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Dra. Mara Irene Santos Torres. Dr. Edgar M. Vsquez Garibay.

Pediatra Martnez, Salud y enfermedad del nio y el adolescente. 6 edicin, Mxico, Manual Moderno.

LACTANCIA HUMANA CONCEPTO Durante mucho tiempo se consider que el estudio de la lactancia humana era un tpico impreciso e inespecfico que no justificaba un anlisis cientfico para responder preguntas sobre la nutricin del lactante. Sin embargo, durante el siglo XX se realizaron avances extraordinarios en la identificacin de los requerimientos nutrimentales de los RN y lactantes, y desde entonces, se han reconocido profundas diferencias entre la leche humana, y la de vaca que hacen a la leche de la madre superior. Tambin desde entonces se han realizado grandes inversiones en talento, tiempo y dinero para desarrollar un sustituto ideal de la leche materna. Los estudiantes de medicina y pediatra en muchos casos egresan de las instituciones educativas mal preparados para aconsejar a las madres cmo amamantar a sus hijos. Algunos profesionales mal informados advierten a la madre del peligro de desnutricin derivado de la alimentacin con leche materna. Esta desinformacin ha propiciado, sobre todo, en pases desarrollados, un patrn de crecimiento ideal que provoca la sobre alimentacin y el sobrepeso de lactantes alimentados con sucedneos de la leche materna quienes se distancian del patrn de crecimiento de lactantes alimentados con leche materna en forma exclusiva durante los primeros seis meses de la vida, de acuerdo con las recomendaciones de la Organizacin Mundial de la Salud (OMS): Lactancia materna exclusiva durante los primeros seis meses, tiempo en que se inicia la introduccin de alimentos seguros y nutritivos mientras la lactancia contina, y puede incluir hasta el segundo ao de la vida. No es necesario ningn suplemento para el lactante en condiciones normales, es decir que haya nacido al trmino de la gestacin y tenga adecuada exposicin a la luz solar. Publicaciones realizadas durante los siglos 19 y 20 han demostrado con evidencias claras la asociacin entre la frecuencia de infecciones graves y alimentacin con bibern. Las tasas de mortalidad en diferentes pases sobre todo del mundo subdesarrollado muestran una gran diferencia en el riesgo de morir entre lactantes alimentados al pecho materno o bibern. La presencia de inmunoglobulinas, leucocitos, la influencia especfica del pH y la modificacin de la flora intestinal a travs de la presencia de bifidobacterias, han sido algunas de las propiedades antiinfecciosas ya identificadas en la leche humana.

Se ha demostrado que los lactantes reciben proteccin sistmica por va transplacentaria en la etapa prenatal y a travs del calostro y la leche durante la etapa posnatal. Asimismo, se ha comprobado que las bfidobacterias, como parte de la flora intestinal localizadas en el espacio intraluminal del tracto digestivo, continan proporcionando proteccin al nio alimentado al pecho materno contra las infecciones, hasta que el nio es destetado en su totalidad. Existe amplia evidencia epidemiolgica alrededor del mundo que indica que la lactancia materna tiene mltiples ventajas para el nio y para la madre. Al lactante lo protege de infecciones diarreicas y respiratorias, con un efecto directamente proporcional a su duracin y exclusividad. La alimentacin con leche humana le asegura al lactante crecimiento linear y neurodesarrollo ptimos y puede tener efectos protectores a largo plazo versus enfermedades cardiovasculares e hipertensin arterial, sobrepeso y obesidad, atopia, asma y algunos tipos de cncer. Las madres que lactan en forma exclusiva por seis meses presentan amenorrea ms prolongada, prdida de peso posparto en forma ms temprana y menor riesgo de anemia, de cncer de mama y de ovario. No obstante, la decisin de una madre de no amamantar a su hijo y el destete precoz han sido un problema ancestral en el mundo, presente en nuestro pas y no siempre influido por razones mdicas (cuadros 17-4 y 17-5). El cdigo de Hamurabi (1800 a. C.) contena regulaciones en la prctica de la lactancia materna, como la bsqueda y empleo de nodrizas. Desde hace 4000 aos existen en Europa antecedentes sobre tcnicas de alimentacin en bebs no amamantados. En Esparta, se obligaba a que la esposa, aun a la esposa del rey, amamantara al mayor de sus hijos. El Rey Temistes, siendo el segundo hijo, hered el trono slo por haber sido amamantado por su madre, a diferencia del primognito. Hipcrates dijo, a propsito de la lactancia: la leche de la propia madre es benfica, la leche de otras mujeres es daina. En el siglo XVIII predomin el uso de alimentacin artificial, en especial el amamantamiento por nodrizas; esto muestra que las mujeres lo llevaban a cabo con poca frecuencia con sus hijos porque no era la costumbre. Las madres francesas de esa poca deseaban mantener su belleza y frescura. Esta influencia, que continu durante el siglo XIX y parte del siglo XX, se ha ido modificando y en la actualidad la mayora de los pases desarrollados favorece en forma definitiva la lactancia materna. Puntos sobresalientes La lactancia materna es suficiente como nico alimento del lactante durante los primeros seis meses, momento en que inicia la introduccin de alimentos complementarios.

Los componentes inmunolgicos que contiene la leche materna son la principal razn para prolongar la lactancia durante los primeros 12 a 24 meses. La leche humana promueve un crecimiento ptimo en el lactante y lo protege de una gran variedad de infecciones agudas y algunas enfermedades crnicas. Es importante que los profesionales de la salud se capaciten en lactancia y puedan promoverla y apoyarla en todos los casos. PREVALENCIA En Mxico, aunque la prevalencia de lactancia materna ha mejorado en el ltimo decenio, debido a su fomento a travs de los Hospitales Amigos del Nio y de la madre, an se observa uno de los porcentajes ms bajos entre los pases subdesarrollados, y ms de la mitad de los nios mexicanos no reciben leche materna despus de los seis meses de edad. Esta declinacin de la lactancia materna en Mxico es ms marcada en las reas urbanas que en las rurales y probablemente es una prctica menos comn en clases medias que en los niveles socioeconmicos bajos (cuadros 17-6, 7 y 8).

MORBILIDAD Y MORTALIDAD EN LACTANTES ALIMENTADOS CON LECHE MATERNA Y FRMULA La evaluacin de la mortalidad en lactantes relacionada a la alimentacin con leche humana y con frmulas en pases desarrollados ha sido difcil de precisar, debido a que con frecuencia reciben en forma combinada sucedneos de la leche materna y otros alimentos slidos. Adems, con el advenimiento de los antibiticos, avances en el cuidado peditrico y de saneamiento ambiental, el riesgo de muerte durante el primer ao de vida ha disminuido de manera significativa en esos pases. Por el contrario, la informacin procedente del mundo subdesarrollado incluyendo a Mxico muestra una mayor tasa de mortalidad, desnutricin en edades ms tempranas y ms graves y una mayor incidencia de infecciones en lactantes alimentados con bibern. La OMS estima que en el mundo pueden ser prevenidas ms de un milln de muertes al ao a travs de la alimentacin con leche humana; en Latinoamrica se calcula que la prctica de la lactancia puede prevenir hasta 52 000 muertes cada ao en menores de 12 meses, en especial si se ofrece de manera exclusiva los primeros 4 a 6 meses. La enfermedad diarreica predomina como causa de muerte infantil en estos pases. Un estudio realizado por uno de los autores (MIST) en poblacin de bajo nivel socioeconmico del Hospital General de Occidente en el Estado de Jalisco, muestra que la aparicin de episodios diarreicos e infecciones de vas respiratorias superiores en lactantes amamantados representaron la mitad y la cuarta parte respectivamente de los

observados en lactantes no amamantados durante los primeros 18 meses de la vida (2003).