bergosa, primer obispo de Oaxaca, convoc a sus fieles a que tomaran las armas contra Hidalgo y sus seguidores porque -deca- en una guerra de religin todos debemos ser soldados, mientras que peda a los curas que excitaran a sus feligreses en tan justa guerra e incluso tomaran ellos mismos las armas y se pusieran al frente. Y tanto ste como el obispo de Guadalajara, alentaron la formacin y financiaron regimientos de voluntarios de Fernando VI1 encabezados por eclesistico^^^. Pero las cosas cambiaron radicalmente con la declaracin de independencia en 1821. Tras presentar el Plan Trigarante o de Iguala -Religin, Independencia y Unin-, Agustn de Iturbide se asegur el decisivo apoyo de la Iglesia, cuya jerarqua, hasta entonces firme apoyo del realismo, juzg ms pernicioso el radicalismo anticlerical mostrado por el gobierno liberal de la metrpoli que el muy conservador programa independentista14. Y as los obispos de Mxico, Puebla, Guadalajara y Durango firmaron el acta de independencia. El de Puebla, Prez Martnez, haba rechazado la constitucin de 1812 y firmado el manifiesto de los persas, pero apoy con entusiasmo el Pacto de Iturbide, precisamente porque anulaba los eventuales efectos de la poltica del gobierno liberal peninsular en Mxico, y de hecho fue elegido presidente de la nueva Junta Gubernativa, mientras que el de Durango presidi la Junta Nacional Instituyente, las dos primeras instituciones de gobierno del Mxico recin independizado15. Muy diferente fue el caso del Per. Aunque en la decisin de sus elites de sumarse a la independencia influyera tambin el triunfo liberal en la Pennsula, y sus consecuencias en el escenario poltico del viejo virreinato -de lo que trata en este mismo volumen el profesor J. Fisher-, la jerarqua eclesistica no acept el cambio de lealtades. Con la excepcin del criollo Goyeneche, los obispos peruanos -Carrin y Marfil, de Trujillo; Las Heras, de Lima; y Pedro Gutirrez de Cos, de Huamanga- abandonaron sus dicesis al declararse la independencia; La Encina, el antecesor de Goyeneche en Arequipa, haba declinado su eleccin para diputado a las Cortes de 1812 y, al ser abolida la Constitucin, dedic una pastoral a expli-

l3 CF. IBARRA, Ana Carolina: "La justicia de la causa": razn y retrica del clero insurgente de la Nueva Espaa, Anuario de Historia de la Iglesia, 17 (2008), pp. 67-68. l4 La prohibicin de las nuevas capellanas y las obras pas, el ataque a los conventos y a las rdenes monsticas, la erosin de la propiedad eclesistica y, sobre todo, otro decreto que abola la inmunidad clerical (fuera el clero rebelde o no) alertaron a la Iglesia y la persuadieron de que el mayor peligro del liberalismo no proceda de los revolucionarios americanos, sino de John: Amrica Latina, entre colonia y nacin, Barlos constitucionalistas espaoles. (LYNCH, celona, Crtica, 2001, p. 196.) l5 GARC~A, UGARTE, Marta E.: La jerarqua catlica y el movimiento independentista en Mxico, en ALVAREZ CUARTERO, Izaskun y Julio SNCHEZ GMEZ (eds.): Visiones y revisiones de la independencia americana. Mxico, Centroamrica, Hait, Salamanca, Universidad de Salamanca, 2005, pp. 245-270. Ver tambin MORALES, Francisco: Clero y poltica (17671834),Mxico, 1975, pp. 86-90.

car su nulo valor jurdico porque disminua el poder del rey, imagen terrestre de Dios16. La cerrada postura realista de los dos obispos chilenos en 1810, Diego Antonio Navarro y Jos Rodrguez Zorrilla, es tambin conocida17. La divisin entre realistas y patriotas en el reino de Quito a partir de 1809 qued visualizada por la actitud del obispo de Cuenca, el peninsular Andrs Quintin y Ponte de Andrade, y el arzobispo de Quito, Jos Cuero y Caicedo. El primero, con el apoyo del clrigo limeo Juan Martnez de Loayza, dirigi la reaccin fidelista de la capital cuencana frente a la amenaza de las tropas insurgentes quiteas18.En el lado opuesto, Jos Cuero y Caicedo (1780-1851), nacido en Popayn y arzobispo de Quito en 1808, se convirti en el principal lder de la peculiar revolucin que tuvo lugar all en agosto de 1809. El territorio de la vieja audiencia quitea haba sufrido mucho con las reformas fiscales y comerciales borbnicas, senta una irritante dependencia de la capital virreinal de Santa Fe de Bogot y sus elites estaban enfrentadas con la autoridad colonial local. Sin embargo, la destitucin de las autoridades y la formacin de una junta gubernativa autnoma fue justificada por el obispo Cuero y Caicedo con razones de tipo tradicional; segn sus propias palabras, se diriga a unos fines santos de conservar intacta la religin cristiana, la obediencia al seor don Fernando VII, y el bien y felicidad de la Patrias. Como ocurri en otras partes de Amrica del sur, la torpe y dura represin por parte de las tropas virreinales de ese primer movimiento juntista y moderado, decant a sus dirigentes a la causa de la independencia, encabezada igualmente por el obispo y su clero. En La Aurora, peridico chileno, del 12 de noviembre de 1812, se lea: El Excelentsimo e Ilustrsimo S.D. Jos Cuero y Caicedo, dignsimo Obispo y Presidente del Estado de Quito, para consuelo de los fieles que tan heroicamente se han sacrificado por la salud y defensa de sus hermanos, se ha dignado conceder indulgencia plenaria a todos los que confesando y comulgando saliesen a auxiliar la defensa de la patria en la urgentsima expedicin del Sud, en los puntos en que se halla el ejrcito. Se refera a la defensa del Quito independizado contra la expedicin de castigo enviada por el virrey peruano Abascal. Cuero y Caicedo se declaraba entonces obispo por la gracia de Dios, y por la voluntad de los pueblos

PORRAS BARRENECHEA, Ral: Idelogos de la emancipacin, Lima, 1974. ENR~QUEZ AGRAZAR, Lucrecia: Trayectoria poltica de un obispo realista en la revolucin americana: Diego Antonio Navarro Martn Villodres (1 806-18 16), Anuario de la Historia de la Iglesia en Chile, Santiago, 2006, pp. 39-57; y BRAVO LIRA, Bernardino: Jos Santiago Zorrilla, en OVIEDO, Carlos (dir.): Episcopologio chileno 1561-1815, t. 111, Santiago, Ediciones Universidad Catlica de Chile, 1992, pp. 181-296. l 8 PANIAGUA PREZ,Jess: El pensamiento realista en la independencia de Quito: Juan Martnez de Loaiza, Estudios humansticos. Geografa, historia, arte, 18 (Len, 1996), PP. 273-288.
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presidente del Estado.. ., mostrando abiertamente la ruptura poltica con la monarqua19. Entre los dos extremos se sitan unos pocos prelados, como Salvador Jimnez de Enciso, obispo de Popayn, y Rafael Lasso de la Vega, que lo era de Mrida en Venezuela, los dos peninsulares, que inicialmente apoyaron con decisin la causa realista pero acabaron prestando juramento a la repblica, en gran medida por la nefasta poltica de guerra y represin llevada a cabo por el pacificador Morillo en esa parte de Amrica desde 1815. Lasso de la Vega: natural de Panam, se doctor y fue luego profesor en El Rosario; fue cannigo en Santaf y de aqu pas a Panam en 1813, tras ser conminado por la Junta Suprema de Bogot a abandonar el territorio por haberse negado reiteradamente a jurarle obediencia. Esta fidelidad al rey le fue premiada en 1815, cuando fue designado para ocupar el obispado de Mrida, a donde lleg en 1816, tras recibir la consagracin en Santafe siendo su padrino nada menos que el virrey Smano. Despus de condenar duramente a los insurgentes -entre ellos un buen nmero de los curas de su extensa dicesis, en especial los de Mrida- y alentar a todos, clrigos y laicos, a la guerra contra los patriotas, en 1821, tras conocerse el triunfo de la revolucin liberal en Espaa, cambia de opinin, declarndose slo pastor de su pueblo y no un funcionario del rey, aunque antes, en su entrevista en Trujillo con Bolvar, el uno de marzo, ste supo ganrselo con sus gestos de religiosidad, que conmovieron al Obispo y trastocaron la imagen que se haba forjado de los insurrectos como enemigos de la religin. La impresin que el obispo le caus al Libertador fue tambin positiva, y le esciba al vicepresidente Santander que Lasso viajara hasta Ccuta para tratar con el Congreso sobre el estado actual de la Iglesia concluyendo, ...puede hacernos mucho bien. Santander dir: El Obispo est ms patriota que Bolvar... es una fortuna loca tenerlo en la Repblica. Unos meses ms tarde, Lasso ser elegido representante de Maracaibo en el congreso constituyente de Ccuta, en el que particip muy activamente. Acab en 1830 como obispo de Quito, un destino algo cruel por su edad (muri al ao siguiente) y el prestigio que haba adquirido en Venezuelaz0. En todo caso, la mayora de los obispos, incluso algunos de origen criollo, abandonaron sus dicesis al triunfar la independencia, revelando as que valoraban ms su condicin de altos ministros eclesisticos de una monarqua catlica que la de pastores de un pueblo que ahora se haca republicano. El caso mencionado de Pedro Gutirrez de Cos, un peruano obispo de Huamanga, es revelador. Monarquista a ultranza, se neg a aceptar la independencia de su
l9 ELAS ORTIZ, Sergio: Notas para la biografa del obispo Jos Cuero y Caicedo, prcer de la independencia, Boletn de Historia y Antigedades, 3 1 , pp. 11 1-160. 20 MEDINA, Carlos Arturo y Ernesto MORA QUEIPO: El obispo Lasso de la Vega en la confrontacin de universos simblicos de la poca independentista, Agora, 10 (Trujillo, 2002), pp. 153-177.

pas rechazando incluso un muy generoso ofrecimiento del libertador San Martn y, tras salir del Per y hacer escala en Mxico, acept inicialmente el ofrecimiento de la mitra de Puebla que le hizo el presidnete mexicano Iturbide; pero al caer ste y, con l, la esperanza de una restauracin monrquica, emigr a La Habana, todo lo que se convirti en mrito para que Fernando VI1 le nombrara en 1825 obispo de Puerto Rico21. 3. El alto clero: ambigedad y oportunismo El alto clero, particularmente los miembros de los cabildos eclesisticos, mostr en conjunto una actitud mucho ms dispar, aunque la mayora se decant inicialmente por el rgimen establecido y fueron pocos los que apoyaron la causa patriota. En definitiva, los cannigos y beneficiados tambin haban recibido sus prebendas por la va del patronato regio, solan contar con un curriculum de importantes servicios a la monarqua dentro de su carrera eclesistica y sus economas dependan del buen funcionamiento de la renta decimal, asegurado por el sistema administrativo colonial. Sin embargo, una buena parte de ellos perteneca al grupo de elite criolla y, como tales, participaban del ambiente de crtica al sistema colonial que se haba generalizado desde los aos finales del siglo anterior. En parte por esta razn, pero tambin con una buena dosis de oportunismo, no tardarn en sumarse a la causa republicana, sobre todo cuando sta se presente como ms justa y viable ante la errtica y10 represiva poltica metropolitana, y despus de comproabr que el nuevo sistema de gobierno garantizaba el estatus privilegiado de la Iglesia. En la mayora de los casos predomin una actitud ambigua a lo largo del proceso, y en realidad esperaron prudentemente a la derrota de la causa realista para definirse con claridad por la repblica. Hombres de una amplia cultura y normalmente de posicin social prominente, a muchos de ellos les pesaba su formacin jurdica y el escrpulo de haber jurado obediencia al rey, a quien deban la posicin de privilegio que disfrutaban. Pero adems, teman los excesos a que estaba conduciendo la radicalizacin de las posiciones y la guerra civil consiguiente. El caso, bien conocido, del argentino Gregorio Funes, es un buen ejemplo22.Aunque fue uno de los ms slidos promotores de

21 HERNNDEZ GARC~A, Elizabeth: Una columna fortsima del altar y del trono: Pedro Gutirrez de Cos, obispo de Huamanga y de Puerto Rico (1750-1833), Hispania Sacra, vol. 60, n. 122,2008, pp. 531-555. 22 Gregorio Funes (Crdoba, 1749-Buenos Aires, 1829), fue ordenado sacerdote en 1774 y viaj a Espaa para recibirse de abogado; en 1804 era den de la catedral de su ciudad natal y en 1808 rector de su universidad, ao en que present un plan de reforma de la enseanza en sentido abiertamente moderno e ilustrado. Desde el triunfo de la revolucin de mayo en Buenos Aires se convirti en un activo patriota; en 1810 fue elegido diputado por Crdoba al Congreso de las Provincias Unidas, y fue miembro de la Junta de Gobierno de Buenos Ai-

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la independencia en el Ro de la Plata, y uno de los colaboradores ms estrechos del presidente Rivadavia, en la primera fase del proceso dud de su legitimidad y lament los excesos del radicalismo porteo. As, cuando la Junta bonaerense decidi la ejecucin de las autoridades realistas de Crdoba tras la toma de la ciudad por las tropas de Castelli, advirti que la causa patriota .. .siendo tan justa, iba a tomar desde este punto el carcter de atroz, y aun de sacrlega, en el concepto de unos pueblos acostumbrados a postrarse ante sus Obispos23. Cuando Jos Mara Morelos, sucesor de Hidalgo en la direccin del movimiento insurgente mexicano, tom la capital de Oaxaca, solicit la aprobacin del cabildo eclesistico de la ciudad para el nombramiento de un vicario general castrense, ante la necesidad de disponer de una autoridad que garantizara la legitimidad de la administracin de los sacramentos a sus seguidores. Segn un testigo de la poca, los cannigos se mostraron ambiguos guardndose para s sus verdaderas adhesiones y, de hecho, acab rechazando la propuesta24.Sin embargo, en 1821 seguirn con entusiasmo a su obispo en la adhesin al Plan Trigarante. En esta misma lnea, los desastres producidos por las guerras en el periodo 1810-18 14 llevaron a algunos antiguos entusiastas patriotas a estar de vuelta en ese ltimo ao. As, el clrigo limeo Francisco Luna y Pizarro, gran defensor del sistema constitucional en 1812, aoraba dos aos ms tarde el viejo orden virreinal ante la amenaza de que la rebelin mestiza e india del ~ ~ .otro cacique Pumacahua se extiendiese hasta su ciudad de A r e q ~ i p a En terreno del conflicto, el clrigo y abogado mexicano Miguel Ramos Arizpe, que fue diputado a Cortes en Cdiz dentro del grupo de los liberales y ser luego dos veces ministro en su pas, estaba an en junio de 1821 en Madrid negociando con el gobierno del trienio liberal la creacin de una intendencia en la regin de Cohauila, su patria La ambigua postura de unos y otros, con independencia de su origen peninsular o americano, nos lleva a plantearnos hasta qu punto el alto clero urbano conoca y simpatizaba, para estas fechas, con las ideas de la ilustracin

res, donde se convirti en el redactor de proclamas, cartas y manifiestos, entre ellos el Reglamento Interno de la Junta, para muchos el primer documento constitucional argentino. Posteriormente fue miembro de la Asamblea General Constituyente y coautor de la Constitucin de Miranda: Dos ciudades y un den. Biografa de Gregorio Funes (1749-1829), 1826. Cf. LLDA, Buenos Aires, Eudeba, 2006. 23 Cit. en SARMIENTO, Domingo E: Recuerdos de provincia (edicin de Mara Caballero Wangemert), Madrid, Anaya, 1992, p. 197. IBARRA, Ana Carolina: Religin y poltica. Manuel Sabino Crespo, un curra prroco del sur de Mxico, Historia Mexicana, LV1:l (2006), pp. 29-34. 25 Cf. ROJAS INGUNZA, Ernesto: A propsito de 1808: el clero arequipeo y el liberalismo espaol, Anuario de Historia de la Iglesia, 17 (2008), pp. 158-159. 26 Agradezco esta informacin a Ana Irisarri Aguire, profesora de la Universidad de San Luis Potos.

europea; es ste un tema sujeto todava a debate y del que aqu no podemos sino apuntar alguna idea. Es cierto que la reforma de los estudios en los seminarios tras la expulsin de los jesuitas en 1767, la mayor libertad para la circulacin de libros y de prensa que se dio durante los aos de la alianza con la Francia napolenica y la consolidacin, durante esos mismos aos, de nuevos mbitos de discusin como las Sociedades Econmicas, propiciaron un ambiente de difusin de las ideas de la ilustracin, del que particip muy activamente, como no poda ser menos, el alto clero urbano. Pero no podemos olvidar tampoco que esa difusin tuvo un alcance limitado: en primer lugar porque en el mundo hispano se rechazaron generalmente los aspectos menos compatibles con la fe catlica de esas obras, especialmente las de los enciclopedistas franceses; adems, consta que la lectura directa de autores extranjeros fue escasa y las traducciones de esas obras al castellano muy tardas. Por otro lado, a menudo se olvida que, tanto o ms que esas obras, en el mundo hispnico se conocieron las de aquellos que se les opusieron, especialmente las de algunos acadmicos franceses que alcanzaron gran difusinZ7. Por eso no es raro encontrar clrigos patriotas americanos que hacen una fuerte crtica a la filosofa enciclopedista al mismo tiempo que defienden la causa republicanaz8. Lo que no se puede negar es la importancia que alcanzaron, desde la dcada de 1780, los colegios-seminarios carolinos -herederos de los colegios jesuitas- para la difusin del pensamiento ilustrado, en especial del derecho natural y de gentes, el derecho patrio o real y la nueva ciencia de la economa poltica. En algn caso aislado, y tardamente, se introducir tambin el pensamiento filsofico y poltico de Locke -no directamente, sino a travs de autores catlicos como Verney y Condillac- y el barn de Montesquieu, entre otros. De esta manera, esos centros, creados en la dcada de 1770 para la formacin de un clero moderno al servicio del proyecto poltico-social del despotismo ilustrado, pero donde se form tambin toda la elite americana tardocolonial, se convertirn en la cuna intelectual del patriotismo y el republicanismo criolloz9.

27 Puede comprobarse, a modo de ejemplo, la presencia de esos autores en la biblioteca Juan de un gobernante americano de la primera dcada del siglo xrx en AMORES CARREDANO, CIENFUEGOS: La biblioteca del marqus de Somemelos, gobernaBosco y Sigfrido VZQUEZ dor de Cuba (1799-1812), en OPATRNY, Joseph (ed.): Pensamiento caribeo (siglos xzx y xx), Praga, Editorial Karolinum, 2007, pp. 157-173. 28 ES el caso de fray Francisco Padilla, franciscano neogranadino: vase TORO J ~ I L L O , Ivn D.: Clero insurgente y clero realista en la Revolucin colombiana de la Independencia*, Anuario de Historia de la Iglesia, 17 (2008), pp. 127-128. Para Mxico, ver SCHMIDT, Peer: Contra la falsa filosofa: la contra-ilustracin y la crtica al reformismo borbnico en la Karl y Sonia V. ROSE(eds.): La formacin de la cultura virreinal, Nueva Espaa, en KOHUT, vol. 3 (siglo x m ) , Madrid: Iberoamericana, Frankfurt am Main: Vervuert, 2006, pp. 231-254. 29 La bibliografa sobre los seminarios carolinos es abundante, aunque dispersa; puede ser til mi trabajo sobre un caso concreto, en el que se recoge buena parte de esa bibliografa:

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Pero en lo respecta a sus ideas polticas, el alto clero americano, al igual que sus pasianos y familiares criollos, era ms ilustrado que liberal; es decir, fue liberal en la medida en que rechazaba los excesos del absolutismo y se muestra partidario de poner lmites al poder, cualquiera que sea su forma, monrquica o republicana. Y aunque utilicen la retrica liberal para defender sus posiciones, fueron una rara excepcin los que defendan un sistema moderno basado en la soberana popular, la representacin y la separacin de poderes. Y es que stos clrigos patriotas e ilustrados, al igual que sus coetneos realistas, tenan una'formacin demasiado anclada todava en las bases ideolgicas del Antiguo Rgimen que, entre otras cosas, les llevaba a rechazar el modelo poltico surgido de la revolucin francesa, en la medida en que se asociaba al radicalismo jacobino y el atesmo. En todo caso, el curso de los acontecimientos les ofreci la posibilidad de optar por el nuevo rgimen como por necesidad. Esa oportunidad consisti en la desaparicin de la mayor parte de los obispos, obligados a dejar sus mitras por su defensa a ultranza de la monarqua. Los cabildos eclesisticos, acostumbrados a gobernar de forma interina las dicesis durante los largos periodos de vacancia episcopal, aducirn ahora la irreversibilidad del cambio poltico, la ausencia del obispo, la imposibilidad de comunicarse con Roma y la necesidad de atender pastoralmente de los fieles, para asumir las funciones episcopales30.La mayora de ellos portaban adems una formacin fuertemente regalista, propiciada por el absolutismo borbnico, que inclua entre otras cosas una clara simpata por las ideas filojansenistas, de las que ahora echan mano para justificar la asuncin de esas funciones31. De la Santa Sede no lleg, adems, ni aprobacin ni condena. Hasta 1820, el embajador espaol en Roma obstaculiz las primeras gestiones de las nacientes repblicas para obtener el reconocimiento pontificio, que hubiera tenido un efecto inmediato entre la jerarqua y el clero americano y, por consiguiente, en el conjunto de la poblacin para el triunfo de su causa. Pero a partir de esa fecha, con el restablecimiento del rgimen liberal en la pennsula, se produjo un cambio de actitud en Roma, e incluso entre el clero conservador en Amrica, que los libertadores supieron aprovechar.

AMORES CARREDANO, Juan B.: Tradicin y modernidad en las Lecciones de Filosofia de Flix Varela*, en OPATRNY, Joseph (ed.): Pensamiento caribeo..., pp. 73-88. Dos ejemplos especialmente tiles para comprobar hasta qu punto fueron cuna de insurgentes* en dos territorios con una trayectoria muy dispar durante el proceso de independencia seran el Per: KLAIBER, Jeffrey: El clero y la independencia del Per, en O'PHELAN, Scarlett: La independencia del Per. De los Borbones a Bolvar, Lima, PUCP, 2001, pp. 119-136, en donde se enfatiza la importancia en este sentido del Convictorio de San Carlos de Lima; y Nueva Granada: SILVA, Renn: Los Ilustrados de Nueva Granada (1760-1808).Genealoga de una comunidad de interpretacin,Medelln Eafit, 2002, en especial pp. 33-98. 30 DI STEFANO, Roberto: El plpito y la plaza.. . 31 IBARRA, Ana C.: "La justicia de la causa": razn y retrica del clero insurgente.. . S , pp. 76-78.

De esa manera, los mensajes que los dirigentes republicanos enviaron al Vaticano por va extraoficial entre 1819 y 1821 -el memorial del Congreso venezolano redactado por Andrs Bello, la misin chilena del cannigo Cienfuegos y las gestiones personales del franciscano rioplatense fray Pedro Pacheco-, en los que se declaraba enfticamente la fidelidad del pueblo americano a la fe y a la sede romana, junto a la preocupacin de las autoridades republicanas por la grave situacin espiritual que atravesaba la masa de los fieles, tuvieron all un eco positivo. La carta que, a peticin de Bolvar, escribi el obispo de Mrida (Venezuela) Lasso de la Vega a Po VI1 signific el punto de inflexin. Pocos das despus, el 7 de septiembre de 1822, la Secretara de Estado emita un documento en el que, por primera vez, se declaraba la neutralidad oficial de la Iglesia en la solucin poltica del conflicto y se manifestaba decidida a proveer a las necesidades de los fieles de esas regiones americanas. Tras la restauracin absolutista de Fernando VII, un recin elegido Len XII, presionado por el monarca espaol, public la famosa encclica Etis iam diu, en la que condenaba la insurgencia pero se mostraba, sobre todo, frmemente decidido a defender los derechos de la Iglesia. Pero el desconcierto y disgusto que provoc en Amrica junto a las noticias de la derrota de los ejrcitos realistas en el Per, provoc que la Santa Sede se viera obligada a rectificar con prontitud, y no haba pasado un ao cuando, en carta privada al presidente mexicano, el Papa reconoca implcitamente la nueva repblica; y, a pesar de la oposicin del embajador espaol, en los aos siguientes la Santa Sede restableci la jerarqua episcopal en las principales dicesis de las nuevas repblicas, con candidatos propuestos por los nuevos gobiernos32.En 1827, el colombiano Tejada consigui el nombramiento de varios obispos. En 1828 se provey de vicarios apostlicos con carcter episcopal a la Gran Colombia, Ro de la Plata (Mariano Medrano) y Chile, adems de nombrar obispos residenciales para Quito y La Paz. Se puede afirmar, por tanto, que con Len XII comenz el proceso -que ser lento- de restauracin de la jerarqua catlica en el continente. Pero se es el final de la historia. En el curso del proceso, fueron en realidad pocos -aunque obviamente encumbrados por la historiografa nacionalista- los que optaron pronto y claramente por la causa patriota y republicana. Algunos, como el neogranadino Fernando Caicedo y Flrez, sobrino del arzobispo rebelde de Quito, adoptaron con decisin el partido nacional incluso gozando de una envidiable posicin personal y ad-

32 Cf. LETURIA, P. de: Relaciones entre la Santa Sede e Hispanoamrica, 1 , Roma-Caracas, 1959-60, pp. 110-113. Vase tambin CASTANEDA DELGADO, Paulino: La Santa Sede DELGADO, Paulino (coord.): Las ante la independencia de la Amrica Hispana, en CASTAREDA guerras en el primer tercio del siglo xm en Espaa y Amrica, vol. 1, Sevilla, Deimos, 2005, pp. 11-22.

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virtiendo la debilidad poltica y militar de la causa33. Podramos hablar tambin de Mariano Talavera y Garcs, secretario del obispo de Mrida (Venezuela) Santiago Hernndez Milans (antecesor de Lasso de la Vega) y profesor del seminario, que desde un principio form parte de la Junta Gubernativa de esa ciudad, constituida el 16 de septiemrbe de 1810, y a quien fue encomendada la redaccin del primer texto constitucional merideo, seguramente con la ayuda de su paisano y cannigo Francisco Antonio Uzctegui D ~ i l aOtros, ~ ~ . los ms radicales, llegaron a elaborar una que podramos llamar teologa de la independencia del dominio espaol, acudiendo igualmente a citas bfilicas. Ellos equiparan el dominio espaol a la esclavitud sufrida por el pueblo israelita en Egipto y su penosa marcha durante cuarenta aos por el desierto. Igual que Israel lleg a la tierra prometida, ahora llegaba para estos pueblos el momento de la liberacin de la esclavitud de la dominacin espaola35.Adems, en esta teologa, el nuevo rgimen republicano se presenta ticamente superior al monrquico: mientras ste se haba hecho cmplice y culpable de grandes delitos contra la humanidad, los ideales republicanos traan la libertad y la dignidad a las gentes. Como afirmaba un fraile patriota chileno, Camilio Henrquez, El sistema bajo el cual desea vivir la patria es ms conforme con la doctrina evanglica36. En todo caso, estos clrigos iustrados y patriotas lograrn con creces asegurar el papel privilegiado de la religin catlica y sus ministros en el nuevo orden poltico republicano. As, todas las primeras constituciones reconocan a la religin catlica como la nica del Estado; y muchos miembros del alto clero presidirn los primeros congresos, contribuirn de forma decisiva a la elaboracin de las primeras leyes republicanas, y lograrn mantener los privilegios del clero. A cambio, van a defender con fuerza, incluso ante la Santa Sede, que los gobiernos republicanos puedan ejercer el patronato eclesistico como lo haba ejercido el monarca espaoP7.

Cf. TORO JARAMILLO, Ivn D.: Clero insurgente y clero realista.. .. Cf. SILVA, Antonio Ramn: Documentos para la Historia de la Dicesis de Mrida, Caracas, Ediciones Paulinas, 1983. 35 Cf. DEMLAS-BOHY, Marie-Danelle: La guerra religiosa como modelo, en GUERRA, Francois-Xavier (ed.): Revoluciones hispnicas, independencias americanas y liberalismo espaol, Madrid, Editorial Complutense, 2002, pp. 143-163. 36 ALIAGA ROJAS, Fernando: Proyecto tico-poltico del clero patriota en Chile, Anuario de Historia de la Iglesia, 17 (2008), pp. 191-202. 37 MART~NEZ DE CODES, Rosa M.": La Iglesia catlica en la Amrica independiente (siglo xm), Madrid, Mapfre, 1992, passim.
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4. El bajo clero: un dilema de conciencia


Aunque es un tema todava mal conocido, por los datos de que se dispone para algunos territorios parece que el clero diocesano experiment un fuerte crecimiento en la Amrica espaola durante el ltimo tercio del siglo xvm. As, por ejemplo, en las principales dicesis novohispanas, como las de Mxico, Puebla y Michoacn, el nmero de parroquias y de curas creci mucho en esa etapa, coincidiendo al menos con dos fenmenos: el establecimiento de nuevos seminarios y casas de estudio, y el proceso de secularizacin de doctrinas, que se implement con especial eficacia en aquel virreinato. Pero eso supuso tambin un exceso de clero diocesano en relacin a las rentas disponibles, lo que devino en un empobrecimiento general del sector ms bajo del clero38. Tambin Roberto Di Stefano ha detectado un incremento en el nmero de sacerdotes diocesanos en la dicesis de Buenos Aires durante las dos ltimas dcadas del siglo XVIII y primeros aos del siguiente, aunque luego, desde 1805, advierte un brusco descenso en el nmero de ordenaciones, que l achaca al surgimiento de lo que llama otras alternativas profesionales como la milicia y el foro39. De todas formas, todava se est lejos de poder ofrecer cifras ms o menos aproximadas del peso cuantitativo del clero diocesano en la Amrica espaola al final del periodo colonial. Con la excepcin, quiz, de Argentina, donde los estudios sobre el clero se han hecho ms frecuentes en los ltimos aos40, apenas se encuentran datos concretos sobre el clero en los cada vez ms numerosos estudios regionales o locales sobre la Iglesia americana en ese periodo. Hemos de contentarnos, por tanto, con clculos genricos e imprecisos, que valoran en unos 30.000 el nmero de clrigos seculares y regulares hacia finales del siglo xvrn -aproximadamente un 0,2 por ciento de la poblacin total-, dos tercios de los cuales seran curas diocesanos41. Desde luego, la inmensa mayora de este clero era criollo, salvo en regiones como Cuba y Venezuela ms propensas a recibir emigrantes de la Pennsula y canaria^^^.

38 MAZ~N GMEZ,Oscar: Reorganizacin del clero secular novohispano en la segunda mitad del siglo XVIIID, Relaciones 39, vol. X (Michoacn,l989), pp. 69-86. Vid. tambin BRADING, David A.: Una iglesia asediada: Michoacn (1749-1810),Mxico, FCE, 1994, pp. 126127. 39 DI STEFANO, R.: Elplpito y laplaza.. ., pp. 141-142. 40 Destacan, adems de Di Stefano, Jaime Peyre (El taller de los espejos. Iglesia e imaginario (1767-1815),Buenos Aires, 2000), Valentina Ayrolo (Funcionarios de Dios y de la repblica. Clero y poltica en la experiencia de las autonomas provinciales, Buenos Aires, Biblos, 2007) y Mara Elena Barral, entre otros. 41 VICENS VIVES, J.: Historia social y econmica de Espaa y Amrica, vol. IV, Barcelona, editorial Vicens Vives, 1971, pp. 348-349. 42 Un ejemplo de esto en HERNNDEZ GONZLEZ, Manuel: La emigracin del clero secular canario a Amrica en el ltimo cuarto del siglo xvrn,Tebeto: Anuario del Archivo Histrico Insular de Fuerteventura, n.. 3, 1990, pp. 11-24.

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En cuanto al nivel de formacin y preparacin intelectual del clero bajo, las ltimas investigaciones han echado por tierra la imagen estereotipada del cura o fraile simpln, ignorante y fantico. Con la implantacin, en el siglo XVIII, de los seminarios y los estudios universitarios en prcticamente todas las grandes circunscripciones indianas, se increment notablemente el nivel general de preparacin intelectual de los sectores sociales altos y medios, especialmente criollos, pero tambin de los curas que ocupan las parroquias y curatos. Especialmente entre las masas populares americanas, de mayora indgena y rural, el cura ocupaba un lugar privilegiado, el de ministro de lo sagrado. En este sentido, el valor simblico de su funcin en esa sociedad trascenda la propia persona del sacerdote que era a la vez pastor, maestro, padre y juez. Con independencia de sus debilidades personales -por flagrantes que fueran- y de actuaciones desafortunadas que le llevaba, muy a menudo, a chocar con sus feligreses por cuestiones de tributos, abusos de poder, etc., el cura era, a la hora de la verdad, el intermediario de lo divino, y como tal ejerca una funcin eminente e imprescindible en una sociedad dominada por el registro de lo religioso43. Generalmente, la historiografa americana de la independencia ha venido presentando la participacin del clero en todo el proceso de un modo abiertamente apologtico y, a menudo, exagerando las cifras de los curas y frailes insurgentes o patriotas, con la nica excepcin al parecer del caso chileno44. Y esto se debe en buena medida a que las fuentes de la poca de las que esa historiografa ha bebido as lo reflejaron. El caso de Colombia es tpico. Uno de los prceres neogranadinos, Jos Tadeo Lozano, lleg a decir, en la apertura de las elecciones del Estado de Cundinamarca en 1813, que: Hasta la ms remota posteridad se recordar con gratitud que la revolucin que nos emancip fue una revolucin clerical. Diez aos ms tarde, la Gaceta de Colombia del 9 de febrero de 1823 hablaba de: Este clero, sobre cuyo pa-

43 En el caso de Nueva Granada, por ejemplo, al final del periodo colonial, no es raro encontrar pueblos de indios que solicitan se les proporcione un cura cuando llevan tiempo sin disponer de l, y esos mismos indios haban presentado anteriormente denuncias contra el cura por los abusos cometidos contra ellos: ver, por ejemplo, las denuncias de los indios de Guataqu en 1805 y su peticin de un cura en 1808, Archivo Nacional de Colombia, Caciques e iudios, leg. 63, ff. 578-580 y leg. 56, ff. 355-359. De modo anlogo, Brian Connaughton ha sealado la autonoma del catolicismo histrico de Mxico, bastante descentralizado y regido por prcticas populares y por las nociones que las personas y comunidades tenan de sus derechos como miembros de la grey (CONNAUGHTON, Brian: Los curas y la feligresa ciudadana en Mxico, siglo XIXD, en RODRGUEZ O., Jaime E.: Las nuevas naciones. Espaa y Mxico (1800-1850),Madrid, Mapfre, 2008, pp. 241-272). 44 ENR~QUEZ AGRAZAR, Lucrecia: El clero secular de Concepcin durante la revolucin e independencia chilena: propuesta de una revisin historiogrfica del clero en la independencia de Chile, en AYROLO, Valentina (comp.): Estudios sobre el clero iberoamericano, entre la independencia y el Estado-Nacin, Salta, Editorial de la Universidad de Salta, 2006, pp. 47-73.

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triotismo se ha erigido el trono de la libertad. Y entre una y otra fecha, el propio general espaol Morillo reconoca en 1816 que Los curas estn particularmente desafectos, ni uno parece adicto a la causa del rey45. No obstante, si en algunos casos singulares se dio una participacin consciente y activa en el proceso, la investigacin ms reciente viene a confirmar que la mayor parte de los clrigos se vieron forzados a asumir una posicin u otra en obligados por o funcin del curso de los acontecimientos ms que por conviccin personal o por consideraciones d ~ c t r i n a r i a s ~ ~ . Indudablemente hubo muchos curas patriotas desde los primeros momentos, y no slo el muy conocido caso de Manuel Hidalgo y sus compaeros en Mxico, aunque todava hoy se sigue discutiendo sobre el verdadero alcance de la rebelin que puso en marcha. Su sucesor al frente de la insurgencia y tambin cura rural, Jos Mara Morelos, s lleg a tener un programa poltico definido, moderno y avanzado en lo social. Quizs precisamente por esto y porque era partidario de la independencia de la Iglesia respecto del poder poltico, su figura fue eclipsada por la de Hidalgo por la historiografa liberal mexicana del siglo XIX. En una regin como el Per, donde el movimiento insurgente tuvo menos fuerza que en otros territorios, la presencia y liderazgo del clero fue al parecer relevante en las rebeliones de Hunuco de 1812 y la de Pumacahua dos aos ms tarde. En la primera participaron activamente, entre otros, los agustinos fray Marcos Durn e Ignacio Villavicencio, los dos naturales de la regin, y el mercedario Mariano de Aspiazu, que haba tomado parte en la rebelin de Quito, entre otros. Durn fue acusado de ser uno de los lderes del movimiento junto al cura Muecas. La audiencia de Cuzco achacaba abiertamente al clero la movilizacin del pueblo a favor de la causa rebelde de Angulo y Pumacahua en 1814, y parece que, efectivamente, la mayor parte del clero secular y regular de Cuzco apoy la rebelin; el superior de los franciscanos era pariente de Angulo, y el seminario conciliar fue clausurado tras ser sofocada la rebelin47. Un sector del clero reducido pero muy activo a favor de la causa patriota es el de aquellos que disponan de una buena formacin -a menudo eran doctores en teologa o en derecho cannico- y procedan de los sectores medios de las elites pero no haban logrado la posicin o prebenda eclesistica acorde a sus aspiraciones, desempendose como vicarios de alguna ciudad secundaria o en alguna parroquia de la capital. Casos como el de los neogranadinos Juan Fernndez de Sotomayor, prroco de Mompox y autor de un Catecismo o Instruccin popular para adoctrinar sobre la causa de la

MANTILLA, Luis Carlos: El clero y la emancipacin en el Nuevo Reino de Granada... NOS referimos en particular a la importante obra de VAN YOUNG, Eric: La otra rebelin..., en especial pp. 373-478. 47 Cf. KLAIBER, J.: El clero y la independencia.. ..
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independen~ia~~, o el de Andrs Ordez y Cifuentes, uno de los lderes patriotas de Neiva, son tpicos. Lo mismo se podra decir de Jos Luis Delgado en El Salvador y Manuel Jos de Arce en Per, entre otros muchos. El arequipeo Arce, por ejemplo, estudi filosofa y teologa con los agustinos y los franciscanos en su ciudad natal; ordenado de presbtero en 1810, era hijo natural y no dispona entonces de capellana, patrimonio ni pensin alguna; en 1815, cuando se juzgaba a los cmplices de Pumacahua, fue acusado por todo el cabido eclesistico de promover la revolucin de independencia, y de hecho parece que se mostr como un autntico jacobino, rechazando incluso la propuesta, ms moderada, de Angulo, tras la toma de Arequipa, de jurar a Fernando VI149. Alguno de stos contaban con una historia de agravios personales hacia sus propios superiores o las autoridades eclesisticas coloniales como la sufrida por el dominico mexicano fray Servando Teresa de Mier, lo que le llev a defender la independencia de su pas pero con argumentos tomados de la tradicin iusnaturalista hispnica, que conoca bien precisamente por su formacin como dominico. A pesar de todo, en 1809 en Cdiz todava esperaba obtener -de la mano de sus amigos liberales en las Cortes- una canonja para la catedral de Mxico; y, ya en el periodo republicano, fue atacado por sus compatriotas liberales por sus ideas centralistas y conservadora^^^. Sin embargo, la mayora del bajo clero ms que adoptar una postura ideolgica o poltica definida se vio forzado a optar por una causa o la contraria segn dnde y cmo le toc sufrir el conflicto. El problema para interpretar adecuadamente la posicin de este sector mayoritario del clero parte, como dijimos, de las fuentes. Las que ms datos proporcionan al respecto son los informes de los jefes militares espaoles desde los lugares de conflicto y los expedientes eclesisticos levantados al clero sospechoso de infidencia. Para los oficiales realistas estuvo muy claro desde el principio que el clero estaba detrs de la insurgencia; obviamente no se pararon a comparar el nmero de infidentes con el de realistas ni a comprobar a fondo la filiacin de cada uno; lo que advierten en realidad, con cierta desesperacin, es lo difcil que les resultaba controlar un pueblo o comarca cuando el cura estaba de parte del enemigo. Y para los obispos por su parte era fundamental denunciar a su clero infidente para no parecer ellos mismos sospechosos del mismo delito El caso del obispo de Cuzco, el criollo Prez Armendriz, es paradigmtico: altamente sospechoso para los oficiales espaoles que reprimieron la rebelin que se produjo all en 1814, para la historiografa boliviana incluso
48 Sobre los catecismos polticos patriotas vase SAGREDO BAEZA, Rafael: Actores polticos en los catecismos patriotas y republicanos americanos, 1810-1827, Historia Mexicana, XLV3 (1996), pp. 501-538. 49 PORRAS BARRENECHEA, Ral: Idelogos de la emancipacin, pp. 73-75. 50 Cf. BRADING, David A.: Orbe indiano. De la monarqua catlica a la repblica criolla (1492-1867),Mxico, FCE, 1991, pp. 627-646.

ms reciente fue el autntico padre y diseador de la r e v ~ l u c i nel ~~ caso ; es que el pobre obispo sufri la incomprensin de ambos bandos mientras que por su parte neg siempre todas las acusaciones. En todo caso, es llamativo observar que, como se deriva de esos informes, el anticlericalismo se dio con mucha ms fuerza entre los jefes realistas que entre los lderes de la independencia. El coronel del ejrcito espaol en Los Llanos de Nueva Granada, Manuel Barreiro, aseguraba a su superior, Smano, que los curas de los pueblos eran los primeros que auxiliaban a los insurrectos: Puedo asegurar a VE -decaque la mayor parte de los sacerdotes son sospechosos: unos por desear nuestro exterminio y el triunfo rebelde, y otros por ser verdaderamente egostas y estar en el partido que ms puede, y por ello huyen de todo cuanto les pueda comprometer, afectando todos con una hipocresa religiosa estar imbuidos en el culto de su ministerio y que desprecian las cosas mundanas.. .52. Es decir, los oficiales realistas exigan al cura un posicionamiento explcito contra la insurgencia: la tibieza o neutralidad era automticamente juzgada como infidencia, colaboracin o simpata con los rebeldes. De ah que esos informes exageren la cifra de los curas supuestamente insurgentes. Irnicamente, este hecho vino muy bien a la primera historiografa nacional americana, porque todo cura calificado de infidente por un oficial espaol se converta, por eso mismo, en un patriota republicano. El padre Mantilla, buen conocedor de la historia de la Iglesia colombiana y acadmico de ese pas, afirma en un artculo reciente que casi todos los franciscanos de Nueva Granada abrazaron la causa de la independencia. Tanto inters muestra en defender esa tesis que confiesa no encontrar explicacin al hecho de que algunos religiosos, a pesar de ser muy buenos, permanecieran fieles al rey, sintindose obligado a justificar esa equivocada actitud en la mentalidad de la poca:
La nica razn que podra explicarnos la actitud de estos sostenedores del rgimen monrquico, aferrados al viejo molde legitimista, es que actuaban movidos por prejuicios doctrinales inspirados en aquella fundamentacin terica que rodeaba el poder del rey de una aureola sacra. Se trataba de religiosos muy buenos, pero incapaces de superar la mentalidad de la poca, que se nutra de la doctrina sobre la estrecha relacin entre unidad poltica y religiosa, o la vinculacin mutua entre trono y altar.53

Pero si sa era efectivamente la mentalidad de la poca cmo se les puede pedir que estuvieran por encima de ella? Ya hemos visto, en el caso de

APARICIO VEGA, Manuel Jess: El clero patriota en 1814, Cusco, 2001. DAZD~Az, Oswaldo: La reconquista espaola, en Academia Colombiana de la Historia, Historia Extensa de Colombia, t. 1, vol. VI, Bogot, ediciones Lerner, 1964, p. 117. 53 MANTILLA, Luis Carlos: El clero y la emancipacin en el Nuevo Reino de Granada...
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Morelos, que por haberse atrevido a superar esa mentalidad de la poca pidiendo una clara separacin entre el poder religioso y el poltico, fue postergado por la historiografa nacional, precisamente porque estos primeros historiadores liberales eran herederos directos de los dspotas ilustrados y coincidan con ellos en la necesidad del control de la Iglesia por parte del Estado. El enfoque nacionalista de Mantilla le lleva a concluir que el final de la provincia franciscana neogranadina se debi a la represin espaola; pero no menciona que fue la legislacin liberal la que suprimi los conventos. Mucho ms se aproxima a la realidad cuando explica que fueron las consecuencias de la guerra -la pobreza y hambruna, el peligro de perder la vida, el caos social y econmico- lo que incidi ms negativamente en la vida conventual. Igual que Mantilla con los franciscanos, otros autores colombianos aseguran que la gran mayora del clero neogranadino fue partidario de la independencia; sin embargo, las fuentes en las que se basan son parciales y sus conclusiones, por tanto, deben ser ampliamente revisada^^^. En realidad, lo que hubo fue una fuerte divisin entre clero patriota y clero realista, como ocum en todos los sectores de la sociedad neogranadina en estos aoP. De hecho, el primer historiador de la revolucin neogranadina, Jos Manuel Restrepo, afirmaba que la mayora del clero se opuso a las nuevas repblicas: hacan una guerra formidable a la causa de la Independencia que pintaban como enemigo de Dios y de la religin56.Fue la reconquista de Morillo, sus medidas contrarrevolucioanrkas y la represin de los patriotas lo que hizo que muchos clrigos neogranadinos, hasta entonces fieles a la causa de Fernando VII, se pasaran abiertamente al campo patriota, lo que les facilitar luego ocupar puestos polticos relevantes en la nueva repblica57. Por otro lado, frente a esa distincin que haca la historia liberal y nacional entre un clero realista que lo sera por propio inters -caso de los obispos- o por su escasa preparacin intelectual y mentalidad antigua -el bajo clero-, y otro patriota, moderno e ilustrado, la historiografa reciente est poniendo en claro que el nivel cultural de estos curas rurales del final del periodo colonial era mejor de lo que se pensaba, e incluso muchos
54 Vase, por ejemplo, D ~ AD~Az, Z Oswaldo: La reconquista espaola, pp. 117 y 305ss. y t. 1 1 , pp. 320-327. Se basa este autor en las Sumarias seguidas contra los clrigos patriotas publicadas en el Boletn de Historia y Antigedades, n. 573-574 (1935); se trata de un volumen de 50 causas por infidencia, pero de las que slo 38 se llevaron hasta el final, una cifra bastante exigua si la comparsemos con la de ms del millar de clrigos (entre seculares y regulares) que deban de existir en Nueva Granada en esa fecha. Cf. GMEZ HOYOS, Rafael: La independencia de Colombia, Madrid, Mapfre, 1992, cap. 111, passim. 56 RESTREPO, Jos Manuel: Historia de la Revolucin, vol. 1, p. 351. 57 HAMNNET, Brian: The counter-revolution of Morillo and the insurgent clerics of New Granada, 1815-1820, The Americas, 32 (1976), pp. 597-617.

de ellos conocan suficientemente las nuevas ideas ilustradas, en lo que tuvo mucho que ver la reforma de los estudios en los seminarios llevada a cabo durante el reinado de Carlos I I P . En todo caso, podemos afirmar que la ltima razn que motiv la posicin de rebelda de una parte del clero y su participacin directa en la guerra de independencia a favor de la repblica fue la justicia de la causa, que era la de la libertad y la verdadera religin contra la tirana. Se trata del mismo concepto de la verdadera religin que se adujo contra el despotismo borbnico y, posteriormente, el de la defensa de la religin contra Napolen y sus secuaces, que se traslad ahora a la lucha contra la opresin del dominio espaol, especialmente tras la dura y torpe represin militar, que no supo ni quiso diferenciar entre insurgentes y patriotas americanos, lo mismo en Mxico que en el territorio del virreinato de Nueva Granada o en Chile. Por eso, la guerra contra los espaoles y por la independencia pasaba ahora a ser una guerra justa y santa, igual que lo era para el obispo Bergosa la guerra contra los insurgentes de Hidalgo en 1810. Algunos estudios para regiones concretas han visto motivos especficos que habran impulsado ms fcilmente al bajo clero a sumarse a la rebelin y la insurgencia. En Mxico, la consolidacin de vales reales, entre 1804 y 1808, afect de forma especialmente negativa a este sector. Como dice David Brading: Virtualmente, todos los cabecillas de la insurreccin haban sido vctimas de la insensatez de la aplicacin forzosa de la consolidacin59. Al cura Hidalgo, por ejemplo, le embargaron dos haciendas que tena con su hermano, porque no pudo redimir un censo de 7.000 pesos. Y al respecto, Gisela von Wobeser, que ha investigado con detalle este tema, afirma que la mayora del bajo clero mexicano viva con unas rentas muy modestas procedentes en su mayor parte de capellanas, y as el elevado nmero de clrigos de rango medio que particip en la lucha armada se explica en gran medida porque alrededor de 1.510 capellanes perdieron sus capellanas de misas, lo que les llev literalmente a la miseria60. El caso de Mxico es el ms estudiado en cuanto al grado y modo de participacin del clero en la insurgencia, entre 1810 y 1815. Para el obispo electo de Michoacn, Manuel Abad y Queipo, el movimiento de independencia fue obra c a s i propia de los eclesisticos, pues ellos son los principales autores y los que han promovido y la sostienen. Los primeros historiadores de la revolucin mexicana de independencia, el ilustrado conservador Lucas

58 Vase, por ejemplo: IBARRA, Ana C.: Religin y poltica ..., pp. 7-8 y 17-19; la autora muestra como el nivel cultural y de la enseanza superior era relativamente alto en la Oaxaca colonial, especialmente en la capital y entre los curas prrocos de la regin. 59 BRADING, David A.: Una iglesia asediada.. ., pp. 252-53. 60 WOBESER, Gisela von: La consolidacin de vales reales como germen de la lucha por la independencia de Nueva Espaa, en La Amrica hispana en los albores de la emancipacin.. ., pp. 33-47.

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Alamn y el liberal moderado Carlos Bustamente, el movimiento tuvo tambin claramente un carcter religioso, slo que el primero juzg ese hecho muy negativamente mientras que el segundo lo considera lgico y muy positivo. Autores modernos como Wobeser y Brading parecen aceptar sin ms estas afirmaciones. Otros como Pablo Richard, de la teologa de la liberacin, hablan de miles de sacerdotes que se suman a la revolucin; obviamente para stos, los curas insurgentes son luchadores por la liberacin del oprimido61. Sin embargo, el primero que estudi con detalle el tema, Bravo Ugarte, concluy justo lo contrario: la inmensa mayora del clero fue realista. A partir de ah, otros estudios modernos han intentado precisar ms las cosas acudiendo a fuentes de archivo, y en general vienen a confirmar la tesis de Ugarte. Segn Nancy Farriss, unos 400 clrigos (250 seculares y 150 regulares) participaron del movimiento rebelde, lo que supone rebajar la cifra a menos del 10 por ciento del total del clero secular y regular del pas en el inicio de la rebelin. Una cifra que William Taylor reduce an ms, hasta dejarla en unos 145 clrigos, la gran mayora seculares. Y el ms reciente estudioso del tema, Eric Van Young, estima que entre el setenta y el ochenta por ciento del clero mexicano permaneci realista durante todo el proceso62,aunque, como le seala Alan Knight a este autor, no es una cifra nada despreciable ese aproximado 25 % que hizo una clara apuesta por la insurgencia y, adems, eso no quiere decir -o al menos Van Young no lo prueba- que el 75 por ciento restante apoyara necesariamente a la corona. Taylor fue el primero en hacer un estudio sistemtico del tema a partir de fuentes primarias, sobre una base muy amplia de los curas prrocos de las regiones ms pobladas de Nueva Espaa. El concluye que los curas insurgentes no fueron principalmente jvenes radicales que actuaran como si hubieran estado oprimidos por el alto clero, o convencidos por ideas liberales y revolucionarias. La mayora fueron hombres que no se destacaron antes por hacer carrera eclesistica o por generar conflictos y parecen haberse dedicado activamente a su labor pastoral. Muchos de ellos procedan de parroquias de segunda o tercera clase, con rentas muy modestas. Los litigios con las autoridades por cuestiones fiscales, el parentesco o vnculos personales con miembros de las elites locales, la sensibilidad frente a la injusticia y alguna frustracin personal grave parece que fueron factores determinantes para que muchos de ellos se decidieran por la causa insurgente. Pero de todas formas, la posi-

RICHARD, Pablo y Esteban TORRES, Cristianismo, lucha ideolgica y racionalidad socialista, Salamanca, Sgueme, 1975. FARRISS, Nancy: La Corona y el clero en el Mxico colonial (1579-1821): la crisis del privilegio ecles'istico,Mxico, FCE, 1995, p. 183. TAYLOR, William: Ministros de lo sagrado, Mxico, 1999, p. 670. V A N YOUNG, Eric: The Other Rebellion. Popular Violente, Zdeology and the Mexican Struggle for Independence (1810-1821),Stanford, 2001, pp. 243-267. Los datos CASIsobre el nmero de clrigos, conventos, etc. de Mxico en esas fechas, en GUTIRREZ LLAS, Jos: Historia de la Iglesia en Mxico, Mxico, P o d a , 1993, p. 228.

cin de muchos dependi ms del lugar en que se hallaban en relacin con las fuerzas en pugna que de una decisin deliberada. La mayora de los prrocos fueron neutrales, con una neutralidad ambigua, que buscaba sobre todo mantener a salvo a sus feligreses, de uno u otro bando. Como bien seala Taylor, esto hizo ms dao a los realistas que a los insurgentes, y as se refleja en los informes oficiales, que consideraban la neutralidad como una suerte de defeccin. Sin embargo, Taylor seala un tema de fondo importante: el discurso de lo que podramos llamar la impiedad gachupina, es decir, la impresin general entre el bajo clero de que los espaoles haban perdido el sentido cristiano de justicia y caridad, entregndose de lleno a la avaricia y a la brutalidad. Este discurso, a menudo con tintes mesinicos y apocalpticos, fue especialmente usado por Morelos, a quien estuvieron vinculados dos de cada tres curas insurgentes. As, la importancia de la religin en el planteamiento poltico de Morelos enlaza con al carcter esencialmente religioso de la insurgencia entre la poblacin de base indgena, lo mismo en Mxico que en Quito o el Alto Per. Esta tesis viene a ser confirmadas por algunos estudios locales recientes de otros territorios, como el caso de la dicesis chilena de C~ncepcin~~. Pero el que ha ofrecido un estudio ms completo sobre el tema es Eric Van Young, en su extensa obra citada, con una valiosa informacin sobre la base social clerical de la insurgencia a partir de una impresionante masa de fuentes primarias relevantes. En 1813, el virrey Calleja pidi informacin a los comandantes militares sobre la posicin ideolgica del clero; unindola a otra encuesta similar del obispado de Michoacn, Young obtiene una muestra de ms de 700 curas, de los cuales el 53 % fue definido como realista, el 34% de insurgentes o sospechosos de infidencia y un 14% como indiferentes. Tambin l concluye que la gran mayora de stos ltimos pertenecen al clero bajo de parroquias rurales poco importantes, y prcticamente todos eran criollos. Pero a diferencia de la visin ms tradicional, afirma que el clero regular tambin cont con insurgentes, en especial los franciscanos. En todo caso, la gran mayora del alto clero y el clero urbano permaneci leal a la monarqua. Casi todos los que se convirtieron en lderes del movimiento eran curas de parroquias poco relevantes: Hidalgo y Morelos, por supuesto, pero tambin los doctores Jos Manuel Herrera y Jose M." Cos o Mariano Matamoros. Para Van Young, su implicacin en el movimiento estara probablemente relacionada con la frustracin de sus ambiciones profesionales y personales.

63 Cf. ENR~QUEZ AGRAZAR, Lucrecia: El clero secular de Concepcin durante la revolucin e independencia chilena.... Segn esta autora, la posicin poltica del clero secular de la dicesis se reparti casi en partes iguales entre los realistas (30%), patriota (39%) y neutral (31%).

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Hasta aqu, las conclusiones de Young se parecen mucho a las de Taylor, porque han usado fuentes similares. Pero Young aade un acertado anlisis sobre la fiabilidad de esas fuentes, sealando sus limitaciones: algunas de carcter subjetivo, como la ambivalencia con que son utilizadas las categoras para definir polticamente al clero desde el lado realista (leal, indiferente, sospechoso, infidente@)y la actitud anticlerical demasiado evidente en algunos de los oficiales informante^^^; otras externas y objetivas, como el hecho de que la mayora de esos militares tuvieron que obtener la informacin de segunda mano, debido a lo extenso de los territorios o a otros factores. Por todo ello, para Young la cifra de infidentes, aun siendo relativamente baja, probablemente est inflada. En sntesis, este autor opina que se ha dado demasiada importancia al papel del clero secular en la insurgencia en Mxico, y defiende que, adems de que los verdaderos curas patriotas eran muchos menos de lo que se crea, sus motivaciones no tenan por qu ser realmente ideolgicas, sino que hubo mucho de resentimiento o venganza, de codicia o ambicin personal, as como de oportunismo para dar salida a situaciones irregulares de vida o a antiguos enfrentamientos con autoridades, tanto civiles como eclesisticas. Defiende que son muy raros los casos de curas rurales que movilicen a la poblacin o lideren movimientos insurgentes; ms bien es al contrario: que son los curas los que siguen a los cabecillas populares. En una lnea semejante, Brian Connaughton advirti la gran habilidad del clero de Guadalajara para adaptarse a las cambiantes situaciones polticas durante el proceso de independencia, en funcin de las reivindicaciones regionales o locales@.Y una ltima muestra de esto mismo la tendramos en la dicesis de Concepcin (Chile): cuando el obispo realista Navarro Villodres regres a su puesto en 1815 tras la reconquista espaola, se quejaba amargamente de que la mitad del clero haba huido o estaba preso por su condicin de patriota. Pero, como bien seala la autora del trabajo, habra que sumar otra razn: desde principios de 18 16 se tena noticia en el lugar de que al otro

64 Por ej., muestra cmo en algunos de esos informes se deja una sospecha sobre algn cura al que se considera buen religioso y probablemente leal, pero se dice que esa lealtad no la ha expresado claramente con hechos concretos: es decir, se buscan pruebas fehacientes de lealtad y, si no se encuentran, se tiende a identificar al cura, que en todo caso habra que calificar de indiferente, como sospechoso de infidencia (ibd., p. 248). A menudo, aparecen calificaciones como insurgente manso, insurgente vergonzante, insurgente poltico (en el sentido de que lo sabe disimular). 65 El caso extremo sera el de Jos de la Cruz, para quien toda la culpa es del clero. Tras reconquistar Valladolid a fines de 1810, escribe a Calleja afirmando rotundamente que toda la rebelin se debe al clero y se lamenta de que una multitud de formalidades legales le impida ejecutarlos sumariamente. Su caracterizacin de los miembros del cabildo eclesistico, nada sospechosos de anuencia con Hidalgo, es igualmente negativa, aunque no se atreve a calificarlos de rebeldes (ibd., pp. 246-47). 66 CONNAUGHTON, Brian: Ideologa y sociedad en Guadalajara (1788-1853),Mxico, 1992.

lado de los Andes se preparaba una expedicin libertadora y probablemente nadie quera recibir la colacin cannica de una parroquia de un obispo que detentaba su autoridad por presentacin regia'j7.

A modo de conclusin
La religin jug un papel fundamental en el largo proceso de las independencias americanas, en la medida en que el sistema colonial y la cultura poltica y social en la que se hallaba inmerso tenan un fuerte componente religioso, tanto dogmtico como simblico. Ninguna de las dos partes en conflicto quiso ni pudo hacer abstraccin de esa profunda realidad para confrontar sus respectivas posiciones ideolgicas: la secularizacin de la poltica estaba an muy lejos de triunfar en la Amrica hispana, como demostrar el largo conflicto entre la Iglesia y los gobiernos republicanos americanos durante la mayor parte del siglo XIX. Adems, en la ltima fase del dominio espaol, el absolutismo borbnico haba utilizado conscientemente a la Iglesia ncional, secular, como punta de lanza de su proyecto reformista, incluso en contra de ella misma. En ese contexto y llegado el momento en que todo el sistema entra en una crisis que, por su dimensin y consecuencias, adquiri carcter revolucionario, era inevitable que el clero se convirtiera en un actor fundamental del proceso. Obispos, cannigos, curas y frailes sern un punto de referencia fundamental para la legitimacin de las respectivas y econtradas posturas, sobre todo al principio y al final del conflicto, tanto en los territorios que permanecieron ms tiempo bajo el dominio realista como aquellos otros en los que triunf la insurgencia patriota y republicana desde el ao 1810. Los lderes de uno y otro bando, faltos, en ambos casos aunque por razones distintas, de la legitimidad que haba gozado el sistema monrquico por tres siglos, sintieron la necesidad imperiosa de contar con el apoyo de la Iglesia para el triunfo de su causa. Sin embargo, ese apoyo se manifest en forma e intensidad muy diferente entre los distintos sectores del clero, y segn la evolucin del proceso en cada uno de los territorios. La jerarqua y el alto clero se vieron obligados a definirse desde el principio, en la medida en que hacan parte de la estructura del poder colonial y porque deban sus cargos y prebendas -en ultima instancia- al monarca. Mientras que la mayor parte de los obispos se mantuvieron fieles al sistema monrquico, incluso pasando por encima de su primordial obligacin como pastores -a eso les condujo, en definitiva, el regalismo borbnico en el que se formaron-, el alto clero se debati generalmente entre su condicin de altos funcionarios de la corona y la de miembros de la burguesa criolla, des-

67 ENRQUEZ AGRAZAR, Lucrecia: El clero secular de Concepcin durante la revolucin e independencia chilena.. ., pp. 67-68.

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tacados adems por su alto nivel cutural, que les proporcionaba un papel rector en el debate poltico. Por todo ello, si bien al principio mostr -sobre todo en Mxico y en el Per- una actitud conservadora y expectante, tras le crisis de legitimidad del gobierno metropolitano, a partir de 1810-11, acab formando parte muy activa del liderazgo patriota y republicano. De forma muy distinta, el bajo clero, abrumadoramente criollo y pobre, sigui mucho ms de cerca la misma suerte del pueblo, tanto en el aspecto personal -en el sentido de que su implicacin en el conflicto dependi en gran medida de sus propias circunstancias de vida- como en cuanto pastores, vindose arrastrados a tomar el mismo partido que sus feligreses, gentes del comn, en funcin de los avatares de la guerra, como han demostrado las investigaciones ms recientes. Cabe preguntarse finalmente si la Iglesia perdi o gan con la independencia. En realidad, quien ms gan a medio y largo plazo fue Roma, que a partir de 1830 pudo empezar a gobernar la iglesia americana, an forcejeando con los gobiernos republicanos por su pretensin de conservar el derecho de patronato. Desde el punto de vista personal, el alto clero, que deba sus cargos y beneficios a la monarqua derrotada, fue con mucho el ms beneficiado, como miembros destacados de la elite criolla que triunf con la independencia. No obstante, la base fsica -humana y econmica- de la Iglesia se vio seriamente afectada y por mucho tiempo. Se perdi gran parte de la riqueza material que sustentaba, entre otras cosas, las labores de asistencia social y educativa de las rdenes religiosas, as como la subsistencia de los conventos y monasterios; de hecho, los frailes y las monjas desaparecieron de muchas poblaciones y se redujo muy sensiblemente su presencia en todo el subcontinente. Muchos seminarios se cerraron o llevaron una vida lnguida y pobre por mucho tiempo. El clero bajo y rural se mantuvo mal que bien en algunos territorios -Mxico, Nueva Granada, el Ro de la Plata o Chile-, pero casi desapareci de otros, especialmente de las zonas ms pobres de Centroamrica y del mundo andino, adems por supuesto de las extensas regiones de misin, que quedaron prcticamente abandonadas en su mayora. Sin embargo, a pesar de todas esas prdidas y de que algunos -pensando quiz slo en un sector determinado de las elites- afirmen lo contrario68,la Iglesia, el clero y la religin continuaron ocupando un lugar central en el imaginario latinoamericano, y no slo entre el pueblo o en el mayoritario mundo rural sino tambin, por supuesto, entre las elites y el mundo urbano: para advertirlo basta repasar la historia de los conflictos entre la Iglesia y el Estado en la regin durante todo el siglo m, y el papel central que dicho conflicto tuvo tanto para la configuracin o consolidacin de las diferentes repblicas como para la consolidacin institucional de la propia Iglesia a finales del mismo siglo.

68 Vase BETHELL, L.: La Iglesia y la independencia de Amrica Latina, en BETHELL, L. (ed.): Historia de Amrica Latina, 5. La independencia, Barcelona, Crtica, 2000, pp. 205-206.