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Los Nahuas despus de la conquista James Lockhart.

El altepetl. El centro de la organizacin del mundo nahua, se encontraba en el altepetl o estado tnico. Su nombre hace referencia al territorio, pero fundamentalmente al grupo de personas que tiene el dominio de determinado territorio. Su tamao era comparable al de las viejas ciudadesestado mediterrneas. Las entidades ms grandes, a las que tambin se denominaban altepetl, eran en realidad confederaciones que carecan de un solo centro, y su organizacin se basaba en los altepetl que la constituan, que compartan mutuamente todos los deberes y beneficios. Todo lo que los espaoles organizaron (encomienda, parroquias, etc) fue sobre la base de los altepetl individuales. Principios bsicos de la organizacin del altepetl. La manera nahua de crear grandes unidades, tendi a acercar una serie de partes relativamente separadas y autnomas, que constituan el todo, y cuya unidad consista en el nmero y disposicin de esas partes. Los requerimientos mnimos para un altepetl eran un territorio, un conjunto de partes constitutivas (por lo comn un nmero cannico fijo), cada una con su nombre propio, y un o tlatoani (algunos pueblos ya haban emigrado con un tlatoani, y otros lo eligieron en el curso de la emigracin). A su vez, un altepetl ya establecido tendra un templo principal, smbolo de su soberana, y un mercado central. Las partes constitutivas del altepetl eran los calpolli, y generalmente estaba integrado por 4, 6 u 8 de ellos. Con frecuencia, cada uno de ellos tena su propio Dios y su propio jefe (teuctlatoani), y adems contaban con una parte del territorio del altepetl de uso para sus miembros. A su vez los calpolli se dividan en secciones o distritos, de aproximadamente 20, 40, 80 o 100 viviendas familiares, cada una de las cuales tena un lder que era responsable de la asignacin de la tierra y de la recaudacin de impuestos. Como entidades iguales y separadas, cada calpolli contribua independientemente y ms o menos equitativamente a las obligaciones comunes del altepetl. Se lo haca en maz, y en pocas de guerra con unidades de combate. La dotacin en mano de obra o en productos, se haca mediante un sistema de rotacin, cuyo orden adems de ser cclico responda a una jerarqua. El orden de rotacin se manifestaba sobre todo en tareas realizadas para el tlatoani, el cual por lo general estaba sustentado por un calpolli individual (el de mayor rango). La jefatura era dinstica, hereditaria dentro de determinado linaje, pero las reglas de la herencia variaban mucho de un reino a otro. El palacio, el templo y el mercado, estaban localizados cerca uno del otro, lo que representaba una fuerza considerable que impulsaba a la formacin de un ncleo. Hubo una alta formacin de ncleos urbanos en todo el centro de Mxico, y no solo en las ciudades de Tenochtitln y Texcoco. Las ciudades estaban comprendidas dentro de alguno de los calpollis constituidos, es decir, no formaban asentamientos separados. El altepetl complejo

El altepetl poda abarcar configuraciones ms grandes y complejas que el altepetl sencillo (de un solo tlatoani). Las formas sencillas se pudieron haber dado en un primer momento. Las grandes entidades retenan el carcter tnico, y surgan debido a procesos de separaciones y de crecimientos, como en el caso de las aglomeraciones. En cierto sentido eran confederaciones, pero se las debe distinguir de las confederaciones polticas creadas por las circunstancias, que a menudo eran efmeras y con poca solidaridad tnica, como es el caso de la Triple Alianza. Aunque el Estado compuesto era una amplificacin del altepetl simple, difera de este en que careca de un tlatoani nico para todo. Los tlatoque de las partes constitutivas reciban tributo de sus sbditos, y no de las otras partes. El tlatoani del tlayacatl (as se le llamaba a cada altepetl constitutivo de un estado compuesto) de mayor rango, poda funcionar como la cabeza ceremonial, y parece que en cada generacin, uno de los cuatro tlatoque de Tlaxcala era designado como representante titular de por vida. Por lo tanto el estado compuesto necesitaba reforzar su unidad. Y la mejor manera de lograrlo era mediante alianzas matrimoniales entre dinastas, de esta manera los diferentes tlatoque de un altepetl compuesto eran a menudo parientes consanguneos cercanos, y una persona poda suceder al jefe en un tlayacatl distinto al que haba nacido. Caso de Tlaxcala: constituido por 4 altepetl, distribuidos en 4 territorios de manera circular, y convergan en un punto central. Cerca de ese punto estaban las sedes de sus respectivos tlatoque. Al principio, como Tepeticpac haba sido uno de los primeros altepetl que se haba fundado, su fundacin se convirti en orden de precedencia y rotacin con respecto a los otros 3. Sin embargo, con el tiempo, el balance del poder real cambio, y Tepeticpac se convirti en el ms dbil. La secuencia de rotacin no cambi, pero s su punto de inicio. Caso de Chalco: a diferencia de Tlaxcala, carecan de tlatoque unitarios, pero en cambio eran a su vez, altepetl compuestos. El gran Chalco era una unidad dbilmente unida, poco ms que una alianza defensiva regional, mantenida por un sentido comn de origen tnico e historia comn. La jerarqua era cronolgica, segn el orden de llegada al rea. Este tipo de organizacin, era tambin caracterstica de los poderes imperiales. La leyenda de los orgenes mexica habla de un conjunto de calpollis migratorios. Poco despus de la fundacin de Tenochtitln, el Dios Huitzilopochtli les dijo a los mexica que se dividieran en 4 partes, y en conformidad con esta particin, fueron ubicados los dioses de los calpollis. Aqu el orden se da en el sentido inverso a las agujas del reloj, y en torno a los cuatro puntos cardinales. Una forma especfica de complejidad en las unidades polticas de cualquier tamao del centro de Mxico era la organizacin dual (4, 6, 8). Si bien surgieron muchas entidades duales por la combinacin de partes dispares, tambin surgieron por la separacin de grupos previamente unidos. Si se observa la totalidad de las unidades polticas del centro de Mxico anteriores a la conquista, est claro que todas funcionaban siguiendo las mismas lneas generales, pero tambin variaban mucho en tamao, complejidad, terminologa y en la importancia diferente que le daban a ciertas estructuras y mecanismos. Adems no eran estticas: el incremento natural o la absorcin de inmigrantes, poda hacer que aumentara su

complejidad y por lo tanto los jefes de los calpollis se vieran convertidos en tlatolque Cuando los espaoles se convirtieron en el nuevo poder econmico y militar de la regin, el conglomerado imperial se fragment en sus altepetl constitutivos. Muchos grupos mexicas que queran liberarse de las obligaciones imperiales se unieron a la causa de los invasores. Para el momento en que los espaoles estuvieron bien establecidos, ya no exista una estructura imperial indgena por medio de la cual hubieran podido trabajar, y por lo tanto tuvieron que tratar directamente con los altepetl. Despus de la conquista, los sentimientos de orgullo y solidaridad, la interdependencia econmica y los matrimonios entre las dinastas siguieron funcionando. No obstante, faltaba el factor de unin ms fuerte: la necesidad de combinarse para la defensa o el engrandecimiento, y las fuerzas que operaban a favor de la fragmentacin como la existencia de una gran diversidad de etnias) aumentaban. La reorganizacin del siglo XVI El altepetl sobrevivi siendo la base de todas las formas institucionales ms importantes que afectaban la vida en el campo indgena. Un altepetl simple poda convertirse sin que cambiaran sus fronteras y sus partes constitutivas, en encomienda, parroquia u organizacin municipal de tipo espaol En el caso de los altepetls con varios tlatoque, las formas de adaptacin podan ser ms complejas, y en general pasaron a ser encomiendas ms grandes de aquellas que las estructuras indgenas podan sostener. Y muchos de ellos, tambin lograron no ser modificados, permaneciendo bajo la jurisdiccin directa de la Corona, y por lo tanto las presiones para la subdivisin fueron muchos menos fuertes. La gobernacin La creacin de gobiernos municipales al estilo espaol dio paso al cargo de gobernador, el cual precedi a los otros cargos en la mayora de los casos. Desde 1535, los funcionarios espaoles comenzaron a designar a los tlatoque de mayor jerarqua de los altepetl como gobernadores formales de sus respectivas unidades. Hacia finales del siglo XVI comenz a darse una separacin entre la gobernacin y el tlatoyacotl, y en muchas ocasiones estos cargos eran ocupados por personas distintas. En consecuencia muchos de los poderes del tlatoani pasaran a ser ejercidos por el gobernador. As se produjo un cambio muy importante en el mayor cargo poltico del altepetl, ya que el cargo de tlatoani comenz a perder significado en muy poco tiempo. No obstante, esto poda favorecer a los nobles de alto rango que haban competido por la jefatura, ya que podan obtener un cargo en la gobernacin (antes de la conquista el derrotado mora o era condenado al exilio). Por otro lado, aquellos que no eran nobles, pero tenan destreza en la guerra pudieron ocupar el cargo de gobernante guila en los casos en que el gobernador todava no haba sido elegido o no era mayor de edad. Al principio la eleccin del cargo de gobernador se daba mediante un sistema de eleccin, herencia y rotacin, pero en la segunda mitad del siglo XVI el gobierno central le quit el poder de eleccin a los locales y design a

personas de altepetls extranjeros. Los ms claramente calificados eran los nobles nahuas con experiencia en la administracin de tipo espaol. Posteriormente comenzaron a asignarse cargos como el de juez de residencia, que deba hacer revisiones peridicas y asuma el rol de gobernador durante el perodo de su indagatoria. A mediadios del siglo XVII esta prctica fue dejada de lado, y los gobernadores volvieron a ser los locales. En este sentido se ve que la estructura anterior a la conquista logr predominar a la larga. El cabildo: alcaldes y regidores Hacia 1550 la totalidad de los funcionarios de todos los altepetl ms importantes tenan ttulos espaoles. Los regidores eran representantes de grandes complejos familiares y econmicos, que estaban basados propiamente en la ciudad, pero que en cierto sentido dominaban la mayora de los aspectos de la vida de todo el territorio municipal. Los alcaldes (por lo general dos) y los jueces en primera instancia, completaban el cabildo. El altepetl haba tenido un mecanismo equivalente: consejos integrados por funcionarios con ttulos especiales y que desempeaban diferentes funciones judiciales y militares. El sistema espaol no se impuso definitivamente por sobre el local, sino que hubo una tendencia a multiplicar el nmero de alcaldes y de regidores. Por ejemplo, el cabildo de Tlaxcala tena 4 alcaldes, uno por cada altepetl. Por este motivo, para Lockhart, los nahuas igualaron la estructura y los cargos sociopolticos de antes de la conquista con los del perodo que la sigui, y hubo supervivencias significativas de un perodo al otro. Y de hecho el grado de continuidad fue crucial para el establecimiento de gobiernos municipales que funcionaran independientemente en toda la regin. Si bien los nobles de alto rango asumieron los nombres de los cargos espaoles, eso no significa que los ttulos de los cargos indgenas hayan sido olvidados tan rpidamente. Escribanos Un cabildo espaol era inconcebible sin un escribano oficial, el que conservaba las actas, escriba los pronunciamientos del cabildo de manera adecuada, y como notario, atestiguaba su autenticidad. El escribano no era un miembro con derecho al voto en el cabildo, pero tampoco era un funcionario de nivel inferior. Poda provenir de una slida familia de nivel medio, o tener pretensiones de nobleza. El Mxico anterior a la conquista tambin conoci a un escribano oficial, el amatlacuilo o pintor sobre papel, y este oficio estaba asociado con la nobleza. Registraba manuales religiosos y de adivinacin, anales histricos, censos, catastros de tierras y listas de tributos, en formato tanto pictrica como glfica. Probablemente este sea uno de los motivos por el cual los nahuas adaptaron el cargo de escribano rpidamente. Funcionarios menores En el sistema espaol haba una clara distincin de categoras, y casi nunca poda una persona de la segunda categora (alguaciles, mayordomos y porteros) ascender a la primera. No obstante, en Mxico los lmites eran ms flexibles que en su contraparte espaola.

La mayora de los jefes de los barrios, pasaron a tener ttulos espaoles, o por lo menos nombramientos provenientes del cabildo. No obstante, ms que funcionarios pertenecan a un grupo de ciudadanos con deberes especiales. Congregacin y corregimiento La poltica espaola de congregar o reducir a las poblaciones indgenas en asentamientos permanentes, no tuvo una gran importancia en Mxico, dado que ya haba unidades organizadas, compactas y altamente definidas. Durante el siglo XVI, las reubicaciones parecen no haber llegado a trasladar subunidades completas, ya que no se tiene informacin de un movimiento masivo forzoso de gente. Hacia el siglo XVII, la cada de poblacin de muchos calpolli, fue la causa que llev a sucesivas oleadas de congregaciones. La reorganizacin afectaba al altepetl en tanto el lugar de residencia era trasladado, y los miembros constitutivos ms pequeos dejaran de existir por separado, lo cual cambiara el rango y la rotacin. Por otra parte, la congregacin aument la importancia relativa del asentamiento nuclear central del altepetl. Con la creacin de los corregimientos (donde un altepetl entero poda convertirse en corregimiento), los espaoles consideraron que la sede del corregidor deba ser la cabecera de todo el distrito. Ella a su vez se convertira probablemente en la sede de cualquier comunidad espaola que residiera en el rea. Los cabildos continuaron siendo los ms fuertes, activos y desarrollados en su regin, pero era probable que el corregidor supervisara y utilizara al cabildo para ejercer ms influencia en las elecciones de gobernadores y de otro tipo. El gobierno y la estructura del pueblo en el perodo colonial tardo. Las principales lneas del sistema mixto de gobierno local continuaron hasta el momento de la independencia mexicana. Este sistema tena su dinmica propia: los principios de diversidad de etnias pequeas, las pequeas unidades contenidas en s mismas y la representacin separada de las unidades, que tenan en s la posibilidad de fragmentarse. Esta fragmentacin gan fuerza durante los siglos XVII y XVIII. Adems los conceptos espaoles continuaron penetrando en la conciencia nahua. Los cargos y su terminologa Los funcionarios nahuas del municipio de estilo hispnico constituyeron de varias maneras un grupo ms amplio y menos corporativo que el cabildo espaol. El lenguaje de la jefatura y la nobleza continu utilizndose en conexin con los funcionarios del pueblo, pero la frecuencia e implicaciones eran diferentes. Las palabras teteuctin (seores) y pipiltin (nobles) se hicieron cada vez menos frecuentes. De todas las innovaciones terminolgicas del perodo tardo, la ms reveladora es el uso de actual y pasado como modificadores del ttulo de cargo. Como anteriormente los cargos nahuas eran de por vida, probablemente los espaoles introdujeron estos trminos para hacer entender la diferencia entre ocupar un cargo y no ocuparlo.

La evolucin de las unidades y de los conceptos sobre las unidades Hacia el siglo XVIII con el reconocimiento de un nmero cada vez mayor de unidades independientes, comienza a obtener ms peso la idea espaola de cabecera. Desde mediados del siglo XVI, las partes constitutivas del altepetl haban estado procurando liberarse de las grandes unidades para que se les concediera la categora de cabeceras independientes. El fin de la Triple Alianza y de las guerras endmicas elimin dos de las principales presiones que operaban en sentido contrario y apoyaban la conservacin de las grandes unidades. En este sentido, cabe preguntarse por qu la independencia de las unidades mnimas no se present en fechas ms tempranas. Por el lado espaol, en el siglo XVI, les interesaba conservar las grandes unidades y sus autoridades con el fin de obtener encomiendas lucrativas de gran tamao a travs del tlatoani principal. Las campaas de construccin de iglesias tambin requeran el empleo de recursos de la gran unidad. Pero hacia el siglo XVIII, el repartimiento estaba en decadencia, las empresas espaolas cubran el campo y negociaban con sus vecinos indios por sus servicios como individuos o en pequeos grupos. Desde el punto de vista de los nahua, el altepetl grande perdi slo parte de su utilidad despus de la conquista. Al principio, las unidades mayores podan desempearse mejor que las pequeas para compartir las cargas y representar a los intereses de la comunidad ante las autoridades hispanas. Ms tarde, al contar con mayor experiencia y aculturacin, seran capaces de operar por cuenta propia. Y de hecho la construccin de iglesias en cada tlaxicalli (barrios) ayud a reorientar la energa y lealtad hacia una unidad ms pequea. A mediados del siglo XVII, las condiciones para la separacin tanto para los espaoles como para los nahuas, estaban completamente dadas. El gobierno espaol comenz a reconocer a las entidades indias como pueblos independientes de cualquier otro, y sin ninguna implicacin que contuviera a algn conjunto grande o complejo de partes constitutivas. (Anteriormente, la palabra pueblo designaba al conjunto del altepetl). Sin embargo, los nahuas muy raras veces usaron esa palabra en los documentos escritos en su propia lengua, y contina apareciendo como altepetl. Aunque sin duda la cada vez mayor comunidad espaola haya sido la razn ltima para el cambio, los indios de ninguna manera haban simplemente adoptado los modelos de organizacin espaoles. Aunque influidos por sus conceptos, sobre todo el de cabecera y pueblo, las manipularon como medio para obtener sus propios propsitos. Sus objetivos eran de inspiracin indgena. Lo que ocurri no fue tanto una fragmentacin u homogeneizacin, sino un proceso descentralizador que era una de las posibilidades en la organizacin sociopoltica indgena desde el principio. Muchos conjuntos altepeltel-tlaxilacalli seguan relativamente intactos al momento de la independencia de Mxico. Aunque para el momento de la independencia las propiedades agrarias espaolas y los agrupamientos de espaoles en las cabeceras haban cambiado la configuracin del campo, todava podan discernirse los principales lineamientos de las estructuras de los altepetel grandes originales.