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CARACTERSTICAS DE LA SOCIEDAD SECRETA ABAKUA Como puede apreciarse en lo anteriormente expresado, la sociedad secreta ABAKUA no constituye una institucin

nica y homognea. Es un nombre genrico con que se denomina a un conjunto de grupos independientes conocidos por "juegos" o "ponencias" que existen en las ciudades de La Habana (Regla y Guanabacoa, principalmente), Matanzas y Crdenas; la independencia de las "potencias" tiene un amplio margen de expresiones que van desde los nexos histricos entre "juegos" (especialmente cuando por crecimiento de uno de stos se divide, dando lugar a un "juego-hijo" que es independiente del primero pero que respeta la condicin del "juego" original) hasta la hostilidad ancestral entre otros que fueron la causa de verdaderas guerras entre "potencias" desarrolladas sangrientamente aun en la primera mitad de nuestro siglo. Cada "juego" o "potencia" est integrada por lo menos de 12 miembros, pudiendo alcanzar cifras superiores a 100. Entre los miembros existe una rigurosa jerarqua administrativo-ritual, formada principalmente por los siguientes cargos o "plazas". A ) - "Indiobones" o Jefes Supremos 1. IYAMBA: Jefe del "juego". Oficia como figura principal en los ritos. Es el encargado de "fragayar" (hacer sonar mediante la friccin sobre la membrana) el tambor sagrado llamado "EKUE". 2. ISUE: Es el sacerdote del "bautizo o ceremonia de iniciacin". Dirige el juramento del nuevo miembro y cuida el fuego divino. 3. MOKONGO: Es el jefe "militar del juego", guerrero por excelencia. Cumple las funciones de juez y administra la justicia. 4. ISUNEKUE: Es el sacerdote auxiliar. Ayuda al lyamba y al Isu. Custodia al nefito o aspirante durante el proceso ceremonial de iniciacin. B ) - "PLAZAS" SECUNDARIAS O AYUDANTES: 1. ENKRIKAMO: Es el jefe de los "demonios" personificados o "IREMES". Es el llamador y conductor de los espritus. Es cruel e implacable. Hechicero perverso que no se conmueve con nada. 2. ABASONGO: Es el guardin del bastn llamado "Itobenene", smbolo de la independencia y mayora de edad de la "potencia". 3. MBACARA: Es el sacerdote encargado de cuidar del chivo o macho cabrio que ser sacrificado en las ceremonias rituales.

4. MOSONGO: Es el ayudante del lyamba y custodia el bastn "sa-ekue" en el interior del cual se guardan los gines o varillas de caa para "fragayar" o hacer sonar el tambor sagrado EKUE.

5. MPEGO: Es el "escribano", pues es el encargado de "escribir" o dibujar los signos sacro mgicos o "firmas" en los objetos, tambores, animales de sacrificio y personas para las ceremonias. 6. NASAKO: El brujo. Mago y adivino por excelencia. 7. EKUEON: El verdugo. Realiza los sacrificios rituales de los animales y suministra la sangre que se usar en las ceremonias. 8. Los IREMES o "diablitos": Son representacin de las fuerzas demonacas o espritus del mundo. Los designados usan durante las ceremonias unos disfraces especiales con los que bailan de forma especfica para cada espritu. Usar estos trajes es considerado como muy peligroso pues se cree que cualquier error en el baile o en la accin mientras se usa puede provocar la muerte del bailador.

Existen varios iremes, los ms importantes de los cuales son: 1.Ireme Eambaroko: Dueo de la entrada del templo. Cuida el cuarto sagrado o tamba. 2. Ireme Ibamd: Representa el espritu de los vientos. Es el encargado de sepultar los restos de la comida ritual. 3. Ireme Mbok: Representa la fuerza de la magia y es el encargado de proteger mgicamente a los miembros de la potencia. 4. Ireme Nkanim: Es el espritu dueo del monte. Lleva las ofrendas al monte y trae las hierbas y maderas sagradas. 5. Ireme Ananagui: Representa al rey de los muertos. Es la figura principal en las ceremonias mortuorias. 6. Ireme Nkobor: Ireme importante y temido por todos. Vigila la liturgia y empua el sable o "nkbe" que simboliza el orden y el secreto del "juego".

LA SOCIEDAD SECRETA
Los ojos del leopardo son de fuego. La cola del leopardo nunca duerme. Pero ms poderosas son sus garras... Las oculta. ( Proverbio africano) Cierto da Sikn, hija de Iyamba, rey de Ef, fue en busca de agua a la orilla del ro, all donde creca una gran palma. De regreso a casa, con su gira en la cabeza, sinti que la vasija herva y de ella sala un fuerte bramido. Aterrorizada, dej caer la gira y corri hacia la aldea. Al llegar le cont a su padre lo ocurrido y juntos llegaron al lugar. Iyamba observ que dentro de la gira se mova un pez, recogieron la vasija y se la llevaron a Nasak, el brujo. Este, a travs de su prenda, supo que el descubrimiento de Sikn era Tanze, el pez sagrado, que provena del vaticinio de Abas (Dios Supremo), y los tres juraron guardar absoluto secreto.

Pero Sikn no guard el secreto y se lo cont a su novio Mokongo, hijo del rey Shabiaka de la tierra Efik, quien estaba en guerra con los Ef. Mokongo inmediatamente convoc a sus guerreros y se dirigi a la tierra Ef para reclamar sus derechos a ser partcipe de la voz del ser supremo. Al llegar, Nasak les dijo: "Todo aquel que ame y crea en el envo de Abas, ser grande. A Tanze hay que venerarlo para el bien de todos". Siguiendo las indicaciones de Nasak, poco tiempo despus, los pueblos Ef y Efik firmaron, sobre la piel del leopardo, la paz. La ceremonia se llev a cabo a orillas del ro que divida los territorios y en ella participaron los cuatro reyes de las naciones en pugna: Iyamba por la tierra Ef, Mokongo por la nacin Efik, Isu por el territorio de Or e Isunekue por la tierra de los Efori, adems de otros jefes que se encontraban all presentes, formando de esta forma la primera potencia abaku y alcanzando la total cordialidad entre ellos. Por no guardar el secreto, Sikn fue juzgada y finalmente condenada a muerte por violar el juramento que haba hecho. Consciente de su indiscrecin camin hasta la ceiba que se encontraba cerca del ro donde la esperaba Ekuen para estrangularla y de esta forma cumplir la sentencia. Con el sacrificio de Sikn, el pez muri, su bramido dej de escucharse. Preocupados los reyes fueron donde Nasak para que le devolviera la vida al pez, pero este les respondi que con su brujera nada poda hacer. Fue a travs de su prenda que Nasak comenz el trabajo para reencarnar la voz de Tanze, los reyes y prncipes de las cuatro naciones fundieron sus religiones en una sola sellando as la paz y la hermandad indestructible. Nasak consult su prenda y esta le indic siete yerbas especficas y que el animal que se las comiera sera el escogido para el sacrificio y con esto lograr as la reencarnacin de la "voz sagrada". Este animal fue el chivo, quien con su sangre hacer pudo renacer el bramido de Tanze, lo ms sagrado y secreto de la mstica de los Abaku. En los principios de la colonizacin, procedentes de diversas etnias, del sureste del Calabar y del Camern, llegaron a nuestro pas, los abaku, quienes fueron destinados a las zonas de los puertos de La Habana, Matanzas y Crdenas para trabajar como esclavos en el lucrativo comercio de almacenaje y embarques de azcares y tabaco. La palabra Abaku proviene de la lengua Efik y significa "primeros residentes y habitantes originales". En Cuba, a los miembros de esta sociedad, tambin se les denomina despectivamente aigos, trmino que algunos investigadores afirman se deriva de la palabra nyan-nyan que puede ser por el movimiento del leopardo que se arrastra y da vueltas alrededor de su presa hasta el mortfero salto final. Las sociedades abaku, en siglos anteriores, eran entidades sociales colectoras de dinero con vistas a liberar a sus hermanos an esclavizados. Desde tiempos de la Repblica hasta nuestros das, socorren a las viudas e hijos de sus cofrades. La Sociedad Secreta Abaku integrada exclusivamente por hombres, se rige por un cdigo de tica moral muy exigente, donde aparecen requisitos que deber reunir el aspirante para pertenecer a esta Sociedad. Sus ceremonias, por ser secretas se esconden de los ojos ajenos, pues su objetivo es proteger el misterio de su secreto, ya que de esa forma se imbrican las vibraciones positivas de lo sagrado.

A travs de un complejo y bello sistemas de firmas llamadas anaforuanas y de los rezos en lengua llamados parlas se complementan los complejos ritos de la Sociedad Abaku. La liturgia de los abaku consta de dos mundos: uno, el ntimo, clandestino y subterrneo, y el otro, el pblico, abierto, con sus procesiones de remes e iniciados. La mayor aspiracin de todos los miembros de Sociedad es la plaza de reme. Los remes son considerados "espritus ancestrales", fantasmas., espectros de los antepasados, reyes de tribus y fundadores de potencias del Calabar. En Cuba los llaman diablitos, que es la denominacin corriente. Los remes siempre son personalidades desencarnadas de hombres que supieron ayudar de manera sobresaliente al pueblo y que fueron reconocidos y venerados por este. Los remes se expresan por movimientos corporales que realizan en sus bailes. Llevan con el akanawn (o saco), cencerros y cascabeles que representan recuerdos de la Edad Pastoril. El reme que es mudo, baila y gesticula incesantemente. Mscaras, trajes y pantomima constituyen un cuerpo de ideas trasmitido y conservado hasta nuestros das. En su libro El Monte, la etnloga cubana Lydia Cabrera anota la "descripcin delirante de poesa" que le hizo el poeta espaol Federico Garca Lorca, despus de presenciar los bailes del reme: "Si un Diaghilev hubiese nacido en esta Isla, de seguro que hubiese hecho desfilar estos diablitos de los igos por los escenarios de Europa" Abakabasi Umbariyn (Queden ustedes con Dios).

MITOLOGA
La mitologa ABAKUA constituye el fundamento de la estructura y el ritual de esta sociedad secreta. Los personajes principales de esta mitologa son: 1. ABASI: El Dios Supremo, al parecer una reminiscencia del dios del ISLAM, ALA. 2. TANZE: Es el "Logos" o voz del dios Abas. Es el intermediario entre Dios y los hombres. 3. SIKAN: La princesa que descuidadamente provoc la muerte del animal que serva de portador Tanz y que por ello debi pagar con su vida el crimen. Segn la leyenda principal ABAKUA, Abas, creador del mundo, no intervena directamente en los asuntos humanos. Este Dios utilizaba para atender a sus "hijos" los hombres a Tanz que se materializaba en un pez que hara feliz al pueblo que lo cuidase y protegiese. El pez, con voz de trueno, verdadero rugido (que se relacion con el sonido que emite el leopardo), era interpretado por el brujo de la tribu o Nasak. Cada brujo trataba con su magia de atraer al pez y as lograr quitarle la proteccin a otras tribus y pueblos.

Una revelacin mstica al Nasak le permiti conocer que Tanz seria capturado y su captor deba ser sacrificado a los dioses. Nasak consultaba los orculos y los guerreros montaban una guardia constante, todo con el fin de descubrir y capturar a Tanz. Aunque el captor deba ser sacrificado sto no atenuaba los deseos de los miembros de la cofrada o sociedad secreta que se haba formado por el poder y el bienestar que traera para su pueblo. Pero un da Sikn, la princesa de la tribu, como otras mujeres, fue a buscar agua al ro, y al tomar el lquido en su jcara de calabaza, sin saberlo, captur a! pez divino. Mientras esto ocurra el Nasak descubri con sus procedimientos mgicos lo que haba sucedido y tom medidas para recuperar a Tanz y sacrificar a Sikn. Mientras tanto Sikn avanzaba hacia la aldea con su jcara a la cabeza sin sospechar lo que sta contena. El poder de Tanz la protega y su mismo cuerpo se haca sagrado. A su pase las serpientes se le apartaban, los vigilantes del Nasak no la descubran. Pero todo cambi cuando con un movimiento inesperado estremeci la calabaza que sobre su cabeza lleva Sikn. La princesa deposit la calabaza en el suelo y mir a su interior y en el momento que descubri al pez sagrado ste rugi terrorficamente. La joven, asustada tap nuevamente la calabaza y corri con ella hasta su casa para contarle lo sucedido a su padre el Rey Mokongo. El Rey, al or lo ocurrido, record que su hija, por haber descubierto al pez sagrado, deba ser sacrificada. Como Rey y miembro de la sociedad secreta deba denunciar el hecho. Pero reaccion como padre y decidi ocultar lo sucedido ordenando a su hija que escondiera la calabaza con el pez y no contara a nadie lo sucedido. Pero Mokongo no contaba con los poderes adivinatorios de Nasak. El brujo descubri lo sucedido y se present con los guerreros en casa del Rey para reclamar al pez y a Sikn. Mokongo no pudo evitar cumplir con el compromiso contrado con la sociedad secreta y as entreg su hija a Nasak. Pero al ir a buscar la calabaza portadora del pez dios, encontraron que algo horrible haba ocurrido . El pez estaba all , pero estaba muerto . El terror invadi a todos. Tanz la voz del dios Abas , ha callado para siempre . Cmo recuperar la voz del Dios? Como podran los hombres saber ahora cul era la voluntad del creador? Nasak consult su orculo leyendo el cuerno de adivinacin o MPAKANMENSO . Descubre que hay una forma de recuperar la voz del Dios: haciendo un tambor. Nasak confecciona uno con la piel de Tanz pero sta es dbil y no resiste la prueba. Sacrifican a Sikn y hacen lo mismo con su piel y sucede exactamente igual. Desesperados prueban con la piel de varios animales, hasta que al fin descubren que la piel de la gacela macho reproduce en el tambor la voz del Dios. Surge as el tambor EKUE (Eku) que no puede ser golpeado sino "fragayado es decir, se hace sonar como resultado de la vibracin de una varilla de caa transmitida a la piel del tambor. El ruido que se produce semeja al rugido del leopardo , la voz del dios Abas .

VISION HISTORICA DE LA SOCIEDAD SECRETA ABAKUA Los antecedentes histricos de esta "sociedad" hay que buscarlos en la remota frica en la denominada Costa del Calabar, y especialmente en los actuales territorios de Nigeria Oriental, Camern y Gabn. De esta regin de frica Ecuatorial proceden los esclavos denominados en Cuba "carabales" (de la palabra "calabar" con transmutacin de letras) y que pertenecan a los grupos tnico-tribales EFIK, EKOI y FONG. Este grupo no llega a ser mayoritario en la poblacin esclava de Cuba en ningn momento o regin del pas , ya que eran temidos por su temperamento belicoso y rebelde y especialmente por las versiones de los viajeros europeos que visitaban el territorio africano en cuestin, que afirmaban que estos pueblos eran antropfagos, elemento ste que pareca confirmarse por los tatuajes que tenan en sus rostros y por la configuracin artificial que daban a sus dientes para dar la apariencia de colmillos de felino, limndose sus piezas dentarias para hacerles punta y afilarlos. Ya sea por el temor que inspiraban tanto entre el resto de los esclavos como en los propios esclavistas, o por lo interesante y colorida que era la cultura material y espiritual a estos pueblos vinculada, se pone de manifiesto una apreciable influencia de los "carabales" en numerosos rasgos de nuestra cultura popular tradicional. La existencia de "CABILDOS DE NACIN" o cofradas autorizadas por los colonialistas y los amos esclavistas para que sus esclavos de diferentes grupos tribales se organizaran como cofradas religiosas catlicas y sociedades de socorro mutuos era, ms que un gesto de consideracin religiosa y humanitaria de aquellos seores, una medida para mantener e incentivar las diferencias tribales entre la poblacin esclava y sus descendientes en Cuba y con ello mantener uno de los elementos que ms poda dificultar la unidad de la enorme poblacin esclavizada y con ello obstaculizar las rebeliones de aquellos infelices. Entre los "cabildos" ms importantes en diferentes lugares de la isla se encontraban los cabildos carabales, algunos de los cuales superviven muy modificados y ya integrados a la cultura de nuestro pueblo, como sucede con el cabildo "Carabal Isuma", de Santiago de Cuba. En otras regiones, aunque sus agrupaciones no sobrevivieron, s dejaron huellas ntidas y vivas en nuestra cultura, como sucede en la regin central del pas, especialmente en Trinidad. Pero la expresin ms rica e interesante de estos cabildos carabales y de la cultura de estos pueblos lo constituye sin dudas las diferentes "potencias aigas" o sociedades secretas conocidas con el nombre genrico de ABAKUA, localizadas geogrficamente en el occidente de Cuba, especficamente en La Habana, Matanzas y Crdenas . El trmino ABAKUA proviene de la lengua efik y es la expresin deformada en Cuba por la historia y los cambios idiomticos de la palabra "EKPE", trmino con que se denominaba an en el siglo pasado a las sociedades secretas del LEOPARDO, verdaderos engendros diablicos del proceso deformativo y corruptor a que fueron sometidos los pueblos africanos por el comercio de esclavos impuesto por los europeos desde el siglo XV.

Estas sociedades LEOPARDO se integraban por los jefes y el resto de la nobleza guerrera de las tribus. Su funcin era combinar la coaccin y el terror para garantizar la fuerza necesaria para obtener mediante la guerra, el secuestro y el engao, las cantidades necesarias de seres humanos que, convertidos en esclavos, serian luego vendidos a los negreros que en las factoras de las costas los compraban como si fuera ganado. Los "leopardos" fueron por tanto una lite negrera entre los propios africanos. Sus miembros tenan la garanta de la libertad a costa de quitrsela a otros hombres, an dentro de su propia tribu. Esto explica el carcter secreto e inicitico de dichas sociedades. Sus complicados y espeluznantes ritos, su actividad mgica, su hostilidad guerrera, su disciplina terriblemente estricta, sus disfraces demonacos eran los medios pare mantener la "pureza" del grupo y el terror del resto de los pobladores de la costa e incluso del interior del continente africano. Estas sociedades se convirtieron as en grupos de considerable poder poltico, religioso, administrativo y econmico. La situacin de estas sociedades fue favorable y slida hasta el siglo XVIII en que otros "pueblos" y grupos tnicos comienzan a jugar el papel ms importante como suministradores de esclavos. Estos cambios, apoyados por los propios traficantes europeos, convierten paulatinamente a las sociedades "leopardo" de esclavizadores en esclavizados, y aquellos que durante siglos suministraron a los traficantes la valiosa carga humana para ser transportada a Amrica, fueron a su vez objeto de tan terrible comercio. As llegan a Cuba desde principios del siglo XIX importantes cantidades de esclavos "carabales" y entre ellos integrantes de las sociedades "leopardo", los cambios de situacin en que se encontraban en nuestro pas modificaron, pero no anularon algunos aspectos de las antiguas sociedades "EKPE" que dieron lugar a la aparicin, en territorio cubano, ya en la primera mitad del siglo pasado, de las sociedades secretas conocidas aqu como ABAKUA.

LITURGIA
En la sociedad secreta ABAKUA se realizan complejos y diversos ritos, los ms importantes de los cuales son el APROFA BAKESONGO o rito de iniciacin y el ENYORO o ceremonia funeraria. Antes de proceder a estudiar estos ritos se hace necesario valorar brevemente las condiciones que se imponen a s mismo los miembros de la sociedad secreta. Los "mandamientos" del ABAKUA son tres: ser hombre, ser buen hijo y ser buen amigo. Estos preceptos son interpretados con un criterio muy especfico. A ) Ser hombre: Es una expresin hipertrofiada del machismo que caracteriza a estas agrupaciones. Esta sociedad slo acepta como miembros a hombres y sus miembros deben ser claros exponentes de la hombra. Los rasgos de afeminamiento o incluso cualquier accin o actitud que "afecte" la hombra del interesado son suficientes para evitar el ingreso a la sociedad. As, siguiendo una rgida tica machista, sus miembros no deben dormir dndole la espalda a la mujer o realizar el acto sexual de forma que no sea en una posicin tal que el hombre quede siempre sobre la compaera y realice l los movimientos activos

en el coito. A tal punto siguen fielmente estos preceptos que el descubrimiento de una de estas limitaciones en un miembro de la sociedad puede servir de base incluso para que ste sea condenado a muerte por la secta. B ) Ser buen hijo: Se exige "atender" a la madre. Suele pedirse permiso a la madre del aspirante para iniciarlo como miembro de la sociedad. Este requisito es algo formal por cuanto, si la madre no otorga el permiso se le trata de convencer, pero si en definitiva se sigue oponiendo, se inicia a pesar de todo al Interesado. Para algunos estudiosos es un remanente matriarcal presente en esta sociedad. C ) Ser buen amigo: Segn el argot de los Abaku se dice "ser buen ekobio", lo que implica apoyar sin limitacin a sus colegas de "juego", an en actos ilegales. Tal precepto es utilizado por los delincuentes que tratan de penetrar en la sociedad como una va para recibir apoyo, no ser denunciados e incluso, para utilizar a los otros miembros de la sociedad como agentes activos de sus correras e incluso venganzas contra aquellos que han afectado en algo a un "ekobio". Este precepto, desde fines del siglo pasado y hasta principios de la dcada del 60 de este siglo sirvi de base para que estas sociedades fueran muy atractivas para todo tipo de delincuentes. Esto increment el "matonismo" de la sociedad. Hoy es un requisito para el ingreso a la sociedad el no tener antecedentes penales. Valorados ya los "preceptos" fundamentales de la secta, pasemos a estudiar sus ritos fundamentales. 1 APROFA BAKESONGO : Ceremonia de iniciacin . Para ingresar a .la sociedad y por tanto para la realizacin de esta ceremonia, es necesario que el aspirante se someta a un complejo proceso de verificacin de su cumplimiento de los "preceptos" anteriormente estudiados. Es necesario, en primer lugar, que un abaku ya consagrado apadrine al aspirante y solicite a los indiobones o plazas mayores de la potencia el inicio del proceso de ingreso. Si stos aprueban el aspirante, que desde ahora se denomina Indcime es sometido al proceso de verificacin y debe prepararse para !a ceremonia de iniciacin. Para esta ceremonia el indceme debe comprar dos gallos, mandar a confeccionar un pauelo de color propio de la potencia de que se trate y con los smbolos de la misma bordados. Debe, adems, adquirir una "camiseta de puo" o pieza de algodn blanca y abierta al frente, con la que deber cubrirse durante la ceremonia. Deber pagar adems un "derecho de iniciacin" consistente en unos 40 pesos y comprar un chivo que ser sacrificado en la ceremonia. Satisfechas todas estas exigencias, se realiza un "plante" o reunin de la "potencia". All el padrino presenta al indceme y se exponen los criterios sobre el cumplimiento de los "preceptos". Este es un momento crucial pues si alguno de los miembros del "juego" manifiesta pblicamente su duda o inconformidad de que el aspirante ingrese en la sociedad, el "indceme" queda vetado y no podr ser nunca un abaku. Si esto sucede se produce una verdadera guerra a muerte entre el aspirante y su oponente. Si el primero es "hombre" debe matar a su opositor y de hacerlo tendr que enfrentarse ulteriormente a todos

los miembros del juego, pues cada uno de estos es buen "hermano" o ekobio del muerto. Por suerte esta terrible situacin ha ocurrido muy pocas veces, sobre todo en los ltimos aos en que no se reporta ningn caso. Pero de ocurrir implicara la intervencin de las autoridades por constituir un delito de gran responsabilidad penal. De no haber oposicin, como resulta comn en estos casos, se inicia la ceremonia mgico-religiosa que debe realizarse siempre al amanecer. Junto a una ceiba, planta cubana que los esclavos tomaron e identificaron con el sagrado baobad africano, se encuentran amarrados el chivo y el gallo. El chivo ha sido previamente adornado con cintas de colores y cascabeles y ha sido pintado con los smbolos sagrados. Cerca de estos animales se encuentra una cazuela y una tinaja con maz, una escoba, palos y ramas determinados rboles y arbustos, huevos de gallina y pltanos. El indceme, conducido por su padrino entra en el templo. All se desnuda de la cintura para arriba, se descalza y se remanga los pantalones hasta de la rodilla. Tras todo ello el "Mpego" realiza el "Indiabaku" o accin de marcar con yeso amarillo sobre brazos, pecho, espalda, piernas y cabeza los signos o "firmas" de la iniciacin. Realizado esto el "Mpego" golpea su tambor ritual y se le vendan los ojos al indceme que no debe ver lo que ocurrir en esta parte de la ceremonia. El indceme es puesto de pie y se le da a sostener en su mano derecha una vela o buja encendida que representa su propia alma. El cuerpo del indceme se roca con aguardiente, vino seco y agua bendita, esta ltima obtenida en la iglesia catlica y se procede a hacer un "despojo" o limpieza mgica con una rama de albahaca que se contina con otra limpieza usando el gallo an vivo para que "recoja" todos los males que amenazan al indceme. "Limpio" el aspirante se le conduce frente al altar y se le ordena arrodillarse. Es entonces que se le retira la venda que cubra sus ojos y se le explican sus deberes y responsabilidades como miembro de la sociedad, manteniendo durante todo este tiempo la posicin de rodilla como signo de acatamiento y disciplina. Realizada esta explicacin es vendado nuevamente y es conducido al "FAMBA" o cuarto secreto de la iniciacin. Una vez que entra en este aposento deja de ser indceme para convertirse en songo ( lo que equivale , segn las creencias africanas originales al estado de muerte espiritual de toda su vida anterior para , en el resto de la ceremonia , renacer ya convertido en una nueva persona ) . El resto de la ceremonia en el interior del Famb es la parte ms secreta y tenebrosa del ritual . En el interior de este aposento se hace tender al songo en el suelo en decbito supino y con los brazos y piernas extendidos en forma de cruz . esta posicin recuerda la crucifixin de Cristo y constituye una influencia catlica resultante de la identificacin del proceso de muerteresurreccin de Jess y de lo que se cree sucede al songo . El aspirante , siempre con los ojos vendados y en posicin ritual , es sometido al momento culminante de la sacralizacin abaku . Sobre su cabeza y sin l saberlo se sita inclinado el tambor sagrado o Eku , y el Iyamba se prepara a fragayar el mismo . Para fragayar el Eku es necesario haber sacrificado previamente al gallo de la limpieza ritual arrancndole la cabeza y recolectando su sangre en un

recipiente. La sangre as recolectada es inmediatamente mezclada con partes iguales de aguardientes y plvora, formndose una pasta maloliente y pegajosa denominada makuba . La makuba se divide en tres porciones destinadas, una a mojar !a cabeza del "songo , otra a untar las manos del lyamba para fragayar y la tercera ser bebida por el propio lyamba, lo que le produce un estado de semi-embriaguez inmediata. Ya dividida y utilizada la "makuba" el lyamba procede a fragayar el Eku. Con las manos untadas de la pasta pestilente y espesa procede a friccionar la varilla de caa o gin sobre el porche del tambor sagrado, poniendo la varilla verticalmente en el centro de la membrana del tambor. As, la friccin de la varilla produce una vibracin intensa de la membrana y con ello se produce un ruido ensordecedor e indefinido que imita el rugido del leopardo, la voz de Tanz que se repite una y otra vez durante algunos minutos, siempre sobre la cabeza del "songo" que vive as uno de los Instantes ms horribles de su vida, ensordecido, totalmente atemorizado por aquello que oye y no puede ver que es por estar vendado. El sonido del Eku da Inicio, fuera del Famb, a la ceremonia de sacrificio del chivo cuya sangre y piel se recogen y la carne se destina a la preparacin de la comida ritual. Con la sangre se hace un nuevo "makuba", que esta vez ser bebido por todos al final de la ceremonia. Terminado el fragayado del Eku, el songo es levantado, sacado del Famb y se le retira la venda. Ha renacido. Es otra persona. Ha dejado de ser "songo" y ya se ha convertido en "hombre", en un Abaku. Comienza entonces el baile y el canto y se realiza la comida ritual.

2 NYOR" o Ceremonia Mortuoria. Todo abaku fallecido es sometido a una completa ceremonia mortuoria que equivale en el sentido mgico a otra ceremonia de iniciacin para la otra vida. El cadver es preparado cuidadosamente en el templo. Se le hacen en brazos, piernas, espalda, pecho y cabeza los mismos signos de la iniciacin pero esta vez con yeso blanco, pues en frica el blanco es el color fnebre. Una vez el cadver en el atad sobre la tapa de este se hacen nuevos signos, todo esto realizado por el "Mpego", mientras el resto de los miembros de la potencia realizan los cantos mortuorios o "bufemas". Terminada la preparacin del cadver se realizan los ritos mgicos dirigidos a asegurar al espritu del muerto la vida eterna en el ms all. En estos ritos se fragaya el Eku, pudiendo utilizarse en esta ocasin un sustituto de ste confeccionado con un crneo humano que ha sido preparado de tal forma que retirada la parte superior de la bveda craneana se sustituye la misma por una membrana de piel de chivo y de esta forma se logra un Eku especial que es fragayado de igual forma que el Eku original, pero produciendo un sonido espeluznante producto de la resonancia en el interior del crneo y la salida de las vibraciones por los pequeos orificios craneales y el agujero magno. Este sonido se hace artificialmente lgubre por cuanto el fragayado se realiza con el gin, no en el centro de la membrana, sino en el borde de la misma.

Mientras se fragaya el Eku los ekobios desfilan frente al atad. Ms tarde ser cargado el sarcfago por seis miembros del juego los ms cercanos amigos del fallecido y en hombros lo trasladan bailando al son de la lgubre msica. Este "bailar el muerto" era realizado durante todo el trayecto del templo al cementerio y, por cuestiones comprensibles, se permite solamente hasta el carro fnebre. Tras la inhumacin y durante un tiempo posterior, uno de los grandes jefes o "plazas" del juego entrega dinero a la viuda o madre del difunto. Esta accin represent la funcin de socorro a la familia que cumpla esta sociedad en otros tiempos en los que incluso el juego pagaba los gastos del entierro. Hoy el gesto es simblico, pues los servicios mortuorios son gratuitos y la atencin social en Cuba no dejan desamparados a nadie. El dinero entregado, as como otros gastos hechos para la realizacin de sta y otras ceremonias, proviene de las mensualidades que est obligado a entregar cada miembro de la sociedad y destinado a sufragar los gastos rituales mantenimiento del local del templo y a la ayuda simblica a los miembros y familiares. Una variante de especial inters del "Nyor" es la realizada a un abaku que an est vivo. Esta ceremonia equivale a una condena a muerte, lo cual analizaremos en los castigos y disciplinas de la sociedad.

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