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A CIEN AOS, PORFIRIO DAZ [*]


LVARO MATUTE

Repudiar el pasado es igual que tenerlo como paradigma: las dos actitudes chocan. La buena conciencia histrica aconseja la asimilacin, aceptar sin endiosar. Amar lo no vivido o lo lejano debe tener implcito reconocerlo como fue, con todo y sus defectos, y de manera tal que stos no borren las virtudes. stas y otras cosas del mismo tenor pueden ser dichas a propsito del primer cumplesiglos del arribo porfiriano al poder. Un aniversario como el de Tuxtepec no es propio para la Clo de bronce de acuerdo con la tradicin revolucionaria, pero el historiador no debe rehuir la reflexin en torno al origen de un sistema poltico fundamental en la historia de Mxico. Para hacer pblica mi reflexin, pido a quienes me escuchan que borren de sus mentes muchas de esas ideas preconcebidas que circulan en torno al Porfiriato, tanto aquellas que lo sealan como el origen de todos los males mexicanos susceptibles de ser o haber sido erradicados por la Revolucin, como las contrarias que lo entienden como la encarnacin de todas las bondades que alguna vez le hayan acontecido a nuestro ser histrico, resumibles en aquellos de que si don Porfirio se hubiera retirado a tiempo, tendra una estatua del tamao del Popocatpetl. El esfuerzo que pido no resulta fcil porque hay poderosas razones historiogrficas que lo impiden. Por una parte, la tradicin iniciada dentro del propio rgimen hoy recordado y que culmin con un monumento: Mxico, su evolucin social, una magna empresa cultural donde la meta del progreso era la era actual, momento histrico que superaba un pasado teolgico, metafsico y, sobre todo, anrquico. La otra parte corresponde a la historiografa provocada por el 20 de noviembre, en la cual se juzga el rgimen por lo que fue al final y no como un proceso con vida propia. No cabe aqu hacer una lista de obras, pero en muchas se deja ver esa manera de tratar los hechos. El problema que tenan que enfrentar los historiadores favorables o contrarios al antiguo rgimen era la cercana con respecto a l. No obstante, muchos proporcionan elementos de juicio muy acertados. La conciencia histrica que podramos llamar flaca, para decirle de algn modo, resolvera con demasiada simpleza las complejidades del acontecer. El Porfiriato es un rgimen villano; su protagonista es execrable porque detuvo el proceso democrtico del pas. No debe negarse que lo hizo, porque efectivamente el titular de un largo gobierno autocrtico s contribuy en mucho a detener el anhelado avance democrtico. Luego, y dando por sentado que la Revolucin rescat al pas de tales oprobios, se llega al descubrimiento de que Mxico ha recado en la misma enfermedad, pero con manifestaciones diferentes. Una actitud como sa recuerda aquel dicho italiano que reza: Piove!, governo laddro. Y como no debemos contentarnos con explicaciones simplistas es menester averiguar mas all de lo fenomnico, a ver qu se encuentra. Afortunadamente, tambin en vida del caudillo oxaqueo, otros lo hicieron: Justo Sierra, Emilio Rabasa, Manuel Calero, Manrique y Querido Moheno, Ricardo Garca Granados y Esteban Maqueo Castellanos, entre otros, sin dejar de mencionar al entonces muy popular don Pancho Bulnes. Matices diferenciales, pero sustancia similar se encuentra en muchas

2 de 4 de sus reflexiones porfirio-democrticas. Como no se poda decir simplemente que el culpable de todo era el presidente autcrata era menester buscar culpas ms all del dominio presidencial. Y como los mencionados eran lo que hoy se llama elitistas, lisa y llanamente afirmaron que el pueblo mexicano no estaba apto para la democracia. Los mencionados, o algunos de ellos, reclamaban para s el ttulo de socilogos y de acuerdo con la sociologa propia de su tiempo se explicaron las causas de la ineptitud democrtica del pueblo mexicano. Para algunos, la etiologa del mal radicaba en factores metahistricos tales como la alimentacin deficiente; para otros, concretamente Rabasa, la razn provena de la entraa misma de la historia: una ley inadecuada por lo adelantado que era no poda hacer funcionar correctamente a un pas con un pueblo tan atrasado. Otros crticos de la situacin, pero desde otra perspectiva, aceptaban implcitamente que el pueblo no era capaz de ejercer el cratos, pero encontraban una frmula para hacer avanzar a ese pueblo, y por consiguiente, al gobierno. Eran los liberales de 1906, que vean claramente la necesidad de incrementar la produccin agrcola, establecer condiciones laborales justas, educar y, luego, ejercer los derechos ciudadanos. Para llegar a lo ltimo era necesario lo primero. Volviendo a Rabasa, l seala que valerse de las facultades extraordinarias fue la clave descubierta por Ignacio Comonfort, continuada por Benito Jurez y usada y abusada por Porfirio Daz para poder gobernar. Volviendo tambin a Mxico, su evolucin social, gobernar era lo que no se haba hecho en el Mxico independiente hasta el arribo de la generacin de la Reforma. Y si Comonfort encontr la clave, las circunstancias y el tiempo le impidieron hacerlo. Jurez s lo hizo, pero en condiciones de apremio, con los franceses encima; Lerdo tuvo que forcejear demasiado y, finalmente, el deseado, el esperado hombre providencial haba hecho posible el anhelo de un siglo. Cmo se puede ver a Porfirio Daz a cien aos de su emergencia en el plano de la historia poltica? La primera respuesta podra ser la alusiva al militar prestigioso, vencedor del 2 de abril, que lleg a la presidencia en actitud de reclamar algo que le corresponda, como lo haban hecho antes los Santa Anna, Paredes y Bustamante. No era el caso. La eliminacin de Justo Bentez y el traspaso del poder al Manco Gonzlez ya dejan ver al poltico ms que al militar. Despus, el necesariato, como acertadamente calific don Daniel Coso Villegas a la etapa de esplendor porfiriano, es una poca en la cual los caudillos militares envejecan, los civiles de lustre haban permanecido lerdistas o se haba ido con el bien intencionado Iglesias y los otros posibles elementos del juego del poder estaban jvenes y con don Porfirio iran madurando para despus envejecer en el juego de la gerontocracia. sa es parte de la respuesta. En cuanto al carcter autocrtico, paternalista, dictatorial, desptico, personalista, etctera, que se le puede achacar al Porfiriato, visto en la perspectiva internacional de la poca, resulta que nuestro famoso modelo no es tan original. Lo raro, ms bien, es la democracia representativa que funciona con dificultades en los Estados Unidos, que se llegan a ver en el dilema de una posible tercera eleccin del primer Roosevelt. Es la poca de los ltimos zares (que no se saba que eran los ltimos), del kiser y de una gama variada de gobernantes absolutos. Por otra parte, y con msica de quenas y charangos, es una era de fermento dictatorial latinoamericano que Alejo Carpentier ha recreado magistralmente. No se trata de llegar a una moraleja que recuerde aquello de mal de muchos...; simplemente

3 de 4 presentar un panorama que ayude a explicar el fenmeno con vista en otras experiencias histricas. Por lo que respecta a la obra porfiriana, ella es el resultado de una triple colisin que incluye al marco internacional, como condicionante histrico; al mbito mexicano regional como elemento pasivo, y a esa otra porcin asimismo histrica que es lo nacional, es decir, el Estado, cuya existencia podra datarse a raz del triunfo de la Repblica. En esas tres instancias es posible ver la trayectoria del rgimen originado tras la rebelin de Tuxtepec. El marco internacional condicion la historia porfiriana de manera incontrastable. Coincidente con la poca de expansin imperialista ms acelerada, la carrera de las potencias encuentra en Mxico una pista por dnde proseguir. Si bien haba habido presencias extranjeras durante todo el siglo, la del final del XIX resulta particularmente importante. Significa la incorporacin de Mxico al mercado internacional como productor de materias primas. Su debut es como emergente: si falla el caf de Brasil, Mxico tiene; si la guerra del 98 pone dificultades a las fibras de Filipinas, el henequn yucateco es buen sustituto, pero no slo eso. Afortunadamente, para no molestar el sentimiento nacionalista, el desarrollo industrial hace que la minera no busque solamente plata y oro, sino que la Anaconda Cooper y la American Smelting se hacen presentes y el muy vido Wetman Pearson, lord Cowdray, le saca al autcrata las concesiones que quiere y pone en circulacin los yacimientos petrolferos. l y un norteamericano, Edward L. Doheny, perforaran la Faja de Oro, Pnuco, Cerro Azul y tantos campos ms, para convertir despus al pas en tercer productor mundial, aunque eso ya no lo haya visto don Porfirio. El condicionamiento internacional tambin atrajo migracin espaola que lleg al comercio y se manifest hacia la industria textil, tabacalera y cervecera, y a los bancos, entre otros muchos negocios; a los franceses, que tambin se aposentaron en el gran comercio; los alemanes que, como siempre, llegaban cuando el pastel ya haba sido repartido y tenan que ubicarse lejos del centro. Todos, en fin, capitalizan y explotan. Tambin, claro, hay socios nacionales. En el mbito regional se opera un fenmeno fundamental: la primera integracin del pas. Ferrocarril igual a porfirismo. Un gran incremento de kilmetros de vas frreas transforman la fisonoma de muchos lugares. Torren, por ejemplo, no era nada en 1880; despus es el gran centro ferroviario y ciudad fundamental en La Laguna. Se crea, en pocas palabras, el mercado interno. Lo regional tambin tiene una expresin poltica muy importante. Existe una sustitucin caciquil. Porfirio Daz rompi una estructura de aislamiento y dispersin regional, para crear otra estructura de caciques, pero comprometidos con l y a los que l poda remover sin contratiempos. En este rengln se realiza aquello de la superacin de la anterior anarqua. Junto con la integracin, el Porfiriato crea una unidad nacional forzada, pero a fin de cuentas hace llegar la accin del Estado a rincones que antes se las haban barajado por s solos. Lo nacional, aparte de lo que le corresponda por herencia histrica, que era la nica posible, es resultante de esa doble accin. No s qu fue primero, simplemente s que fue. O la necesidad del exterior plantea un orden interior que permita satisfacer aquella exigencia; o el orden interior crea condiciones para que el exterior acuda a satisfacer sus necesidades. Se arregl la casa para ponerla a las rdenes de las visitas o stas se anunciaron primero y hubo necesidad de barrer y sacudir? En la interaccin de los elementos se da una resultante que fue la historia acontecida entre 1877 y 1911. Es, como seal Coso Villegas, el tramo moderno de la historia mexicana y por ello se encuentran

4 de 4 mltiples presencias de esa poca hoy en da; es, como mostrara Edmundo O'Gorman, la encarnacin de las dos tradiciones propias del siglo XIX mexicano, el advenimiento del presidente-emperador, sntesis y liquidacin y por eso superacin del gran dilogo entre los utopismos mesinico-providencialista y teleolgico-democrtico que fueron manifestndose en esa larga sucesin de luchas caractersticas de la centuria pasada. Por ello, tambin, su supervivencia bajo formas cada vez ms refinadas. Para el que estudia la historia, Porfirio Daz a cien aos necesita seguir siendo estudiado. Sobre su rgimen se han hecho buenos anlisis, falta ahora una buena indagacin sobre su persona para constatar si cien aos son suficientes para ya no verlo como encarnacin de mitos, o nos tenemos que esperar al ao 2015.
Cerrar ventana Estudios de Historia Moderna y Contempornea de Mxico, lvaro Matute [editor], Mxico, Universidad Nacional Autnoma de Mxico, Instituto de Investigaciones Histricas, v. 7, 1979, p. 189-193. DR 2005. Universidad Nacional Autnoma de Mxico, Instituto de Investigaciones Histricas