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ACTOS DEL HABLA I Afirmaciones

Escrito por: Carlos Sandoval P. Apunte desarrollado a partir de conversaciones, conferencias y lecturas realizadas con Julio Olalla. The Newfield Network

emos sostenido una concepcin generativa del lenguaje, es decir, hemos postulado que a travs del lenguaje no slo describimos lo que es real para nosotros, tambin generamos mundos de posibilidades, hacemos que ciertos acontecimientos ocurran, modelamos nuestra identidad y coordinamos acciones. Cuando el gerente de una empresa asciende a un profesional a jefe de equipo est creando una nueva realidad, afectando la identidad pblica de una persona y abriendo un nuevo mbito de posibilidades de accin. Cuando el rbitro de ftbol declara el penal est generando esa realidad que da origen a un nuevo dominio de accin (parar el juego, poner la pelota a doce metros del arco, etc.). Queremos destacar que el rbitro con su declaracin hace que la falta exista, pues si no la realiza, el penal no existe, pese a los reclamos de los espectadores y a las agresiones que haya realizado el jugador. Cuando el profesor sanciona a un nio como malo para las matemticas, excelente alumno, desordenado, est abriendo un horizonte de posibilidades para esos nios y declarando una expectativa de relacin entre ellos. La perspectiva generativa del lenguaje nos abre un gran terreno de aprendizaje, pues mejorando nuestra forma de comunicacin podemos aumentar sustantivamente nuestra efectividad, la coordinacin de acciones con otros, nuestro bienestar personal y nuestro poder personal. Nuestra experiencia de trabajo con personas y organizaciones nos
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muestra que gran parte del sufrimiento e inefectividad personal y profesional tiene relacin con dificultades en nuestros actos del habla: No sabemos pedir y entonces nos quedamos esperando que otros realicen acciones por nosotros que nunca hemos declarado; al establecer compromisos no fijamos con claridad los tiempos de cumplimiento y las condiciones de satisfaccin; nos cuesta perdonar o reclamar y entonces mantenemos conversaciones internas con nosotros u otros que slo ocupan nuestro tiempo y energa sin generar ninguna realidad nueva. La invitacin de este apunte y los que siguen es a revisar los principales actos del habla, con el fin de poder generar en nosotros un nuevo observador de las conversaciones e intervenir en aquellos mbitos personales, profesionales o de nuestros equipos que estn preados de inefectividad y sufrimiento.

Todas las culturas realizan los mismos actos del habla Si observamos nuestra vida cotidiana podemos darnos cuenta que nuestro quehacer acontece en mltiples redes de conversaciones: pedimos un informe, establecemos un compromiso, cerramos un negocio, ofrecemos un producto, pensamos una solucin, consolamos a nuestros hijos, declaramos amor, nos enfurecemos con un proveedor, pedimos perdn, imaginamos las vacaciones, hablamos por telfono, saludamos y nos despedimos; en fin, nos interesa recalcar que podemos observar que nuestra vida diaria

acontece en un mundo conversacional. Si observamos ahora qu actos del habla realizamos en nuestra vida, descubrimos que bsicamente ejecutamos cinco tipos de acciones: afirmamos, declaramos, pedimos, ofrecemos y prometemos. La hija pide permiso para ir a una fiesta, dice o afirma que es en casa de determinada amiga, se compromete a llegar a determinada hora y nosotros le ofrecemos ir a buscarla, ante lo cual ella declara su agradecimiento. El cliente solicita un producto, nosotros afirmamos tenerlo y ofrecemos despacharlo a tal hora a la casa de ste. Al recibirlo el cliente declara su satisfaccin por el producto o su insatisfaccin por no cumplir con sus expectativas. El equipo directivo en reunin solemne declara sus objetivos as como la familia declara sus proyectos para el fin de semana. El discpulo declara su admiracin al maestro, el creyente su gratitud a Dios. El juez declara abierta la sesin, etc. Afirmamos que todas las culturas, idiomas y organizaciones ejecutan, aunque de muy diversas maneras los cinco actos del habla. Puede que no sepamos chino o desconozcamos el trabajo especfico que realiza una organizacin X, sin embargo, dentro de ambas culturas se afirma, declara, pide, ofrece y promete. Creemos que es fcil a estas alturas darnos cuenta del poder de observacin y accin que nos da el
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reconstruir las conversaciones y coordinacin de acciones a partir de los actos del habla que estn comprometidos. Efectivamente, muchos de los conflictos y problemas que declaramos en la vida personal y organizacional pueden ser resueltos a partir del perfeccionamiento de nuestra comunicacin: por ejemplo, la superacin del agobio puede estar vinculada a la falta de capacidad de decir que No a los pedidos que recibimos. El sufrimiento, a la ausencia en nuestro repertorio de peticiones de ayuda. La incompetencia, a nuestra incapacidad de declarar ignorancia en mbitos que consideramos significativos. La falta de innovacin a la ausencia de conversaciones de posibilidades, la resignacin o la desmotivacin a la falta de una declaracin de misin motivante y alineante.

Sobre distinciones Distinciones: Antes de revisar los principales actos del habla nos interesa realizar una reflexin sobre la nocin de distincin. Hemos postulado que el mundo o la realidad est constituida por un conjunto de distinciones consensuadas dentro de la comunidad que habitamos. Lo que hacemos con las distinciones es destacar objetos, individuos, propiedades y acciones. Desde otra perspectiva podemos sealar que distinguir es destacar una parte del todo. Un aspecto relevante es que el mbito y la cantidad de distinciones que

poseemos como personas o como cultura determina nuestras posibilidades de accin en el mundo y el tipo de observadores que somos. En breve, nosotros vemos y nos constituimos a travs de las distinciones que poseemos. El mecnico, el mdico, el economista, el gsfiter presentan mayor poder de accin en sus respectivos mbitos porque manejan u operan con ms distinciones que el comn de las personas. All donde nosotros sentimos un tirn del auto, el mecnico observa un problema en el sistema de distribucin, donde declaramos un dolor de estmago el mdico observa gastroenteritis. Si nos sentamos a mirar el firmamento en una noche seremos capaces de distinguir estrellas, la luna y planetas. Si acompaamos a un astrnomo veremos como distingue satlites, soles, hoyos negros y enanas blancas. Si estamos con un astrlogo, observaremos como distingue las diversas constelaciones, seguramente si somos acompaados por una persona de una tribu de la antigedad distinguira en el firmamento sus antepasados. Un aspecto importante a considerar en el acto de distinguir y en la totalidad de la accin humana es que nuestro conocer y hacer est enraizado en nuestra corporalidad. Aunque en su formulacin aparezca como paradjico, sostenemos que el infinito mbito de posibilidades de accin que tenemos los seres humanos est determinado por nuestra estructura biolgica. En otras palabras decimos que ver en el mundo objetos es un fenmeno enraizado en la biologa de
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la vista, hablar de dureza, suavidad son distinciones enraizadas en nuestra sensibilidad. Asimismo, el hablar es un fenmeno social enraizado en nuestra corporalidad. Por ltimo, quisiramos sealar que un aspecto que diferencia a las culturas son las distinciones con las cuales constituye y opera sobre el mundo, o dicho de otra forma, las distinciones que poseemos dejan ver el tipo de ser que somos. Hay un lindo cuento de Borges citado por Michael Foucault sobre una cultura que tena una especial distincin de eso que nosotros llamamos animales. Borges sealaba que para esa cultura existan los animales del jarrn, los que rompen el jarrn, los del rey y los que parecen moscas. Como es posible observar, en dicha cultura no existen los perros, elefantes, leones; tampoco se clasifican los seres por carnvoros o herbvoros. En dicha cultura, todo animal que nos puede atacar o agredir es uno que destruye el jarrn; los animales que para nosotros son ficticios como grgolas, unicornios, animales en los cuentos son para ellos seres del jarrn; aqullos que para nosotros son domsticos o estn bajo encierro son para ellos animales del rey y los animales que estn tan lejos y por tanto no nos amenazan son los que parecen moscas. Las distinciones de esta cultura son tan vlidas como las nuestras y determinan el mundo de posibilidades y relaciones con el mundo animal. Slo para gozar con esta descripcin, si un da ves que te ataca un animal debes gritar en esa cultura ayuda, un animal que quiebra el jarrn me

ataca, si producto de la ayuda ese animal se aleja puede transformarse en un animal que de lejos parece mosca. Realizada esta reflexin sobre la nocin de distincin, nos adentraremos en este apunte y los que siguen a revisar los principales actos del habla. Afirmaciones El acto de afirmar es lo que comnmente llamamos descripciones sobre la realidad, o en el lenguaje de la lgica proposiciones. Desde esta perspectiva podemos sealar que en una afirmacin el lenguaje se acomoda o sigue a la realidad. Desde la concepcin que hemos venido desarrollando, sostenemos que las afirmaciones son proposiciones. Proposiciones que hacemos sobre las distinciones que para nosotros o una determinada comunidad constituyen su realidad. Cada vez que afirmamos describimos una propiedad, accin, cualidad o relacin que atribuimos a las distinciones que tenemos o sealamos un objeto: la mesa es roja, est lloviendo en Santiago, la empresa tuvo una utilidad de mil millones, Juan mide 1.85 centmetros, eso es un lpiz. Como es posible observar, las afirmaciones slo tienen sentido dentro de un espacio consensuado de distinciones: La afirmacin El Viejo Pascuero me trajo una pelota de ftbol, es verdadera dentro de la comunidad jardn infantil occidental y es falsa en la comunidad adultos e inentendible en las comunidades precolombinas de Amrica.
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Dentro de una determinada comunidad lingstica las afirmaciones pueden ser Verdaderas o Falsas. Sostenemos que una afirmacin es verdadera cuando podemos proporcionar un testigo o evidencia vlida para mi comunidad, que prueba que lo dicho coincide con nuestras observaciones. Hay 33 grados de calor es una afirmacin que puede ser comprobada por medio del termmetro como evidencia vlida para nuestra comunidad. El informe ya fue entregado a Juan, es una afirmacin que puede ser corroborada llamando a Juan (como testigo vlido) o pidiendo que traiga el documento (como evidencia). Llovi en la Patagonia en el ao 3 es una afirmacin indecidible pues no contamos con testigo o evidencia vlida en nuestra comunidad occidental. La empresa tuvo una utilidad de mil millones es una afirmacin es comprobable con la auditora independiente. Seor, yo ya pagu esta cuenta del gas es comprobable con la boleta timbrada como evidencia. Queremos sealar algo que a nuestro juicio es clave para mejorar la convivencia, el respeto, bienestar y efectividad en las relaciones humanas: Cada vez que realizamos un acto en el lenguaje asumimos un compromiso social ante la comunidad. Cada vez que afirmamos nos comprometemos con la veracidad de nuestras observaciones; es decir, asumo el compromiso que lo que digo corresponde a lo que es realidad para nuestra comunidad. Asimismo, asumo la posibilidad de presentar la evidencia o testigo que corrobore mi decir. Es por el compromiso que asumo al

momento de afirmar que nuestra identidad personal y profesional se ve afectada, pues cada vez que afirmo pongo en juego mi veracidad. Nuestra experiencia en el trabajo con organizaciones nos ha enseado que al momento de afirmar asumimos un segundo compromiso y es que en nuestras palabras se revele con claridad el tipo de evidencia o certeza que tenemos para afirmar lo que afirmamos. Quien dice El informe est aqu deja ver que personalmente tiene plena certeza que el documento se encuentra en la oficina. Quien declara supongo que est aqu nos revela que a partir de un razonamiento sobre algunos compromisos y acontecimientos conocidos por l llega a pensar que est aqu. Asimismo, quien dice intuyo, pienso, debera, me tinca revela en cada caso el nivel de evidencia que posee su afirmacin. Otro aspecto a considerar en las afirmaciones es su relevancia o irrelevancia. Sostenemos que las afirmaciones son relevantes o tienen valor para nosotros cuando ellas son significativas para el diseo, la ejecucin o el sentido que damos a nuestras acciones. Maana harn 33 grados en la zona central, es relevante para determinar qu ropa me pongo, o qu tipo de labores debo realizar en mi huerto. Maana habr 33 grados en Paquistn, es una afirmacin que no me es relevante, pues no tengo planificado estar en Paquistn maana y no tengo ningn familiar o conocido viviendo all. La organizacin creci un 2,8% en sus ventas respecto al ao anterior, es
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relevante si queremos planificar el ao que viene. En el mundo actual, un aspecto crucial para las organizaciones es saber identificar la informacin o afirmaciones que son relevantes o irrelevantes para la accin. Hemos visto equipos de trabajo atosigados de trabajo o preparando informes que al fin de cuentas no son relevantes para la toma de decisiones, a gerentes solicitando con urgencia informacin que no es significativa. Hemos aprendido que parte importante de la desmotivacin laboral o personal pasa por no contar con la informacin necesaria para darle sentido a lo que hacemos dentro del quehacer de la organizacin. Tambin hemos aprendido que una amenaza de incompetencia profesional es no estar al tanto de lo que ocurre en el mbito profesional en que nos desenvolvemos.

Afirmaciones, confianza, bienestar y efectividad Queremos realizar una breve reflexin sobre las afirmaciones y la posibilidad de aumentar el bienestar y efectividad en nuestra vida. Cuando recurrentemente actuamos con veracidad en las afirmaciones que decimos generamos una relacin de confianza con los otros que hace que simplemente yo crea lo que t afirmas por el solo hecho que t lo dices. Este acto de confianza evita que nos quedemos con conversaciones internas de duda cuando nuestro hijo o nuestro equipo afirma algo; hace innecesarios infinitos mecanismos de control que hemos inventado para

saber si es verdad lo que se nos dice; evita que preguntemos dos, tres y mil veces si es verdad que est el informe, lleg el pago, fue despachado el correo, etc. Sostenemos que parte importante del sufrimiento en nuestra vida personal o profesional pasa porque no hemos construido relaciones de confianza basadas en la veracidad de nuestras afirmaciones y porque no sabemos limitar las afirmaciones que hacemos al dominio en que efectivamente tenemos competencia para hacerlo.

efecto son presupuestos fundamentales sobre los cuales como cultura occidental hemos desarrollado nuestro universo de distinciones: materia, peso, subjetividad, individuo, teora, prctica, intuicin, crecimiento, identidad, diferencia, entre otras. Desde otra perspectiva, la concepcin circular de la temporalidad, la coexistencia de espacios y el presupuesto que todo tiene voluntad hace posible que otras culturas vivan el mismo momento repetidas veces, hablen con las plantas o se transformen los objetos. Llamamos aqu visin de mundo a los presupuestos fundamentales que constituyen una cultura y desde la cual emerge lo que es posible considerar real para esa cultura. Lo impresionante en el desarrollo de nuestra cultura es que, cuando una experiencia no concuerda con nuestra visin de mundo condenamos la experiencia como inexistente, otras veces la aceptamos dentro del plano de lo anormal o sobrenatural u otras le encontramos una explicacin anecdtica. En todos esos casos lo que hacemos es evitar cuestionar nuestra visin del mundo que se queda chica para explicar la experiencia. Es lo que le sucedi a Coprnico al postular el modelo heliocntrico del universo: se juzg como irreal pues desafiaba el presupuesto bsico que la verdad sobre el universo estaba revelada en las Sagradas Escrituras. Es lo que sucede cuando sealamos que fenmenos como la clarividencia, la imposicin de manos o la telepata son fenmenos paranormales; es tambin lo que nos acontece al reducir la capacidad de detectar agua a partir

Una observacin sobre observador, distinciones y visin de mundo El observador que somos est construido sobre el mundo de distinciones con los cuales operamos, pues las distinciones nos proveen el mundo, las propiedades y las relaciones bsicas que consideramos como reales. Por ello parte importante del aumento del poder de observacin y accin en el mundo pasa por contar con una batera mayor de distinciones. Las distinciones con las que operamos en una determinada cultura estn asentadas o tienen su origen a partir de un conjunto de presupuestos fundamentales desde los cuales entendemos la naturaleza de la realidad. Dichos presupuestos dicen relacin con consideraciones sobre el tiempo, el espacio, lo real, lo relevante, entre otras. Por ejemplo, la concepcin del tiempo como lineal, la divisin de lo real entre sujeto y objeto, la dualidad entre cuerpo y mente y la relacin causa 2001 THE NEWFIELD NETWORK ACTOS DEL HABLA I

de la energa corporal a estos viejos raros, o el don de Cecilia para hacer florecer el jardn con una asombrosa es que tiene buenas manos para las flores. Declaramos que un gigantesco espacio de la experiencia humana ha quedado fuera de nuestro campo de accin y observacin al vivir bajo la inocente arrogancia en que lo que no encaja con nuestra visin de mundo no existe o no es relevante. Esto ltimo es interesante, pues pareciera que en nuestra cultura aceptamos hablar sobre estos temas; sin embargo, censuramos la accin que se emprende a partir de experiencias que desafan nuestra visin del mundo: Una cosa es saber de seores que buscan agua con varillas pero por favor, otra muy distinta es contratarlos; est bien estar informado de mdicos que diagnostican y curan viendo el aura, pero es cierto, que vas a ir a ver a uno?. Si postulamos la primaca de la experiencia o el empirismo radical, debemos abrir en nuestra cultura y organizaciones el espacio para conversar seriamente sobre aquellas experiencias que tenemos y que desafan nuestra visin de mundo: qu hay en esa conexin entre dos amigos que los hace encontrarse sin planificar la cita, qu hizo que llamara en el momento en que justo me necesitabas, cmo es que las manos del padre a veinte centmetros del hijo lo hacen dormir, qu poder hay en sus sueos que anticipa lo que sucede, qu es eso que llamamos el olfato de Juan para los negocios. Sostenemos que cuando la ampliacin de nuestro dominio de distinciones no
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desafa nuestra visin de mundo, lo que conseguimos es mayor capacidad de accin, efectividad y capacidad de observacin en un universo que sigue bsicamente el mismo. Sin embargo, cuando desafiamos nuestra visin de mundo es la comprensin de la realidad y de nosotros mismos la que se modifica.