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2.3 Un elemento omitido: el fenmeno de los sokratiko lgoi


Embarcados en esta tarea de relectura, lo primero que tendra que llamar nuestra atencin es una prctica de omisin respecto de un fenmeno que atraves la poca clsica. La redaccin de obras de cuo retrico apelando a personajes de la tradicin mtica era un fenmeno usual en la poca clsica. Sobre el horizonte de la vasta produccin dramtica que apelaba a figuras mticas, basta pensar, por ejemplo, en las obras gorgianas que apelan a Helena o Palamedes para constatar la continuidad. Sin embargo, los datos nos enfrentan a un desplazamiento en el cual, en determinado momento, un personaje real y concreto como Scrates pasa a ocupar el lugar central de una enorme cantidad de textos de formato dialogado que lo tienen como protagonista. Nos referimos al fenmeno del dilogo socrtico, que Aristteles llega a considerar un gnero discursivo cuasiautnomo. Bsicamente, este formato retrata la manera en que Scrates, en tanto personaje principal, debata con sus interlocutores rebatiendo sus posiciones.16 Detengmonos en la caracterizacin de este tipo de obras. En cuanto a su naturaleza, es conocido el pasaje del inicio de la Potica (I.1447b), donde Aristteles afirma que entre los distintos tipos de mmesis no todos ellos reciben un nombre: Pues para nada podramos dar un nombre comn a los mimos de Sofrn y Jenarco y a los discursos socrticos. En el contexto, Aristteles revisa los aspectos mimticos de los diversos gneros. El referido de esta forma elusiva est constituido por una composicin en prosa, pero adems queda caracterizado, por la comparacin con el mimo siciliano, con un tipo asociado con la comedia, en la que los personajes son ajenos al alto registro de la tragedia y estn atravesados por ambientes cotidianos. Si hemos de creer16

Sobre este punto, vase Kahn (1997) y Clay (1994).

le al Tractatus coislinianus, para muchos intrpretes un posible desprendimiento del libro II de la Potica que nos transmite la caracterizacin de la comedia, este punto servira para dar cuenta de esta clase de obras. Por otra parte, el mimo est constituido por la produccin de tipos cmicos como la suegra, la viuda, el vendedor, etc., que asientan su relacin con situaciones pedestres, lo cual est en lnea con las numerosas puntualizaciones platnicas sobre el registro del discurso de Scrates, que llevan, por ejemplo en Banquete (221e), a hacer que Alcibades le atribuya rasgos silnicos. Se presenta cubierto de un aspecto grosero y ordinario, pletrico de ejemplos muy poco exquisitos, y es slo a travs de ellos que deja vislumbrar otras caractersticas. As, tanto el mimo como los discursos socrticos resultan, desde esta perspectiva, composiciones ethopoiticas, de recreacin de caracteres, marcadas por un registro literario donde el vuelo potico no estaba en primer plano. En cuanto al origen de este fenmeno, las referencias son confusas. Digenes Laercio ofrece en distintos contextos cuatro iniciadores posibles, lo cual subraya, por un lado, la extensin del fenmeno, y, por otro, su aparicin repentina, que deja poco margen para una idea clara acerca de su comienzo. En Vidas de los filsofos famosos (II.123), Digenes menciona a Simn el zapatero como precursor del gnero. Este personaje, asiduo compaero de Scrates asociado con Antstenes, es el autor de un Zpiro, por el cual se populariz la conocida ancdota del encuentro de Scrates con este fisonomista que sirve para sealar el autodominio connatural al comportamiento socrtico. Nos referimos al relato segn el cual cuando Zpiro lleg a Atenas hizo una demostracin de su saber como fisonomista y dedujo el carcter de algunos personajes con slo ver su rostro, ante lo cual los allegados de Scrates lo llevaron a su encuentro. Como resultado de su examen, el fisonomista dictamin que Scrates tena todos los vicios. El rechazo de los presentes no se hizo es-

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perar y sealaron enfticamente que estaba ante un hombre de continencia ejemplar, a lo que Scrates respondi que Zpiro estaba en lo cierto: l tena todos los vicios, pero los controlaba. Este testigo de la enkrteia socrtica es quien, en algunos relatos, habra comenzado a poner por escrito las conversaciones que mantena el maestro. Poco antes, en II.48, Digenes haba afirmado, a su vez, que Jenofonte se contaba entre los sindicados como iniciadores. En efecto, del autor de la Anbasis y la Ciropedia conservamos obras dedicadas por entero a retratar la actividad socrtica con una gracia altamente apreciada por la antigedad, que se preocup por resguardarlas. El tercer testimonio, en III.48, rene igualmente dos autores de los cuales uno es muy conocido y el otro no es para nosotros ms que un mero nombre. Para ello Digenes retoma una lnea que refleja la disputa en torno de esta temtica, donde los candidatos aludidos como precursores son Platn y Alexameno de Teos. Por este ltimo personaje parecen haberse inclinado Aristteles y Ateneo, quien menciona esta disidencia en el marco de sus cidas crticas a Platn. Sea como haya sido, lo cierto es que esta cuestin misma resalta lo repentino de esta actividad sbitamente colectiva. En cuanto a su nmero, finalmente, cabe notar lo sorprendente que resulta contrastar la cantidad de dilogos socrticos sugeridos por las fuentes y la nula atencin que recibi en general este fenmeno. Puede suponerse que las obras publicadas durante el primer cuarto del siglo iv a. C. superaban los trescientos libros. A propsito de esto, L. Rossetti (1974-5) llega a decir que una buena manera de hacerse una idea de su cantidad es pensar que, en promedio, durante veinticinco aos apareci una obra por mes. Esta cantidad es slo comparable con la produccin teatral, aunque en ese caso est ms presente en la tradicin que los autores preservados fueron seleccionados sobre un grupo mayor, mientras que en el caso de los socrticos, los autores que

no son Platn y Jenofonte han quedado desdibujados o invisibilizados mediante su reduccin al nivel de menores. Si se tiene en cuenta la dimensin de movimientos de difusin, copia y enseanza asociados con esta produccin, es claro que el clima intelectual del momento estaba atravesado por el dilogo socrtico como elemento central. Desde esta perspectiva, muchos trabajos tradicionales estn presos de un mal de minimalismo o microscopismo, por el cual tienden a absolutizar recortes aislados de una zona de tensin dialgica.17 Es preciso, por otra parte, prestar atencin al problema de la filiacin del dilogo socrtico. En este punto se ha tendido a enfatizar una lectura rupturista. En la versin de Rossetti, por ejemplo, en los trabajos referidos, se parte de un tertium non datur segn el cual el dilogo socrtico hereda un formato o, por el contrario, estara iniciando un corte radical. Entre ambas posibilidades se inclina por la ltima y afirma que la prctica de relato dentro del grupo socrtico, de la que es indicio la frecuencia con que Scrates mismo aparece narrando conversaciones en las obras conservadas, habra sido usual y termin por inspirar el registro escrito. La prctica del relato es clara en las fuentes, ya que se nos habla de socrticos reunidos en Mgara o en Siracusa que leen o relatan las obras, ms all de los marcos de las obras platnicas donde sucede algo similar.18 Esta prctica intragrupal habra sido, entonces, condicin de posibilidad de un desarrollo del dilogo como instrumento de posicionamiento social en el seno de las tensiones respecto de
Para citar un ejemplo, el por otra parte muy buen trabajo de A. Nightingale (1995) estudia los contactos entre gneros discursivos, pero abandona la opcin de tomar en cuenta el dilogo socrtico como tipo y absolutiza el caso platnico, de modo que Platn queda retratado como un autor que en soledad arbitra una alquimia complicada en vistas de un formato restringido a su obra. 18 Vase, por ejemplo, el testimonio de la Carta socrtica, XXII (FS, 64; SSR, II.A.7) y Carta socrtica, XV.2 (FS, 65; SSR, II.A.8).
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la figura de Scrates tras su muerte. En efecto, sabemos que el clima para los allegados de Scrates no fue amable en los tiempos que siguieron a su muerte, hasta el punto de que las fuentes retratan una suerte de xodo masivo que los muestra asilndose en Mgara, en casa de Euclides, o buscando denodadamente el amparo del mecenazgo de Dionisio de Siracusa en Sicilia.19 Finalmente, sin embargo, muchos socrticos emprendieron la vuelta a Atenas y pretendieron ingresar en la vida pblica a travs de la fundacin de escuelas, como es el caso de Platn y su Academia. Con este movimiento las aguas deben de haberse revuelto, dado que proyectos como estos requeran que los viejos seguidores de Scrates protegieran el nombre del maestro y evitaran que quedara asociado con la iniquidad, a riesgo de ser afectados tambin ellos por esta relacin y quedar estigmatizados. Desde esta perspectiva se vuelve plausible que la prctica de relato se orientara a producir obras que bosquejaran una visin diferente de Scrates, hasta el punto de que despertaron, entre siete y ocho aos despus, las iras de los acusadores y dieron lugar a la redaccin de textos como el llamado panfleto de Polcrates, para algunos encargado por el mismo Anito como una suerte de revival de la condena.20 En las antpodas se puede ubicar la posicin de D. Clay (1994), que revisa los elementos de conexin con Sofrn y Epicarmo para inclinarse finalmente por la influencia de la comedia tica, de manera que el modelo de los dilogos reproducira, con intenciones refutativas, la imitacin aristofnica. En ltima instancia, la actividad de defensa de la figura de Scrates se llevara a cabo en esta interpretacin a travs de una respuesta al modelo
Vase, por ejemplo, Digenes Laercio, III.6 (FS, 60; SSR, II.A.5), Digenes Laercio, II.106 (FS, 61; SSR, II.A.5), Platn, Carta XIII, 360 b-c (FS, 122; SSR, II.T.1) y Carta socrtica XXXIV.3 (FS, 126; SSR, II.T.4). 20 Sobre Polcrates, vase Humbert (1931).
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cmico que el grupo socrtico sindicaba como responsable de la repulsa de la figura del maestro. Las dos posiciones ofrecen perspectivas valiosas y son potencialmente ensamblables, pero esconden el riesgo de la simplicacin. Es probable que sea ms til investigar el fenmeno mismo de la eleccin de Scrates. Qu hizo que se erigiera un personaje con estos rasgos como hroe de obras que se multiplicaron hasta hegemonizar el clima intelectual de la poca clsica y determinar as el decurso de la filosofa helenstica? Para ello vale la pena volver la atencin al fenmeno de la utilizacin de personajes mticos que ya mencionamos en la actividad intelectual de la poca clsica. No slo Gorgias haba aludido a Palamedes y Helena, sino que la generacin siguiente, contempornea de Platn, nos ofrece el ejemplo de Alcidamante y su Acusacin de Palamedes, as como Iscrates escribe su Encomio de Helena. Ms importante todava es que dentro del mismo grupo socrtico encontramos la figura de Antstenes, que redact discursos de formato similar al retrico sobre la base de la oposicin entre Ayante y Odiseo, adems de obras en las que se emprende la crtica del texto homrico. Precisamente su filosofa, asociada con la llamada epskepsis onomton, investigacin de los nombres, se encuentra retratada en fuentes ligadas con el comentario a Homero.21 As, la prctica de referirse a personajes y textos mticos supone una autoridad surgida de la tradicin y los interpela desde el punto de vista de la verdad, ya sea para buscar en ellos un acceso prstino a lo real, ya sea para poner en su boca teoras propias que ganaran con esta recreacin tradicional algo de esa autoridad propia de los estadios de cultura oral, todava tan cercanos.22 Esta dinmica nos enfrenta con un enfoque que no conoce todava la nocin de clsico, en el sentido de un texto cuya
Para una descripcin ms detallada de su funcionamiento, vase el punto 3.3. Ejemplo de este procedimiento es la prctica antistnica. Vase sobre este punto Campos Daroca, (2003).
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legitimidad viene dada por la seleccin de la tradicin, ms all de su contenido veritativo.23 Por el contrario, en la metodologa de Antstenes, los pasajes de la tradicin se adoptan por su autoridad inherente para sealar que su contenido condice con el de la filosofa que est planteando. Hacer hermenutica de los textos homricos es, entonces, buscar un respaldo para el propio programa filosfico. Por esta va, la crtica homrica parece haber pasado al estoicismo como el modo que esta escuela encontr de conectarse con Antstenes. En esta lnea, es muy plausible sostener la tesis de que el Ion de Platn no es solamente una crtica a los rapsodas atados a la oralidad, sino que en rigor se trata de una rabiosa embestida contra el mtodo de Antstenes, que supona un conocimiento detallado de las obras tradicionales y les atribua un poder especial para partir de ellas en la construccin de pensamiento propio. Pensadas las cosas de este modo, Antstenes se torna una clave interesante para concebir la transicin entre el formato textual de protagonista mtico al del protagonista real encarnado por Scrates. Antstenes constituira una suerte de puente entre las dos prcticas: por un lado, se trata de un autor que se entrega a la exgesis homrica y escribe, por ejemplo, los discursos sobre Ayante y Odiseo que mencionamos, tematiza la figura de Heracles o discute el perfil que la Odisea le atribuye a su protagonista, pero, por otro lado, avanza en el dilogo socrtico colocando a Scrates en el lugar central, como probablemente haya sucedido en el Satn, obra en la que, en el marco de la crtica a la Teora de las Ideas de Platn, se puede haber seguido el nuevo modelo. De este modo, Antstenes, mayor que Platn, puede haber tenido
En rigor, no puede hablarse todava en este perodo de la categora de clsico, para la que habr que esperar hasta la poca helenstica, en especial, a los procesos que tuvieron lugar en los trabajos filolgicos de la Biblioteca de Alejandra. Sobre este punto, vase Mrsico (2007: Cap. 1).
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en este trnsito de la figura mtica a la figura real una funcin importante. Podemos, entonces, sugerir que la instauracin del dilogo socrtico est ligada con la prctica previa de recreacin de personajes tradicionales. En este marco, las ligazones con el mimo siciliano y la comedia cobran un nuevo sentido, dado que se tratara de recuperar una dimensin no slo ya etholgica, sino tambin concreta y situacional en la cual un patrn de comportamiento va unido a una prctica conocida por los receptores de la obra, como sucede con la actividad de Scrates. Al mismo tiempo, esta concreticidad excluye en su rbita superficial la dimensin de pagnion, juego, que cierra el Encomio de Helena de Gorgias. Tomar figuras tradicionales como voceros de la propia posicin es, en ltima instancia, un tipo de juego, mientras que adoptar como portavoz a Scrates, vctima propiciatoria de la disciplina, no lo es, o, en todo caso, habilita niveles de juego que no son la mera inventiva ficcional de lo probabilstico.24 Si esto es as, puede sostenerse que la argamasa del dilogo socrtico se nutre de las variantes dramticas, pero primordialmente de modelos retricos (o protorretricos, si es que se cree que la dimensin tcnica adviene en este terreno, como en tantos otros, recin en el siglo iv a. C.).25 As, la filosofa responde a la retrica sustituyendo sus modelos posibles e hipotticos con un modelo real que tiene para oponer a los juicios mticos un juicio concreto, y a las ejecuciones perdidas en el tiempo, una muerte palpable y oprobiosa de la cual es responsable la sociedad actual. La perentoriedad del personaje contemporneo acta de contrapeso a la ldica distancia de los oradores y coloca como sello sobre la disciplina la vocacin de disrupcin que la caracteriza. La opcin por Scrates frente a Helena, Palamedes, Ayante u
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Sobre este punto, vase infra 3.1. Sobre la postergacin del origen de la retrica, vase Cole (1991).

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Odiseo coloca a los cultores del dilogo socrtico en una trinchera que pretende sentar nuevas armas, que son en algn sentido las del posicionamiento ontolgico. Tal vez no sea casual que lo que fue un dispositivo numeroso y potente haya sido debilitado por la tradicin hasta el punto de hacerlo desaparecer como fenmeno, cuando la multiplicidad de planteos puestos en boca de Scrates como una especie de omniportador result un canon insoportable y ensordecedor. Sin embargo, si nos interesa recuperar, aunque sea parcialmente, el horizonte del imaginario del siglo iv, debemos empezar por devolver la voz a los socrticos.

Captulo 3

Algunos ejemplos de aplicacin del enfoque por Zonas de Tensin Dialgica (ZTD)

Entre los mltiples mbitos que pueden tomarse para ejemplificar la conveniencia de aplicar una matriz terica como la que proponemos, existe uno de especial relevancia, tanto para mostrar el grado de interaccin entre posiciones tericas como para dar cuenta de los alcances de la omisin en la que se ha instalado la tradicin interpretativa, con el consecuente efecto de tergiversacin de los rasgos del perodo que permite historiar. Tomando en cuenta el fenmeno del dilogo socrtico como gnero, resulta especialmente provechoso estudiar la relacin entre las propuestas tericas de los filsofos llamados socrticos y su impacto en el entorno intelectual. Entre ellos, la tradicin impuso una diferencia tajante que separa a sus exponentes mayores (Platn y Jenofonte) de los menores, que quedan configurados como un rejunte heterogneo de hombres de pocas luces, catapultados a una fama relativa por el slo hecho de haber coincidido en tiempo y espacio con Scrates y sus legtimos continuadores. Esta condena a la categora de teln de fondo que durante mucho tiempo afect a la figura de los socrticos puede ser matizada por el estudio de sus doc-

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vel superior sancionado por el smil al que accede el filsofo se pierde la posibilidad de ser no ya tres veces ms feliz, sino setecientas veintinueve, con lo cual el superlativo aristipiano se ve potenciado hasta la exacerbacin. As, el planteo de Repblica IX puede ser entendido no slo como un intento de ligar la figura del filsofo con una vida feliz y placentera, sino, a la vez, como una impugnacin de posiciones tales como la cirenaica, que, por sus puntos de partida incompatibles con la postura platnica, amenazaba su plausibilidad. En tren de suposiciones, podramos citar, para terminar, una crtica de Aristteles a Aristipo que vuelve sobre el tema de las matemticas a la manera de una respuesta airada a la irona platnica:
De modo que por eso algunos de los sofistas, por ejemplo Aristipo, enlodaron a las matemticas, pues en las dems tcnicas, incluso en las manuales, por ejemplo la albailera y la zapatera, respecto de todo se dice porque es mejor o peor, mientras que las matemticas no hacen ningn argumento sobre bienes y males (Metafsica, III.2.996 a 32-996 b 1; FS, 581; SSR, IV.A.170).

3.5 La paradoja del Menn y los megricos


Los dilogos de transicin comparten la caracterstica de emprender intentos de objecin de teoras rivales que prepararan el terreno para la presentacin ulterior de la Teora de las Formas del perodo de madurez. En el dilogo Menn, que puede ubicarse en esta poca,53 encontramos un pasaje que ha recibido una atencin dispar en la tradicin posterior, dado que se ha ahondado numerosas veces en sus implicancias tericas, incluso desde la perspectiva contempornea,54 pero la contextualizacin de esta postura, teniendo en cuenta los motivos que pueden haber llevado a Platn a consignarla y discutirla, no han merecido un estudio profundo. Nos referimos al pasaje conocido como la paradoja de Menn, donde despus de aludir a la perturbacin que causa la actividad de interrogacin socrtica, y ante el propsito de investigar qu es la verdad, Menn esgrime lo siguiente:
De qu manera vas a investigar algo que no sabes en absoluto qu es? Pues, entre las cosas que no conoces, cul te propondrs investigar? Adems, aunque la encontraras por absoluta casualidad, cmo sabrs que es eso que t no conoces? (Menn, 80d).

En la tradicin posterior, la misma idea aparece radicalizada bajo la forma:


Si todo lo que existe acta en vistas de lo bueno o lo bello, sin embargo las matemticas no apuntan ni a lo bello ni a lo bueno, por lo tanto, las matemticas no existen (Sobre la Metafsica de Aristteles, 739.21-4; FS, 587; SSR, IV.A.171).

Los aspectos problemticos de esta cuestin son completados por el mismo Scrates, que agrega:
Comprendo lo que quieres decir, Menn. Ves cun erstico es el discurso que introduces, de que para un hombre no es posible investigar lo que sabe ni lo que no sabe? Ciertamente, no investigara lo que sabe pues lo sabe, entonces no le es necesaria ninguna investigacin ni lo que no sabe pues no sabe lo que deber investigar (Menn, 80e).

Para quien decor la puerta de entrada de la Academia con el mensaje de exclusividad medes ageomtretos eisto (no entre nadie que no sepa geometra), este desprecio era un nuevo elemento de distanciacin, que justificaba probablemente que las teoras hedonistas del cirenaico fueran hundidas bajo una montaa de nmeros.

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Vase sobre este punto Divenosa (2008). Vase, por ejemplo, los trabajos reunidos en Canto-Sperber (1991).

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En rigor, a menudo se ha insistido en este carcter erstico de la argumentacin,55 como si eso supliera un examen sobre sus alcances y relevancia en el contexto intelectual de la poca clsica. En cuanto a su origen, adems del nexo con la actividad sofstica en general, o, con algo ms de precisin, con las tesis gorgianas explicitadas en el Tratado del no ser, se ha propuesto que podra tratarse de una tesis megrica.56 Este es en realidad el punto en el cual pretendemos detenernos ahora, para sugerir que existen indicios adicionales para apoyar esta idea. La formulacin del pasaje de Menn que nos ocupa aparece como corolario de un desarrollo previo que es preciso tener en cuenta. En la construccin del dilogo, Menn de Tesalia aprovecha el encuentro con Scrates para preguntarle si cree que la virtud es enseable. La respuesta consiste en una declaracin de ignorancia sobre este punto, que es subrayada con la analoga de que quien no conociera primero a Menn, no podra decir si es bello, rico, etc. (71b), lo cual configura una explicitacin de la preeminencia del planteo en trminos de qu es algo antes de avanzar en la determinacin de sus rasgos. Esta aceptacin del estado de no conocimiento en el que se encuentra Scrates es suplida por Menn, que descree de esta actitud y despliega una serie de caracterizaciones que son todas refutadas en el anlisis al que son sometidas. El resultado es una sensacin de aturdimiento que lleva a que Menn compare a Scrates con un pez torpedo, que por sus propiedades narcticas entorpece a quien lo roza. Tanto es as que en esa situacin, cuando es Scrates el que insiste en que emprendan una bsqueda compartida, Menn responde con la paradoja del conocimiento: no es posible avanzar, ya que si supieran lo que buscan, ya lo tendran entre
Sobre los rasgos de la discusin erstica (de ris, lucha, disputa) en el contexto de la obra platnica, vase Mrsico e Inverso (2010). 56 Vase, por ejemplo, en la presentacin del Menn, Canto (1993: 246-247, n. 104).
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manos, mientras que si no lo saben, tampoco podrn identificarlo aunque lo tengan frente a las narices (80d). Lo primero que podemos notar es que hasta este punto se produjo un cambio sustantivo en la actitud de Menn. Aun cuando el planteo de la paradoja se interprete con un cierto matiz irnico, como una reedicin de los reparos iniciales de Scrates frente al planteo, es claro que Menn ha cambiado. Se ha pensado que esta modificacin responde a que pas por el efecto purificatorio de la refutacin, con la consecuente debilidad de su apresuramiento por lograr respuestas taxativas a la cuestin. Pero, en rigor, la formulacin de la paradoja puede ser entendida como una expresin legtima de desazn.57 Podra pensarse, incluso, que estamos en un punto donde los alcances de la dialctica y sus diferencias con la erstica quedan en primer plano. La sucesin de refutaciones que han atontado a Menn parece haberlo sumido en la desconfianza y lo han arrojado muy cerca de las posiciones tericas que negaban la posibilidad del conocimiento. En ese caso, estaramos muy cerca del riesgo de la misologa, el odio o desprecio a la argumentacin contra los que se advierte en Fedn, 89c, y que convierten a la dialctica en un instrumento que no debe ser empleado por jvenes inmaduros, como se insiste en Repblica, VII.539b. Dada esta situacin lmite, podemos pensar que la paradoja tiene una triple funcin: en primer lugar, indica los riesgos de una argumentacin apresurada y una falta de mtodo que propicia afirmaciones infundadas y, por tanto, proclives a recibir refutacin; en segundo lugar, refleja una posicin terica efectivamente sustentada en la poca que contrasta con la posicin propia y, en tercer lugar, suscita la explicitacin platnica de la solucin a este problema. Para ello, Scrates presentar la conocida tesis de la reminiscencia, segn la cual el conocimiento es posible porque est
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As, por ejemplo, interpreta Nehamas (1985).

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ligado a una suerte de recuerdo de las cosas, que el alma, en tanto entidad inmortal sujeta a ciclos de reencarnacin, conoci antes de nacer en esta vida, de un modo que une gnoseologa a posiciones asociadas con la dimensin religiosa, tal como muestra la mencin de 81a, donde afloran en el planteo poetas y sacerdotes. Si esto es as, en rigor, no existe una situacin tal en la que se carezca totalmente de saber, sino que por medio de la reactivacin del recuerdo, operada por la investigacin dialctica, se est en condiciones de evitar la paradoja, dado que se puede identificar claramente la respuesta que se busca porque en realidad ya se la posee. Para probar a Menn que esto es as, Scrates recurre a un dilogo con un esclavo, con el propsito de mostrar que en un razonamiento matemtico, a partir de la gua dialctica llevada adelante por Scrates, el joven est en condiciones de mostrar un saber del que previamente no tena conciencia. Dado que se supone que Scrates no le ha enseado nada, ese saber deba estar en l desde antes. Pero, por qu se ve Platn en la necesidad de fundamentar de este modo la posibilidad del conocimiento? Es cierto que existan posiciones sofsticas que impugnaban esta posibilidad, para dejar paso a planteos que evitaban un compromiso con lo real. As, segn hemos visto en 4.1, Gorgias apoyaba en una estrategia argumentativa como sta la fundamentacin de la retrica. Sin embargo, contra las interpretaciones que ven aqu una alusin a tesis gorgianas, lo que est en duda no es la posibilidad de captar un objeto externo, sino la plausibilidad de un proceso que lleve de la ignorancia a la sabidura, como si ese pasaje fuera una construccin infundada que el razonamiento habitual aplica sin validez alguna. Hay que buscar detrs de esta tesis, en todo caso, una posicin que haya pretendido negar la posibilidad de este tipo de cambio, de manera que Platn se haya visto en la necesidad de recurrir a un argumento que fundamentara la plausibilidad de conocimiento, apelando no a la existencia del cambio cualitativo

en este terreno, sino a la posesin permanente donde slo vare la condicin de recuerdo u olvido. Dentro de la obra de Platn existe un pasaje paralelo que debera ser tenido en cuenta para identificar esta postura y sopesar el sentido de la paradoja de Menn. Nos referimos al primer argumento del Eutidemo (entre 275e y 277c) que el mismo Eutidemo y su hermano Dionisodoro, ambos dedicados a la erstica, utilizan para confundir al joven Clinias. La alternativa se centra en la siguiente pregunta inicial: Quines son las personas que aprenden: las que saben o las que ignoran? (175d). El avance ulterior mostrar que ambas posibilidades llevan a contradiccin: cuando Clinias dice que los que aprenden son los que saben, Eutidemo responde que, dado que en la relacin maestro-alumno el que es alumno ignora lo que el otro tiene para transmitir, los que aprenden son los ignorantes, e inmediatamente, despus de que Clinias acepta esta conclusin, Dionisodoro arguye que, dentro de un grupo, los que aprenden no son los peores, es decir, los ignorantes, sino los mejores, es decir, los que saben; de manera que Clinias se ha equivocado de nuevo. Sobre este primer paso se estructura otro, a partir de 276d, con el planteo: Los que aprenden, aprenden lo que conocen o lo que no conocen?. Ambas posibilidades sern de nuevo clausuradas, sosteniendo que no se aprende lo que no se conoce, dado que todo conocimiento est estructurado en lenguaje, y, por tanto, consta de letras. Como las letras se conocen, entonces se aprende lo que se conoce. Dionisodoro sostiene que tampoco se aprende lo que se conoce, dado que aprender es adquirir algo, y adquiere el que no posee, no el que posee. En el marco del Eutidemo, la presentacin del argumento se ajusta al mtodo de preguntas que deben ser contestadas por s o por no y despliega detalles que faltan en el planteo del Menn. Muy especialmente, en Eutidemo, 277e-278b, asistimos a una explicacin del sofisma en cuestin en trminos de advertencia

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sobre aspectos del lenguaje que no deben ser descuidados. En este caso, se tratara de notar la ambigedad de sentidos asociados con trminos como aprender (manthno) y saber (epstamai), tarea que es asociada con la matriz terica ligada a la correccin de los nombres, que hemos mencionado a propsito de Antstenes, y es considerada por Scrates un juego (paidi):
Mas no has advertido esto que ellos te han hecho manifiesto: un mismo nombre se aplica a personas que se encuentran en situaciones opuestas, es decir, al que sabe y al que no. Algo as sucedi, en efecto, tambin con el contenido de la segunda pregunta, cuanto te interrogaban si aprenden los que conocen o los que no. Semejantes enseanzas no son, sin embargo, ms que un juego y justamente por eso digo que se divierten contigo; y lo llamo juego, porque si uno aprendiese muchas sutilezas de esa ndole, o tal vez todas, no por ello sabra ms acerca de cmo son realmente las cosas (Eutidemo, 278b).

Crisipo: Electra es ese personaje bien conocido, la hija de Agamenn, que sabe y al mismo tiempo no sabe las mismas cosas. Al aparecer junto a ella Orestes todava sin darse a conocer, ella sabe quin es Orestes, porque es su hermano, pero no sabe quin es ese Orestes <que est frente a ella>.58 A su vez, en cuanto al velado, escuchars un argumento realmente sorprendente. Contstame: sabes quin es tu propio padre? Comprador: S. Crisipo: Entonces qu? Si yo, tras colocar a tu lado a alguien velado, te pregunto: sabes quin es?, qu dirs? Comprador: Evidentemente que no lo s. Crisipo: Pero precisamente ese hombre era tu padre, de modo que si no sabes quin es, es evidente que no sabes quin es tu propio padre. Comprador: De ningn modo. Al contrario, al sacarle el velo sabra la verdad.

Precisamente, dado que esta prctica no permite conocer las cosas (t prgmata), no es funcional para una posicin objetivista como la que Platn adopta. Sin embargo, el problema puesto de relieve no deja de sealar una cuestin complicada, que merece una respuesta ms amplia, tal como la que se dar en el Menn y que se completar con la versin de la teora de la reminiscencia de Fedn. En este sentido, el formato erstico puede ser objetable, pero detrs de eso hay un efectivo problema. Este es, precisamente, el objetivo de advertencia que persiguen los megricos mediante sus conocidas paradojas. En el terreno del conocimiento, encontramos, por ejemplo, el caso de los argumentos llamados Electra y Velado, de los cuales Luciano de Samsata, en su satrico Compra de vidas (22-3; FS, 165), donde los intelectuales seeros de la tradicin aparecen ridiculizados, dice lo siguiente:
Comprador: A cul llamas Velado y a cul Electra?

Las paradojas tienen la funcin de subrayar esta situacin alertando sobre casos de inadecuacin entre lenguaje y realidad, con el propsito de sembrar la duda y llevar a los hombres a preguntarse si los ejemplos en los que algo as sucede no sern incluso mucho ms numerosos de lo que el sentido comn est dispuesto a admitir. Ms an, a preguntarse si este sentido comn no crea entre el lenguaje entero y la realidad la apariencia de una correspondencia que no existe. As, en el ejemplo de Luciano, Electra conoce a Orestes, porque sabe que es su hermano, pero no lo conoce cuando se le presenta, aun cuando lo tiene enfrente. Lo conoce o no lo conoce? Sin duda, con esto se seala que conocer es un trmino problemtico que adopta diferentes sentidos segn los contextos, y esas diferencias pueden alterar por completo el sentido de un argumento. Lo importante en estos casos es, sin duda, el cuestionamiento frente a la posibilidad de ligar lenguaje y realidad. En este senti58

Vase Esquilo, Coforas, 212 ss.; Sfocles, Electra, 1106 ss.

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do, los megricos planteaban la unidad del bien, agregando a esta tesis monista la idea de que el bien es uno, aunque se lo llame con muchos nombres (FS, 83; SSR, II.A.30).59 De un principio como ste se desprende inmediatamente una consecuencia perturbadora: el lenguaje refleja como mltiple lo que es esencialmente uno, de modo que constituye un elemento engaoso en el cual no pueden cifrarse demasiadas esperanzas. Sobre todo si tenemos en cuenta que nuestro conocimiento se estructura siempre en lenguaje, una caracterizacin como la que ofrecen los megricos afecta de manera directa la posibilidad misma del conocimiento. Sobre esta base, es comprensible que el grupo desarrollara elementos para impugnar esa posibilidad, en consonancia con su doctrina de que existen entidades perfectas separadas como las planteadas por Platn, excepto por el hecho de que los megricos no prevn una teora de la participacin que permita unir los planos sensible e inteligible. As, el acceso al plano efectivamente real queda vedado para el conocimiento, que, por lo tanto, queda reducido a un deseo quimrico. La actividad erstica asociada con la figura de Euclides y la produccin de paradojas atribuidas a su discpulo Eublides de Mileto pueden servir para colocar a los megricos en relacin con las alusiones de textos como Eutidemo y Menn. En el primer caso, se ha intentado con mucha plausibilidad interpretar la obra entera como un intento de Platn por diferenciar su versin de la dialctica de la prctica erstica que llevaran a cabo los megricos.60 La necesidad de hacerlo es comprensible, si se tiene en cuenta que Euclides de Mgara, el iniciador del grupo, fue un socrtico ampliamente reconocido, pero cuya
Vase Digenes Laercio, II.106, Cicern, Acad. pr., II.42.129, Aristocles, segn Eusebio, Prep. ev., XIV.129. 60 Sobre esta lnea de interpretacin, vase nuestra Introduccin al Eutidemo citada previamente, donde se explora esta posibilidad.
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prctica diverge de la platnica y corre el riesgo de trasladarle sus inconvenientes, en especial en el terreno de las crticas que recibe por su parecido con la mera refutacin erstica, conducida con el solo propsito de vencer a otro en una discusin. A juzgar por el testimonio de las fuentes, la filosofa megrica exceda en mucho este objetivo, aunque la similitud de su prctica con la refutacin puramente retrica permita que se las confundiera. De una manera similar, los puntos comunes entre la dialctica megrica y la platnica tambin podan ser confundidos, y a ese punto se dirige probablemente el final del dilogo Eutidemo (305a), donde Platn consigna las opiniones de un asistente innominado que ridiculiza la prctica entera de la retrica sin establecer distinciones entre la actitud de Scrates y la de Eutidemo y Dionisodoro:
Si hubieras estado presente, creo que te hubieras avergonzado, y no poco, de tu amigo. Era tan absurdo su propsito de querer entregarse a personas que no dan ninguna importancia a lo que dicen y que se aferran a cualquier palabra! Y pensar que esos dos, como te deca antes, estn entre los ms influyentes de hoy en da. Pero lo cierto es, Critn agreg, que tanto el asunto mismo, como los hombres que se dedican a l son unos nulos y ridculos.

En efecto, en este crtico innominado suele verse a Iscrates, a juzgar por la descripcin ulterior de su ocupacin, sus actitudes frente a la filosofa y sus crticas a otras lneas de pensamiento, que parecen reflejar bien los ataques esbozados en el inicio del Contra los sofistas, donde, contra el perfil que adopt la tradicin siguiendo a Platn, los sofistas son precisamente los seguidores de Scrates. En este sentido, el final del Eutidemo mostrara los riesgos de una cercana entre la dialctica platnica y la que cultivaban los megricos, que poda

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llevar a comprender errneamente la posicin de Platn, dado que la versin megrica, por su prctica de advertencia sobre la opacidad del lenguaje, poda ser interpretada como erstica. Precisamente esta indiferenciacin es la que Platn parece querer conjurar tomando distancia de las aristas ersticas de esta variante dialctica de otros socrticos que bien pueden ser los megricos. La salida dialctica de la paradoja apunta a enfatizar la posibilidad de evitar los efectos indeseados del planteo y ofrecer los fundamentos que hacen plausible el conocimiento, marcando especialmente la progresin entre opinin recta y conocimiento. Para algunas lneas interpretativas, el principio instaurado en el Menn no es abandonado por Platn nunca, de modo que el requerimiento de razonamiento explicativo agregado a la opinin verdadera constituye la base para su transformacin en conocimiento. Vale la pena recordar que en esta concepcin se ubica el surgimiento de lo que modernamente se considera como definicin estndar de conocimiento, en trminos de creencia verdadera justificada, lo cual revela hasta qu punto estos desarrollos han marcado a fuego la tradicin posterior, sentando las bases de una zona de problemas con lmites bien definidos.

Aristteles que no suelen verse de una manera integrada, de un modo que subraya hasta qu punto ambos autores construyen sus teoras en un marco de alta tensin dialgica. Revisemos este mbito ms de cerca. En efecto, entre las nociones centrales de la teora aristotlica se encuentra la explicacin del movimiento como un paso de la potencia al acto. Con este andamiaje, Aristteles soluciona en buena medida las aporas del movimiento de origen eletico, segn el cual es imposible explicar el paso del no ser al ser. Con la nocin de potencia, el eje del planteo se modifica y el cambio se convierte en un proceso asociado con el paso del ser en potencia al ser en acto. Esta nocin de potencia no pas inadvertida en las discusiones del momento y contamos con referencias de una interesante objecin a este planteo que habra sido esgrimida por los megricos, tal como surge directamente del tratamiento de Metafsica, IX.3, que se abre con la siguiente declaracin:
Hay algunos que dicen, como los megricos, que slo cuando se acta se tiene potencia, y cuando no se acta, no se tiene. Por ejemplo, no puede construir el que no est construyendo, sino el que est construyendo, cuando construye. Del mismo modo sucede tambin en los dems casos. No es difcil ver las conclusiones absurdas de esto (Metafsica, IX.3.1046b29 ss.) (FS, 236; SSR, II.B.15).

3.6 Aristteles y los megricos en torno de lo posible


En el punto anterior analizamos un nexo entre la posicin platnica y las doctrinas de cuo megrico que pueden estar aludidas en la formulacin de la conocida paradoja del conocimiento esbozada en el Menn. Con este contexto en mente, la filosofa megrica cobra una importancia dentro del marco de las zonas de tensin dialgica del siglo iv a. C. que excede en mucho los magros logros que se le han atribuido tradicionalmente. A la vez, este enfoque conecta dos tesis de Platn y

De esto se sigue que los megricos no admitan la diferencia entre potencia y acto, ya que ponan como requisito para hablar de posibilidad la efectiva manifestacin de la actividad, como se desprende del ejemplo de la construccin, en donde para decir con certeza que alguien puede construir, debe estar hacindolo. Ntese, por un lado, que estrictamente se trata de una estrategia argumentativa similar a la que hemos visto en el punto anterior respecto de la teora de la reminiscencia. En ese caso, una impugnacin de la posibilidad de paso de ignorancia