Está en la página 1de 2

Edgar Allan Poe (Boston, Estados Unidos, 19 de enero de 1809 Baltimore, Estados Unidos, 7 de 1 2 octubre de 1849) fue un escritor,

, poeta,crtico y periodista romntico estadounidense, generalmente reconocido como uno de los maestros universales del relato corto, del cual fue uno de los primeros practicantes en su pas. Fue renovador de la novela gtica, recordado especialmente por sus cuentos de terror. Considerado el inventor del relato detectivesco, 3 contribuy asimismo con varias obras al gnero emergente de la ciencia-ficcin. Por otra parte, fue el primer escritor estadounidense de renombre que intent hacer de la escritura su modus 4 vivendi, lo que tuvo para l lamentables consecuencias. Fue bautizado como Edgar Poe en Boston, Massachusetts, y sus padres murieron cuando era nio. Fue recogido por un matrimonio adinerado deRichmond, Virginia, Frances y John Allan, aunque nunca fue adoptado oficialmente. Pas un curso acadmico en la Universidad de Virginia y posteriormente se enrol, tambin por breve tiempo, en el ejrcito. Sus relaciones con los Allan se rompieron en esa poca, debido a las continuas desavenencias con su padrastro, quien a menudo desoy sus peticiones de ayuda y acab desheredndolo. Su carrera literaria se inici con un libro de poemas, Tamerlane and Other Poems (1827). Por motivos econmicos, pronto dirigi sus esfuerzos a la prosa, escribiendo relatos y crtica literaria para algunos peridicos de la poca; lleg a adquirir cierta notoriedad por su estilo custico y elegante. Debido a su trabajo, vivi en varias ciudades: Baltimore, Filadelfia y Nueva York. En Baltimore, en 1835, contrajo matrimonio con su prima Virginia Clemm, que contaba a la sazn trece aos de edad. En enero de 1845, public un poema que le hara clebre: "El cuervo". Su mujer muri de tuberculosis dos aos ms tarde. El gran sueo del escritor, editar su propio peridico 5 6 (que iba a llamarse The Stylus), nunca se cumpli. Muri el 7 de octubre de 1849, en la ciudad de Baltimore, cuando contaba apenas cuarenta aos de edad. La causa exacta de su muerte nunca fue aclarada. Se atribuy al alcohol, a congestin 7 cerebral, clera, drogas, fallo cardaco, rabia, suicidio, tuberculosis y otras causas. La figura del escritor, tanto como su obra, marc profundamente la literatura de su pas y puede 8 decirse que de todo el mundo. Ejerci gran influencia en la literatura simbolista francesa y, a travs de sta, en el surrealismo, pero su impronta llega mucho ms lejos: son deudores suyos toda la literatura de fantasmas victoriana y, en mayor o menor medida, autores tan dispares e 9 10 11 12 importantes como Charles Baudelaire, Fedor Dostoyevski, William Faulkner, Franz 11 13 Kafka, H. P. Lovecraft, Ambrose Bierce, Guy de Maupassant, Thomas Mann, Jorge Luis Borges, Clemente Palma, Julio Cortzar, etc. El poeta nicaragense Rubn Daro le dedic un ensayo en su libro Los raros. Poe hizo incursiones asimismo en campos tan heterogneos como la cosmologa, la criptografa y el mesmerismo. Su trabajo ha sido asimilado por la cultura popular a travs de la literatura, la msica, tanto moderna como clsica, el cine (por ejemplo, las muchas adaptaciones de sus relatos realizadas por el director estadounidense Roger Corman), el cmic, la pintura (varias obras de Gustave Dor, v. gr.) y la televisin (cientos de adaptaciones, como las espaolas para la serie Historias para no dormir). (Vid. Repercusin de Edgar Allan Poe). Segn Kevin J. Hayes, editor de The Cambridge Companion to Edgar Allan Poe [Gua de Cambridge para Edgar Allan Poe], la diversidad artstica de aquellos que cayeron bajo el hechizo de Poe indica el alcance de su influencia. Los mejores artistas utilizaron las imaginativas obras de

Poe como base para sus teoras estticas. [...] En pocas palabras, los escritos de Poe han 14 promovido la generacin artstica y esttica de una gran variedad de disciplinas creativas. Segn la Encyclopdia Britannica: Su agudo y slido juicio como comentarista de la literatura contempornea, la virtud musical y el idealismo de su poesa, la fuerza dramtica de sus cuentos, dotes que se le reconocieron ya en vida, le aseguran un puesto destacado entre los hombres de 15 letras ms universalmente reconocidos. El genio de Poe, en palabras del crtico Van Wyck Brooks, no tena parangn en su tiempo, y su 16 nico rival de entidad como prosista y cuentista fue quiz Nathaniel Hawthorne. Para el poeta francs Stphane Mallarm, Poe fue el dios intelectual de su siglo. En una de sus cartas, dej escrito:
Mi vida ha sido capricho, impulso, pasin, anhelo de la soledad, mofa de las cosas de este mundo; un honesto deseo de futuro.
17