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LOS BORGIA

MARIO PUZO
Publicado por Emec Editores, S. A. Ttulo original: The Family. Traduccin de Agustn Vergara. Diseo de Tapa: Eduardo Ruiz. Primera reedicin argentina. Noviembre, 2001

Los Borgia

Mario Puzo

A Bert Fields, que arranc la victoria de las fauces de la derrota y que podra ser el ms grande de todos los consiglieri. Con admiracin, MARIO PUZO.
Dejadme ser vil y rastrero, pero permitid que bese el sudario que envuelve a mi Dios. Pues, aunque siga al demonio, sigo siendo Vuestro hijo, oh Seor, y Os amo y siento esa dicha sin la que el mundo no puede existir. FIODOR DOSTOIEVSKI, Los hermanos Karamzov

NOTA DEL EDITOR. Mario Puzo muri en 1999 y pas los ltimos aos de su vida trabajando en esta novela, que empez a gestarse en 1983, tras una visita del autor al Vaticano. La escritora Carol Gino, asistente personal y compaera de Puzo durante muchos aos, trabaj muy estrechamente con el autor en la preparacin de esta novela, junto con el galardonado historiador Bertram Fields. Carol Gino recuerda que Puzo calific esta novela como "otra historia familiar", tal como sola describir su obra El padrino. Gino, con la colaboracin de Fields, se encarg de revisar y completar los CAPTULOs que quedaron inacabados a la muerte del autor.

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PRLOGO

Mientras la peste negra devastaba Europa, los ciudadanos apartaban los ojos de la tierra y miraban hacia el cielo con desesperacin, Algunos, los ms inclinados hacia el pensamiento filosfico, intentaban encontrar ah los secretos de la existencia, aquello que les permitiera desentraar los grandes misterios de la vida; otros, los ms pobres, tan slo buscaban aliviar su sufrimiento. Y fue as como la rgida doctrina religiosa de la Edad Media empez a perder su poder y fue reemplazada por el estudio de las grandes civilizaciones de la Antigedad. A medida que la sed por las Cruzadas empez a disminuir, los hroes del Olimpo renacieron y sus batallas volvieron a ser libradas. Fue as como los hombres le dieron la espalda a Dios y la razn volvi a reinar. Aquellos fueron tiempos de grandes logros en la filosofa, en el arte, en la medicina y en la msica. La cultura floreci con gran pompa y ceremonial, pero los hombres tuvieron que pagar un precio por cerrar sus corazones a Dios. Las viejas leyes se rompieron antes de crear otras nuevas que las suplieran. El humanismo, aquel giro desde el estricto cumplimiento de la palabra de Dios y la fe en la vida eterna hacia el "honor del hombre" y la bsqueda de recompensas en el mundo material, supuso, en realidad, una difcil transicin. Entonces, Roma no era una ciudad bendita; era un lugar sin ley. En las calles, los ciudadanos eran asaltados y sus hogares saqueados, las prostitutas campaban a sus anchas y cientos de personas moran asesinadas. El pas que conocemos como Italia an no exista. Dentro de los lmites de la "bota", el destino de cada ciudad era regido por rancias familias, reyes, seores feudales, duques u obispos. En lo que hoy es Italia, los vecinos luchaban entre s por sus tierras, y aquellos que lograban la victoria siempre se mantenan en guardia, al acecho de la siguiente invasin. Las potencias extranjeras, siempre vidas de conquistas, suponan una constante amenaza para los pequeos feudos de Italia. Los soberanos de Espaa y Francia luchaban por ampliar sus fronteras y los turcos amenazaban las costas de la pennsula. La Iglesia y la nobleza se disputaban el poder. Tras el Gran Cisma, cuando la existencia de dos papas dividi la Iglesia y redujo de forma dramtica sus ingresos, la restauracin de un nico trono papal en Roma auguraba una nueva etapa de esplendor para el papado. Ms poderosos que nunca, los lderes espirituales de la Iglesia slo deban enfrentarse al poder terrenal de los reyes y los seores feudales. Y, aun as, la Santa Iglesia viva sumida en una constante agitacin, pues la corrupcin se haba asentado hasta en las ms altas esferas del papado. Ignorando sus votos de castidad, los cardenales visitaban asiduamente a las cortesanas e incluso mantenan varias amantes al mismo tiempo. Los sobornos estaban a la orden del da y los clrigos eximan a los nobles de sus deberes para con Dios y perdonaban los ms atroces pecados a cambio de dinero. Se deca que en Roma todo tena un precio; con suficiente dinero se podan comprar iglesias, perdones, bulas e incluso la salvacin eterna. El segundo hijo varn de cada familia era educado desde su nacimiento para la vida eclesistica, tuviera o no vocacin religiosa. La Iglesia ostentaba el derecho de coronar reyes y conceder todo tipo de privilegios terrenales, por lo que no haba familia aristocrtica en Italia que no ofreciese cuantiosos sobornos para conseguir que alguno de sus miembros ingresara en el colegio cardenalicio. As era la vida en el Renacimiento. As era el mundo del cardenal Rodrigo Borgia y de su familia.
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CAPTULO 1 El sol estival calentaba las calles empedradas de Roma mientras el cardenal Rodrigo Borgia caminaba hacia el palacio donde lo esperaban sus hijos, Csar, Juan y Lucrecia, carne de su carne, sangre de su sangre. Aquel da, el vicecanciller del Papa, el segundo hombre ms poderoso de la Iglesia, se senta especialmente afortunado. Al llegar al palacio donde viva Vanozza Catanei, la madre de sus hijos, el cardenal se sorprendi a s mismo silbando alegremente. Como miembro de la Iglesia, le estaba prohibido contraer matrimonio, pero, como hombre de Dios que era, tena la seguridad de comprender los deseos del Seor. Pues acaso no cre el Padre Celestial a Eva para completar a Adn en el jardn del Edn? No era lgico deducir entonces que, en este valle de lgrimas, en este mundo plagado de infelicidad, un hombre necesitaba tambin del consuelo de una mujer?. Rodrigo Borgia haba tenido otros tres hijos cuando todava era un joven obispo, pero los que le haba dado Vanozza ocupaban un lugar especial en su corazn. Incluso los imaginaba de pie sobre sus hombros, formando un ser prodigioso, ayudndolo a unificar los Estados Pontificios y a extender los dominios de la Iglesia hasta los ltimos confines del mundo. Dividido entre su condicin de cardenal y su condicin de padre, entre su devocin por ellos y su lealtad a la causa divina. Acaso no paseaban con gran ceremonial por la ciudad los hijos del papa Inocencio durante los principales festejos de Roma?. Haca ms de diez aos que el cardenal Borgia comparta el lecho de Vanozza y, durante todo ese tiempo, ella haba sido capaz de brindarle las ms intensas emociones, manteniendo siempre viva la llama de la pasin. No es que Vanozza hubiera sido la nica mujer de su vida, pues el cardenal era un hombre de grandes apetitos, pero, sin duda, haba sido la ms importante. Era una mujer hermosa e inteligente con la que poda compartir sus pensamientos ms ntimos sobre todo tipo de cuestiones, tanto divinas como terrenales. Hasta tal punto era as que, en ms de una ocasin, Vanozza le haba dado sabios consejos, que l, por supuesto, haba correspondido con generosidad. Vanozza intent sonrer mientras vea partir a sus hijos junto al cardenal. A sus cuarenta aos, conoca mejor que nadie al hombre que se esconda bajo el cardenalicio prpura. Saba que Rodrigo tena una ambicin sin lmites, una ambicin que nada ni nadie podra saciar nunca. l mismo le haba contado sus planes para aumentar el poder de la Iglesia mediante una serie de alianzas polticas y tratados que cimentaran tanto la autoridad del Papa como la suya propia. Las estrategias del cardenal se forjaban en su mente con el mismo vigor con el que sus futuros ejrcitos conquistaran nuevos territorios, pues Rodrigo Borgia estaba destinado a convertirse en uno de los hombres ms poderosos de su tiempo y su xito sera tambin el xito de sus hijos, Vanozza saba que, algn da, como herederos del cardenal, sus hijos gozaran de un poder sin lmites. Y esa idea era su nico consuelo ahora que los vea partir. Abraz con fuerza a Jofre, su hijo menor, demasiado joven para separarse de ella, pues todava necesitaba del alimento que le ofreca su pecho. Pero Jofre tambin se separara de ella algn da. Los ojos negros de Vanozza se llenaron de lgrimas mientras observaba cmo el cardenal se agachaba y coga de la mano a Juan y a Lucrecia, su nica hija, de tan slo tres aos de edad. Csar, dejado de lado, caminaba en silencio detrs de su padre. Vanozza pens que sus celos podran traerle problemas, aunque, con el tiempo, Rodrigo aprendera a conocerlo tan bien como ella. Vanozza esper hasta que sus hijos desaparecieron entre la multitud. Finalmente, se dio la vuelta, entr en el palacio y cerr la pesada puerta de madera a su espalda. Apenas haban dado un par de pasos cuando Csar, de siete aos, empuj a Juan con tanta fuerza que ste estuvo a punto de caer al suelo. El cardenal se volvi hacia Csar: Hijo mo dijo, acaso no puedes pedir lo que deseas en vez de empujar a tu hermano?.

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Juan, tan slo un ao ms joven que Csar, pero de una apariencia mucho ms frgil, sonri con satisfaccin al ver que su padre acuda en su defensa. Csar se acerc a l y lo pis con fuerza. Juan dej escapar un grito de dolor. El cardenal cogi a Csar del blusn, lo levant del suelo y lo agit con tanta fuerza que los rizos castaos del nio cayeron despeinados sobre su frente. Despus volvi a posarlo sobre el empedrado y se agach frente a l. Dime, Csar, qu es lo que tanto te molesta? pregunt con candor. Los ojos de Csar, oscuros y penetrantes, brillaban como dos trozos de carbn. Lo odio, padre exclam acaloradamente Csar mientras miraba fijamente al cardenal. Siempre lo elegs a l. Escchame bien, Csar dijo el cardenal, divertido ante la reaccin de su hijo, La fuerza de una familia, al igual que la de un ejrcito, reside en la unidad de sus miembros. Adems, odiar a tu hermano es pecado mortal y no creo que debas poner en peligro la salvacin de tu alma por algo tan insignificante como esto. El cardenal se incorpor, hacindole sombra a su hijo con su imponente figura. Y, adems, me parece que hay suficiente de m como para satisfacer los deseos de todos mis hijos. No crees? pregunt, sonriendo, mientras se acariciaba el corpulento abdomen. Era un hombre apuesto y de gran corpulencia, cuya estatura le permita cargar con su peso con dignidad. Sus oscuros ojos a menudo brillaban, divertidos; su nariz, aun siendo grande, no resultaba ofensiva y sus labios, plenos, sensuales y casi siempre sonrientes, le conferan un aspecto generoso. Pero era su magnetismo, esa energa intangible que irradiaba, lo que haca que todo el mundo coincidiera en afirmar que era uno de los hombres ms atractivos de Roma. Si quieres te dejo mi sitio, Ces le dijo Lucrecia a su hermano con una voz tan cristalina que el cardenal no pudo evitar volverse hacia ella, fascinado. Lucrecia tena los brazos cruzados delante del pecho y sus largos tirabuzones rubios colgaban libres sobre sus hombros. Su rostro angelical albergaba un gesto de absoluta determinacin. Es que ya no quieres coger la mano de tu padre? pregunt el cardenal, fingiendo un puchero. No llorar si no lo hago dijo ella, Ni tampoco me enfadar. No seas burra, Crecia dijo Csar con afecto. Juan se est comportando como un beb. Puede defenderse solo. No necesita que lo ayudes aadi. Despus mir con aversin a su hermano, quien se apresur a secarse las lgrimas con la suave manga de su blusn de seda. El cardenal despein cariosamente a Juan. No debes llorar, hijo mio. Puedes seguir cogindome la mano lo tranquiliz. Despus se gir hacia Csar: Y t, mi pequeo guerrero, coge mi otra mano. Finalmente mir a Lucrecia: Y t, mi dulce nia? Qu voy a hacer contigo?. El cardenal observ con agrado el gesto impertrrito de su hija, que no dejaba traslucir el menor sentimiento, y sonri con satisfaccin. Desde luego, nadie puede negar que seas hija ma. Como recompensa a tu generosidad y a tu valor, ocupars el lugar de honor. Y, sin ms, se agach, levant a su hija en el aire y la sent sobre sus hombros. Lucrecia pareca una hermosa corona sobre la cabeza del cardenal. Rodrigo Borgia ri con sincera felicidad y sigui caminando junto a sus tres hijos. El cardenal instal a sus hijos en el palacio de Orsini, frente a su residencia en el Vaticano, donde su prima, la viuda Adriana Orsini, se encargara de sus cuidados. Poco tiempo despus, cuando Orso, el joven hijo de Adriana, se comprometi en matrimonio a los trece aos, su prometida, Julia Farnesio, de quince, se traslad al palacio para ayudar a Adriana a cuidar de los hijos del cardenal. Aunque los tres nios quedaron desde ese momento bajo la tutela del cardenal, siguieron visitando asiduamente a su madre, que, tras enviudar, haba contrado matrimonio por tercera vez; en esta ocasin, con Carlo Canale. Al igual que haba elegido a sus anteriores esposos, Rodrigo Borgia haba elegido a Canale para ofrecerle a Vanozza la proteccin y la reputacin de un hogar respetable. El cardenal siempre haba sido generoso con ella; adems, lo que Vanozza no haba
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recibido de l lo haba heredado de sus dos primeros esposos. Al contrario que las frvolas cortesanas que mantenan muchos miembros de la aristocracia, Vanozza era una mujer prctica a la que Rodrigo admiraba sinceramente. Tena varias posadas bien regentadas y algunas tierras que le proporcionaban una renta considerable. Adems, como era una mujer piadosa, haba sufragado la construccin de una capilla dedicada a la Virgen, donde llevaba a cabo sus oraciones diarias. A Vanozza y el cardenal les segua uniendo una sincera amistad, aunque tras diez aos de relacin, su mutua pasin haba acabado por enfriarse. Vanozza no tard en separarse de Jofre, pues la marcha de sus hermanos lo sumi en tal desconsuelo que su madre no tuvo ms remedio que enviarlo al palacio de Orsini. Y as fue como los cuatro hijos de Rodrigo Borgia pasaron al cuidado de Adriana Orsini. Como corresponda a los hijos de un cardenal, los nios fueron instruidos por los tutores de mayor prestigio de Roma. Estudiaron humanidades, astronoma, astrologa e historia y aprendieron distintos idiomas, entre los cuales se incluan el espaol, el francs, el ingls y, por supuesto, el latn, la lengua de la Iglesia. Csar destac desde el principio por su inteligencia y su naturaleza competitiva, aunque fue Lucrecia quien demostr poseer mayor talento. El cardenal, aconsejado por Adriana, dispuso que Lucrecia dedicara su infancia a las musas y que recibiera su educacin de manos de los mismos tutores que sus hermanos. As, Lucrecia, que amaba sinceramente las artes, aprendi a tocar el lad y la tcnica del dibujo, del baile y del bordado, sobresaliendo en el empleo del hilo de plata y oro y en la composicin potica. Pasaba largas horas componiendo versos de xtasis divino y, en ocasiones, tambin de amor terrenal. Encontraba especial inspiracin en los santos, que a menudo llenaban su corazn hasta el punto de dejarla sin habla. Como era su obligacin, no tard en desarrollar todos aquellos encantos y talentos que aumentaran su valor a la hora de forjar las alianzas matrimoniales con las que la familia Borgia esperaba beneficiarse en el futuro. Julia Farnesio la mimaba como si fuera su hermana pequea y Adriana y el propio cardenal la colmaban de atenciones, por lo que Lucrecia creci feliz y con una disposicin complaciente. Curiosa por naturaleza y de carcter afable, Lucrecia, que senta aversin por los enfrentamientos, siempre hizo todo lo posible por conservar la armona familiar. Un hermoso domingo, despus de cantar la misa mayor en la vieja baslica de San Pedro, el cardenal Borgia invit a sus hijos a reunirse con l en sus aposentos privados. Se trataba de un gesto osado y excepcional, pues, en los tiempos del papa Inocencio, todos los hijos de un clrigo eran considerados oficialmente como sobrinos. Reconocer abiertamente su paternidad poda poner en peligro el ascenso del cardenal en la jerarqua eclesistica. Aunque era de dominio pblico que los cardenales, e incluso los papas, tenan hijos, mientras ese hecho se mantuviera oculto bajo el manto de la "familia" y la verdadera condicin filial slo se mencionase en documentos privados, el honor asociado al cargo eclesistico permanecera intacto. Pero el cardenal no era un hombre dado a la hipocresa, aunque, por supuesto, haba ocasiones en las que se vea obligado a adornar la realidad. Pero eso era algo lgico, pues, despus de todo, Rodrigo Borgia era un hombre que viva de la diplomacia. Para tan especial ocasin, Adriana haba vestido a los nios con sus mejores galas: Csar, de satn negro; Juan, de seda blanca, y Jofre, que tan slo tena dos aos, de terciopelo azul con ricos bordados. Lucrecia, por su parte, llevaba un largo vestido de encaje color melocotn y una pequea diadema con piedras preciosas. El cardenal estaba leyendo un documento oficial que le haba trado de Florencia su consejero, Duarte Brandao, un hombre alto y delgado con una larga melena negra y delicadas facciones que sola conducirse con gentileza y amabilidad, aunque en Roma se deca que no exista clera como la suya cuando se topaba con la deslealtad o la insolencia. El documento estaba relacionado con el fraile dominico al que se conoca como Savonarola. Se rumoreaba que era un profeta imbuido por el Espritu Santo. Para el cardenal supona una seria amenaza, pues los ciudadanos de Florencia se peleaban por escuchar sus sermones y seguan sus dictados con gran fervor, Savonarola era un orador elocuente, cuyos encendidos sermones a menudo giraban en torno a los excesos carnales y financieros del papado.
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No debemos perder de vista a ese fraile dijo el cardenal. Son muchas las grandes familias que han cado a causa de las palabras de hombres insignificantes que creen estar en posesin de la verdad divina. Savonarola no sera el primer fantico que destrona a un rey. Duarte se acarici el bigote con el dedo ndice mientras meditaba sobre las palabras de Rodrigo Borgia. He odo que ese fraile tambin dirige su ira contra los Mdicis. Y, al parecer, los ciudadanos de Florencia aplauden sus crticas. Ambos hombres interrumpieron su conversacin al or entrar a los hijos del papa. Duarte Brandao les dio la bienvenida con una reverencia y se retir en silencio. Lucrecia corri a los brazos de su padre mientras sus hermanos aguardaban junto a la puerta con las manos detrs de la espalda. Venid, hijos mos dijo Rodrigo, tomando a Lucrecia entre sus brazos. Acercaos y dadle un beso a vuestro padre insisti, atrayndolos hacia s con un gesto de la mano y una amplia y clida sonrisa. Abraz a su hijo. Csar un nio alto y fornido y al cardenal le gustaba abrazarlo, pues al hacerlo se senta seguro sobre el futuro. Csar dijo con cario, nunca dejo de darle las gracias al Seor por la alegra que siento al estrecharte entre mis brazos. Csar sonri, feliz, y se hizo a un lado para dejar sitio a su hermano. Tal vez fuera la velocidad de los latidos del corazn de Juan lo que hizo que Rodrigo lo abrazara con ms delicadeza y durante ms tiempo que a Csar. Normalmente, cuando almorzaba a solas en sus aposentos, el cardenal slo coma un poco de fruta y queso con pan, pero ese da haba dado instrucciones para que llenaran la mesa de fuentes de pasta y aves de corral y buey con dulces salsas y montaas de castaas garrapiadas. Al ver como sus hijos y Adriana, y su hijo Orso y la hermosa y encantadora Julia Farnesio rean y conversaban jovialmente alrededor de la mesa, Rodrigo Borgia se sinti un hombre afortunado. En silencio, rez una oracin de gratitud. Cuando su criado llen de vino tinto su copa de plata, dejndose llevar por su dicha, el cardenal le dio a beber a su hijo Juan su primer sorbo de vino. Pero al probar el vino, Juan hizo una mueca de asco. No me gusta dijo. Est muy amargo. Una terrible sospecha estremeci a Rodrigo Borgia. Era vino dulce. No poda tener un sabor amargo... Juan no tard en quejarse de un dolor en el vientre. Su padre y Adriana intentaron tranquilizarlo, pero el nio vomit violentamente. El cardenal cogi a su hijo en brazos, sali a la antesala del comedor y lo tumb con suavidad sobre un divn brocado. Juan perdi el conocimiento. Un criado acudi en busca del mdico del papa. Ha sido envenenado dijo el mdico despus de examinar al nio. Juan estaba plido como la cal. Tena fiebre y un oscuro hilo de bilis le resbalaba desde la comisura de los labios. Ese veneno iba dirigido a mi! exclam Rodrigo Borgia, encolerizado. Duarte Brandao permaneca a unos metros de la escena con la espada desenvainada, alerta ante cualquier posible amenaza. El cardenal se volvi hacia l. Tenemos un enemigo dentro de palacio dijo. Rene a todos los criados en el saln principal. Srveles una copa de vino y treme a quien se niegue a beber. Pero, Su Santidad intervino Adriana. Comprendo vuestro dolor, pero as slo conseguiris que todos vuestros criados enfermen. No bebern del mismo vino que mi pobre hijo la interrumpi Rodrigo. Les daremos vino sin envenenar. Tan slo el traidor lo rechazar, pues el miedo le impedir llevarse la copa a los labios.
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Duarte sali a cumplir las rdenes del cardenal. Juan yaca inmvil. Adriana, Julia y Lucrecia, sentadas junto a l, secaban el sudor de su frente. El cardenal cogi la mano de su hijo y la bes. Despus fue a su capilla privada y se arrodill a rezar frente a la imagen de la Virgen, pues ella saba el dolor que se senta al perder a un hijo. Har todo lo que est en mi mano, todo lo humanamente posible, para extender la palabra de tu hijo por el mundo, Santa Madre. Har que miles de personas adoren a tu hijo si t salvas la vida del mo... El joven Csar entr en la capilla con lgrimas en los ojos. Acrcate, hijo mo. Reza conmigo por la salvacin de tu hermano dijo Rodrigo Borgia, y Csar se arrodill junto a su padre. En los aposentos del cardenal, todos guardaban silencio. El canalla se ha descubierto anunci Duarte al regresar. Es un mozo de cocina. Hasta hace poco estaba al servicio de la casa de Rimini. Rimini era una pequea provincia feudal del litoral oriental de la pennsula Itlica. Su gobernante, el duque Gaspare Malatesta, enemigo acrrimo del papado, era un hombre lo suficientemente grande como para albergar en su cuerpo el alma de dos personas. Pero era por su pelo, rizado y salvajemente rojizo, por lo que se lo conoca como el Len de Rimini. El cardenal Borgia se alej unos pasos de su hijo. segrate de que beba todo el vino de nuestra mesa. Duarte asinti. Qu debemos hacer con l cuando el veneno haya hecho efecto? pregunt. Montadlo en un asno, atadlo firmemente al animal y enviadlo con un mensaje al Len de Rimini. Decidle que ruegue al cielo por el perdn de su alma y que se prepare para encontrarse con Dios. Juan permaneci sumido en un profundo letargo durante varias semanas. El cardenal haba insistido en que permaneciera en palacio para que pudiera tratarlo su mdico personal. Mientras Adriana velaba su sueo y varias criadas se encargaban de sus cuidados, Rodrigo Borgia pasaba hora tras hora rezando en la capilla. Te brindar las almas de miles de hombres, Santa Madre de Dios prometa con fervor . Slo te pido que intercedas ante Jesucristo Nuestro Seor por la vida de mi hijo. Cuando sus plegarias obtuvieron respuesta, el cardenal se entreg en cuerpo y alma a servir a la Iglesia. Pero Rodrigo Borgia saba que la intervencin divina no bastara siempre para garantizar la seguridad de su familia. Haba algo que deba hacer sin mayor demora: deba enviar a alguien a Espaa a por don Michelotto. Miguel Corella, don Michelotto, el sobrino bastardo del cardenal Rodrigo Borgia, nunca se haba resistido a su destino. De nio, en su Valencia natal, nunca haba demostrado maldad, y a menudo se haba encontrado a s mismo defendiendo a aquellos cuya bondad los haca vulnerables a la crueldad de los dems; pues la bondad suele confundirse con la debilidad. Miguel supo desde nio que su destino era proteger a aquellos que deban extender por el mundo la luz de Dios y de la Iglesia. Haba sido un nio fuerte, tan tenaz en sus lealtades como en sus actos. Cuando era un fornido adolescente, se haba enfrentado al bandolero ms temido de la regin por defender la casa de su madre, la hermana del cardenal. Tan slo tena diecisis aos cuando el bandolero y sus hombres entraron en su casa e intentaron robar el bal donde su madre guardaba sus reliquias sagradas y el ajuar de la familia, Cuando Miguel, que raramente hablaba, maldijo al bandolero y se neg a apartarse del bal, ste le raj la cara con su estilete, y le hizo un profundo corte desde la boca hasta la mejilla. La sangre manaba a borbotones de su rostro. Su madre chillaba y su hermana lloraba de manera inconsolable, pero Miguel no se apart del bal. Finalmente, cuando los vecinos dieron la voz de alerta, el bandolero y sus secuaces huyeron a las montaas sin su botn.

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Algunos das despus, cuando regresaron al pueblo, los bandoleros se toparon con la resistencia de los vecinos y, aunque la mayora de ellos lograron huir, Miguel captur al jefe. A la maana siguiente, el desafortunado pecador fue encontrado colgado de un rbol en la plaza del pueblo. La reputacin de Miguel se extendi rpidamente por la comarca y nunca ms nadie volvi a enfrentarse a l. La herida no tard en sanar, pero la cicatriz le deform el rostro en una mueca perpetua. Aunque en cualquier otro hombre esa mueca hubiera resultado repulsiva, la rectitud y la mirada piadosa de sus ojos permitan que cualquiera que viese a Miguel reconociera inmediatamente la bondad de su alma. Y fue as como Miguel pas a ser conocido como don Michelotto, un hombre al que todos respetaban. El cardenal Borgia mantena que, en cada familia, alguien deba entregar su vida a la fe y predicar la palabra de Dios. Pero para que pudiera tener xito en su misin divina, tambin deba haber alguien que garantizase la seguridad de la familia. De ah que Rodrigo razonara que aquellos que se sentaran en el trono de la Iglesia deban contar con el apoyo de una mano humana que los defendiera del mal, pues ste siempre estaba al acecho en el mundo de los hombres. Al cardenal no le sorprenda que el joven don Michelotto hubiera sido llamado a cumplir ese papel, pues, sin duda, Miguel Corella era un hombre de una naturaleza superior. Por mucho que sus enemigos intentaran mancillar su reputacin con todo tipo de falsas habladuras, su fidelidad para con el Padre Celestial y la causa divina estaba fuera de toda duda; el cardenal tena la absoluta certeza de que don Michelotto siempre sometera sus propios deseos a los de la Iglesia. Igual que el cardenal crea que sus actos estaban guiados por la mano de Dios, don Michelotto sostena que sus manos eran guiadas por la misma fuerza divina, por lo que no exista la posibilidad de cometer un acto injusto ni pecaminoso. Pues acaso no estaba enviando un alma a su creador cada vez que apagaba el aliento de un enemigo del cardenal?. Y as fue como, al poco tiempo de recuperarse su hijo, Rodrigo Borgia, que tambin se haba criado en Valencia, mand llamar a Roma a su sobrino, que por aquel entonces tena veintin aos. Consciente de los peligros que lo acechaban, el cardenal confi as la seguridad y el bienestar de su familia a don Michelotto. A partir de ese da, los hijos del cardenal rara vez se dieron la vuelta sin toparse con la sombra de don Michelotto. Cuando sus deberes de vicecanciller se lo permitan, el cardenal aprovechaba cualquier momento libre para visitar a sus hijos y jugar con ellos. Adems, siempre que poda, llevaba a sus hijos consigo a la magnfica hacienda que posea en la campia.

CAPTULO 2 Retirada en las colinas de los Apeninos, a un da de camino de Roma, la hacienda conocida como "Lago de Plata" estaba formada por un magnfico bosque de cedros y pinos y un pequeo lago de aguas cristalinas. Rodeadas de paz y de los ms bellos sonidos y colores de la naturaleza, todos los das, al alba y al atardecer, las aguas del lago se tean del color de la plata; era un autntico paraso terrenal. Rodrigo Borgia, tras recibir las tierras como obsequio de su to, el papa Calixto III, haba ordenado construir el palacete al que gustaba de acudir con su familia huyendo del asfixiante calor del verano romano; no haba ningn lugar en el mundo donde el cardenal se sintiera ms feliz. Durante los dorados das del esto, los nios se refrescaban en el lago y corran libres por los exuberantes prados verdes mientras el cardenal paseaba entre los fragantes limoneros acariciando las cuentas doradas de su rosario. Durante esos momentos de paz, Rodrigo Borgia nunca dejaba de maravillarse ante la belleza del mundo, ante la belleza de su mundo. Haba trabajado duro y a conciencia desde que era un joven obispo. La gratitud llenaba el corazn del cardenal mientras elevaba una oracin al cielo y peda por el futuro de los suyos. Pues, pese a su fe, an albergaba en su interior el temor oculto a que un hombre agraciado con una vida como la suya algn da tuviera que someterse a una prueba de gran dureza. No caba duda de que Dios
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otorgaba su abundancia libremente, pero tampoco caba duda de que, para ser digno de dirigir el rebao del Seor, un hombre deba demostrar la pureza de su alma. Pues cmo, si no, podra juzgar el Padre Celestial la vala de ese hombre? El cardenal esperaba poder estar a la altura de esa prueba cuando llegara el momento. Una noche, tras dar cuenta de una esplndida cena junto al lago, el cardenal obsequi a sus hijos con un espectculo de fuegos artificiales. Mientras Rodrigo sujetaba a Jofre en brazos y Juan se aferraba con fuerza a sus vestiduras, el cielo se llen de estrellas plateadas, arcos luminiscentes y brillantes cascadas de color. Csar cogi la mano de su hermana Lucrecia, que gritaba con cada nueva explosin de plvora sin dejar de mirar el cielo iluminado. Al observar el temor de su hija, el cardenal dej a Jofre al cuidado de Csar y se agach para coger en brazos a Lucrecia. No te preocupes dijo. Tu padre cuidar de ti. Sujetando a su hermano pequeo, Csar se acerc a su padre para escuchar cmo hablaba con amplios gestos y gran elocuencia sobre las constelaciones del cielo. Y la voz de su padre era tan clida que, incluso entonces, Csar supo que estaba viviendo un momento que siempre recordara. Pues, esa noche, Csar era el nio ms feliz de la tierra y se senta como si no hubiera nada en el mundo que l no pudiera lograr. A medida que sus hijos fueron creciendo, el cardenal empez a conversar con ellos de religin, de poltica y de filosofa, explicndoles el arte de la diplomacia y el valor de la religin y de la estrategia poltica. Aunque Csar disfrutaba de esos retos intelectuales, pues su padre era uno de esos hombres capaces de contagiar su entusiasmo a cuantos lo rodeaban, a Juan parecan aburrirle. Tras el episodio del envenenamiento, el cardenal haba consentido a Juan hasta tal extremo que ste cada vez se mostraba ms hosco y caprichoso. De ah que fuera en su hijo Csar en quien el cardenal depositara mayores esperanzas. Rodrigo disfrutaba sinceramente de cada una de sus visitas al palacio de Orsini, pues tanto su prima Adriana como la joven Julia lo agasajaban con todo tipo de atenciones. Julia, que proceda de una familia de la baja aristocracia, estaba prometida con Orso Orsini, varios aos ms joven que ella, y aportara una dote de trescientos florines; una suma nada desdeable. Tena los ojos grandes y azules y unos labios plenos. Su cabello, de un rubio ms luminoso incluso que el de Lucrecia, le llegaba prcticamente hasta las rodillas. As, no era de extraar que empezara a ser conocida como la Bella en toda Roma; ni tampoco que el cardenal empezara a sentir un afecto especial por ella. Del mismo modo en que los hijos del cardenal siempre se alegraban de ver a su padre, Julia tambin anticipaba sus visitas con anhelo. La presencia de Rodrigo la haca ruborizarse, como le ocurra a la mayora de las mujeres a las que haba conocido el cardenal. Tras ayudar a Lucrecia a lavarse el cabello y a vestirse con sus mejores ropas, la propia Julia siempre se esforzaba por sacar a relucir todo su atractivo ante la perspectiva de una visita del cardenal. Y, a pesar de la diferencia de edad, Rodrigo Borgia nunca dejaba de deleitarse en la contemplacin de la joven Julia. Cuando lleg el momento de celebrar los esponsales entre Orso, el ahijado del cardenal, y la bella Julia, por respeto hacia su prima Adriana y por el afecto que senta hacia la joven novia, Rodrigo Borgia se ofreci para presidir la ceremonia en el Vaticano. El da sealado para los esponsales, Julia, con su vestido de satn blanco y un velo engarzado con pequeas perlas plateadas cubriendo su dulce rostro, le pareci al cardenal la mujer ms hermosa que haba visto nunca; la nia que haba conocido se haba convertido en una mujer tan atractiva que el cardenal apenas pudo dominar su pasin. Orso fue enviado al poco tiempo a la villa que el cardenal tena en Bassanello, donde recibira la instruccin necesaria para convertirse en un soldado. En cuanto a Julia Farnesio, la hermosa joven no tard en entregarse voluntariamente a los deseos carnales de Rodrigo Borgia. Al alcanzar la adolescencia, Csar y Juan fueron enviados a continuar su educacin lejos de Roma. En vista de las dificultades que Juan tena con los estudios, el cardenal razon que la vida de un sacerdote no era la ms apta para su hijo; Juan sera soldado. En cuanto a Csar, su inteligencia haca aconsejable que continuara sus estudios en Perugia. Tras demostrar su talento durante dos aos en esa ciudad, fue enviado a completar sus estudios de teologa y ley cannica
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en la Universidad de Pisa, pues el cardenal albergaba la esperanza de que siguiera sus pasos y ascendiera hasta lo ms alto de la jerarqua eclesistica. El cardenal nunca haba llegado a forjar una relacin tan estrecha con Jofre como con los otros tres hijos que le haba dado Vanozza. De hecho, en lo ms profundo de su ser, siempre haba dudado de que Jofre fuese su hijo, pues quin puede llegar a conocer los secretos que esconde el corazn de una mujer?. Antes de conocer a Vanozza, el cardenal haba tenido otros tres hijos fruto de relaciones con cortesanas. Pero aunque nunca hubiera dejado de cumplir su deber para con ellos, Rodrigo Borgia haba depositado todas sus esperanzas en los que tuvo con Venozza, Csar Juan y Lucrecia. El cardenal haba ostentado el cargo de vicecanciller bajo distintos pontfices. Haba servido a Inocencio, el actual papa, durante los ltimos ocho aos, y haba ofrecido lo mejor de s mismo para fortalecer el poder y la legitimidad de la Iglesia. Pero ni la fidelidad de sus consejeros ni la leche fresca de una madre, ni tan siquiera la transfusin de la sangre de tres nios, pudo salvar la vida del papa Inocencio; cada uno de los tres nios haba sido obsequiado con un ducado y, al fracasar los experimentos mdicos, sus padres fueron obsequiados con un lujoso funeral y cuarenta ducados. El papa Inocencio haba dejado vacas las arcas del papado y el Vaticano se encontraba indefenso ante las afrentas de los reyes de Espaa y de Francia. Las finanzas del Vaticano se encontraban en tal estado que el sumo pontfice se haba visto obligado a empear su tiara, su sagrado tocado, para poder comprar palmas para distribuir por Roma el Domingo de Ramos. En contra de los consejos de Rodrigo Borgia, Inocencio haba permitido que los gobernantes de Miln, Npoles, Venecia, Florencia y otras muchas ciudades se retrasaran a la hora de hacer efectivos sus tributos al tesoro de la Iglesia. Adems, Inocencio haba dilapidado una verdadera fortuna sufragando una cruzada en la que ya nadie deseaba participar. Como resultado de todo ello, ahora iba a hacer falta un autntico mago de la estrategia y las finanzas para devolver su antigua gloria y esplendor a la Iglesia. Pero quin podra ser ese hombre? Todo el mundo se haca la misma pregunta, pero la respuesta dependa exclusivamente del Sacro Colegio Cardenalicio, cuyos miembros haban de tomar su decisin guiados por el infalible auspicio del Espritu Santo; pues un papa no poda ser cualquier hombre, sino alguien enviado a la tierra para cumplir los designios del Sumo Hacedor. El 6 de agosto de 1492, tras el fallecimiento de Inocencio, el cnclave cardenalicio se reuni en la capilla Sixtina para elegir al nuevo papa, algo para lo cual era necesario lograr una mayora de dos tercios. Fieles a la tradicin, los veintitrs miembros del Sacro Colegio Cardenalicio comenzaron las deliberaciones necesarias para nombrar al sucesor de san Pedro, el vicario de Cristo, el nuevo guardin de la fe, el hombre que no slo se convertira en el lder espiritual de la Santa Iglesia Catlica, sino tambin en el lder terrenal de los Estados Pontificios. Un hombre que debera poseer una inteligencia privilegiada, una capacidad probada para dirigir tanto a hombres como a ejrcitos Y el talento necesario para obtener ventajas mediante acuerdos con los gobernantes locales y los principales monarcas extranjeros. Pues el hombre que llevara la tiara tendra la responsabilidad de reunir y administrar vastas riquezas, y de l dependera reunificar o fragmentar definitivamente ese conglomerado de ciudades y provincias feudales que conformaban el centro de la pennsula Itlica. De ah que, incluso antes de que el papa Inocencio falleciera, ya se hubieran establecido alianzas, se hubieran prometido propiedades y ttulos y se hubieran comprado lealtades para apoyar la eleccin de los principales candidatos. Pocos eran los que podan considerarse merecedores de ese privilegio: el cardenal Ascanio Sforza, de Miln, el cardenal Cibo, de Venecia, el cardenal Della Rovere, de Npoles, y el cardenal Borgia, de Valencia. Sin duda alguna, uno de ellos sera el nuevo papa, aunque, al no ser italiano, las posibilidades de Rodrigo Borgia eran escasas. Su mayor obstculo era su origen espaol y, aunque hubiera cambiado su apellido espaol, Borja, por el italiano Borgia, eso no bastaba ni mucho menos para dejar de ser visto como un extranjero.
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Aun as, Rodrigo Borgia no poda ser descartado, pues llevaba ms de treinta y cinco aos al servicio del Vaticano, y sus mritos eran extraordinarios. Como vicecanciller, haba resuelto complejas situaciones diplomticas de forma ventajosa para la Iglesia y, con cada nuevo xito, haba aumentado sus propias riquezas. El cardenal Borgia haba situado a muchos miembros de su extensa familia en puestos de poder y les haba concedido ttulos y privilegios que las familias de ms rancio abolengo de Italia consideraban una usurpacin. Un papa espaol? Imposible. El solio pontificio estaba en Roma y, como tal, deba ser ocupado por un italiano. Ahora, rodeado del ms absoluto secretismo, el cnclave emprendi su tarea. Aislados en celdas individuales dentro de la amplia capilla, los cardenales no podan tener ningn contacto entre s, ni tampoco con el mundo exterior. Cada cardenal estaba obligado a tomar su decisin de forma individual mediante la oracin y con la nica intercesin del Espritu Santo, En el interior de cada una de las hmedas y oscuras celdas tan slo haba un pequeo altar con un crucifijo y varios cirios encendidos como toda ornamentacin, un duro camastro, un orinal, una jarra de agua, sal, y una cesta con almendras garrapiadas, mazapanes, bizcochos y azcar. Al no haber una cocina, cada comida era preparada en los palacios de los cardenales y transportada en recipientes de madera que los criados entregaban a travs de la pequea abertura que haba en la nica puerta de la capilla. Los cardenales deban ser rpidos en su decisin, ya que, transcurrida la primera semana, las raciones empezaran a reducirse y tendran que alimentarse exclusivamente a base de pan, vino y agua. Tras la muerte del papa Inocencio, el caos se haba adueado de Roma. Sin gobierno, los comercios y las casas eran saqueados y los asesinatos se contaban por centenares. Y, lo que era an peor, mientras siguiera sin haber un sumo pontfice, la propia Roma corra el peligro de ser conquistada. Miles de ciudadanos se haban congregado frente a la baslica de San Pedro. Oraban, ondeaban estandartes y cantaban himnos con la esperanza de que pronto hubiera un nuevo papa que acabara con el infierno que se haba apoderado de la ciudad. Dentro de la capilla Sixtina, los cardenales luchaban con su propia conciencia, pues, de no ser cuidadosos en su decisin, a cambio de salvaguardar sus bienes terrenales podan ver condenadas sus almas. La primera ronda de deliberaciones dur tres das, pero ningn cardenal obtuvo la mayora necesaria. Los votos estuvieron repartidos entre el cardenal Ascanio Sforza, de Miln, y el cardenal Della Rovere, de Npoles, ambos con ocho votos. Rodrigo Borgia obtuvo siete votos. Una vez completado el recuento, tal como exiga la tradicin, los votos fueron quemados. La muchedumbre que llenaba la plaza observ atentamente el humo negro que surga de la chimenea formando lo que pareca un oscuro signo de interrogacin sobre la capilla Sixtina. Interpretndolo como una seal divina, se santiguaron y levantaron sus crucifijos al cielo. Como no sali ningn emisario al balcn, rezaron con ms fervor incluso que antes. Mientras tanto, los cardenales haban regresado a sus celdas para reconsiderar sus votos. Dos das despus, la segunda votacin no ofreci ningn cambio. En esta ocasin, cuando la fumata negra se elev sobre el Vaticano, las oraciones se llenaron de desesperanza y los himnos sonaron con menor intensidad. Un ambiente sombro se apoder de la plaza, que tan slo estaba iluminada por la luz parpadeante de algunos faroles. Los rumores empezaron a extenderse por las calles de Roma. Al amanecer del da siguiente, algunos ciudadanos juraron haber visto tres soles idnticos en el cielo. La muchedumbre, asombrada, lo interpret como una seal de que el prximo pontfice lograra restablecer tres poderes del papado: el terrenal, el espiritual y el divino. Pareca un buen presagio. Pero tambin hubo quien dijo que, aquella noche, diecisis antorchas se haban encendido de forma espontnea en lo ms alto del palacio del cardenal Della Rovere y que todas menos una se haban apagado inmediatamente despus. Sin duda, era un mal presagio, Cul de los tres poderes del papado sera el que lograra prevalecer? Al or el nuevo rumor, los fieles reunidos en la plaza se sumieron en un silencio sobrecogedor. En la capilla Sixtina, los cardenales parecan encontrarse en un callejn sin salida. Las celdas cada vez resultaban ms fras y hmedas y los cardenales de mayor edad empezaban a
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sentir los efectos de la presin. Era insoportable. Cmo poda pensar nadie con claridad con el vientre revuelto y las rodillas en carne viva?. Esa noche, varios cardenales abandonaron sus celdas. Se negociaron cargos y posesiones, se forjaron nuevas lealtades y se hicieron todo tipo de promesas, pues un cardenal poda lograr grandes riquezas y oportunidades a cambio de su voto. Pero las mentes y los corazones de los hombres son veleidosos y las tentaciones siempre estn al acecho. Pues, si un hombre es capaz de vender su alma a un diablo, acaso no podr vendrsela tambin a otro?. En la plaza, el gento cada vez era menos numeroso. Cansados, descorazonados, preocupados por su seguridad y la de sus casas, muchos ciudadanos abandonaron la plaza. Y, as, a las seis de la maana, cuando el humo de la chimenea por fin se torn blanco y volvieron a abrirse las ventanas tapiadas del Vaticano, apenas quedaban algunos fieles en la plaza. Una figura vestida con ricos hbitos proclam desde el balcn: Habemos papa! Aquellos que conocan las dificultades con las que se haba topado el cnclave se preguntaban qu cardenal habra salido elegido finalmente. Ascanio Sforza o Della Rovere? Hasta que una nueva figura, un hombre de imponente tamao, sali al balcn y lanz a la plaza unos trozos de papel en los que se poda leer: "Habernos papa. El cardenal Rodrigo Borgia de Valencia. El papa Alejandro VI. Alabado sea el Seor!"

CAPTULO 3 Ahora que se haba convertido en el papa Alejandro VI, Rodrigo Borgia saba que lo primero que deba hacer era devolver el orden a las calles de Roma. Durante el tiempo transcurrido desde la muerte del papa Inocencio se haban cometido ms de doscientos asesinatos en la ciudad. Era preciso acabar con la anarqua! Como sumo pontfice, deba someter a los criminales a un castigo ejemplar, pues cmo, si no, podran volver a emprender sus vidas con normalidad las buenas almas de la ciudad?. El primer asesino fue capturado y ahorcado tras un juicio sumarsimo. Tambin fue ahorcado su hermano y su casa fue saqueada e incendiada, de tal manera que su familia qued sin techo, lo que sin duda era la mayor humillacin posible para un ciudadano romano. El orden se restableci en pocas semanas y los ciudadanos de Roma se sintieron satisfechos de tener un papa tan sabio. Ahora, la eleccin del cnclave tambin era la del pueblo de Roma. Pero el papa Alejandro deba tomar otras muchas decisiones. Ante todo, deba resolver dos problemas de suma importancia; ninguno de ellos de ndole espiritual. Primero, deba formar un ejrcito capaz de consolidar la fortuna de sus hijos. Sentado en el solio pontificio, en el saln de la Fe, Alejandro reflexionaba sobre los caminos del Seor, sobre la situacin del mundo y las principales dinastas de la cristiandad; asuntos todos ellos de los que deba ocuparse ahora que era el nuevo papa. o acaso no era l el infalible vicario de Cristo? Y, como tal, no estaba obligado a hacer cumplir la voluntad de Dios en la tierra? Acaso no era responsabilidad suya lo que ocurriera en cada nacin, en cada ciudad de Italia, en cada repblica? Por supuesto que lo era. Y eso inclua el Nuevo Mundo, recientemente descubierto, pues era su obligacin proporcionar consejo a sus gobernantes. Pero realmente suponan esos gobernantes una amenaza para el reino del Seor?. Tampoco poda olvidarse de su familia, los Borgia, cuyos numerosos miembros exigan su atencin. Ni mucho menos de sus hijos, unidos a su destino por lazos indelebles de sangre, aunque separados entre s por la intensidad de sus pasiones. Qu sera de ellos? Y cmo deba obrar l? Sera capaz de lograr todos sus objetivos o tendra que sacrificar algunos a la consecucin de los otros?. Entonces, Alejandro reflexion sobre sus deberes para con el Seor. Tena que fortalecer el poder de la Iglesia. Lo acontecido durante el Gran Cisma, setenta y cinco aos antes, no dejaba lugar a dudas. Las ciudades italianas que pertenecan a los Estados Pontificios estaban gobernadas por tiranos ms preocupados por sus propias riquezas que por hacer efectivos sus tributos a la Iglesia
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que legitimaba su poder. Los propios reyes se haban servido de Roma como una herramienta para aumentar su poder, y se haban olvidado por completo de su deber para con la salvacin de las almas. Incluso los reyes de Espaa y de Francia, llenos de riquezas, retenan los tributos destinados a la Iglesia cuando no les agradaba alguna medida adoptada por el papa. Los muy osados! Qu sucedera si la Iglesia les retirase su bendicin? Los pueblos obedecan a sus seores porque los consideraban elegidos del Seor y tan slo el papa, en su condicin de vicario de Cristo, poda confirmar dicha bendicin. El papa deba lograr un equilibrio de poder entre los reyes de Espaa y de Francia para que el tan temido concilio ecumnico nunca volviera a convocarse. De ah la necesidad de que la Iglesia dispusiera de un ejrcito equiparable al de los monarcas ms poderosos. Y, as, Alejandro forj la estrategia que seguira durante su pontificado. Alejandro apenas tard unas semanas en investir cardenal a su hijo Csar, que ya dispona de una renta eclesistica de varios miles de ducados en su calidad de obispo. Aunque participase de las pasiones carnales y los vicios propios de la juventud, a sus diecisiete aos, Csar era un hombre adulto, tanto en cuerpo como en espritu. Dios haba bendecido al hijo de Alejandro con una gran inteligencia, una firme determinacin y esa agresividad innata sin la que no era posible sobrevivir en la Italia del Renacimiento. Csar haba obtenido sendos ttulos en leyes y teologa por las universidades de Perugia y Pisa, y su disertacin oral estaba considerada como uno de los ejercicios ms brillantes jams defendidos por ningn estudiante. Pero su gran pasin era el estudio de la historia y la estrategia militar. De hecho, haba participado en algunas batallas menores e incluso se haba distinguido por su valor. Csar Borgia supo que iba a ser cardenal de la Iglesia mientras cursaba estudios de derecho cannico en la Universidad de Pisa. El nombramiento no sorprendi a nadie, pues, al fin y al cabo, se trataba del hijo del nuevo papa. Pero Csar no recibi la noticia con agrado. Sin duda, su nueva condicin aumentara sus privilegios, pero l se consideraba un soldado y su ms sincero anhelo consista en tomar castillos por asalto y conquistar ciudades. Tambin deseaba casarse y tener hijos que no fuesen bastardos, como lo era l. Adems, segua enojado con su padre porque no le haba permitido asistir a su ceremonia de coronacin. Sus dos mejores amigos, Gio Mdicis y Tila Baglioni, con quienes comparta estudios en Pisa, lo felicitaron por su nueva condicin y decidieron celebrar la buena nueva esa misma noche, pues Csar tendra que viajar inmediatamente a Roma. Gio ya era cardenal desde los trece aos, gracias a la influencia de su padre, Lorenzo el Magnfico, el hombre ms poderoso de Florencia. Tila Baglioni era el nico de los tres que no gozaba de ningn ttulo eclesistico, aunque era uno de los legtimos herederos del ducado de Perugia. Los tres animosos jvenes eran perfectamente capaces de cuidar de s mismos. Csar era un excelente espadachn y, adems de ser ms alto que la mayora de los hombres de su tiempo, gozaba de una extraordinaria fuerza fsica y dominaba a la perfeccin el manejo del hacha y de la lanza. Pero todo ello era de esperar tratndose del hijo de un papa. Gio, que tambin era un buen estudiante, no gozaba de la robustez de Csar, Era un joven ocurrente, aunque se cuidaba de no ofender a sus dos amigos, pues, a sus diecisiete aos, Csar ya era un hombre que se haca respetar y Tila Baglioni era demasiado irascible como para someterlo a alguna de sus chanzas. La celebracin tuvo lugar a las afueras de Pisa, en una villa perteneciente a la familia Mdicis. Dada la nueva posicin de Csar, se trataba de un festejo discreto, con tan slo seis cortesanas. Los tres amigos disfrutaron de una cena moderada a base de cordero, vino y dulces y de una conversacin amena y agradable. Pero se retiraron pronto, pues haban decidido que, al da siguiente, antes de volver a sus respectivos hogares, Csar y Gio acompaaran a Tila a Perugia para disfrutar de los festejos que se iban a celebrar en dicha ciudad con ocasin de los esponsales del primo hermano de Tila, a los que su ta, la duquesa Atalanta Baglioni, le haba pedido que asistiera. Advirtiendo cierta tensin en la misiva de la duquesa, Tila haba decidido complacerla. A la maana siguiente, los tres amigos emprendieron viaje hacia Perugia. Csar montaba su mejor caballo, un obsequio de Alfonso, el duque de Ferrara. Gio Mdicis, menos diestro que sus compaeros, haba optado por una mula blanca y Tila Baglioni, acorde con su carcter, montaba
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un caballo de batalla al que le haban cortado las orejas para que tuviera una apariencia ms feroz; el conjunto que formaban jinete y montura era realmente sobrecogedor. Ninguno llevaba armadura, aunque los tres iban armados con espada y daga. Los acompaaba un squito de treinta soldados con los colores personales del hijo del papa: amarillo y prpura. Desde Pisa, la ciudad de Perugia quedaba de camino a Roma, a tan slo una jornada del mar. Aunque el papado reclamaba su autoridad sobre sus territorios, los duques de Perugia siempre se haban mostrado ferozmente independientes. De ah que, aunque confiase plenamente en su destreza en la lucha, Csar nunca hubiera ido a Perugia de no ser bajo la proteccin personal de Tila. Ahora, el hijo del papa disfrutaba de la perspectiva de participar en los festejos antes de asumir sus nuevas responsabilidades en Roma. Erigida sobre una colina y presidida por una fortaleza prcticamente inexpugnable, la bella ciudad de Perugia recibi a los tres amigos engalanada para la ocasin. Las iglesias y los principales palacios lucan todo tipo de ornamentos y las estatuas vestan mantos dorados. Mientras recorra las calles conversando animadamente con sus compaeros, Csar tomaba buena nota de las fortificaciones, concibiendo posibles estrategias para asaltar la ciudad. El gobierno de Perugia estaba en manos de la viuda Atalanta Baglioni. Todava una mujer hermosa, la duquesa era clebre por la mano de hierro con la que gobernaba la ciudad junto a su hijo Netto, a quien haba nombrado capitn militar de sus ejrcitos. Era deseo de Atalanta que su sobrino Torino contrajera matrimonio con Lavina, una de sus damas favoritas en la corte, pues tena la seguridad de poder contar con Torino para defender los privilegios de la familia Baglioni. Los principales miembros de las distintas ramas del clan de los Baglioni se haban reunido en la fortaleza con ocasin de los esponsales. Los msicos animaban los festejos para el deleite de las parejas que bailaban mientras los caballeros ms animosos exhiban su destreza enfrentndose entre s, tanto a pie como a caballo. Csar acept numerosos retos y sali vencedor en todas las contiendas. Cuando cay la noche y los distintos miembros del clan de los Baglioni se retiraron a descansar en la fortaleza, Gio y Csar se reunieron con Tila en sus aposentos para dar cuenta de una ltima copa de vino. Ya era casi medianoche cuando oyeron los gritos. Tila se incorpor de un salto y corri hacia la puerta, pero Csar se interpuso en su camino. Deja que vaya yo, T puedes correr peligro le dijo a su amigo. A Csar no le caba duda de que se trataba de un acto de traicin y saba que, a pesar de la sangrienta reputacin de los Baglioni, nadie se atrevera a dar muerte al hijo del papa. Sali de los aposentos de Tila con la espada desenvainada y avanz haca el origen de los gritos hasta llegar a la cmara nupcial. Las estatuas de la Virgen, el retrato del Nio Jess y las blancas sbanas del lecho nupcial, incluso el dosel de la cama, estaban cubiertos de sangre. En el suelo yacan los cuerpos inertes de los novios, Lavina y Torino; sus camisones empapados en prpura, la fina tela y la carne humana atravesadas por el acero. Junto a los cuerpos, Netto y otros cuatro hombres observaban la escena con las espadas teidas de sangre. La duquesa Atalanta maldeca a gritos a su hijo, Netto intentaba tranquilizara. Csar se detuvo en el umbral y escuch sin que pudieran verlo. Netto le explicaba a su madre que Torino haba seducido a su esposa, que Torino era demasiado poderoso y que su familia planeaba deshacerse de ella para tomar el control de la ciudad. l mismo se haba encargado personalmente de dar muerte a todos sus partidarios, y a partir de ahora asumira el gobierno de Perugia, aunque, por supuesto, siempre habra un lugar de honor en su corte para ella.Traicionada por m propio hijo! grit Atalanta. Abre los ojos, madre exclam Netto. Adems, Torino no es el nico con quien se ha acostado mi esposa. Tambin se ha acostado con Tila. Csar ya haba odo suficiente. Regres rpidamente a los aposentos de Tila. Habladuras! No son ms que habladuras! exclam Tila con clera al saber lo ocurrido. El bastardo de mi primo quiere destronar a su propia madre y, sin duda, tambin intenta acabar conmigo.
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Csar, Tila y Gio atrancaron la puerta con varios muebles, salieron por una de las ventanas y escalaron la fachada hasta alcanzar el tejado. Al abrigo de la oscuridad, Csar y Tila saltaron al patio situado en la parte posterior de la fortaleza y ayudaron a bajar a Gio. Csar tuvo que contener a Tila, que pretenda volver a entrar en el palacio para enfrentarse a Netto. Finalmente, consigui convencerlo y los tres se reunieron con los treinta soldados de Csar, que esperaban acampados fuera de la fortaleza. Una vez a salvo, Csar reflexion sobre la mejor manera de proceder. Poda luchar junto a su amigo o poda llevarlo consigo a Roma. Csar le ofreci a Tila la posibilidad de ir a Roma, pero ste la rechaz de forma tajante. Lo nico que necesitaba era que lo ayudara a llegar hasta la Casa Consistorial, en la plaza principal de Perugia, donde Tila podra reunir a sus partidarios para defender su honor y devolverle la ciudad a su legtima duea. Csar accedi. Tras ordenar a diez soldados que escoltaran a Gio de Mdicis hasta Florencia, acompa a Tila Baglioni al centro de Perugia con el resto de sus hombres. En la Casa Consistorial encontraron a cuatro fieles partidarios de Tila, que intentaban decidir la mejor manera de proceder. Tila se sirvi de ellos como mensajeros y, al rayar el alba, ya contaba con ms de cien hombres armados, Netto no tard en llegar a la plaza cabalgando al frente de sus partidarios, Csar orden a sus hombres que no participaran en la lucha a no ser que su vida corriera peligro. Tila dispuso a sus hombres en semicrculo y cabalg hasta el centro de la plaza, donde lo estaba esperando su rival. La lucha fue corta. Tila galop hacia Netto, lo golpe en el brazo con el que ste sujetaba la espada y le clav su daga en un muslo. Netto cay del caballo. Tila desmont y, antes de que Netto pudiera incorporarse, le atraves el pecho con la espada. Los hombres de Netto intentaron darse a la fuga, pero no tardaron en ser interceptados. Tila volvi a montar en su imponente caballo y orden que trajeran ante su presencia a los enemigos capturados. Tan slo quedaban quince de ellos con vida. La mayora estaban heridos de gravedad y apenas eran capaces de mantenerse en pie. Tila orden que fueran decapitados y que sus cabezas fueran clavadas en las almenas de la fortaleza. Csar observ con asombro el cambio que haba tenido lugar en Tila, que en tan slo un da se haba transformado en un valiente soldado y un verdugo despiadado. A sus diecisiete aos, Tila Baglioni acababa de convertirse en el Tirano de Perugia. Cuando Csar regres a Roma, tras contarle a su padre lo ocurrido, le pregunt cmo podan ser tan crueles unos hombres que decan adorar a la Virgen. El papa sonri. Lo que acababa de or pareca divertirlo. Los Baglioni son verdaderos creyentes dijo. Creen sinceramente en la vida despus de la muerte. Realmente es un don, pues cmo, si no, podra un hombre soportar los avatares de esta vida? Desgraciadamente, la inmortalidad del alma tambin les da a muchos hombres el coraje necesario para cometer todo tipo de crmenes en nombre del Seor. El papa Alejandro no era un hombre que gustara de rodearse de excesivos lujos. Aun as, el palacio del Vaticano deba evocar los placeres que esperaban a las almas bondadosas despus de la muerte. Alejandro saba que incluso las almas ms elevadas se sentan impresionadas por las riquezas terrenales con las que se rodeaba la Iglesia. Aunque la mayora de los ciudadanos aceptaban la figura del papa como infalible y venerado vicario de Cristo, la fe de los reyes y los prncipes era menos slida. Para convencer a los hombres de noble estirpe eran necesarios el oro y las piedras preciosas, la seda y los ricos brocados, la imponente tiara pontificia y las ricas vestiduras papales, que haban perdurado a lo largo de los siglos hasta adquirir un valor difcilmente concebible para la mayora de los mortales. Y tampoco haba que olvidar los majestuosos salones del palacio del Vaticano, con paredes y techos ornados con magnficas pinturas que albergaban la promesa de una nueva vida para aquellos que se condujeran con virtud. Era ah, rodeado de retratos de grandes papas coronando a reyes del renombre de Carlomagno, liderando ejrcitos en las Cruzadas o rogando a la Virgen por la salvacin de las almas de los hombres de buena voluntad, donde el papa reciba a aquellos que, procedentes de todos los rincones de Europa, acudan en peregrinacin a Roma con las manos llenas de ducados. Quienes mirasen todos aquellos retratos veran que el papa, como intermediario del Seor, era el nico hombre capaz de legitimar el poder de los grandes seores de la cristiandad; el pontfice era el vicario de Cristo y los reyes deban postrarse ante l.
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Pero fue en sus aposentos privados donde el papa Alejandro llam a reunirse con l a su hijo Juan. Haba llegado el momento de hacerle saber que su destino como miembro de la nobleza espaola estaba a punto de cumplirse. Juan Borgia era casi tan alto como Csar, aunque de constitucin menos robusta. Al igual que su hermano y que su padre, era un hombre apuesto. Algo en su rostro quiz fueran los ojos ligeramente almendrados, o los pmulos pronunciados recordaba la sangre de sus ancestros espaoles. Aun as, y aunque tena la tez bronceada por las largas horas que pasaba cazando al aire libre, la desconfianza que transmitan sus ojos oscuros lo privaba del atractivo de su padre y su hermano Csar.Qu puedo hacer por vos, padre? pregunt tras arrodillarse ante el sumo pontfice. Alejandro sonri con sincero afecto, pues ese joven hijo suyo, esa alma confusa, necesitaba de sus consejos.Como sabes, al morir, tu hermanastro Pedro Luis te leg el ducado de Gandia. Pedro Luis estaba prometido en matrimonio con Mara Enrquez, la prima del rey Fernando de Aragn. Como padre y como sumo pontfice he decidido que t honrars ese compromiso para fortalecer nuestros lazos con el reino de Espaa. De esta manera, acabaremos con cualquier duda que el rey de Aragn pueda albergar sobre nuestra buena voluntad. Por eso, pronto partirs hacia Espaa para reclamar a tu futura esposa. Entiendes lo que se espera de ti?. S, padre dijo Juan, con una ligera mueca de desagrado. No te complace mi decisin? pregunt el papa Alejandro. Lo hago por el bien de nuestra familia y por el tuyo. Entrars a formar parte de una familia que goza de grandes riquezas e influencia y todos nos beneficiaremos de esta alianza. Adems, Gandia tiene una magnfica fortaleza y grandes extensiones de tierras frtiles que, a partir de ahora, pasarn a ser de tu propiedad. Quisiera viajar acompaado de grandes riquezas interrumpi Juan a su padre. As vern que yo tambin soy digno de respeto. El papa Alejandro frunci el ceo. Para ser respetado basta con que demuestres que eres un hombre temeroso de Dios. Debers servir fielmente al rey de Espaa, honrars a tu esposa y evitars las apuestas y los juegos de azar. Algo ms., padre? pregunt Juan con sarcasmo. Te har llamar cuando tenga nuevas noticias que darte dijo escuetamente Alejandro. Aunque Juan raramente le creaba problemas, en momentos como aqul, su comportamiento lo irritaba sobremanera. Aun as, se record a s mismo que su hijo todava era joven y que careca de cualquier talento para la diplomacia. Mientras tanto, intenta disfrutar de la vida, hijo mo continu diciendo con una calidez forzada, Puedo asegurarte que, con la actitud debida, tu estancia en Espaa te proporcionar grandes satisfacciones. El da en que Csar Borgia iba a ser investido cardenal, la inmensa capilla de la baslica de San Pedro rebosaba de fieles, pues estaban presentes todas las grandes familias de la aristocracia italiana. Desde Miln haban venido Ludovico Sforza, ms conocido como el Moro, y su hermano Ascanio, ahora vicecanciller de la Iglesia, vestido con el tocado cardenalicio y ricos hbitos brocados con piezas de marfil. Desde Ferrara haba acudido una de las familias de ms rancio abolengo de toda la pennsula, los D'Este. Sus ropas, grises y negras, hacan resaltar el brillo de las piedras preciosas que colgaban sobre sus pechos. Los D'Este haban emprendido el largo viaje hasta Roma para presentar sus respetos al papa y al nuevo cardenal, pues, en el futuro, sin duda requeriran de sus favores. Pero nadie llam tanto la atencin de los asistentes como el joven Piero de Mdicis. Solemne y autocrtico, el florentino vesta un jubn verde esmeralda brocado con magnficos molinillos de oro que proyectaban un halo de luminosidad en torno a su rostro, imbuyndolo de una aparente santidad. Piero de Mdicis encabezaba una comitiva formada por siete orgullosos miembros de su linaje, entre los que se encontraba su hermano Gio. Actualmente, Piero era quien ostentaba el gobierno de Florencia, aunque se rumoreaba que el control de los Mdicis sobre la ciudad toscana realmente haba terminado tras la muerte de su padre, Lorenzo el Magnfico, y que el joven prncipe no tardara en ser derrocado por sus enemigos.
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De Roma haban acudido tanto los Orsini como los Colonna, Enemistadas desde haca varias dcadas, ltimamente ambas familias parecan haberse concedido una tregua. Aun as, haban tenido cuidado de ocupar asientos situados en extremos opuestos de la baslica, pues no haca mucho tiempo que un sangriento enfrentamiento entre ambas familias haba interrumpido la ceremonia de investidura de un cardenal. En la primera fila, Guido Feltra, el poderoso duque de Urbino, conversaba en voz baja con el rival ms encarnizado del papa, el cardenal Giuliano della Rovere, sobrino del difunto papa Sixto IV y actual nuncio apostlico en el reino de Francia.Sospecho que al joven Csar le agradan ms las batallas que las Sagradas Escrituras dijo Feltra acercndose al cardenal para que ste pudiera orlo sin necesidad de levantar la voz. Estoy seguro de que podra llegar a ser un gran general. Es decir, si no estuviera destinado a convertirse en el prximo papa. Della Rovere hizo un gesto nervioso, como si, de repente, algo lo incomodara.Como su padre, es incapaz de resistir las tentaciones de la carne dijo el cardenal en tono de desaprobacin, Y no slo eso. Tiene la desagradable costumbre de participar en combates cuerpo a cuerpo con campesinos y, en ocasiones, incluso se ha enfrentado a toros. Realmente, el suyo es un comportamiento de lo ms inapropiado para un prncipe de la Iglesia. Feltra asinti. He odo que su caballo acaba de ganar el Palio de Siena. El cardenal Della Rovere pareca cada vez ms molesto. Con trampas exclam, airado. Sin honor. Su jinete desmont antes de acabar la carrera para que el caballo llevara menos peso. Por supuesto, se recurri el resultado, pero los jueces no se atrevieron a obrar en justicia. Feltra sonri. Resulta sorprendente... empez a decir. No olvidis nunca lo que voy a deciros lo interrumpi bruscamente Della Rovere. Este supuesto hijo de la Iglesia es el mismsimo diablo. Giuliano della Rovere viva entregado a su enemistad con los Borgia. Ms incluso que el hecho de no haber sido elegido papa, lo que su clera era el gran nmero de cardenales adeptos a la causa de los Borgia que haba investido el papa Alejandro desde que ocupaba el solio pontificio. Aun as, no poda permitirse el lujo de faltar a esta ceremonia, pues eso hubiera perjudicado sus planes. El papa Alejandro VI ofreca una visin imponente frente al altar, El marcado dramatismo de sus ropajes blancos, realzado por el prpura y el oro de la estola Opus Anglicanum, le confera un aspecto digno del mayor respeto. Sus ojos brillaban con orgullo y determinacin; sabedor de su poder, Alejandro reinaba, infalible y sin oposicin, desde la grandiosa baslica erigida siglos atrs sobre la tumba de san Pedro. El imponente rgano hizo sonar las notas triunfales del Te Deum el himno de alabanza al Seor, mientras Alejandro elevaba la mitra cardenalicia hacia el cielo y, con sonoras bendiciones en latn, la colocaba solemnemente sobre la cabeza de su hijo Csar, arrodillado frente a l. Csar Borgia no levant la mirada del suelo hasta que su padre acab de impartir las bendiciones. Entonces se incorpor y permaneci inmvil mientras dos cardenales le rodeaban los hombros con el manto cardenalicio. Slo entonces se acerc a su padre y los dos hombres santos se dieron la vuelta, encarndose a la congregacin. Csar era ms alto incluso que el Santo Padre. Tena un rostro agraciado, con facciones pronunciadas y una nariz romana que no tena nada que envidiarle a las mejores estatuas de mrmol. Sus oscuros ojos irradiaban inteligencia. Al verlo, el silencio se adue de todos los presentes. En la ltima fila de la baslica, solo en un banco oculto entre las sombras, un corpulento hombre vestido de plata y blanco permaneca sentado en silencio, Era Gaspare Malatesta, el Len de Rimini. Lo que vea no era de su agrado y eso le infunda un valor carente de toda prudencia; tena una cuenta pendiente con ese papa espaol. No haba olvidado al joven criado que haba sido enviado a Rimini atado a un asno tras ser asesinado por los Borgia. Qu le importaban a l las amenazas de un papa? Nada! Qu le importaba a l ese Dios al que deca representar?
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Nada! El Len de Rimini no se asustaba fcilmente, Alejandro era un hombre y, como tal, poda morir. Ahora, mientras el papa investa a su hijo, Gaspare Malatesta se imagin a s mismo derramando tinta en las pilas de agua bendita, como ya lo haba hecho durante la cuaresma. As, no slo manchara los hbitos del nuevo cardenal, sino que tambin despojara de sus aires de grandeza a todos los presentes. La idea le agradaba. Pero, hoy, tena un asunto ms importante del que ocuparse. Se reclin en el banco y sonri. Detrs de l, tambin oculto entre las sombras, don Michelotto no perda de vista al Len de Rimini. Mientras las ltimas notas del glorioso Te Deum ascendan hasta alcanzar un ensordecedor crescendo, don Michelotto, vestido con ropas oscuras, se desliz hasta el estrecho espacio que se abra detrs del banco. Sin hacer el menor ruido, pas un cordel por encima de la cabeza de Gaspare Malatesta y, con un diestro movimiento de la mano, apret el lazo alrededor del grueso cuello del enemigo del papa. Gaspare Malatesta abri la boca en un gesto salvaje, luchando intilmente por llenar sus pulmones de aire. Intent resistirse, pero, sin oxgeno, sus msculos apenas le respondieron. El Santo Padre siempre cumple su palabra fueron las ltimas palabras que oy el Len de Rimini antes de que la oscuridad lo envolviera. Don Michelotto desapareci entre las sombras de la baslica sin que nadie lo viera; apenas haba tardado un minuto en perpetrar el asesinato. Al acabar la ceremonia, el papa Alejandro VI avanz por el pasillo seguido por el cardenal Csar Borgia y sus hermanos, Juan, Lucrecia y Jofre. Los cinco pasaron junto al ltimo banco sin observar nada que llamase su atencin, pues Gaspare Malatesta permaneca sentado con el mentn apoyado sobre el pecho; el Len de Rimini pareca dormido. Finalmente, dos damas se detuvieron junto al banco y comentaron entre risas lo que, a sus ojos, pareca una imagen cmica. Mortificada por el comportamiento de Gaspare, su cuada, que pensaba que no se trataba ms que de otra de sus chanzas, se acerc a l para despertarlo. No grit hasta que el cuerpo del Len de Rimini resbal hasta el suelo, contemplando las magnficas bvedas de la baslica a travs de sus ojos sin vida. CAPTULO 4 El anhelo de venganza del cardenal Giuliano della Rovere no tard en convertirse en una obsesin. Todas las noches se despertaba, tembloroso, cuando el nuevo papa se le apareca en sueos y, todas las maanas, planeaba la manera de destruir al papa Alejandro mientras deca sus oraciones arrodillado ante la atenta mirada de gigantescos santos de mrmol y retratos de mrtires. Della Rovere senta un profundo odio hacia Alejandro. Le molestaba su carisma y la facilidad con la que el papa se desenvolva en los ms altos crculos. Le molestaba que hubiera situado a sus hijos en los principales cargos de la Iglesia ante la mirada indiferente de cuantos lo rodeaban. Le molestaba que los ciudadanos de Roma, los cardenales, e incluso la mayora de los reyes, perdonasen sus excesos mientras participaban en sus multitudinarias celebraciones, sus bailes, sus banquetes y sus elaborados festejos, vaciando unas arcas que deban estar dedicadas a la defensa de los Estados Pontificios y a la conquista de nuevos territorios para la Iglesia. Su odio no se deba tan slo a la derrota sufrida en el cnclave, aunque, desde luego, aquel episodio haba contribuido a hacerlo ms intenso, sino a la certeza de que Alejandro era, en esencia, un hombre inmoral. Y el hecho de que l mismo hubiera cometido muchos de los pecados de los que acusaba a Alejandro no pareca alterar la opinin que se haba forjado sobre el nuevo papa espaol. El carcter afable del papa Alejandro contrastaba abiertamente con el de Della Rovere, un hombre impaciente y de temperamento violento que slo pareca sentirse feliz cuando estaba de caza o en el campo de batalla. No le atraan los placeres ni los lujos terrenales, trabajaba sin descanso y rechazaba cualquier forma de ocio. Y era precisamente esta sobriedad de carcter lo que haca que Della Rovere se viera a s mismo como un hombre virtuoso; una opinin de s mismo que ni siquiera el hecho de que tuviera tres hijas poda mancillar. La aparente dignidad de Della Rovere hubiera resultado reconfortante para quienes lo rodeaban de no ser por el brillo fantico de sus grandes y oscuros ojos. La rigidez con la que
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mantena erguida su inmensa cabeza y la contundencia de sus pmulos convertan su rostro en una escultura de inhspitos y abruptos ngulos. Aunque apenas sonrea, cuando lo haca dejaba ver una dentadura intacta y el hoyuelo de su mentn suavizaba amablemente su rostro. La ptrea firmeza de su cuerpo no transmita fortaleza, sino rigidez de pensamiento. Nadie pona en duda su coraje y su inteligencia, pero su lenguaje, rudo e insultante, no contribua a su popularidad. Y, aun as, era un poderoso enemigo para Alejandro. En su abundante correspondencia con Carlos, el joven rey de Francia, con Ferrante de Npoles y con otros poderosos dignatarios, Della Rovere acusaba al papa Alejandro de haber comprado el solio pontificio, de ser un estafador y un chantajista, de nepotismo, de avaricia, de gula y de todo tipo de pecados carnales. Y algunas de esas acusaciones eran ciertas, pues Alejandro haba regalado valiosos castillos a los cardenales que haban apoyado su eleccin y les haba otorgado los cargos ms importantes dentro del Vaticano. As, el voto del cardenal Orsini le haba asegurado la valiosa fidelidad de dos ciudades y, por haber contribuido a fortalecer la candidatura de Alejandro, Ascanio Sforza haba sido nombrado vicecanciller Y haba recibido una fortaleza, adems de diversos feudos e iglesias. Incluso se rumoreaba que la oscura noche que haba precedido a la eleccin varios hombres con alforjas llenas de plata haban viajado desde el palacio del cardenal Borgia al del cardenal Ascanio Sforza. Pero no slo ellos haban obtenido importantes privilegios de Alejandro. El propio Giuliano della Rovere haba sido nombrado nuncio de Avin y cannigo de Florencia, adems de recibir las fortalezas de Ostia y Senigallia, aunque era por todos conocido que el cardenal Della Rovere se haba votado a s mismo en el cnclave. Desde luego, el reparto de territorios y beneficios no era una prctica nueva. Era costumbre que los nuevos papas obsequiaran con sus posesiones a los cardenales, pues, de no hacerlo, al quedar abandonadas, stas seran saqueadas por los ciudadanos de Roma. Y quin mejor para recibir aquellos obsequios que quienes haban demostrado su lealtad otorgando su voto al nuevo papa?. El cardenal Della Rovere proceda de una familia de mayor riqueza e influencia que la de Rodrigo Borgia. Si el trono papal pudiera ser comprado, sin duda l hubiera superado en obsequios a Alejandro y el resultado de las votaciones habra sido distinto. Ahora, dominado por sus ansias de venganza, Giuliano della Rovere, apoyado por otros cardenales disidentes, pretenda convencer al rey de Francia de la necesidad de convocar un concilio ecumnico, pues una asamblea de cardenales, obispos y lderes laicos era el instrumento ideal para limitar el poder del papa. El concilio poda imponerle al papa las normas que deba seguir; incluso estaba capacitado para privarlo de su condicin de pontfice. Pero el concilio ecumnico se haba convertido en un instrumento extinto desde que Po II le haba asestado un golpe mortal treinta aos atrs. Ahora, al ver cmo el papa haba impuesto la mitra cardenalicia a su hijo Csar, la indignacin de Della Rovere era tal que, junto a sus aliados, estaba dispuesto a resucitar el concilio para acabar con Alejandro. Para distanciarse lo ms posible del papa, al poco tiempo del nombramiento de Csar, Della Rovere abandon Roma y viaj a su dicesis de Ostia, dispuesto a llevar a cabo sus objetivos, Una vez se hubiera convocado el concilio, viajara a Francia para ponerse bajo la proteccin del rey Carlos. Tras garantizar el futuro de sus hijos varones, el papa Alejandro reflexion largamente sobre su hija. Aunque Lucrecia acababa de cumplir trece aos, Alejandro saba que no poda esperar ms tiempo. Deba desposarla con Giovanni Sforza, el duque de Pesaro, aunque ya la hubiera prometido a dos nobles espaoles cuando todava era cardenal. Su visin poltica haba cambiado desde que era papa y tena que proceder con sumo cuidado si quera asegurarse una alianza con Miln. De ah que no tuviera ms opcin que romper sus antiguas promesas de la forma ms amistosa posible. Lucrecia era el bien ms valioso con el que contaba el papa a la hora de establecer alianzas matrimoniales y, a sus veintisis aos, Giovanni Sforza, recin enviudado al morir su esposa durante el parto, era la eleccin ms acertada, pues su to, el Moro, era el hombre ms poderoso
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de Miln. Alejandro deba actuar con presteza y asegurarse la amistad de el Moro antes de que ste estableciera una alianza con el reino de Espaa o de Francia. Alejandro saba que si no consegua unificar las principales ciudades de una pennsula gobernada por las leyes de la Iglesia, el sultn de Turqua acabara por apoderarse de gran parte del pas. Saba que, de tener oportunidad, el sultn no dudara en avanzar hasta Roma, con la consiguiente prdida de riquezas y almas para la Iglesia. Y, lo que era an ms importante, si no consegua asegurarse la lealtad del pueblo, si no consegua defender Roma de la invasin de los extranjeros, si no aprovechaba su condicin de papa para aumentar el poder de la Iglesia, otro cardenal sin duda, Giuliano della Rovere acabara ocupando su lugar como papa, y los miembros de la familia Borgia correran un grave peligro, pues el nuevo papa no vacilara en acusarlos de hereja para deshacerse de ellos. De ser as, la fortuna que Alejandro haba forjado con tanto esfuerzo le sera arrebatada y la familia de los Borgia quedara arruinada. Desde luego, se era un destino mucho peor que el sacrificio que pronto tendra que llevar a cabo su bella hija Lucrecia. En pblico, Lucrecia acostumbraba a inclinarse ante su padre y a besarle el anillo en seal de respeto, pero cuando no haba nadie presente siempre corra hasta l y se colgaba de su cuello en un clido abrazo mientras lo besaba una y otra vez. Alejandro adoraba a su hija. Pero hoy, en vez de devolverle el abrazo, el sumo pontfice la sujet de los brazos y la apart de l en silencio.Qu ocurre, padre? pregunt Lucrecia sin disimular su sorpresa. Le aterraba pensar que su padre pudiera reprocharle algo. A sus trece aos, Lucrecia era verdaderamente hermosa. Era ms alta que la mayora de las jvenes de su edad y su rostro posea la palidez de la porcelana y unos rasgos tan armoniosos que parecan pintados por el maestro Rafael, Sus claros ojos brillaban con inteligencia y sus movimientos eran grciles y delicados. Lucrecia era la llama que iluminaba la vida de su padre; cuando ella estaba presente, al papa Alejandro le costaba meditar sobre las escrituras o pensar en estrategias polticas.Qu ocurre, padre? pregunt Lucrecia con inquietud. Qu he hecho para disgustaros?. Hija ma, ha llegado el momento de pensar en tus esponsales dijo Alejandro escuetamente. Pero, padre exclam ella, dejndose caer de rodillas. An no estoy preparada para separarme de vos. No lo soportara. Al ver sus lgrimas, Alejandro levant a su hija del suelo y la abraz, intentando reconfortarla. Ya es suficiente, hija ma le susurr al odo. Es necesario que te prometas para forjar una alianza, pero eso no significa que debas irte. Al menos, todava no. Y, ahora, scate esas lgrimas y escucha lo que tu padre tiene que decirte. Lucrecia se sent en uno de los cojines dorados que haba en el suelo. Los Sforza son la familia ms poderosa de Miln empez diciendo el papa. El sobrino de el Moro, el joven Giovanni, acaba de perder a su esposa. Vuestro matrimonio sellar la alianza entre Roma y Miln. Sabes que slo deseo lo mejor para nuestra familia y ya eres lo suficientemente mayor para comprender que estas alianzas con las grandes familias de Italia son necesarias para fortalecer el poder de la iglesia. De no ser por ellas, nuestra familia correra peligro y eso es algo que no estoy dispuesto a permitir. Como la nia que todava era, Lucrecia inclin la cabeza y asinti. Al verla, Alejandro se levant y camin hasta el otro extremo de la estancia, buscando las palabras adecuadas. Finalmente, se volvi hacia su hija y le pregunt: Sabes cmo complacer a un hombre en el lecho? Te lo ha explicado alguien?. No, padre dijo ella y, de repente, sonri con malicia, pues haba visto a ms de una cortesana satisfaciendo los deseos de un hombre. Alejandro sonri y movi la cabeza de un lado a otro, admirado ante la personalidad de esa hija suya que, incluso a esa tierna edad, gozaba de una profunda ternura y, al mismo tiempo, era despierta e irnica.

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Hizo un gesto a sus dos hijos varones para que se acercaran a l. Tenemos que hablar, hijos mos dijo. Debemos tomar una importante decisin, pues nuestro futuro depende de lo que decidamos hoy. Csar era un joven reflexivo y reservado, aunque, desde nio, siempre haba demostrado una actitud ferozmente competitiva que lo haca ansiar la victoria a cualquier precio en toda actividad a la que se entregara. Juan casi siempre tena una mueca sardnica en los labios y se mostraba extremadamente reacio al dolor, aunque slo cuando se trataba del suyo propio, pues no era ajeno a la crueldad. Aunque careciera tanto del encanto de Lucrecia como del carisma de Csar, Alejandro senta un sincero afecto por l, pues intua en ese hijo suyo una mayor vulnerabilidad que en sus hermanos.Por qu nos has mandado llamar, padre? pregunt Csar mientras miraba por la ventana. Fuera haca un da hermoso y l anhelaba estar al aire libre. Hay un magnfico carnaval en la plaza... Alejandro se sent en su divn favorito. Venid y sentaos, hijos mos orden con amabilidad. Sentaos a mi lado. Sus tres hijos se sentaron sobre los cojines de seda. La cristiandad dijo Alejandro, levantando los brazos por encima de ellos. Las grandes obras que hacemos por la Iglesia nos harn crecer. Los Borgia estamos destinados a salvar multitud de almas y a vivir confortablemente mientras llevamos a cabo la obra del Seor. Pero los tres sabis, tal como nos ensean las vidas de los santos, que las grandes obras requieren de grandes sacrificios concluy mientras se santiguaba. Sentada a los pies del papa, Lucrecia apoyaba la cabeza sobre el hombro de Csar. A su lado, aunque algo alejado de ellos, Juan sacaba brillo a su nuevo estilete.Supongo que habris compartido el lecho con alguna mujer pregunt Alejandro, dirigindose a sus dos hijos varones. Juan frunci el ceo. Por supuesto, padre. No entiendo por qu preguntis algo as. Es importante saber todos los detalles posibles antes de tomar una decisin, hijo mo dijo Alejandro. Despus se volvi hacia su hijo mayor: Y t, Csar? Has estado con alguna mujer?. Con muchas, padre respondi Csar de forma escueta. Y las complacisteis? pregunt, dirigindose a ambos. Juan frunci el ceo con impaciencia. Cmo voy a saberlo? pregunt con una carcajada. Nunca me molest en preguntrselo. El papa Alejandro inclin la cabeza. Y t, Csar, las complaciste? Eso creo, padre dijo l con una pcara sonrisa, pues todas me ruegan que vuelva a compartir su lecho. Alejandro mir a su hija, Lucrecia le devolvi la mirada con curiosidad. Decidme, estarais dispuestos a yacer con vuestra hermana? pregunt el papa de repente. Juan bostez con evidente aburrimiento. Antes me hara monje coment. Eres un joven insensato dijo Alejandro con una sonrisa. Por qu les preguntis a mis hermanos sin preguntarme antes a m? intervino Lucrecia. Si he de yacer con uno de ellos, acaso no debera ser yo quien dijera con cul deseo hacerlo?. A qu se debe todo esto, padre? pregunt Csar. Por qu nos proponis algo as? Acaso no os preocupa que nos condenemos al fuego eterno por yacer con nuestra propia hermana?.
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El papa Alejandro se incorpor y atraves la sala hasta llegar a una puerta en forma de arco. Seal los cinco paneles de la gran arcada, y pregunt: No os han enseado vuestros maestros que los faraones de las grandes dinastas egipcias desposaban a sus hermanas para preservar la pureza de la sangre real? No os han hablado de la joven Isis, que se cas con su hermano, el rey Osiris, hijo primognito del cielo y de la tierra? Isis y Osiris tuvieron un hijo llamado Horus y los tres se convirtieron en la gran trinidad egipcia. Ayudaron a los hombres a escapar de los demonios y las almas nobles renacieron para vivir eternamente. La nica diferencia entre ellos y nuestra Santsima Trinidad es que uno de ellos era una mujer. El papa Alejandro mir a su hija y sonri. La egipcia ha sido una de las civilizaciones ms avanzadas de la humanidad, por lo que bien puede servirnos de ejemplo. sa no puede ser la nica razn, padre intervino Csar. Los egipcios eran paganos y adoraban a dioses paganos. Intuyo que hay algo ms que todava no nos habis dicho. Alejandro se acerc a Lucrecia y, mientras acariciaba su cabello dorado, sinti un sbito remordimiento. No poda explicarle que saba lo que senta el corazn de una mujer cuando se entregaba a un hombre por primera vez, que saba que el primer hombre con quien yaciera Lucrecia se convertira en el dueo de su corazn y de sus actos, que, al entregarse a l, adems de su cuerpo le estara entregando las llaves de su corazn y de su alma y que l, su padre, el sumo pontfice, deba asegurarse de que no le entregara tambin las llaves de Roma. De ah que, al no estar dispuesto a permitir que un extranjero reclamase su tesoro ms valioso, Alejandro hubiera decidido que fuera uno de los hermanos de Lucrecia quien lo hiciera. Somos una familia dijo el papa, ocultando sus verdaderos pensamientos. Y la lealtad a la familia debe estar por encima de cualquier otra consideracin. Debemos aprender los unos de los otros. Debemos protegernos entre nosotros. Y nunca, jams, debemos rechazar los lazos que nos unen. Pues, si honramos ese compromiso, nunca seremos destruidos, pero si vacilamos, comprometeremos nuestra lealtad y estaremos condenados. El papa se volvi hacia Lucrecia: Y tienes razn, hija ma. T eres quien debe decidir. No puedes elegir con quin te desposars, pero tienes la oportunidad de escoger al primer hombre con el que compartirs tu lecho. Lucrecia mir a Juan. Me encerrara en un convento antes que yacer con Juan dijo. Despus mir a Csar, Debes prometerme, hermano mo, que me tratars con ternura, pues es de amor, y no de guerra, de lo que estamos hablando. Csar sonri, divertido, y le hizo una reverencia a su hermana. Tienes mi palabra dijo. Es posible que t, mi propia hermana, me ensees ms sobre el amor y la lealtad de lo que nadie lo ha hecho hasta ahora. Sin duda, nuestra unin ser beneficiosa para ambos. Padre? dijo Lucrecia mirando al papa con los ojos muy abiertos. Estaris presente para aseguraros de que todo sale bien? S que me faltar el valor si no estis a mi lado, pues he odo historias terribles en boca de Julia y de mis damas de compaa. Alejandro mir fijamente a su hija. Estar ah dijo. Igual que lo estar la noche de tus esponsales, pues una alianza no tiene validez si no hay testigos que lo avalen. Gracias dijo ella. Despus se levant y abraz a su padre. Deseara un vestido nuevo y un anillo de rubes para festejar una ocasin tan especial. Por supuesto, hija ma. Tendrs los dos. Una semana despus, Alejandro, con vestiduras de satn blanco, ocup su lugar en el solio pontificio. Libre del peso de la tiara, llevaba la cabeza cubierta con un modesto solideo de satn. La elevada plataforma del solio se alzaba en el extremo opuesto a donde haba sido colocada la cama, delante de un tapiz de exquisita belleza, en una de las cmaras mejor ornamentadas de las renovadas estancias de los Borgia. Alejandro haba mandado llamar a Csar y a Lucrecia y haba ordenado a sus criados que no se acercasen a sus aposentos hasta que l los llamara personalmente.
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El papa observ desnudarse a sus hijos. Lucrecia no pudo contener una risita al ver a su hermano desnudo. Csar la mir con afecto y sonri. Alejandro pens que resultaba extrao, y, en cierto modo, conmovedor, que tan slo hubiese visto una expresin de ternura en el rostro de su hijo cuando ste contemplaba el cuerpo desnudo de su hermana. Csar siempre era el agresor, excepto cuando estaba con Lucrecia, quien siempre pareca capaz de someter la voluntad de su hermano. Lucrecia era un tesoro, y no slo por su belleza, aunque no exista seda ms fina que los bucles dorados que enmarcaban su rostro. Sus ojos desprendan un brillo que pareca guardar un secreto y, ahora, su padre se preguntaba qu sera lo que los haca brillar as. Su cuerpo, de piel suave e inmaculada, tena unas proporciones perfectas, aunque an era algo delgada, y sus pechos apenas haban comenzado a brotar. Sin duda, gozaba de una hermosura que cualquier hombre soara con poseer. Y Csar? Ni tan siquiera un dios del Olimpo podra gozar de un porte ms armonioso. Alto y fibroso, era la viva imagen de la virilidad. Sin duda, posea otras virtudes que le serviran mejor que su limitada ambicin. Pero, en ese momento, el gesto de Csar estaba lleno de ternura mientras contemplaba a su hermana, desnuda, de pie, a apenas unos pasos de l. Te parezco hermosa? le pregunt Lucrecia a su hermano. l asinti. Ella se gir hacia su padre. De verdad soy hermosa, padre? Soy la joven ms hermosa que hayis visto nunca?. El papa Alejandro asinti. Eres bellsima, hija ma. Sin duda, un reflejo de Dios en la tierra dijo. Entonces levant lentamente la mano derecha, traz la seal de la cruz en el aire y los bendijo. Despus les pidi que comenzaran. Alejandro se senta lleno de dicha y gratitud por haber sido bendecido con esos hijos a los que tanto amaba. Sin duda, Dios debi de sentirse igual que l mientras contemplaba a Adn y a Eva en el jardn del Edn. Pero, tras la felicidad inicial, no tard en preguntarse si no estara pecando de la misma vanidad que los hroes paganos. Se santigu y pidi perdn por la impureza de sus pensamientos. Sus hijos tenan un aspecto tan inocente, tan libre de culpa, que el papa Alejandro no pudo evitar pensar que nunca volveran a encontrar un paraso como el que los envolva en aquel instante. Y acaso no era sa la razn de ser de un hombre y una mujer? Sentir la dicha divina. Acaso no haba causado ya la iglesia suficiente dolor? De verdad era la castidad el nico camino posible para honrar al Sumo Creador? El mundo de los hombres estaba tan lleno de traicin que tan slo aqu, en el palacio del vicario de Cristo en la tierra, sus hijos podan sentirse verdaderamente libres y protegidos. Era su deber protegerlos y eso era lo que estaba haciendo, pues esos momentos de intenso placer los ayudaran a afrontar las pruebas y penalidades a las que sin duda deberan enfrentarse en el futuro. El gran lecho de plumas estaba cubierto por sbanas de seda y finos linos. Lucrecia se tumb, desnuda, riendo con nerviosismo. Visiblemente excitado, Csar salt sobre el lecho y se encaram sobre su hermana. Padre! exclam Lucrecia, asustada. Padre! Me hace dao. El papa Alejandro se levant. As es cmo complaces a una mujer, Csar? Es evidente que debo de haberte fallado, pues quin, sino yo, debera haberte enseado a dar placer a una mujer?. Csar se levant y permaneci de pie junto al lecho. Su mirada estaba llena de ira. Se senta rechazado por su hermana y reprendido por su padre. Y, aun as, su juventud mantena despierto el deseo en su cuerpo. Acrcate, hijo mo le dijo Alejandro al llegar al lecho. Acrcate, Lucrecia. Acercaos al borde del lecho le dijo a su hija. El papa Alejandro cogi la mano de su hijo y acarici con ella el cuerpo de Lucrecia; despacio, con suavidad. Primero la cara, despus el cuello y sus firmes y pequeos pechos. No debes mostrarte tan impetuoso, hijo mo instruy a su hijo. Se necesita tiempo para disfrutar de la belleza. No hay nada tan exquisito en el mundo como el cuerpo de una mujer que se rinde voluntariamente a tus deseos. Si vas demasiado rpido, renunciars a la misma esencia del acto del amor y, adems, asustars a tu compaera.
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Lucrecia yaca con los ojos entornados, entregada al placer de las caricias de su hermano. Cuando la mano de Csar alcanz su vientre y sigui descendiendo, Lucrecia abri los ojos e intent decir algo, pero el temblor de su cuerpo detuvo sus palabras. Padre susurr por fin. Seguro que no es pecado sentir este placer? Prometedme que no ir al infierno. Acaso crees que tu padre pondra en peligro la inmortalidad de tu alma?. El papa Alejandro segua dirigiendo la mano de Csar. Estaba tan cerca de su hija que notaba su clido aliento en el rostro. Al sentir la intensidad de su propio deseo, solt la mano de Csar y, con voz severa, orden: Ahora, Csar. Tmala. Pero hazlo despacio, con ternura. Comprtate como un verdadero amante, como un verdadero hombre. Hnrala, pero tmala ya. Aturdido, Alejandro se dio la vuelta, cruz la estancia y volvi a sentarse. Y al or gemir a su hija, al orla gemir una y otra vez, temi por su propia alma. El corazn le lata demasiado fuerte, demasiado rpido. Se senta mareado. Nunca antes haba estado tan exaltado. Nunca antes haba sentido un deseo tan intenso al ser testigo de una unin carnal. Y, entonces, se dio cuenta. De repente, lo comprendi todo. Aunque Csar pudiera salvarse, l, el vicario de Cristo en la tierra, acababa de encontrarse con la serpiente del Edn. No poda quitarse esa idea de la cabeza. Saba que, si alguna vez volva a tocar a esa nia, se condenara eternamente, pues el placer que haba sentido no era de este mundo. Rez. Rez al Padre, al Hijo y al Espritu Santo, implorando que lo libraran de esa tentacin. Aljame del mal suplic. Cuando alz la mirada, sus dos hijos yacan, exhaustos, sobre el lecho. Vestos, hijos mos orden. Vestos y venid a m. Cuando se inclin frente a su padre, Lucrecia tena lgrimas en los ojos. Gracias, padre dijo. Si no hubiera conocido antes este placer nunca podra haberme entregado a otro hombre con dicha. Pensar que hubiera estado aterrorizada, que ni tan siquiera hubiera sospechado el placer que poda sentir. Csar dijo al tiempo que se volva hacia su hermano, hermano mo, te doy las gracias. No creo que nunca pueda amar a nadie como te amo a ti en este momento. Csar sonri. Al mirarlo, el papa Alejandro vio un brillo en sus ojos que lo asust. No haba prevenido a su hijo de la amenaza del amor: el verdadero amor llena de poder a la mujer y pone en peligro el alma del hombre. Y, ahora, poda sentir que aunque esa unin hubiera sido una bendicin para su hija, aunque hubiera fortalecido los lazos de los Borgia, algn da podra convertirse en una maldicin para Csar.

CAPTULO 5 El papa dispuso que se celebraran grandes festejos para recibir a Giovanni Sforza, el futuro esposo de Lucrecia. Alejandro saba que el Moro, el to de Giovanni, lo vera como un gesto de respeto que demostrara la buena voluntad de Roma en su alianza con Miln. Pero sa no era la nica razn por la que Alejandro orden que se celebraran los festejos. Como sumo pontfice, conoca los deseos de sus sbditos y saba que gustaban del esplendor de las celebraciones. Adems, stas reforzaban la imagen de benevolencia que tenan de l y contribuan a mitigar el letargo de sus grises existencias. Los festejos hacan surgir nuevas esperanzas en la ciudad y servan para evitar que los ms desesperados se asesinasen entre s por disputas sin importancia. Las vidas de muchos de sus sbditos carecan de todo placer; de ah que el papa se sintiera responsable de proporcionarles esos pequeos momentos de felicidad, pues qu otra cosa podra garantizarle su apoyo? Cmo poda un gobernante pedir lealtad a sus sbditos cuando las semillas de la envidia crecan en sus corazones al ver cmo otros hombres menos dignos disfrutaban de unos placeres que les eran negados a ellos? Los placeres deban ser compartidos, pues slo as era posible controlar la desesperacin que nace de la pobreza.
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Ese da caluroso, imbuidos del aroma de las rosas, Csar, Juan y Jofre Borgia cabalgaron hasta las puertas de la ciudad para dar la bienvenida al duque de Pesaro. Los acompaaba el Senado de Roma en pleno y una comitiva de embajadores engalanados con majestuosos ropajes llegados desde Florencia, Npoles, Venecia y Miln, e incluso desde Francia y Espaa. La comitiva de bienvenida seguira al duque de Pesaro hasta el palacio del to de Giovanni, el vicecanciller Ascanio Sforza, donde el joven duque estara alojado hasta la noche de sus nupcias con Lucrecia. Alejandro haba ordenado que la comitiva pasara por delante del palacio de Lucrecia para que su hija pudiera ver a su futuro esposo. Aunque haba intentado mitigar los temores de Lucrecia con la promesa de que, tras los esponsales, y antes de reunirse definitivamente con su esposo en Pesaro, permanecera otro ao en Roma con Julia y Adriana, ella pareca preocupada. Y Alejandro no poda sentirse dichoso si su hija era infeliz. Los preparativos de los festejos haban durado semanas enteras. Haba bufones enfundados en coloridos trajes de terciopelo verde y amarillo y juglares que hacan malabares con mazas de colores. El embriagador comps de los flautines y las trompetas llenaba el aire con joviales notas, animando al gento que se agolpaba en la calle para ver al duque que iba a desposar a la joven hija del papa. Esa maana, Csar se haba despertado de un psimo humor y con un intenso dolor de cabeza. Incluso haba intentado librarse de la obligacin de acudir a recibir al duque, pero su padre se haba mostrado tajante. Como cardenal de la Iglesia, cumplirs con tu deber a no ser que ests en tu lecho de muerte, aquejado de alguna enfermedad contagiosa o febril por la malaria haba dicho el papa con tono severo. Y, sin ms, le haba dado la espalda a su hijo y haba salido por la puerta. Aun as, Csar hubiera desobedecido a su padre de no ser porque su hermana le haba pedido personalmente que acudiera a recibir al duque. Al enterarse de que Csar se senta indispuesto, Lucrecia corri por el tnel que separaba sus estancias de las de su hermano. Al llegar, se sent en la cama y acarici con ternura el cabello de su hermano. Recibirs a el hombre que va a ser mi esposo? le dijo a Csar. No puedo confiar en nadie ms que en ti. Qu importancia puede tener eso, Crecia? pregunt l. Ya ests prometida al duque y nada de lo que yo pueda decirte cambiar eso. Lucrecia sonri, se inclin hacia l, lo bes suavemente y volvi a sonrer. Hermano mo, resulta tan difcil para ti como lo es para m? pregunt. No puedo soportar la idea de compartir mi lecho con otro hombre que no seas t. Llorar y me cubrir los ojos y, aunque no pueda evitar que me posea, le negar mis besos. Te juro que lo har, hermano mo. Csar respir profundamente. Espero que no sea un mal hombre, tanto por tu bien como por el mo dijo. Pues, si lo es, tendr que matarlo antes de que tenga la oportunidad de tocarte. Lucrecia se ri. Juntos empezaramos una guerra religiosa dijo, feliz. Tras la muerte de Giovanni, nuestro padre tendra que pacificar Miln y, entonces, Npoles se aliara con Roma. Incluso puede que el Moro te hiciera su prisionero y te torturase en las mazmorras de su palacio, pero el Santo Padre acudira en tu ayuda con la guardia del Vaticano. Y, entonces, seguro que Venecia utilizara alguna estratagema para apoderarse de nuestros territorios. Y los mejores artistas de Florencia pintaran retratos poco halagadores de los Borgia y sus falsos profetas nos condenaran al fuego eterno! Lucrecia ri hasta caer de espaldas sobre el lecho de su hermano. Csar se senta feliz cuando la oa rer. Le haca olvidarse de todo, incluso del rencor que ahora senta hacia su padre. Ira a recibir al duque de Pesaro.

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Al or cmo se aproximaba la comitiva, Lucrecia subi corriendo hasta el balcn de la segunda planta, que se abra sobre la calle como si fuera la mano de un gigante con los dedos mirando hacia el cielo. Julia le haba elegido un vestido de un satn verde profundo con mangas de color crema y un entallado corpio adornado con preciosas gemas. Despus le haba recogido el cabello de tal forma que tan slo algunos tirabuzones cayeran sobre su frente y su cuello, dndole una apariencia sofisticada. Julia llevaba meses preparando a Lucrecia para su noche de bodas, aunque la hija del papa apenas le prestaba atencin. Cuando Julia le explicaba cmo complacer a un hombre, el corazn y los pensamientos de Lucrecia acudan a Csar. Aunque nunca le haba mencionado a nadie su relacin con su hermano, el amor que senta por Csar llenaba sus pensamientos cada minuto del da. Al salir al balcn, Lucrecia se sorprendi al ver cmo la multitud la aclamaba. Sonri y salud a los ciudadanos de Roma mientras una lluvia de ptalos de rosa cubra el balcn. Ri con las chanzas del bufn que pas ante ella y aplaudi con entusiasmo las alegres melodas que interpretaban los trompetistas y los flautistas. Primero vio a su hermano Csar, apuesto y noble, cabalgando sobre su caballo blanco, con la espalda erguida y el semblante serio. Al verla en el balcn, l levant la mirada y le dedic una sonrisa. Detrs iba Juan, inclinndose para recoger las flores que le ofrecan las mujeres a su paso, y Jofre, que salud a Lucrecia con una tmida sonrisa. Y detrs de l, el duque de Pesaro. Giovanni Sforza, ms bajo y corpulento que los tres hermanos, tena el cabello largo y ondulado, la barba cuidadosamente recortada y una nariz afilada. Al verlo, Lucrecia se sonroj, pero cuando l alz la mirada haca el balcn y la salud, ella le correspondi con una correcta reverencia. La comitiva pas de largo. Slo faltaban tres das para los esponsales. Lucrecia necesitaba saber cul era la opinin de Adriana y Julia sobre su prometido. Saba que Adriana intentara animarla dicindole que todo iba a salir bien, pero, al menos, Julia le dira la verdad. Qu os ha parecido? pregunt al salir del balcn. Os parece rudo?. Parece apuesto. Aunque es un hombre muy grande. Puede que demasiado grande para ti brome Julia, y Lucrecia supo exactamente a lo que se refera. Recuerda que vas a desposarte con por el bien del papa y de la Iglesia, aunque eso no significa que debas serle fiel durante el resto de tus das. Al tomar posesin del Vaticano, Alejandro haba convertido varias salas abandonadas en las magnficas estancias privadas de los Borgia. Su sala de audiencias, el saln del Misterio, tena varios frescos pintados por Pinturiechio, el artista favorito del sumo pontfice. En uno de los frescos, el propio papa Alejandro estaba representado formando parte de la escena de la Ascensin, como si hubiera sido uno de los elegidos para contemplar el ascenso de Cristo a los cielos. Ataviado con una casulla con bordadura de piedras preciosas, el papa tena la tiara dorada junto a sus pies y miraba hacia el cielo mientras reciba la bendicin del Salvador. En los frescos, varios santos y mrtires y diversas figuras histricas aparecan con los rostros de distintos miembros de la familia Borgia: Lucrecia, extremadamente hermosa, en el cuerpo de una rubia y esbelta santa Catalina; Csar, como un emperador sobre un trueno dorado, y Jofre como un querubn. Y en todos los frescos se poda ver un toro rojizo en actitud de embestida: el estandarte de la familia Borgia. En otra de las salas, Pinturicchio haba pintado un sereno retrato de la Virgen, la figura favorita de Alejandro, usando a Julia Farnesio como modelo. As, haba conseguido unir las dos grandes pasiones del papa en un solo retrato. En el saln de la Fe, de mil metros de superficie, los techos abovedados albergaban magnficos frescos de los evangelistas con el rostro de Alejandro, de Csar, de Juan y de Jofre. Las estancias privadas de los Borgia estaban ornamentadas con muebles de pan de oro y elaborados tapices. El solio pontificio ocupaba el saln de la Fe, donde Alejandro reciba a las personalidades ms eminentes, junto al solio haba ornados taburetes donde los nobles se
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inclinaban a besar el anillo y los pies del papa y divanes para que los consejeros pudieran sentarse durante las largas audiencias en las que se planeaban futuras cruzadas o se discuta sobre el gobierno de las distintas ciudades de Italia. Ese da, el duque de Pesaro fue conducido ante la presencia del sumo pontfice. Le bes los pies y el anillo, admirado ante el lujo de la sala y las riquezas que pronto compartira, pues, al desposar a Lucrecia, recibira una dote de treinta mil ducados; ms que suficiente para rodearse de todo tipo de lujos en su palacio de Pesaro. Mientras Alejandro le daba la bienvenida, Giovanni reflexion sobre los hijos del papa. Jofre todava era un nio y Csar no se haba mostrado nada hospitalario. Por el contrario, Juan le haba prometido todo tipo de diversiones nocturnas, por lo que el duque empezaba a pensar que sus esponsales no iban a resultar tan tediosos como haba imaginado. En cualquier caso, aunque no fuera as, Giovanni no poda enfrentarse a su to, el Moro, pues de hacerlo Miln reclamara su soberana sobre Pesaro y l perdera su ducado con la misma presteza con la que lo haba obtenido. Esa tarde, Csar se ausent inmediatamente despus de recibir a los invitados en el Vaticano y galop a lomos de su caballo hasta salir de la ciudad. Apenas haba pasado unos minutos con Giovanni y, aun as, ya senta una profunda aversin hacia l. Era un patn, un presumido, un jamelgo. Era un bastardo. Y, si tal cosa fuera posible, ms aburrido que Jofre y ms arrogante incluso que Juan. Qu iba a ser de su dulce hermana con un hombre como l? Qu iba a decirle a Lucrecia cuando le preguntara por su futuro esposo?. A Juan le atraa tanto el duque como a Csar le disgustaba. Juan, que gozaba de pocos amigos en la corte, siempre se haca acompaar por Diem, el prncipe turco que permaneca en Roma como rehn del papa a peticin del hermano de Diem, Bayaceto II, el sultn de Estambul. Haca aos que el papa Inocencio haba llegado a un acuerdo con Bayaceto ante el temor de ste a que los cristianos intentaran derrocarlo con el pretexto de devolver el trono a su hermano Diem. A cambio de mantenerlo como rehn, el papa Inocencio reciba del sultn cuarenta mil ducados al ao. Tras su muerte, el papa Alejandro haba mantenido el compromiso de su predecesor y el prncipe segua ah pues, que mejor manera de llenar las arcas de la Iglesia que mediante el dinero de los infieles?. A sus treinta aos, Diem era un hombre de tez oscura con un negro y rizado bigote. Insista en vestir a la manera de su tierra natal y siempre cubra su cabeza con un turbante, lo que le confera un aspecto amenazador a ojos de los ciudadanos de Roma; un atuendo que Juan no tard en adoptar. Aunque Diem casi le doblaba la edad, ambos iban juntos a todas partes y el prncipe turco ejerca gran influencia sobre el hijo del papa, que no slo toleraba la relacin por los ingresos que le proporcionaba al Vaticano, sino tambin porque la compaa del prncipe pareca alegrar el rostro normalmente sombro de Juan. Csar, en cambio, no soportaba la compaa del prncipe turco ni, mucho menos, la de su hermano. La noche anterior a los esponsales, Juan invit a Giovanni Sforza a que los acompaara, a l y a Diem, a visitar las tabernas y a compartir los lechos de las prostitutas del Trastevere. Giovanni acept gustoso la oferta. Diem y el duque de Pesaro parecieron congeniar. Conversaron animadamente y comieron y bebieron en abundancia. Temerosos, los ciudadanos de Roma se mantuvieron alejados de ellos; todos menos las prostitutas, que conocan sobradamente a Juan. A veces incluso hacan apuestas sobre cul de ellas sera la que ms veces compartira el lecho con l. Algunas malas lenguas incluso decan que Juan y Diem eran amantes, algo que no importaba a las cortesanas que se ganaban el pan compartiendo su lecho con hombres de alto rango, pues Juan siempre remuneraba generosamente sus servicios. Avalona, una joven de quince aos con el cabello oscuro y largas y rizadas pestaas, era una de las cortesanas a las que Juan requera con mayor frecuencia. Hija de una posadera del Trastevere, Avalona apreciaba sinceramente a Juan. Pero aquella noche, el hijo del papa se la ofreci primero a su cuado y despus a Diem. Ambos subieron a compartir el lecho con ella mientras Juan permaneca en el piso de abajo, demasiado borracho para tener en cuenta los sentimientos de la joven. Cuando finalmente busc la ternura de sus labios, ella rehus sus besos. Celoso, pues pensaba que la actitud de la hermosa joven se deba a que haba disfrutado ms
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con Giovanni y con Diem de lo que sola hacerlo con l, Juan la abofete. De regreso a palacio, ni Giovanni Sforza ni el prncipe Diem advirtieron la clera de Juan. El da de los esponsales no tard en llegar. Ataviada con un vestido nupcial de terciopelo rojo ribeteado con pieles y con el cabello recogido con hilos de oro y adornado con rubes y diamantes, Lucrecia ofreca un aspecto majestuoso. A su lado, Julia Farnesio llevaba un sencillo vestido de satn rosa que iluminaba su plida belleza. Adriana, a su vez, haba elegido un vestido de terciopelo azul sin engarces para no hacer sombra al corpio adornado con piedras preciosas de Lucrecia. Tan slo el novio, Giovanni Sforza, y Juan y el prncipe Diem vestan ropas ms lujosas que Lucrecia, pues los tres llevaban ricos turbantes de satn color crema y estolas brocadas en oro, lo suficientemente ostentosas como para apagar el brillo del vestido de Lucrecia e incluso el de las vestiduras eclesisticas del propio papa. Alejandro haba decidido que fuera Juan quien encabezara la comitiva, acompaando a su hermana hasta el altar. Lucrecia saba que Csar se sentira ofendido por la decisin de su padre, pero tambin saba que era una decisin saba, pues Csar no podra haberla entregado con dignidad a su futuro esposo. Incluso lleg a preguntarse si Csar asistira a la boda. Sin duda, se ausentara en cuanto las circunstancias lo permitieran y no dejara de galopar hasta llegar a campo abierto. Lucrecia rogaba a Dios que al menos asistiera a la ceremonia, pues necesitaba sentir la presencia de su hermano Csar, el hombre al que amaba por encima de todos los dems. A pesar de las protestas de los cardenales ms tradicionales, los esponsales se celebraron en el Vaticano. El solio pontificio fue dispuesto sobre una tribuna elevada, flanqueado por doce sillones de terciopelo prpura para los cardenales que haba investido el papa Alejandro. El Santo Padre haba ordenado que se colocaran lmparas de plata y oro junto a las estatuas de enormes santos que honraban los laterales del altar de su capilla privada. El obispo de Roma, con casulla y mitra de plata, cant los salmos en latn y ofreci su bendicin a los novios. El aroma del incienso, recin llegado de Oriente como obsequio del sultn turco Bayaceto II, quemaba la garganta de Lucrecia mientras la hija del sumo pontfice observaba el descomunal Cristo del altar y la gran espada que el obispo sostena sobre su cabeza. Al ver que el lugar que deba ocupar Csar en el altar junto al resto de los cardenales permaneca vaco, Lucrecia se haba preocupado, pero finalmente su hermano haba ocupado un lugar junto al resto de su familia. Lucrecia haba pasado la noche anterior arrodillada ante la imagen de la Virgen, suplicando perdn por haber recorrido a hurtadillas el tnel que la separaba de los aposentos privados de Csar para que su hermano la hiciera suya una vez ms. Se preguntaba por qu sentira tanto gozo estando con l cuando la idea de estar con otro hombre la llenaba de pavor. Ni siquiera haba hablado con el hombre que iba a ser su esposo. Tan slo lo haba visto unos instantes desde su balcn y el da anterior a los esponsales, cuando, pese a encontrarse en el mismo saln del Vaticano, l ni tan siquiera pareca haber advertido su presencia. Ahora, arrodillada frente al altar, Lucrecia escuch por primera vez la voz de su futuro esposo. Tomo a esta mujer como esposa... Su voz le pareci desagradable. Como sumida en un trance, Lucrecia se comprometi a honrar a su esposo sin apartar la mirada de Csar, que permaneca impertrrito, vestido de un solemne negro sacerdotal. Tras la ceremonia, Lucrecia Borgia, esplendorosa, ocup su lugar presidiendo el banquete. A su lado, adems de Giovanni, estaban Adriana y Julia Farnesio, a quienes haba elegido como damas de honor. Los tres hermanos de Lucrecia ocupaban una mesa situada en el otro extremo del saln. Adems, haba numerosos invitados sentados en los cojines que cubran el suelo y alrededor del permetro de la sala se haban dispuesto largas mesas repletas de todo tipo de manjares. Cuando los comensales acabaron de comer, el centro de la sala fue desalojado para dar paso a la representacin teatral de una comedia y al posterior baile. Las veces que Lucrecia se haba vuelto hacia su esposo, l no le haba prestado la menor atencin, dedicado como estaba a atiborrarse de comida mientras el vino se le derramaba por la barbilla.
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Ese da, que deba haber sido una ocasin de gran jbilo, fue uno de los pocos momentos de su vida en los que Lucrecia aor la presencia de su madre, pues, ahora que Julia se haba convertido en la amante del papa, no haba un lugar en el palacio para Vanozza. Lucrecia volvi a mirar a su esposo, preguntndose si llegara a acostumbrarse algn da a su adusto semblante. La idea de abandonar Roma para vivir con l en Pesaro la suma en la ms absoluta desesperanza, aunque, al menos, su padre le haba prometido que podra permanecer en Roma durante un ao ms. Rodeada por el regocijo de los invitados, Lucrecia se sinti ms sola de lo que se haba sentido nunca. Aunque apenas prob bocado, s bebi algunos sorbos de vino y pronto empez a sentirse ms animada y a conversar con sus damas de honor. Despus de todo, se trataba de un magnfico banquete y ella era una joven de tan slo trece aos. Antes de retirarse, el papa Alejandro anunci que, por la noche, ofrecera una cena en sus aposentos privados, donde los invitados podran presentar sus obsequios a la pareja recin desposada. Despus, orden a sus criados que arrojasen los dulces que sobraran por el balcn para que la multitud que se agolpaba en la plaza de San Pedro pudiera compartir el alborozo del feliz acontecimiento. Lucrecia no tuvo oportunidad de hablar con su padre hasta pasada la medianoche. El papa Alejandro estaba sentado a solas frente a su escritorio, pues la mayora de los invitados ya se haban ausentado y tan slo los hermanos de Lucrecia y algunos cardenales permanecan en la antesala de sus aposentos. Lucrecia se acerc lentamente a su padre. No deseaba molestarlo, pero lo que deba decirle era demasiado importante como para seguir esperando. Se arrodill frente al sumo pontfice e inclin la cabeza pidiendo permiso para hablar. Alejandro sonri. Acrcate, hija ma dijo. Ven a mi lado y dime qu es lo que te preocupa. Lucrecia levant la cabeza. Estaba plida y tena los ojos llorosos. Padre dijo en un tono de voz apenas audible. Tengo que compartir el lecho con Giovanni hoy mismo? Realmente es necesario que sea esta misma noche?. Alejandro levant la mirada hacia el cielo. l tambin haba estado, pensando en eso. De hecho, llevaba pensando en ello ms horas de lo que estara dispuesto a reconocer. Y cundo, sino ahora? le pregunt a su joven hija. No lo s. Podramos esperar algunos das. Es mejor cumplir con las obligaciones desagradables lo antes posible dijo l con una clida sonrisa. Despus, podrs continuar con tu vida sin caminar sobre el filo de la espada. Lucrecia suspir. Tiene que estar presente Csar? pregunt. El papa Alejandro frunci el ceo. Para que el casamiento se d por consumado basta con que haya tres testigos. Yo ser uno de ellos. Respecto a los otros dos, no hay ninguna obligacin. Lucrecia asinti. Preferira que Csar no estuviera presente dijo con determinacin. As se har, si se es tu deseo dijo el papa. Tanto Giovanni como Lucrecia parecan reacios a entrar en la cmara nupcial. l, porque todava aoraba a su esposa fallecida, y ella, porque le avergonzaba ser observada y aborreca la idea de que alguien que no fuese Csar la tocase, aunque a esas alturas se senta tan mareada que nada pareca tener importancia. Unos minutos antes, Lucrecia haba acudido en busca de su hermano y, al no encontrarlo, haba bebido tres copas de vino intentando reunir el valor necesario para enfrentarse a su deber. Lucrecia y Giovanni se desnudaron con la ayuda de sus criados y se cubrieron con las sbanas de satn blanco, teniendo buen cuidado de no tocarse antes de que llegasen los testigos.
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Al entrar, el papa Alejandro se sent en uno de los asientos de terciopelo dispuestos frente al gran tapiz de las Cruzadas que le permitira concentrarse en sus oraciones. El segundo asiento fue ocupado por el cardenal Ascanio Sforza y el tercero por el hermano de Julia, el cardenal Farnesio. Una vez que los testigos dieron su consentimiento, sin mediar palabra, Giovanni Sforza se encaram sobre Lucrecia y, tirando bruscamente de ella para atraer su cuerpo contra el suyo, intent besarla. Ella apart el rostro y lo ocult contra el cuello de Giovanni. Ola igual que un buey. Cuando su esposo empez a tocar su cuerpo desnudo, Lucrecia sinti un horrible estremecimiento. Durante unos instantes, pens que iba a vomitar. Senta una inmensa tristeza, tan sobrecogedora que apenas pudo contener las lgrimas, pero cuando Giovanni finalmente la posey, no sinti nada. Haba cerrado los ojos y, en sus pensamientos, se haba trasladado hasta un lugar donde corra entre los altos juncos y rodaba por una pradera de hierba verde... Hasta "Lago de Plata", el lugar donde ms feliz haba sido en toda su vida. A la maana siguiente, cuando Lucrecia corri a las cuadras a saludar a Csar, l la trat con frialdad. Ella intent explicarle lo ocurrido, pero l no quera escuchar sus palabras. Al final, Lucrecia se limit a observar en silencio cmo su hermano ensillaba el caballo. Pasaron dos das antes de que Csar regresara. Cuando por fin lo hizo, le dijo a Lucrecia que haba estado pensando en el futuro, en el suyo propio y en el de ella, y que la perdonaba. Perdonarme por qu? pregunt Lucrecia, enojada. Hice lo que tena que hacer, igual que lo haces t. Siempre te quejas de ser cardenal, pero te aseguro que es mejor ser cardenal que ser mujer. Debemos obedecer los deseos del Santo Padre exclam Csar. Si por m fuera, sera soldado, no cardenal. Ninguno de los dos somos lo que desearamos ser! Csar saba que la batalla ms importante que deba librar era la del dominio de su propia voluntad, pues el amor puede robarle la voluntad a un hombre sin necesidad de armas. Y l quera a su padre. Llevaba suficiente tiempo observando las estrategias del papa como para saber de lo que era capaz y saba que l nunca cometera la torpeza de traicionarlo. Para Csar, despojar a un hombre de sus posesiones y sus riquezas, incluso de su vida, era un crimen menos atroz que privarlo de su voluntad, pues, sin voluntad, los hombres se convierten en meras marionetas de sus propias necesidades, en seres sin vida, sin capacidad de eleccin, en bestias de carga sometidas al ltigo de otro hombre. Y Csar se haba jurado que nunca se sometera a un destino as. Su padre le haba pedido que yaciera con su hermana porque saba que Csar estara a la altura de lo que se esperaba de l. Y, precisamente por eso, porque haba estado a la altura esperada, despus de aquel primer encuentro se haba engaado a s mismo dicindose que lo haba hecho por voluntad propia. Pero su padre se guardaba un as en la manga. Lucrecia amaba con un corazn cuya pasin poda amansar a la bestia ms salvaje y se haba convertido en el ltigo con el que su padre controlaba la voluntad de Csar. Lucrecia rompi a llorar. Su hermano la abraz, intentando consolarla. Todo ir bien, Crecia dijo mientras le mesaba el cabello. No te preocupes por Giovanni. Aunque esa codorniz de tres patas sea tu esposo continu diciendo mientras secaba sus lgrimas, siempre nos tendremos el uno al otro.

CAPTULO 6 Ludovico Sforza, ms conocido como el Moro, era el hombre ms poderoso de Miln. A pesar de no ser el duque, era l quien mandaba realmente en el ducado. El Moro haba afianzado su autoridad gracias a la debilidad de su sobrino, el legtimo duque, Gian Galcazzo Sforza. Gian era un invlido que pasaba la mayor parte del tiempo reflexionando sobre la razn de su afliccin, sintindose vctima de un castigo divino e intentando mitigar su dolor abandonndose a la holgazanera y al lujo.
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El Moro gozaba del respeto de sus sbditos. Era un hombre alto y elegante con el aire apuesto de los hombres de cabello rubio del norte de la pennsula, un hombre inteligente y sensible al mundo de la razn, ms interesado por la mitologa clsica que por la religin. Aunque, en ocasiones, cuando se trataba de tomar decisiones polticas poda ser un mandatario sin escrpulos, por lo general era un gobernante compasivo que incluso haba establecido un impuesto con el fin de construir casas y hospitales para los ms humildes. Era su esposa, la bella y ambiciosa Beatriz d'Este, quien lo haba convencido para que reclamase el ttulo de su joven e intil sobrino. Pues ahora que haba sido madre, Beatriz deseaba que su hijo gobernase algn da el ducado con pleno derecho. Los ciudadanos de Miln una ciudad considerada como la cuna de los descubrimientos haban abrazado la cultura del humanismo, y el Moro y su esposa haban renovado las fortalezas, haban pintado las casas grises de la ciudad con vivos colores, segn las nuevas tendencias, y haban limpiado las calles hasta deshacerse del horrible hedor que hasta entonces impeda que los nobles respirasen sin acercarse a la nariz una naranja recin cortada o un guante con esencia de limn. Adems, haban contratado a los mejores tutores para que impartieran clases en las universidades, pues eran conscientes de la importancia de una buena educacin. Durante trece aos, Ludovico gobern sin oposicin, llevando el arte y la cultura a la ciudad de Miln; hasta que su sobrino contrajo matrimonio con una joven de gran temperamento y ambicin, Isabel de Npoles, la celosa y consentida prima de Beatriz y, lo que era ms importante, la nieta del temido rey Ferrante de Npoles. Aun joven como era, Isabel no estaba dispuesta a perder su ttulo de duquesa, ya que, segn deca ella, era por culpa de Ludovico por lo que se haban visto obligados a vivir sin las distinciones y comodidades de las que eran merecedores. Tras intentar convencer intilmente a su marido, que no demostraba el menor inters por el poder e incluso agradeca que su to lo liberase de la molesta obligacin de gobernar el ducado de Miln, Isabel empez a dirigir sus quejas directamente a su abuelo, el rey Ferrante. Le escribi una carta tras otra, hasta que consigui provocar su ira. El rey de Npoles no poda tolerar que su nieta fuese insultada de ese modo. Hara que Miln sintiese el peso de su venganza y devolvera a Isabel al lugar que le corresponda. Al ser informado por sus asesores privados, Ludovico Sforza, desconfiando de las tcticas del rey Ferrante, reflexion sobre sus opciones. La fuerza y la destreza militar del ejrcito de Npoles eran legendarias, por lo que Miln nunca podra defenderse sin la ayuda de un Poderoso aliado. Y, entonces, como un milagro venido del cielo, Ludovico supo que el rey Carlos tena intencin de reclamar para Francia la corona de Npoles. En una decisin sin precedentes, el Moro ofreci la entrada a Miln de las tropas del rey Carlos en su camino hacia Npoles. En el Vaticano, el papa Alejandro analizaba con Csar las posibles estrategias para afianzar su poder cuando Duarte Brandao se present para informarlo de la nueva amenaza a la que deba enfrentarse el papado. He sabido que Ferrante de Npoles ha enviado un emisario al rey Fernando de Espaa comunicndole su descontento con Su Santidad dijo Duarte. Os acusa de haber incurrido en graves pecados carnales, causando una gran vergenza a la Iglesia. Sin duda, le han llegado noticias de los esponsales de mi hermana con Giovanni Sforza intervino Csar con conviccin. Desconfiar de nosotros por nuestra alianza con Miln. Alejandro asinti. Y tiene razones para hacerlo. Pero dime, amigo mo, cul ha sido la respuesta del buen rey Fernando? le pregunt el papa a Duarte. No desea intervenir dijo el consejero del papa. Al menos, por ahora. El papa sonri. Fernando es un hombre de honor. No ha olvidado que fui yo quien le concedi la dispensa que le permiti desposar a su prima Isabel de Castilla. Esa dispensa haba unido los territorios de Castilla y Aragn, fortaleciendo el poder de Espaa.

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Sera conveniente enviar un emisario a Npoles sugiri Duarte. Alejandro estaba de acuerdo. Le ofreceremos a Ferrante otra alianza matrimonial dijo. o acaso no merece Npoles lo mismo que tiene Miln?. Siento no poder ayudaros esta vez, padre intervino Csar con irona. Despus de todo soy cardenal de la Santa Iglesia Catlica. Esa misma noche, a solas en sus aposentos, Alejandro medit sobre los caminos del hombre. Y, como sumo pontfice, lleg a una conclusin aterradora: el temor hace que los hombres se comporten de maneras contrarias a sus propios intereses, nubla su razn y los convierte en quejumbrosos insensatos. Cmo, si no, poda explicarse que el Moro se aliase con Francia? Acaso no se daba cuenta de que, una vez que las tropas francesas cruzaran las murallas de Miln, no habra un solo ciudadano que no corriera peligro? Las mujeres, los nios, los hombres... Nadie estara a salvo. Alejandro suspir. Desde luego, en momentos como se, la conciencia de su propia infalibilidad era un gran consuelo. Incluso en las pocas ms oscuras, algunos hombres demuestran ms maldad que otros. La crueldad late en sus venas y mantiene en vilo sus sentidos. Sienten el mismo placer con la tortura que la mayora de los hombres al yacer con una mujer. Se aferran a un Dios vengador e inmisericorde de su propia invencin y, con un retorcido fervor religioso, llevan a cabo su ruin misin. El rey Ferrante de Npoles era uno de esos hombres y, para desgracia de sus enemigos, disfrutaba incluso ms con la tortura mental que con el dao fsico. De escasa estatura, corpulento y de tez aceitunada, posea unas cejas tan espesas que ensombrecian sus ojos, y que le conferan un aspecto amenazador. El vello le cubra prcticamente todo el cuerpo, asomando por el cuello y las mangas de sus vestimentas reales como el pelaje de una bestia primitiva. Cuando todava era un hombre joven, l mismo se haba arrancado los incisivos para evitar que una infeccin acabase con su vida, aunque, ms tarde, su vanidad le hizo encargar unos dientes de oro al herrero de la corte. Apenas sonrea y cuando lo haca tena un aspecto especialmente siniestro. En Italia se deca que Ferrante nunca llevaba armas y que tampoco necesitaba guardias, pues poda despellejar con los dientes a cualquiera que osase enfrentarse a l. Como gobernante de Npoles, el reino ms poderoso de la actual, Italia, Ferrante inspiraba terror all donde fuera. Acostumbraba a pasear todas las tardes por las mazmorras de su palacio, donde mantena a sus enemigos encadenados en jaulas como si de un zoolgico humano se tratara. Cuando las almas de los prisioneros abandonaban sus cuerpos despedazados, Ferrante los haca embalsamar para recordar a aquellos que todava se aferraban a la vida que l seguira disfrutando de su sufrimiento incluso cuando sus corazones dejasen de latir. Ni tan siquiera sus ms fieles servidores estaban libres de su crueldad, pues los despojaba de todo cuanto posean y, cuando ya no poda obtener beneficio alguno de ellos, los descuartizaba mientras dorman, impidindoles gozar de un momento de paz hasta el da de su muerte. Pero, por encima de todo, Ferrante era un experimentado hombre de estado que haba conseguido mantener intacto su territorio a pesar de las ansias expansionistas de Roma y del ducado de Miln. De hecho, durante el mandato del papa Inocencio se haba negado a pagar sus tributos a la Iglesia y tan slo haba accedido a enviar todos los aos el tradicional obsequio de un caballo blanco para el papa. Y fue ese rey Ferrante, el hombre de estado, y no el cruel gobernante, quien, para obtener el mayor provecho posible de la situacin, se mostr dispuesto a aceptar la alianza que le ofreca el papa Alejandro. Aunque, para no encontrarse con ninguna sorpresa desagradable, antes envi una misiva a su primo, el rey Fernando de Espaa, que rezaba as: "Si el papa no se comporta de manera satisfactoria y se niega a ayudarnos, nuestras tropas invadirn Roma de camino a Miln." El rey Fernando de Aragn viaj personalmente a Roma para tratar con Alejandro las cuestiones referentes a su primo Ferrante. Adems, inform al sumo pontfice de otro importante asunto que haba llegado a su conocimiento.
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Fernando era un hombre alto y vehemente que se tomaba muy en serio sus responsabilidades como monarca de Espaa. Era un rey cristiano que no albergaba la menor duda sobre su Dios y la infalibilidad del papa, aunque su fe no alcanzaba el fervor evanglico de su esposa, la reina Isabel, por lo que no senta la necesidad de perseguir a aquellos que no compartan sus creencias. En esencia, era un hombre razonable y slo se mantena dentro de los mandatos de la doctrina cristiana en la medida en que stos servan a Espaa. Fernando y Alejandro se respetaban y confiaban el uno en el otro, al menos en la medida que eso es posible entre dos hombres de su poder. Con su sobria capa de satn azul oscuro rematada con pieles, el rey Fernando ofreca una elegante imagen, sentado frente al papa en la magnfica sala de audiencias. En un gesto de buena voluntad, Ferrante me ha pedido que os comunique algo de lo que acaba de tener conocimiento dijo Fernando despus de beber un poco de vino. Al poco de celebrarse el cnclave, vuestro general, Virginio Orsini, se reuni con el cardenal Cibo para llevar a cabo la compra de los tres castillos situados al norte de Roma que el cardenal Cibo haba heredado de su padre, el papa Inocencio. El papa Alejandro frunci el ceo. Y esa transaccin tuvo lugar sin mi conocimiento? pregunt tras reflexionar en silencio durante unos instantes. Sin la autorizacin de la Santa Sede? A espaldas del vicario de Cristo? Y ha sido un prncipe de la Iglesia quien ha cometido ese acto de traicin?. Realmente, a Alejandro le sorprenda ms la traicin de Orsini que la del cardenal, ya que Virginio no slo era el cuado de Adriana, sino que el papa siempre haba credo gozar de su lealtad. Pues, incluso en los tiempos ms difciles, hay hombres que inspiran confianza y Virginio Orsini era uno de esos hombres. Esa noche, durante la cena, el rey Fernando le ofreci a su anfitrin la informacin que completaba el crculo de la traicin. La venta tuvo lugar en el palacio de Giuliano della Rovere. Ahora, todo tena sentido. Quienquiera que poseyera esos castillos, todos ellos fortalezas inexpugnables, tendra la seguridad de Roma en sus manos. Este es un asunto que debe ser aclarado dijo Alejandro. Viajar a Npoles para hablar con Ferrante... asinti el rey Fernando. Despus bes el anillo del papa y le asegur que se valdra de toda su influencia para solucionar el asunto. Una ltima cuestin, Su Santidad dijo antes de irse. Como sabis, existe una disputa sobre el Nuevo Mundo. La reina y yo agradeceramos sinceramente la mediacin del Santo Padre. Y as fue cmo Fernando viaj a Npoles, donde el rey Ferrante le asegur que Virginio Orsini no haba cometido un acto de traicin sino que, al contrario, con la compra de los castillos, Orsini haba garantizado la seguridad de Roma, pues al estar en las afueras de la ciudad, las fortalezas serviran de defensa en caso de producirse una invasin de los ejrcitos del rey de Francia. Finalmente se acord que Virginio Orsini pagara un tributo anual de cuarenta mil ducados como muestra de buena fe y de lealtad al papa. Pero entonces surgi la pregunta. Qu estaba dispuesto a ofrecer Alejandro a cambio del apoyo que haba recibido tanto del rey Fernando de Aragn como de Ferrante de Npoles?. Inmerso en esta trama de intrigas, Alejandro acept una nueva alianza matrimonial en la persona de Sancha, otra de las nietas del rey Ferrante de Npoles. Pero Ferrante deseaba que fuese Csar quien desposara a Sancha, algo a lo que Alejandro se neg, recordndole a Ferrante que su hijo estaba llamado a servir a la Iglesia y ofreciendo en su lugar a Jofre, su hijo menor. Ferrante no acept la propuesta. Quin querra al hijo pequeo pudiendo aspirar al mayor?. Aunque los papas que haban precedido a Alejandro teman denegarle cualquier peticin al rey de Npoles, el papa se mostr firme. Tena sus propios planes para Csar y no estaba dispuesto a cambiar oro por un metal menos noble.
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Ferrante haba odo hablar de la habilidad de Alejandro a la hora de negociar. Saba que si dejaba pasar esta oportunidad de forjar una alianza con Roma, el papa se apresurara a establecer otra que pondra en peligro el reino de Npoles. As, tras largas deliberaciones, Ferrante acab por aceptar la propuesta de Alejandro. Al menos esperaba que, a sus doce aos de edad, Jofre fuera capaz de consumar el matrimonio con su nieta de diecisis, legitimando as la alianza antes de que Alejandro encontrase una candidata mejor. Pero cinco meses antes de la fecha prevista para los esponsales, el rey Ferrante falleci sbitamente y su hijo Alfonso, que no haba heredado ni la inteligencia ni la crueldad de su padre, qued a merced del papa Alejandro, ya que su coronacin como nuevo rey de Npoles no poda llevarse a cabo sin la aprobacin del sumo pontfice. Sin embargo, Alfonso no era el nico que se encontraba en una situacin delicada. El rey Carlos de Francia, que tambin proclamaba su derecho legtimo sobre la corona de Npoles, haba enviado un emisario a Roma amenazando a Alejandro con la prdida del solio pontificio si tomaba partido a favor del hijo de Ferrante. No obstante, al aumentar las preocupaciones entre los tradicionales enemigos de la corona de Espaa y del papado que poda provocar la ruptura de la frgil paz que reinaba en la pennsula desde que Alejandro se haba convertido en papa. Pero una inesperada noticia ayud al sumo pontfice a tomar una decisin. Las tropas del rey de Francia se preparan para invadir Italia, Su Santidad le comunic Duarte. Al parecer, Carlos VIII est decidido a convertirse en el monarca ms poderoso de la cristiandad. Incluso tiene planes para encabezar una nueva cruzada para liberar Jerusaln. As que el joven rey necesita conquistar Npoles para acceder a las tierras de los infieles reflexion el papa en voz alta. Y, para llegar a Npoles, Carlos tendr que atravesar los Estados Pontificios. Duarte asinti. El rey Carlos tambin ha expresado su intencin de emprender una profunda reforma de la Iglesia, y slo hay una manera de conseguirlo... intervino Duarte. El papa medit sobre las palabras de su consejero. Instaurando a un nuevo papa dijo finalmente. Y fue en ese momento cuando Alejandro decidi apoyar a Alfonso, pues necesitaba la fuerza militar de Npoles para contener al rey de Francia. As, el papa ide un nuevo plan para salvaguardar el papado y salvar a Roma de una invasin extranjera; la nica forma de conseguirlo era lograr que las principales ciudades estuvieran unidas. Para conseguirlo lidereara una Santa Liga que les dara ms poder del que nunca podran tener por s solas. Pero no iba a ser fcil conseguirlo, pues Venecia, como siempre, se mantendra neutral, Miln ya haba tomado partido por el rey de Francia y el ejrcito de Florencia era dbil; adems, Savonarola se valdra de su influencia para intentar evitar que los Medicis se aliasen con el papa. As, tras largas reflexiones, Alejandro decidi coronar a Alfonso rey de Npoles, pues, de no hacerlo, pronto sera otro hombre quien llevase la tiara pontificia sobre su cabeza. Alfonso fue coronado rey y, cuatro das despus, Jofre Borgia despos a su hija Sancha. Frente al altar de la capilla de Castel Nuovo, el joven Jofre intentaba aparentar ms edad de la que tena. Sancha, hermosa y grcil, haba demostrado abiertamente su enojo por la decisin de su padre y durante la ceremonia su malestar resultaba evidente para los invitados que abarrotaban la capilla. Cuando el obispo pregunt a Jofre si tomaba a Sancha como esposa, l lo interrumpi con una afirmacin llena de entusiasmo antes de que pudiera concluir la frase. S, quiero! Las risas de los invitados resonaron en la capilla. Sancha, humillada, hizo sus votos matrimoniales de manera apenas audible. Qu haca ella casndose con ese nio?. Aun as, al ver las monedas de oro y las joyas que le ofreci Jofre tras la ceremonia, la expresin de Sancha se suaviz. Y cuando su joven esposo permiti que las damas de honor de Sancha cogieran algunas monedas de sus bolsillos, incluso lleg a sonrerle, Esa noche, en la cmara nupcial, ante el rey Alfonso y otros dos testigos, Jofre Borgia se encaram sobre su esposa y la mont con el mismo entusiasmo con el que hubiera montado un pon mientras ella permaneca inmvil, rgida como un cadver. Jofre lleg a montarla hasta
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cuatro veces antes de que el mismsimo rey le ordenase que se detuviera, dando por satisfecha la alianza matrimonial. Algunos das despus, Alejandro mand llamar a Csar y a Juan para que se reunieran con l en uno de los salones del Vaticano, donde, segn lo acordado con el rey Fernando, haba de recibir a los embajadores de Espaa y Portugal para mediar en su disputa sobre los territorios del Nuevo Mundo. Cuando Csar y Juan entraron en la sala, su padre ofreca un aspecto imponente, tocado con la tiara del vicario de Cristo en la tierra. Observad atentamente y aprended de este ejercicio de diplomacia. Lo que no les dijo fue que la mediacin solicitada por el rey Fernando no era un gesto vaco de contenido, sino que reflejaba la influencia del papa en la nueva era de los descubrimientos, tanto en asuntos religiosos como polticos. Con su mediacin, Roma se granjeara el apoyo de Espaa, que tan necesario le sera si el rey de Francia finalmente decida invadir la pennsula Itlica. El papa levant la vista cuando los dos embajadores entraron en la sala y les salud con amabilidad. Creo que ya conocen a mis hijos les dijo Alejandro. El cardenal Csar Borgia y el duque de Ganda. Los conocemos, Su Santidad contest el embajador espaol, que, como corresponda a un grande de Castilla, vesta una capa negra con ricos brocados. A continuacin salud a Csar y a Juan con sendas inclinaciones de cabeza. El embajador portugus, de mayor edad, imit su gesto inmediatamente. Hijos mos, estamos aqu para solucionar el problema que tan gran preocupacin causa a las naciones de nuestros honorables huspedes dijo el papa. Los dos embajadores inclinaron de nuevo la cabeza. Ambos reinos han enviado valientes navegantes a explorar las lejanas tierras del Nuevo Mundo y ambos reinos reclaman sus riquezas. Calixto III decret que todas las tierras herejes que se descubrieran en las costas del Atlntico perteneceran al reino de Portugal. De ah que Portugal reclame sus derechos sobre el Nuevo Mundo. Los reyes de Espaa, por otra parte, insisten en que Calixto slo se refera a los territorios de la costa oriental del gran ocano y no a las que acaban de descubrirse al oeste. Para evitar que surja un conflicto entre ambos reinos, el rey Fernando nos ha pedido que mediemos en la disputa. Y ambos reinos han acordado acatar la decisin que tomemos, pues sta reflejar la voluntad del Sumo Creador. Estoy en lo cierto?. Los dos embajadores asintieron. Tras considerar el asunto cuidadosamente, he tomado una decisin. Dividiremos el Nuevo Mundo a lo largo de esta lnea longitudnal una raya trazada a cien leguas al oeste de las islas Azores y Cabo Verde. Todo territorio hereje situado al este de esta lnea, y que incluye islas muy valiosas, pertenecer al reino de Portugal y sus habitantes hablarn portugus. Todos los territorios situados al oeste de la lnea pertenecern a Sus Majestades Catlicas los reyes Fernando e Isabel. Alejandro mir a los embajadores. Ya he firmado una bula, que he llamado Inter Caetera, comunicando mi decisin. Antes de partir, les proporcionaremos una copia a cada uno. Espero que esta solucin resulte satisfactoria y que sirva para conducir a la fe a un gran nmero de almas concluy, dedicando a los dos embajadores su mejor sonrisa. Los dos embajadores besaron el anillo del papa y se retiraron. Qu os parece la decisin que he tomado? les pregunt el papa a sus hijos una vez que los dos hombres hubieron partido. Creo que los portugueses han recibido menos territorios, padre dijo Csar. El rostro de Alejandro se ilumin con una sonrisa maliciosa. No debes olvidar que ha sido el rey Fernando de Espaa quien ha solicitado nuestra mediacin, hijo mo. Adems, nosotros somos espaoles dijo el papa Alejandro. Y, sobre
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todo, no debes olvidar que el reino de Espaa es el ms poderoso de cuantos hay en el mundo. Si las tropas del rey de Francia intentan cruzar los Alpes con el apoyo del cardenal Della Rovere, sin duda necesitaremos de la ayuda espaola. Adems, los portugueses tienden a producir recios navegantes, pero nunca han destacado por la fortaleza de sus ejrcitos. Antes de que sus hijos se retirasen, Alejandro apoy una mano en el hombro de Juan y dijo: Hijo mo, en vista del xito de nuestra mediacin, ser necesario adelantar tus esponsales con Mara Enrquez. Debes prepararte para viajar a Espaa de manera inminente. Te pido que no ofendas al rey Fernando, pues he necesitado de toda mi capacidad diplomtica para asegurar esta alianza. Debemos dar gracias al Seor todos los das por la buenaventura de nuestra familia, por la oportunidad que nos ha ofrecido para extender la palabra de Cristo por el mundo, fortaleciendo as el papado por el bien de las almas cristianas. Juan fue a Espaa para familiarizarse con su futura familia antes de volver a Roma para celebrar los esponsales en "Lago de Plata". Al llegar, fue recibido en Barcelona por la familia Enrquez. Aquella noche, Alejandro se puso su mejor camisola de seda para recibir a su amante, Julia Farnesio. Mientras su ayuda de cmara lo baaba y le lavaba el pelo con jabones perfumados, Alejandro se sorprendi a s mismo sonriendo al imaginar el dulce rostro de Julia contemplndolo con admiracin y con lo que l crea que era sincero aprecio. Aunque resultaba sorprendente que una joven de la belleza y el encanto de Julia pudiera sentirse cautivada por un hombre cuyos mejores aos haca tiempo que haban pasado, el papa Alejandro lo aceptaba como uno ms de los misterios de la vida. Era consciente de que su poder y sus favores podan inspirar cierta devocin, ya que esa relacin redundaba en beneficio de la condicin y la riqueza de la familia de Julia, pero, en su corazn, Alejandro senta que haba algo ms. Pues, cuando hacan el amor, era como si recibieran un regalo divino. La inocencia de Julia resultaba cautivadora y su necesidad de complacer y la curiosidad con la que se entregaba a todo tipo de experiencias carnales hacan de ella una mujer especialmente atractiva. Alejandro haba estado con cortesanas que conocan todos los secretos del placer, pero la manera en la que Julia se entregaba a l era la de una chiquilla traviesa y, aunque el papa no pudiera decir que su relacin con Julia fuese la ms apasionada que haba tenido, compartir su lecho con ella le brindaba una inmensa satisfaccin. Esa noche, Julia llevaba un vestido de terciopelo prpura y luca sobre el pecho el sencillo collar de perlas que le haba regalado Alejandro la primera vez que haba compartido su lecho. Julia empez a desnudarse mientras Alejandro la observaba, sentado al borde de la cama. Se acerc a l en silencio y le dio la espalda. Podrais levantarme el cabello? pregunt. Alejandro sujet el largo cabello de Julia e inspir su olor a lavanda. Cuando el vestido cay al suelo, ella se volvi y levant la cabeza para que la observara. Las formas de su cuerpo eran an ms delicadas que las de Lucrecia. Rode el cuello de Alejandro con ambos brazos y, cuando l se levant de la cama, la elev consigo del suelo, pues Julia apenas superaba la estatura de Lucrecia. Mi dulce Julia dijo el Sumo Pontfice. Llevo horas anhelando tu presencia. Sujetarte entre mis brazos me brinda tanto placer como los santos sacramentos; aunque sera un sacrilegio admitir esa verdad ante cualquier otra persona que no fueses t, mi dulce chiquilla. Julia sonri y se tumb junto al papa sobre las sbanas de satn. He recibido un mensaje de Orso dijo. Quiere venir a verme. Alejandro intent disimular su malestar. Era una noche demasiado hermosa para enojarse. Me temo que la presencia de tu joven esposo todava es necesaria en Bassanello. Es posible que lo necesite para liderear uno de mis ejrcitos. Y aunque el tono de su voz era fro, o precisamente por ello, Julia supo que el papa estaba celoso. Para reconfortarlo, se inclin sobre l y lo bes con pasin, Julia tena los labios dulces y fros de una mujer joven. Alejandro siempre la trataba con ternura, dejando a un lado la bsqueda de su propio placer para poder deleitarse en la contemplacin del placer de su joven amante. As,
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Alejandro evitaba entregarse por completo a su pasin, pues, de hacerlo, su ardor podra asustarla y, entonces, el placer los eludira a ambos. Os complacera tomarme yaciendo boca abajo? se ofreci ella. Tengo miedo de hacerte dao dijo l, Prefiero ser yo quien se tumbe y que seas t quien est encima. As podrs controlar el mpetu de la pasin. Yaciendo boca arriba, contemplando la infantil inocencia con la que Julia se soltaba el cabello, como una de esas diosas clsicas que lanzaban hechizos para aduearse de la voluntad de los hombres, con los ojos entornados por el placer y la cabeza inclinada haca atrs en abandono, Alejandro pens que el placer que lo invada tena que ser un regalo de Dios. Pues quin, sino el Seor, podra proporcionar a. los hombres esa gracia?. A la maana siguiente, antes de que Julia abandonase sus aposentos, Alejandro le regal una cruz de oro que haba encargado a uno de los mejores joyeros de Florencia. Julia se sent en la cama, desnuda, mientras l le colocaba la cadena alrededor del cuello. Sentada en silencio, Julia era la viva imagen de la pureza. Al contemplarla, el papa volvi a sentir que exista un Dios celestial, pues nadie en esta tierra podra concebir tal perfeccin. CAPTULO 7 El mdico del papa acudi al Vaticano para informar al sumo pontfice de la epidemia que empezaba a extenderse por la ciudad: la peste negra! Alejandro, atemorizado, mand llamar inmediatamente a su hija Lucrecia. Ha llegado el momento de que te traslades a Pesaro con tu esposo dijo sin ms prembulo cuando Lucrecia se present ante l. Lucrecia haba conseguido evitar la compaa de su esposo durante todo el primer ao de su matrimonio. Viva en su propio palacio acompaada de Julia Farnesio y Adriana y visitaba diariamente a su padre en el Vaticano. Pero, padre exclam. Se haba arrodillado ante l y se aferraba desesperadamente a sus piernas. Cmo podis pedirme que me separe de vos? Y de mis hermanos, y de Adriana, y de Julia? Cmo podra vivir en ese lugar, tan lejos de la ciudad que amo?. Aunque el plazo acordado para que Lucrecia viajara a Pesaro junto a su esposo acababa de vencer, en circunstancias normales, Alejandro hubiera tenido en cuenta la posibilidad de permanecer ms tiempo junto a su adorada hija, pero las nuevas sobre la epidemia cambiaban drsticamente las circunstancias. El sumo pontfice se inclin hacia su hija. Har que Adriana y Julia te acompaen a Pesaro le dijo. Nos escribiremos a diario para mitigar nuestra soledad, hija ma. Pero nada de lo que dijera su padre poda consolarla. Lucrecia se levant y mir al sumo pontfice con ojos llenos de ira. Prefiero morir como consecuencia de la peste negra en Roma que vivir en Pesaro con Giovanni Sforza. Es un hombre insoportable. Nunca me mira, prcticamente no me habla y, cuando lo hace, es para hablar sobre s mismo o para darme alguna orden. Alejandro estrech a Lucrecia entre sus brazos, intentando consolarla. Acaso no hemos hablado antes de esto? pregunt. De los sacrificios que todos debemos hacer para preservar el bienestar de nuestra familia y el reino de Dios en la tierra? Nuestra querida Julia me ha hablado de la admiracin que sientes por santa Catalina. Crees que ella se rebelara, como lo haces t, contra los deseos del Padre Celestial? Acaso no soy yo su voz en la tierra?. Lucrecia retrocedi un paso y mir a su padre. Catalina de Siena era una santa y yo no soy ms que una nia protest. No se le puede pedir a una nia que se comporte como una santa. No creo que por ser la hija del papa deba convertirme en una mrtir de la Iglesia. Los ojos del papa se iluminaron. Slo un hombre de una fortaleza de espritu fuera de lo comn hubiera sido capaz de resistirse a los apasionados argumentos de su hija. Y, aun as, se
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senta halagado ante la reticencia de Lucrecia a abandonarlo. Cogi su delicada mano entre las suyas y dijo: Tu padre tambin debe realizar sacrificios por el Sumo Hacedor, pues no hay nadie en este mundo a quien ame ms que a ti, hija ma. Lucrecia mir a su padre tmidamente y pregunt: Ni siquiera a Julia? El papa se santigu. Juro por lo ms sagrado que te amo ms que a nadie en este mundo. Padre exclam ella al tiempo que se arrojaba en sus brazos y se sumerga en el aroma a incienso de sus vestiduras doradas. Me prometis que me escribiris todos los das? Y que ordenaris mi regreso si no soy capaz de soportar esta separacin? Pues, si no lo hacis, la pena acabar conmigo y nunca ms volveris a verme. Te lo prometo, hija ma dijo l. Y, ahora, ordena a tus damas que dispongan todo para el viaje. Yo informar a tu esposo de tu inmediata partida hacia Pesaro. Antes de salir, Lucrecia se agach para besar el anillo de su padre. Debo decrselo yo a Julia o lo haris vos? pregunt al incorporarse. El papa sonri. Puedes decrselo t dijo con fingida gravedad. Y, ahora, mrchate. El quinto da de su viaje a Pesaro, la persistente lluvia termin por empapar a Lucrecia, a Julia y a Adriana. Lucrecia se senta decepcionada, pues tena la ilusin de presentarse en el palacio de Pesaro con su mejor aspecto; despus de todo, era la nueva duquesa. Con el orgullo y la emocin de una nia, esperaba disfrutar de la admiracin y el afecto de quienes a partir de ahora seran sus sbditos. Viajaban a caballo por un hermoso, aunque agreste, camino de tierra. Para evitar ser asaltadas por los bandidos, todos los das se detenan antes de caer la noche, pero, como apenas haba lugares donde hospedarse entre Roma y Pesaro, en ms de una ocasin se haban visto obligadas a acampar junto al camino. Don Michelotto y varios hombres armados acompaaban a la pequea comitiva. Unas horas antes de llegar a Pesaro, la comitiva se detuvo para que Lucrecia y Julia pudieran cambiarse de ropa. Tras cinco jornadas de viaje, la frescura del joven rostro de Lucrecia y el brillo de su dorado cabello haban quedado marchitos por la lluvia y el polvo, y el barro se acumulaba en sus zapatos. Lucrecia orden a sus damas de compaa que le secaran el cabello con paos de algodn y le aplicaran blsamo de limn para darle brillo. Pero mientras se despojaba de su vestido, la hija del papa Alejandro se sinti mareada de repente. Debo haber cogido fro djo al tiempo que extenda un brazo para apoyarse en una de sus damas. Te encuentras mal? pregunt Adriana. Lucrecia sonri. Sus ojos brillaban ms de lo acostumbrado. No es nada minti. Me sentir mejor cuando lleguemos y pueda tomar algo caliente. Pero ahora debemos apresurarnos, pues estoy segura de que nos aguardan con grandes festejos y no querra hacer esperar a nuestros leales sbditos. Encontraron a los primeros curiosos varios kilmetros antes de las murallas de la ciudad. Hombres, mujeres y nios se haban reunido a orillas del camino, sujetando delgadas tablas de madera o trozos de tela sobre sus cabezas para protegerse de la lluvia. Y, aun as, cantaban y la aclamaban y lanzaban flores, levantando a los nios para que la nueva duquesa pudiera tocarlos a su paso.

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Cuando finalmente alcanzaron las puertas de Pesaro, la cabeza le daba vueltas, y cuando Giovanni le dio la bienvenida con una sonrisa, ella apenas pudo corresponder a sus palabras antes de perder el conocimiento. Uno de los criados de su esposo la cogi antes de que cayera al suelo y la llev en brazos hasta el palacio. Sorprendido por su liviandad e impresionado por su belleza, la dej suavemente sobre un lecho de plumas. Adriana y Julia pidieron que calentaran un poco de caldo para la duquesa, y Giovanni sali a informar a sus sbditos de que la joven duquesa los saludara formalmente al da siguiente, cuando se hubiera recuperado del cansancio provocado por el largo viaje. Esa noche, Lucrecia rez sus plegarias e intent conciliar el sueo acostada en un lecho desconocido. Aoraba terriblemente a su padre, pero aoraba incluso ms a su hermano Csar. El da de su partida, Csar le haba prometido que ira a visitarla a Pesaro y que, si ella necesitaba verlo, fuera cual fuese la razn, enviara a don Michelotto para que la acompaase hasta "Lago de Plata", donde l se reunira inmediatamente con ella. Ah podran hablar sin que nadie los oyera y podran pasear junto a la orilla del lago, igual que lo hacan cuando eran nios, lejos de la mirada inquisitiva de su padre y de todas esas otras personas que dedicaban su vida a protegerlos. Cerr los ojos y se durmi imaginando los labios de su hermano sobre los suyos. Al despertar a la maana siguiente, aunque segua sintindose dbil, se oblig a s misma a incorporarse. No quera dejar pasar un solo da ms sin saludar a sus nuevos sbditos. Haba dejado de llover y los rayos de sol llenaban la estancia, dndole un aspecto clido y acogedor. Al menos, algunos de sus nuevos sbditos seguan esperando en la plaza, pues poda orlos cantar alegres melodas al otro lado de las ventanas abiertas del palacio. Giovanni le haba prometido que, a su llegada, celebrara grandes festejos en su honor. Deba prepararse. Con la ayuda de Julia, de Adriana y de sus damas de compaa, eligi un vestido sencillo y elegante de satn rosa con un corpio de fino encaje de Venecia. En la cabeza llevaba una diadema de oro y perlas. Parezco una duquesa? le pregunt coquetamente a Julia al tiempo que giraba sobre s misma. Pareces una princesa dijo Julia mientras la contemplaba con sus alegres ojos azules. Un ngel aadi Adriana. Lucrecia sali al balcn y salud al gento que esperaba en la plaza. El pueblo de Pesaro vitore a su duquesa, lanzando guirnaldas de flores al aire. Cuando Lucrecia se agach para recoger una guirnalda del suelo del balcn y se la coloc en la cabeza, la multitud vitore su gesto. La ciudad se llen de msica, de bufones, de juglares y malabaristas y Lucrecia se sinti feliz, rodeada de tantas atenciones. Siempre se haba preguntado por qu disfrutaban tanto su padre y sus hermanos de los desfiles por las calles de Roma, pero ese da comprendi su dicha al ser aclamada por los ciudadanos de Pesaro, pues, al ver cmo la vitoreaban todas esas personas, Lucrecia olvid por completo su desdicha. Puede que, despus de todo, su padre tuviera razn y ella hubiera nacido para eso. Pesaro era una ciudad hermosa rodeada de frtiles campos de olivos, situada a los pies de los majestuosos Apeninos. Por un momento, mientras observaba cmo las montaas abrazaban la ciudad, Lucrecia pens que podra ser feliz all; aunque antes deba encontrar el modo de soportar a su esposo. Era sabido en toda Francia que, adems de en la Iglesia, el rey Carlos depositaba su fe en la alineacin de los cuerpos celestes, De ah que su consejero de mayor confianza fuese el cirujano y astrlogo Simn de Pava, sin cuyas predicciones Carlos nunca se embarcaba en empresa alguna. Con ocasin del nacimiento del rey Carlos, tras consultar los astros, Simn haba proclamado que el joven rey estaba destinado a liderear una nueva cruzada contra los infieles.
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La fortuna, adems de los recursos de Duarte Brandao, permiti que esa importante informacin llegara a sus odos. En cuanto tuvo noticias de ello, el consejero del papa corri a los aposentos de Alejandro para comunicarle los planes del rey Carlos. El papa Alejandro estaba sentado frente a su escritorio, firmando documentos oficiales. Al ver entrar a Duarte, sonri con agrado y orden a sus secretarios que abandonaran la sala. Una vez a solas con el Santo Padre, Duarte se inclin para besarle el anillo, pero Alejandro retir la mano con un gesto de impaciencia. Puedes reservar el ceremonial para los actos pblicos, amigo mo, pues, en privado, el hombre en quien ms confo de cuantos me rodean no tiene necesidad de recurrir a tales gestos de respeto. Despus de todo, la mutua confianza equipara a los hombres, aun cuando uno de ellos sea el vicario de Cristo. Pues yo, Alejandro, valoro tu lealtad y estimo tu amistad. Dicho lo cual, el Santo Padre hizo un gesto con la mano, indicndole a su consejero que ocupara un asiento frente a l. Pero Duarte estaba demasiado turbado como para permanecer sentado. Crees en la influencia de los astros? pregunt Alejandro tras escuchar lo que tena que decirle su consejero. Lo que yo pueda creer no tiene importancia, Su Santidad. Por supuesto que la tiene. S, creo que la alineacin de los astros influye en nuestras vidas. Alejandro busc el amuleto de mbar que siempre colgaba de su cuello y lo frot con suavidad. Todos tenemos algn tipo de supersticin dijo, sonriendo. En eso, el joven Carlos no es diferente del resto de los hombres. Pero veo en tu rostro que deseas decirme algo ms. Adelante, dime lo que ests pensando. Creo que sera conveniente ofrecerle un obsequio a Simn de Pava antes de que tenga lugar la invasin dijo Duarte apenas en un susurro. Sera una muestra de nuestra buena voluntad. En qu suma has pensado? pregunt Alejandro. Duarte vacil unos instantes antes de hablar, pues conoca sobradamente la naturaleza frugal del papa cuando se trataba de cualquier cosa que no fuera su familia o el ceremonial de la Iglesia. Veinte mil ducados dijo finalmente. Duarte, veinte mil ducados no es un obsequio, es una fortuna exclam Alejandro, incapaz de disimular su sorpresa. Duarte sonri. No debemos flaquear por unas monedas de oro. Tenemos que asegurarnos de que ese astrlogo realice la prediccin que ms nos convenga, pues el rey de Francia confa ciegamente en l. El papa reflexion en silencio durante varios minutos. Como siempre, tienes razn, amigo mo dijo finalmente. Hazle llegar nuestro obsequio a Simn de Pava, Al fin y al cabo, la astrologa rechaza el don del libre albedro, por lo que, al interferir en ella, no estaremos yendo en contra de los designios del Sumo Hacedor. Tras cruzar las fronteras del reino de Francia, Duarte no tard en llegar a su destino, una modesta cabaa aislada en un bosque, donde encontr a Simn de Pava retozando con una voluminosa prostituta. Duarte, siempre caballeroso, le dijo a Simn de Pava que lo esperara fuera, pues deba transmitirle un mensaje de gran importancia. Unos minutos despus, Duarte ya haba hecho entrega de su soborno al astrlogo y cabalgaba de regreso a Roma. Si al menos poseyera el corazn y el alma de un santo en vez de estar dominado por los deseos carnales de un hombre! Pero, por envuelto que pudiera estar Alejandro en intrigas polticas, nunca poda renunciar a determinados placeres. Julia Farnesio, su joven amante, se haba ausentado varias semanas ms de lo previsto para cuidar de Lucrecia, quien, finalmente, haba cado enferma en Pesaro. Una vez recuperada la hija del papa, por alguna razn que
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Alejandro no alcanzaba a comprender, Julia haba decidido visitar a Orso, su joven esposo, en el castillo de Bassanello. Y, por si eso no fuera suficiente, antes ira a Capodimonte, donde vivan su madre y su hermano enfermo. Al recibir la carta de Julia, Alejandro le haba prohibido visitar a su esposo. Pero Julia le haba escrito una segunda carta pidindole perdn por sus actos, pues estaba decidida a seguir adelante con sus planes. Y, para empeorar todava ms la situacin, Adriana iba a viajar con ella a Capodimonte. Hasta que Alejandro ya no pudo contener ms su ira. Pues, si l no poda soportar estar lejos de Julia, cmo es que ella no anhelaba su compaa? El sumo pontfice gritaba a todo aquel que osaba cruzarse en su camino. Por las noches, el anhelo de tocar la mano de Julia, de oler el aroma de su piel, de sentir su cuerpo junto al suyo, le impeda conciliar el sueo. Finalmente, una noche, desesperado, Alejandro se arrodill frente al altar de su capilla y rog a Dios que lo liberase de sus apetitos carnales. Cuando el cardenal Farnesio intent razonar con l, explicndole que su hermana no tena otra alternativa que obrar como lo haba hecho, pues Orso, que al fin y al cabo era su esposo, le haba ordenado que acudiera junto a l, el papa Alejandro contest con un sonoro "Ingrazia!". Durante das, camin sin rumbo de un lado para otro, enumerando una y otra vez los numerosos vicios de Julia, de su esposo y del propio cardenal Farnesio. Los excomulgara a los tres, Pagaran su traicin con el infierno. Pero fue precisamente el joven Orso quien alivi la angustia del papa, pues, al tener noticias de la ira de Alejandro, temiendo perder sus privilegios, orden a su esposa que regresara de inmediato a Roma. Julia, por supuesto, obedeci las rdenes de su esposo. Cuando el ejrcito del rey Carlos atraves los Alpes, adentrndose en la pennsula Itlica, el cardenal Della Rovere se puso al servicio del rey invasor e intent convencerlo de las ventajas de atacar al papa Alejandro en vez de dirigir a sus tropas contra los turcos. Ni Miln ni Bolonia ni Florencia intentaron impedir el avance de las tropas francesas. Mientras tanto, el papa Alejandro se preparaba para defender Roma del invasor. Haba depositado el mando de sus ejrcitos en Virginio Orsini, capitn general del rey Ferrante y principal valedor de Alejandro ahora que haba demostrado su buena fe pagando los tributos debidos por las tres fortalezas de las afueras de Roma. Adems, Alejandro saba que Virginio contaba con ms de veinte mil hombres a su mando y que la fortaleza de Bracciano era prcticamente inexpugnable. Pero las semillas de la traicin y la codicia pueden germinar en el corazn del ms valeroso de los hombres. Duarte Brandao se present inesperadamente ante el papa. Su Santidad, acabo de saber que Virginio Orsini se ha vendido al invasor. Debe de haber perdido la razn dijo Alejandro al or la noticia. Duarte, cuya compostura era legendaria, pareca consternado. No te preocupes, amigo mo dijo finalmente Alejandro. Slo precisamos de un cambio de estrategia. En vez de vencer al rey de Francia mediante la fuerza, debemos mostrarnos ms inteligentes que l. Mucho me temo que sa no es la nica noticia inquietante de la que soy portador, Su Santidad dijo Duarte. Las tropas francesas han hecho prisioneras a Julia y a Adriana. Ahora mismo estn cautivas en el cuartel general de la caballera francesa. La ira contrajo el semblante del papa. El sumo pontfice guard silencio durante varios minutos, enfrentndose a la pesadumbre y al temor que lo invadan. La derrota de Roma sera una tragedia, Duarte, pero si mi amada Julia sufriera algn dao... No tengo palabras dijo finalmente. Debemos hacer todo lo necesario para garantizar su inmediata liberacin. Los franceses sin duda pedirn un rescate. Qu condiciones estamos dispuestos a aceptar? pregunt Duarte.

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Paga lo que te pidan dijo Alejandro, pues lo que el rey Carlos tiene en sus manos es mi corazn, toda mi vida. Los franceses no slo gozaban de fama por su valor en el campo de batalla, sino tambin por su cortesa. Al capturar a Julia Farnesio y a Adriana Orsini, dejaron en libertad a los criados que las acompaaban y agasajaron a las dos damas con todo tipo de manjares y entretenimientos. Al tener conocimiento de lo ocurrido, el rey Carlos orden que se procediera a fijar el rescate de inmediato para que las prisioneras pudieran ser liberadas cuanto antes. Qu rescate debemos exigir, majestad? pregunt el general de caballera. Tres mil ducados dijo el rey. Pero... El papa Alejandro pagara cincuenta veces esa suma protest el general. Estamos aqu para ganar el trono de Npoles, general, y eso est muy por encima de cualquier rescate... le record el rey. Tres das despus, Julia Farnesio y Adriana fueron escoltadas hasta Roma por cuatrocientos soldados del rey de Francia. Alejandro, incapaz de contener su alegra, las recibi a las puertas de la ciudad. Ms tarde, en sus aposentos, daga y espada al cinto, con una capa negra brocada en oro y relucientes botas de cuero de Valencia, el Santo Padre le hizo el amor a Julia y, por primera vez desde la marcha de su amante, se sinti en paz. El papa Alejandro saba que sin las fortalezas de Virginio Orsini jams podra contener el avance de los ejrcitos franceses. Con la naturaleza previsora que lo caracterizaba, al ser elegido papa, Alejandro se haba preparado para una posible invasin extranjera. As, haba encargado la construccin de un pasadizo secreto que uniera el Vaticano con la nica fortaleza de Roma que poda brindarle la proteccin necesaria, y haba abastecido la fortaleza con agua y alimentos suficientes como para resistir un invierno entero al invasor; ahora se dispona a hacerlo. Bajo la atenta mirada de Duarte Brandao y de don Michelotto, Alejandro orden a sus criados que reunieran sus bienes ms valiosos la tiara de oro, las joyas papales, reliquias, ropajes, cofres y tapices, y los llevaran al castillo de Sant'Angelo, adonde l mismo se trasladara con su familia, incluida Vanozza, la madre de sus hijos. Demostrando gran sensatez, el cardenal Farnesio haba sacado a su hermana Julia de Roma, evitando as el desasosiego del papa, pues el enfrentamiento entre las dos mujeres podra darle ms quebraderos de cabeza que la mismsima invasin de Roma, ya que, aunque Vanozza aceptara a Julia, a quien nunca haba tomado demasiado en serio, Julia senta celos de la mujer que le haba dado cuatro hijos al papa. El da de Navidad, el papa orden a las tropas de Npoles que haban acudido a Roma en su ayuda que abandonaran la ciudad de manera inmediata. No eran suficientes hombres como para detener a las tropas francesas, y Alejandro tema que su presencia convirtiera Roma en una ciudad hostil a ojos del invasor, lo cual podra incitar a Carlos a saquear la ciudad. Quiero que le hagas llegar un mensaje al rey Carlos le dijo Alejandro a Duarte. Hazle saber que lo acogeremos amistosamente cuando atraviese Roma en su camino hacia Npoles. Cuando atraviese Roma? pregunt el consejero del papa, frunciendo el ceo. Slo es una forma de hablar respondi Alejandro. Aunque no estoy seguro de que el buen rey Carlos se conforme con eso aadi sin ocultar su preocupacin. Mientras la nieve cubra la ciudad con un manto gris, Alejandro y su hijo Csar observaron, atribulados desde la fortaleza, cmo las tropas francesas desfilaban en ordenadas columnas por las calles de Roma. Soldados suizos armados con lanzas de tres metros, gascones con ballestas y arcabuces, mercenarios alemanes con hachas y picas y jinetes de la temible caballera ligera recorrieron las calles de Roma seguidos de soldados de infantera armados con espadas y mazas de hierro y de una fila tras otra de artilleros franceses con gigantescos caones de bronce. El papa Alejandro haba ordenado que se preparara todo lo necesario para recibir al rey Carlos y haba dispuesto cientos de criados para agasajar al joven monarca. Carlos correspondi la hospitalidad del papa prohibiendo a sus tropas todo acto de pillaje bajo pena de muerte.
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Mientras Carlos disfrutaba de su "visita" a Roma y de la hospitalidad del papa, Della Rovere y su grupo de cardenales disidentes se disponan a Convocar urgentemente un concilio ecumnico. Mientras tanto, Alejandro envi a uno de sus cardenales ms fieles para que lo defendiera ante el rey Carlos de los cargos de simona de los que lo acusaba Della Rovere y, finalmente, Carlos se mostr ms inclinado a creer en los argumentos del emisario del papa que a dejarse llevar por la crispacin de Della Rovere. Algunos das despus, el rey de Francia envi un mensaje lacrado al papa. Alejandro respir hondo mientras desenrollaba el pergamino. Despus ley la misiva cuidadosamente. Era una peticin. El rey Carlos quera entrevistarse personalmente con l. Alejandro haba conseguido su objetivo. Su estrategia haba funcionado y, ahora, exista la posibilidad de negociar ventajosamente una situacin que hasta hace apenas unos das slo poda describirse como trgica. Aun as, a pesar de la corts peticin del rey, el papa saba que deba demostrar un aire de superioridad frente al joven monarca francs, pues, aunque no deba parecer arrogante, tampoco poda permitir que el rey Carlos advirtiese el alivio que le haba producido su misiva. Alejandro lo dispuso todo para entrevistarse con Carlos en los jardines del Vaticano. Saba que no poda llegar antes que el rey, pues entonces parecera que lo estaba esperando, pero tampoco poda permitir que fuese Carlos quien esperase, pues entonces sera el rey de Francia quien se sentira humillado. Y, una vez ms, el Santo Padre hizo gala de su habilidad diplomtica. Orden que lo trasladasen en litera desde el castillo de Sant'Angelo hasta los jardines del Vaticano y, una vez ah, se ocult tras unos frondosos arbustos y esper en silencio hasta que, al ver llegar al rey Carlos, orden a sus porteadores que lo llevasen a su encuentro. Alejandro se present ante el rey Carlos tocado con la triple corona de oro de la tiara pontificia y un magnfico crucifijo de oro y piedras preciosas en el pecho. El rey de Francia era un hombre diminuto, casi enano. Caminaba elevado sobre unas botas con grandes plataformas y en sus ropas no pareca faltar ninguno de los colores del arco iris. Un hilo de saliva le caa del labio inferior. Decidi a negociar la salvacin de Roma. El sumo pontfice y el joven monarca volvieron a reunirse al da siguiente para plasmar sobre papel los trminos del acuerdo. Esta vez, el encuentro tuvo lugar en el palacio del Vaticano, pues Alejandro saba que el lugar le concedera ciertas ventajas; al fin y al cabo, a ojos de Carlos, se trataba de un lugar sagrado. Alejandro haba insistido en que el prembulo del acuerdo estuviera redactado de tal manera que Carlos nunca pudiera cuestionar su legtimo derecho a ocupar el solio pontificio. Empezaba diciendo que el rey de Francia siempre permanecera fiel servidor del Santo Padre y, a continuacin, pasaban a enumerarse los trminos del acuerdo, segn los cuales Alejandro proporcionara libre acceso a las tropas francesas a travs de los Estados Pontificios, dando su bendicin a la conquista de Npoles. Como garanta de lo acordado, el papa entregara a su hijo Csar como rehn. Alejandro tambin entregara al prncipe Diem como rehn, pues Carlos pretenda valerse de l en su cruzada para sojuzgar la resistencia de los infieles; eso s, el papa conservara los cuarenta mil ducados que el sultn de Turqua pagaba todos los aos para que su hermano permaneciese cautivo. El mayor deseo del rey Carlos era que el Santo Padre lo declarase comandante en jefe de las Cruzadas, algo a lo que Alejandro estaba dispuesto a acceder si el rey de Francia le juraba fidelidad y lo reconoca como nico y verdadero vicario de Cristo en la tierra. Finalmente, ambos acordaron que as se hara. Satisfecho con el acuerdo, Carlos se inclin ante el sumo pontfice y, como era de rigor, bes su anillo antes de jurarle lealtad. Juro obediencia a Su Santidad, como antes de m lo hicieron todos mis antecesores en el trono de Francia. Os reconozco, Santo Padre, como pontfice de todos los cristianos y sucesor de los apstoles Pedro y Pablo, y pongo todos mis bienes a disposicin de la Santa Iglesia de Roma.
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Alejandro se levant y apoy las manos sobre los hombros del rey Carlos. Os conceder tres favores dijo, tal y como exiga la tradicin, pues antes de que un vasallo jurase obediencia a un nuevo seor tena derecho a esa gracia. Aunque, por supuesto, y para evitar cualquier incidente desagradable, los favores eran negociados con anterioridad. Os pido que confirmis a mi familia en todos sus privilegios regos, que confirmis que somos portadores de la corona por voluntad divina empez diciendo Carlos. Os pido que bendigis mi expedicin a Npoles y, por ltimo, os pido que invistis cardenales a tres hombres designados por mi voluntad regia y que permitis que el cardenal Della Rovere se traslade conmigo a Francia. Una vez el sumo pontfice hubo accedido a las peticiones del rey Carlos, el monarca francs hizo llamar a un hombre, alto y delgado como un junco, con el rostro alargado y ojos melanclicos. Su Santidad, quisiera presentaros a Simn de Pava, mi astrlogo personal. Debis estarle agradecido, pues de no ser por su lectura de los astros, no s si hubiera rubricado este acuerdo desoyendo los consejos del cardenal Della Rovere. Y as fue cmo, aun estando todo en su contra, Alejandro consigui negociar una paz satisfactoria para Roma. Apenas unas horas despus, Alejandro mand llamar a Csar a sus aposentos para explicarle los trminos del acuerdo. A pesar de la rabia que se haba apoderado de l, Csar se inclin ante su padre, acatando sus deseos. Saba que su condicin de cardenal y de hijo del sumo pontfice lo converta en el rehn ms deseable. Saba que su hermano Juan, el duque de Ganda, no poda ocupar su lugar, pues estaba a punto de convertirse en capitn general de los ejrcitos pontificios. Lo que le molestaba no era tanto el peligro que iba a correr en su condicin de rehn como el hecho de convertirse en un pen sometido al capricho de quienes protagonizaban esta partida de ajedrez. Alejandro se sent sobre el magnfico arcn con la tapa primorosamente tallada por Pinturicchio que haba a los pies de su lecho. Dentro del arcn guardaba lujosas copas de plata, camisolas de seda y distintos perfumes y esencias; todo lo necesario para recibir a Julia cuando sta pasaba la noche en sus aposentos privados. Tu hermano no puede ir como rehn, ya que pronto se convertir en capitn general de los ejrcitos pontificios. Debes ir t dijo, consciente del enojo de Csar. Anmate, no estars solo. Diem ir contigo. Adems, Npoles es una ciudad llena de atractivos para un joven de tu condicin. El Santo Padre guard silencio durante unos instantes. S que no aprecias demasiado a tu hermano Juan dijo el papa de repente, con una sonrisa comprensiva que invitaba a Csar a abrirle su corazn. Pero Csar conoca sobradamente los trucos de su padre y saba que ste acostumbraba a ocultar las cuestiones que ms le preocupaban bajo una mscara de aparente jovialidad. Es mi hermano dijo Csar, y lo amo como tal. Csar tena secretos mucho ms oscuros que la antipata que senta por Juan. Aunque no puedo negar que, de no ser mi hermano, sera mi enemigo dijo con una gran carcajada. Alejandro frunci el ceo con enojo. Saba que Csar le ocultaba algo importante. No vuelvas a decir eso jams! exclam el Santo Padre. Los Borgia ya tenemos demasiados enemigos como para permitirnos el lujo de enfrentarnos entre nosotros. Guard silencio durante unos segundos, intentando contener su ira. Despus se levant y abraz a Csar. S que preferiras ser soldado que sacerdote dijo con suavidad, pero debes creerme cuando te digo que juegas un papel mucho ms importante en mis planes que tu hermano Juan, y sabes de sobra cunto quiero a tu hermano. A mi muerte, todo se derrumbara si t no estuvieras preparado para ocupar el solio pontificio. Porque t eres el nico de mis hijos capaz de tal empresa. Slo t tienes la inteligencia, el valor y la tenacidad que se necesita para ser papa. Adems, ha habido ms de un papa guerrero en la historia de la Iglesia. T bien podras ser el prximo. Soy demasiado joven dijo Csar sin ocultar su impaciencia. Para eso tendrais que vivir otros veinte aos.
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Y acaso lo dudas? pregunt Alejandro, empujando cariosamente a Csar con una mano. Despus le dedic una de esas toscas sonrisas con las que slo obsequiaba a sus seres ms queridos. Acaso conoces a alguien que disfrute ms que yo de un banquete? preunt con su profunda voz de bartono. Conoces a alguien que pueda superarme en una cacera, a alguien que sepa amar con mayor pasin a una mujer? No quiero ni pensar en la cantidad de hijos bastardos que tendra si la ley cannica no impusiera el celibato a los sacerdotes. S, vivir otros veinte aos y t sers el prximo papa! Preferira dedicar mi vida a la guerra que a la oracin insisti Csar, No puedo evitarlo. Forma parte de mi naturaleza. Y lo demuestras sobradamente todos los das dijo Alejandro con un suspiro. Pero no debes dudar de mi amor por ti. Eres mi hijo mayor, mi mayor esperanza. Algn da, t, y no el rey Carlos, sers quien liberar Jerusaln concluy el sumo pontfice con sincera emocin. El arma ms poderosa que posea Alejandro era la capacidad que tena para imbuir de una sensacin de dicha a aquellos a quienes dedicaba su atencin, para hacer que cada persona se sintiera como si su bienestar fuese la nica preocupacin del Santo Padre. Hasta tal punto era capaz de transmitir esa sensacin que los hombres que rodeaban a Alejandro a menudo depositaban ms esperanzas en el papa que en s mismos. Igual daba que se tratara de un rey que de su hijo o de uno de sus sbditos, pues mientras Alejandro fuera el sumo pontfice no haba nadie que no estuviera sometido a su autoridad. Las palabras del Santo Padre sumieron a Csar en una especie de encantamiento. Hasta que la mencin de una nueva cruzada rompi el hechizo. Los papas y los reyes siempre se haban valido de las Cruzadas para robarle el dinero a sus sbditos; las Cruzadas tan slo eran otra posible fuente de ingresos para los poderosos. Y, adems, una fuente de ingresos que perteneca al pasado, El islam se haba vuelto demasiado poderoso; incluso amenazaba las fronteras de la propia Europa. Los ejrcitos turcos amenazaban con invadir Hungra, y hasta la poderosa Venecia vea amenazadas sus rutas comerciales. De hecho, no era descabellado pensar que los turcos pudieran llegar algn da hasta la propia baslica de San Marcos. Sin duda, el papa Alejandro era demasiado inteligente como para no darse cuenta de todo ello. Adems, Csar saba que Juan era el favorito de su padre, y era lgico que as fuera, pues Juan posea la astucia de una mujer artera y el corazn de una cortesana. En ocasiones, hasta el propio Csar haba cado bajo su hechizo; l, que odiaba con toda su alma al cobarde. Cuando lideree la cruzada, me har tonsurar el crneo dijo Csar con sarcasmo, pues era de todos conocido que siempre se haba negado a cortarse el pelo al modo de los sacerdotes. Alejandro sonri. Cuando liberes Jerusaln quiz consigas que la Iglesia renuncie al celibato. Quin sabe... Puede que realmente sea un hbito saludable, pero desde luego resulta poco natural. Alejandro, pensativo, guard silencio durante unos instantes. Quisiera pedirte algo dijo finalmente. Cuando acompaes a las tropas francesas, debes cuidar de Diem. Recuerda que es un prncipe y que el sultn de Turqua me obsequia con cuarenta mil ducados al ao por mantenerlo lejos de Estambul. No es una suma nada despreciable y si muriera, o si escapase, dejaramos de recibirla. Cuidar de l. Y tambin de m mismo dijo Csar. Confo en que, mientras tanto, mi hermano Juan permanezca en Espaa. No debe enojar al rey Fernando de Aragn, pues, mientras permanezcamos rehenes de las tropas del rey de Francia, estara poniendo en peligro nuestra seguridad. Tu hermano siempre obedece mis rdenes dijo Alejandro. Y mis rdenes siempre estarn encaminadas a protegerte, pues de ti depende el futuro de los Borgia. Intentar estar a la altura de lo que se espera de m dijo Csar. Csar abandon Roma antes del alba. Apenas le quedaba tiempo, pues esa misma tarde deba entregarse a las tropas francesas como rehn del rey Carlos. Con una sola idea en la cabeza, cabalg por colinas y bosques, rodeado del sonido de los animales nocturnos, hasta que, cuando el alba empezaba a barrer las sombras de la noche, lleg a la pequea cabaa. Su caballo sudaba abundantemente por el esfuerzo. Non! Non! grit, pero nadie le contest. La huerta estaba desierta. Finalmente encontr a la anciana detrs de la cabaa. Apoyada sobre un bastn de madera de espino, la
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anciana sostena un cesto de mimbre lleno de hierbas. Cuando se agach a recoger algo del suelo, por un instante, Csar pens que no lograra mantener el equilibrio. Finalmente, levant la cabeza con desconfianza, pero sus ojos nublados no le permitieron distinguir al hombre que se haba detenido a unos metros de ella. Arranc un nuevo manojo de hierbas, lo deposit con manos temblorosas en el cesto y se santigu. Inquieta, se dirigi hacia la cabaa, arrastrando las sandalias por el barro. Non! volvi a llamarla Csar mientras se acercaba a ella. La anciana levant el bastn con gesto amenazador, pero, entonces, sus viejos ojos reconocieron a Csar. Ven. Acrcate, hijo mo dijo con la voz entrecortada por la edad y la emocin. Deja que te toque. Csar abraz con ternura a la frgil anciana. Qu puedo hacer por ti? pregunt ella. Necesito algo que suma a un hombre en un profundo sueo, aunque sin causarle dao. La anciana sonri mientras acariciaba la mejilla de Csar. Eres un buen chico, Csar. Un buen chico repiti. No me pides veneno. Desde luego, no te pareces a tu padre... Y entonces ri y la piel de su rostro se arrug como si fuera una delgada hoja de pergamino marrn. Csar conoca a Non desde que era un nio. En Roma se deca que Non haba sido la nodriza del papa Alejandro en Espaa y que el Santo Padre senta tanto afecto por ella que la haba trado con l a Roma y le haba regalado una modesta propiedad en el campo para que pudiera plantar sus clebres hierbas. Aunque Non viva sola desde que Csar tena uso de razn, nunca haba tenido ningn percance. Ni siquiera los vndalos de las ciudades, que en ocasiones se adentraban en la campia para saquear a los campesinos indefensos, se haban atrevido a importunarla. Realmente, resultaba sorprendente que hubiera sobrevivido sola durante todos estos aos, aunque se rumoreaba que Non no gozaba tan slo de la proteccin del Santo Padre, pues raro era el da que no se oan extraos ruidos en su cabaa, y no slo en las noches de luna llena. Lo nico que saba Csar es que Non no necesitaba salir en busca de comida pues siempre haba algn pequeo mamfero sin vida ante su puerta. El papa Alejandro siempre hablaba de Non con cario y con respeto y nunca faltaba a su cita anual con ella, cuando Non lo baaba en la pequea charca de aguas cristalinas que haba detrs de la cabaa. Quienes lo haban acompaado en alguna de estas ocasiones afirmaban haber visto una gran espiral de estrellas en el firmamento y haber odo bramidos y salvajes aleteos. Pero eso no era lo nico que se deca. Alejandro siempre llevaba colgado del cuello un amuleto de mbar que Non le haba regalado cuando an era un joven cardenal. Csar recordaba perfectamente la ocasin en la que su padre extravi el amuleto. Nunca lo haba visto tan nervioso. La misma tarde que perdi el amuleto, Alejandro cay de su montura y se golpe la cabeza contra el suelo. Permaneci inconsciente hasta que, tras largas horas de bsqueda y fervorosa oracin, sus criados encontraron el amuleto extraviado. Alejandro se recuper y en cuanto tuvo fuerzas para incorporarse orden al herrero del Vaticano que engastase el amuleto en una cadena de gruesos eslabones de oro, de tal forma que nunca pudiera extraviarse, pues Alejandro estaba convencido de que el amuleto lo protega del mal y nadie pudo convencerlo nunca de lo contrario. Csar sigui a Non hasta la cabaa. En su interior, la anciana guardaba numerosos manojos de hierbas colgados con lazos de seda de las puntas de hierro que llenaban las paredes de la oscura estancia. La anciana separ cuidadosamente unas hojas y las moli en un mortero hasta convertirlas en polvo. Despus introdujo el polvo en un saquito y se lo dio a Csar. La hierba de horielzitel provoca un profundo descanso sin sueos le dijo a Csar. Basta con un pellizco para dormir a un hombre adulto. Con lo que te llevas podras dormir a un ejrcito entero.
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Csar abraz a la anciana y se despidi de ella. Cuando estaba a punto de montar en su caballo, Non apoy la mano sobre su brazo. La muerte ronda a tu familia lo previno. Alguien joven. Debes tomar precauciones, pues tu vida tambin corre peligro. La muerte siempre est al acecho asinti Csar. Vivimos tiempos azarosos.

CAPTULO 8 Csar no dejaba de admirarse ante la disciplina con la que la caballera francesa devoraba el terreno en su avance hacia Npoles. El ejrcito del rey Carlos se mova con la precisin militar de una gigantesca guadaa, detenindose tan slo en contadas ocasiones para tomar alguna fortaleza hostil. Aunque era rehn del rey, Csar reciba un trato respetuoso y apenas era objeto de vigilancia. El hijo del papa Alejandro observaba a los oficiales franceses y estudiaba los movimientos tcticos de las tropas sin ocultar su inters por la estrategia; aqu, en el campo de batalla, poda comportarse como el soldado que verdaderamente era. De no haber tenido otras preocupaciones, Csar hubiera sido completamente dichoso cabalgando junto a las tropas francesas, pero no olvidaba que era el hijo del papa, un prncipe de la Iglesia. Saba que, a pesar del pacto que haban sellado con el rey Carlos, su padre no deseaba que el rey de Francia gobernara sobre un reino italiano. Saba que, mientras l se aproximaba a Npoles, su padre estara reunido con los embajadores de Espaa, de Venecia, de Miln y del Sacro Imperio, forjando una alianza para expulsar a los ejrcitos invasores. Y saba que, en ese preciso instante, los Reyes Catlicos de Espaa estaban reuniendo ejrcitos suficientes para detener el avance del rey de Francia, pues, si el ejrcito del rey Carlos finalmente consegua destronar al rey Alfonso de Npoles, el papa Alejandro sin duda intentara devolver la corona a su legtimo dueo, expulsando a los franceses de la pennsula con la ayuda del rey Fernando de Aragn. Pero Csar tambin saba que nada de eso sera posible mientras l permaneciera rehn del ejrcito francs. Csar dudaba de la determinacin de su padre. Realmente era posible que el papa Alejandro renunciara a enfrentarse a los franceses por no poner en peligro la vida de su hijo? Slo caba una solucin. Deba escapar. Pero antes deba averiguar si Diem estaba dispuesto a acompaarlo en su huida. El prncipe turco pareca disfrutar de su nueva situacin. De hecho, el da anterior haba estado bebiendo hasta altas horas de la noche con algunos oficiales franceses, explicndoles el plan que haba concebido para destronar a su hermano, el sultn. No iba a resultar fcil convencerlo. Csar analiz sus opciones. Huir con Diem aumentara el riesgo de ser capturado y no poda permitirse fracasar en su intento. Por otro lado, su huida no pondra en peligro a Diem, pues el rey Carlos lo necesitaba vivo para su cruzada contra el sultn de Turqua. Y, as, Csar tom su decisin. Sali de su tienda un poco antes de la medianoche. Dos soldados hacan guardia, sentados junto a una pequea hoguera. Una noche magnfica dijo Csar, acercndose a ellos. Los dos soldados asintieron. Hay luna llena aadi con fingido inters. Es extrao, pero no he odo ningn aullido brome. Uno de los soldados levant la botella que sujetaba y se la ofreci al hijo del papa. Csar rechaz el ofrecimiento. Tengo algo mejor dijo. Volvi a la tienda, y unos instantes despus sali con una botella de vino y tres copas de plata. Los ojos de ambos soldados brillaron bajo la luz de la luna al probar el excelente vino del hijo del papa. Alzaron sus copas y brindaron con Csar por el futuro. Algunos minutos despus, cuando los soldados empezaron a bostezar, Csar se despidi de ellos y regres a su tienda. Una
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vez dentro, escondi el saquito que le haba dado Non y se sent a esperar. Veinte minutos despus, los dos guardias roncaban junto a la hoguera. Csar avanz silenciosamente entre la larga hilera de tiendas hasta llegar al corral donde se guardaban los caballos. Un soldado haca guardia sentado de espaldas a l. El hijo del papa se acerc sigilosamente al soldado y le tap la boca con una mano mientras le rodeaba el cuello con el otro brazo. Unos segundos despus, el soldado yaca en el suelo sin sentido. Csar condujo a su semental negro en silencio hasta el lmite del campamento. Y, como tantas otras veces lo haba hecho, mont a lomos del caballo sin ensillar y galop hacia Roma. Tras asearse y cambiarse de ropa, Csar fue conducido ante su padre. Con lgrimas en los ojos, el sumo pontfice se levant y abraz a su hijo con una fuerza que Csar no recordaba haber sentido nunca. No puedes imaginar hasta qu punto he llegado a sufrir desde tu marcha, hijo mo dijo Alejandro con sincera emocin. Tema por tu vida, pues saba que Carlos dara nuestro pacto por roto en cuanto supiera que haba reunido a los miembros de la Santa Liga. Con tu huida me liberas de la decisin ms terrible de mi vida. Nunca antes me haba atormentado tanto la duda. Acaso deba renunciar a mis planes, sacrificando con ello la integridad de los Estados Pontificios? Pero, si no lo hacia, estara poniendo en peligro la vida de mi propio hijo. Csar nunca haba visto tan afligido a su padre. Y qu decidisteis, padre? pregunt con una sonrisa irnica. Eso ya no tiene importancia, hijo mo contest Alejandro. Lo nico que importa es que ests a salvo. La reaccin del rey Carlos al tener noticias de la fuga de Csar no fue tan violenta como el papa esperaba, aunque Alejandro no tard en comprender la razn. Las tropas del rey de Francia haban conquistado Npoles y el rey Alfonso haba abdicado sin ofrecer resistencia. El joven monarca francs haba vencido. Ahora tena las puertas abiertas para emprender su cruzada contra los infieles. Como era de esperar, en esas circunstancias, la fuga de Csar no era ms que un pequeo detalle sin importancia. Lo nico que el rey de Francia deseaba ahora era disfrutar de su victoria, de la belleza de Npoles, de sus manjares, sus vinos y sus mujeres. Pero el papa se haba movido con presteza. Ahora que el rey Ferrante haba muerto y Npoles ya no amenazaba con conquistar Miln, el Moro volva a mostrarse dispuesto a establecer una alianza con Roma. As, los ejrcitos milaneses no tardaron en reunirse al norte de la pennsula con las tropas venecianas. Mientras tanto, los navos espaoles ya haban partido hacia el sur. Alejandro mand llamar a Csar y a Duarte Brandao para decidir la estrategia que deban seguir. No os preocupa que el rey Carlos pueda tomarse como una afrenta personal el hecho de que hayis roto vuestra palabra, padre? le pregunt Csar al papa. Alejandro mir a su hijo con ademn sorprendido. Romper mi palabra? dijo. A qu te refieres, Csar? jur no interferir en la conquista de Npoles, pero nunca dije nada sobre lo que hara despus. Dudo que el joven rey comparta esa sutileza lingstica sonri Duarte. Si no me equivoco, la estrategia consiste en que los ejrcitos de la Santa Liga corten la va de escape de los franceses hacia el norte. As, las tropas del rey Carlos quedarn atrapadas entre los ejrcitos espaoles al sur y los de Miln y Venecia al norte. Desde luego, es como quedar atrapado entre un martillo y un yunque continu Duarte. Pero qu ocurrira si las tropas francesas consiguieran retroceder a tiempo y alcanzasen Roma antes de que los espaoles pudieran alcanzarlas a ellas?. Alejandro tard unos segundos en responder. Sin duda saquearan nuestra bella ciudad dijo finalmente. Carlos comprender que slo tiene una salida intervino Csar tras considerar la situacin. Necesita vuestro apoyo para conservar Npoles, padre. Os intentar convencer de
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que rompis la Santa Liga y tomis partido por su causa. Adems, slo el sumo pontfice puede coronarlo rey de Npoles. Aunque las palabras de su hijo demostraban su capacidad para la estrategia, Alejandro tena la sensacin de que haba algo que Csar no le deca. Y qu propondras t que hiciramos, hijo mo? Csar sonri. Si el rey de Francia te encontrara en Roma en su retirada hacia el norte, intentara imponerte sus condiciones, pero si el Santo Padre no estuviera en Roma... El rey Carlos fue informado de que el papa haba abandonado Roma en cuanto la vanguardia del ejrcito francs entr en la ciudad. Al parecer, Alejandro se diriga hacia Orvieto, al norte de Roma. El joven monarca espole a sus tropas en esa direccin. Pero cuando llegaron a Orvieto, el papa Alejandro ya estaba de camino a Perugia, adonde haba ordenado a don Michelotto que trasladase a su hija Lucrecia. Frustrado por la nueva ausencia de Alejandro, el rey Carlos orden a sus hombres que abandonaran inmediatamente la ciudad. No poda perder ms tiempo persiguiendo al papa, pues saba que su ejrcito estaba a punto de caer en una trampa. As, el ejrcito francs avanz a marchas forzadas hacia los Alpes y, varias jornadas despus, tras algunos escarceos con miembros adelantados de la infantera de la Santa Liga, consigui cruzar la frontera. Derrotado y con el orgullo herido, el joven rey Carlos volva a sus dominios. Ahora que volva a reinar la tranquilidad, el papa se traslad a "Lago de Plata" para disfrutar de un merecido descanso. Una vez all, mand llamar a sus hijos para que se reunieran con l.

CAPTULO 9 Lucrecia vino desde Pesaro, Juan viaj solo desde Espaa, y Jofre y Sancha acudieron desde Npoles. De nuevo, la familia Borgia volva a estar reunida. Julia Farnesio y Adriana llegaran ms tarde, pues el papa deseaba pasar unos das a solas con sus hijos. Adems del magnfico palacio de piedra, Alejandro haba hecho erigir un pabelln de caza con establos para sus mejores caballos y varias casas para alojar al squito que lo acompaaba. Cuando hua del asfixiante calor de Roma, el papa gustaba de rodearse de bellas y elegantes mujeres. As, muchas de las ms bellas damas de la corte acompaaban al papa en sus retiros. Acudan con sus hijos pequeos, cuyos rostros inocentes llenaban a Alejandro de esperanza en el futuro. Entre nobles damas, criados y cocineros, el squito del sumo pontfice superaba las cien personas, sin contar los msicos, actores, malabaristas y juglares necesarios para interpretar las comedias de las que tanto disfrutaba Alejandro. Eran historias sobre los milagros que haban tenido lugar en el lago, cuyas aguas cristalinas se deca que limpiaban los pecados. Aos atrs, la primera vez que les haba hablado de los poderes milagrosos del lago a sus hijos, Csar le haba preguntado: Y vos tambin os habis baado para limpiar vuestra alma de pecado, padre?. Por supuesto que no haba dicho el cardenal con una sonora carcajada. Acaso tengo algn pecado que limpiar?. Entonces yo tampoco me baar haba replicado Csar. Supongo que ninguno de los dos necesitis un milagro haba afirmado Lucrecia con abierta irona.
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El cardenal Borgia recordaba haber dejado caer la cabeza hacia atrs, riendo con abierto placer. Todo lo contrario, hija ma haba dicho Alejandro. Pero por ahora prefiero satisfacer los deseos de la carne a ningn otro milagro. Algn da, el deseo de salvar mi alma acabar con mi anhelo de disfrutar de los placeres de la vida, pero te aseguro que ese momento todava no ha llegado. Y debo confesar que me aterroriza pensar en ese da haba dicho finalmente en un susurro y a continuacin se haba persignado, temeroso de haber cometido sacrilegio. Ahora que toda la familia volva a estar reunida, todos los das amaneca con los preparativos de una nueva partida de caza. Aunque la ley cannica prohiba expresamente que el papa diese muerte a criatura alguna, Alejandro participaba en las caceras argumentando que sus mdicos le haban recomendado que hiciera ejercicio. Para s mismo, el Santo Padre razonaba que no era ni mucho menos la nica prohibicin que incumpla, pero que era uno de los pecados veniales que ms placer le proporcionaban. Antes de cada cacera, cuando su ayuda de cmara le reprenda por llevar botas, algo que impeda que sus sbditos le mostraran el debido respeto besndole los pies, Alejandro contestaba que as impeda tambin que se los mordieran los perros de la jaura. Alrededor del pabelln de caza, el papa haba hecho vallar cuarenta hectreas de terreno con estacas de madera y gruesas telas de lona, creando as un redil al que los animales acudan por propia voluntad. Ponan todo tipo de alimentos junto a las puertas del redil. Los cazadores se reunan al alba y beban una copa de vino dulce de Frascati para espesar la sangre y fortalecer el nimo. Cuando sonaban las trompetas y Alejandro dejaba caer el estandarte pontificio, se abran las puertas del redil y los animales corran hacia lo que crean que era la libertad. Venados, lobos, jabales, liebres, puercoespines... Todos acudan a la cita con los cazadores, que perseguan a sus presas con lanzas y espadas, e incluso con hachas en el caso de los ms sanguinarios. Lucrecia y Sancha, y sus damas de compaa, observaban el espectculo desde una plataforma elevada de madera. Aunque se supona que la presencia de las mujeres deba llenar de valor a los cazadores, ese da, Lucrecia les dio la espalda. Aquel espectculo le repugnaba. Algo en su interior se haba sublevado ante la semejanza que exista entre el destino de aquellos pobres animales atrapados y el suyo propio. Sancha, al menos, s disfrut del espectculo; incluso le ofreci su pauelo de seda a su cuado Juan para que l lo mojase con la sangre de un jabal herido. Aun sin gozar de la destreza de su hermano Csar en el manejo de las armas, el placer que le produca la visin de la sangre y su afn por impresionar a cuantos lo rodeaban convertan a Juan en el cazador ms mortfero de la partida. En una ocasin, mientras un enorme jabal cargaba contra l, Juan demostr un gran coraje mantenindose firme en su posicin e hirindolo de muerte con su lanza justo antes de que el animal lo alcanzara. Csar cabalgaba junto a sus dos galgos preferidos, Brezo y Camo. Absorto en sus pensamientos, apenas prestaba atencin a la cacera. Envidiaba la vida de Juan. Su hermano tena una vida llena de emociones y la perspectiva de una carrera militar. l, en cambio, estaba atrapado en la vida eclesistica, una vida que ni le gustaba ni haba elegido voluntariamente. La bilis le llen la boca de un sabor amargo. Cmo lo odiaba! Intentaba luchar contra sus sentimientos, pues, despus de todo, Juan era su hermano y un hombre de bien; un prncipe de la Iglesia no poda odiar a su propio hermano. Resultaba antinatural y, adems, disgustaba a su padre. Pero, por encima de todo, resultaba peligroso. Como capitn general de los ejrcitos pontificios. Adems, por mucho que Csar deseara que no fuese as, a pesar de todos sus esfuerzos por complacer a su padre, Juan segua siendo el hijo favorito del sumo pontfice. El aullido de uno de los galgos despert a Csar de su ensueo. Cabalg hasta donde el magnfico animal yaca clavado al suelo por una lanza. Al ver a su hermano a su lado, con el rostro desfigurado por una mueca demonaca, supo lo que haba ocurrido. Juan haba errado el lanzamiento y haba abatido al galgo en vez de a su presa. Por unos instantes, Csar pens que lo haba hecho de forma intencionada. Hasta que su hermano se acerc a l. Te comprar dos galgos para resarcirte dijo Juan a modo de disculpa. Csar extrajo la lanza del costado del galgo, intentando reprimir la clera que lo invada. Entonces oy a su padre. El papa estaba junto a un jabal atrapado por una malla de robusto
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cordaje. El animal miraba al Santo Padre, esperando el golpe que diera fin a su tormento. Pero Alejandro espole su montura. Este animal ya ha sido abatido exclam. Necesito una nueva pieza. Y, sin ms, galop hacia un jabal de gran tamao. Preocupados por la seguridad del papa, varios de los miembros de la partida acudieron en su ayuda, pero, cuando le dieron alcance, Alejandro ya haba clavado su lanza en el lomo del animal. Sus compaeros de cacera se abalanzaron sobre el jabal moribundo y lo remataron con sus hachas. Mientras observaba la escena, Csar se sinti orgulloso de su padre. Aunque no le estuviera permitido vivir la vida que hubiera deseado, al menos estaba cumpliendo los deseos de su padre y saba que eso siempre sera una fuente de dicha para el papa Alejandro. Mientras contemplaba al jabal abatido, se dijo a s mismo que tena suerte de ser el hombre que su padre deseaba que fuera. Al ponerse el sol, Csar y Lucrecia caminaron cogidos de la mano hasta las aguas plateadas del lago. juntos, hermano y hermana, l alto, y apuesto, ella de cabello rubio y ojos color de la miel, ambos inteligentes, felices, formaban una pareja que todo el mundo envidiara. Pero esa noche, algo afliga el corazn de Lucrecia. Nuestro padre no debera haberme desposado con Giovanni dijo. No es un hombre bueno. Lo digo de verdad, Csar. Apenas me habla y, cuando lo hace, siempre se muestra rudo y acusador. No s qu espera de m. S que nuestros esponsales han sido ventajosos para Roma, pero nunca pens que pudiera llegar a ser tan desdichada. Sabes que Ludovico Sforza es el hombre ms poderoso de Miln dijo Csar, dirigindose a su hermana con ternura. Gracias a tu sacrificio, los Borgia y los Sforza hemos podido sellar nuestra amistad en un momento de crtica importancia. Lucrecia asinti. Lo s dijo. Creme que lo s. Pero, aun as.. Pensaba que las cosas seran distintas, que mis sentimientos seran distintos. Aunque supe que algo no iba bien desde el momento en que me arrodill en ese ridculo escabel de oro, rodeada de todo ese lujo. Cuando mir al hombre que estaba a punto de desposarme no supe si rer o llorar. Aunque realmente deseara haber gritado, arrodillada como estaba frente a todos esos cardenales. Se supona que deba ser un da feliz, pero la verdad es que nunca me haba sentido tan desdichada. No hubo nada que te agradase? pregunt Csar, incapaz de contener una sonrisa. S dijo ella. T, con tus vestiduras negras. Csar se volvi hacia su hermana. No poda soportarlo, Crecia confes apasionadamente. No poda soportar la idea de que otro hombre fuera a estrecharte entre sus brazos. Si hubiera podido, ni siquiera habra asistido a la ceremonia. Pero nuestro padre insisti en que deba estar presente. Te aseguro que mi nimo era todava ms oscuro que la ropa que vesta. Lucrecia bes a su hermano con ternura. Giovanni es un bastardo arrogante dijo. Y un amante horrible. Los primeros das tuve que ponerme a llorar como un sauce para escapar de sus garras. Ni siquiera soporto su olor. Csar volvi a sonrer. Entonces, no sientes el mismo placer con l que conmigo? pregunt Csar. Amor mo, estar con l o contigo es tan diferente como estar en el infierno o en el paraso dijo ella, incapaz de contener una carcajada. Los dos hermanos siguieron caminando cogidos de la mano. A veces, tu esposo me recuerda a Juan dijo Csar de repente. Cruzaron un pequeo puente y se adentraron en el bosque. Juan es muy joven dijo Lucrecia. Todava puede cambiar. Caminaron en silencio durante unos instantes. La verdad es que me preocupa ms Jofre que Juan dijo finalmente Csar. Su tono de voz no dejaba lugar a dudas sobre la seriedad de sus palabras. No tengo ms remedio que aceptar su frivolidad, pero Sancha y Jofre tienen ms de cien criados para ellos solos y comen con vajillas de oro macizo y copas engastadas con piedras preciosas. Por no hablar de sus clebres
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fiestas. Es un escndalo que mancilla el nombre de nuestra familia. Y, lo que es peor, vivir de una forma tan extravagante puede ser peligroso para el hijo de un papa. Lo s, Csar le dio la razn Lucrecia. A nuestro padre tambin le preocupa, aunque, por supuesto, l nunca lo admitira. No siente el mismo amor por Jofre que por el resto de nosotros. Por eso disculpa su debilidad y su falta de juicio. Csar se detuvo a contemplar a Lucrecia bajo la luz de la luna. Su tez de porcelana le pareci an ms luminosa que de costumbre. Puso la mano bajo el mentn de su hermana, levant lentamente su rostro y acarici sus ojos con la mirada. Pero la tristeza que reflejaban esos hermosos ojos lo oblig a apartar la vista de ellos. Quieres que hable con nuestro padre? l podra anular vuestro matrimonio. Sabes cunto te quiere. Es posible que est dispuesto a hacerlo. Estara de acuerdo Giovanni?. Lucrecia mir a su hermano con tristeza. Ni siquiera notara la diferencia si yo no estuviera. Es la dote lo que echara en falta. Nunca sinti el menor afecto por el oro de mi cabello, tan slo por el de las monedas. Se lo dir a nuestro padre en cuanto encuentre el momento apropiado. Mientras Lucrecia y Csar paseaban, Juan se ofreci a ensearle a Sancha el viejo pabelln de caza, prcticamente abandonado ahora que el papa Alejandro haba hecho construir otro ms confortable. Aun teniendo la misma edad que Juan, la esposa de Jofre se comportaba como una nia caprichosa. De profundos ojos azules, largas y oscuras pestaas y cabello negro azabache, Sancha se mostraba amante de lo banal, aunque, en realidad, su superficialidad no era ms que una estrategia para atraer a sus inocentes vctimas. Como ves, no es un lugar apropiado para una princesa dijo Juan al tiempo que tomaba la mano de su cuada cuando llegaron al viejo pabelln de caza; una modesta construccin de madera con una chimenea de piedra. Despus de todo, Sancha era la hija del rey Alfonso II de Npoles. Me parece un lugar encantador respondi ella sin soltar la mano de Juan. l encendi una hoguera mientras Sancha observaba las cabezas de animales que colgaban a modo de trofeos. Mientras caminaba por la estancia, sus dedos acariciaron la vieja madera de los muebles; primero el aparador, despus la mesa, una silla y, finalmente, el cabecero del amplio lecho de plumas. Por qu siguen aqu los muebles si ya nadie usa el pabelln? pregunt con inocencia. En cuclillas frente a la chimenea, Juan se volvi hacia Sancha y sonri. Nuestro padre todava lo usa en ocasiones, cuando tiene alguna visita con la que desea estar a solas... Igual que yo deseo estar a solas contigo ahora dijo al tiempo que se incorporaba. Se acerc al lecho y rode la cintura de Sancha, atrayndola hacia s con ambos brazos. Cuando la bes, ella no opuso resistencia. No... no puedo hacerlo protest Sancha de repente. Jofre me... Ignorando sus quejas, Juan la estrech con ms fuerza contra su cuerpo. Jofre no te har nada le dijo. Jofre es incapaz de hacer nada. Levant el vestido blanco de Sancha y acarici el interior de sus muslos, ascendiendo lentamente, hasta que not cmo el cuerpo de ella empezaba a responder a sus caricias. Unos segundos despus, ambos yacan sobre el lecho. Iluminada por el resplandor de la lumbre, Sancha tena el cabello suelto y la falda levantada hasta la cintura. Cuando Juan la tom, ella lo bes con pasin, bebiendo de su boca con una sed insaciable. l la penetr ms y ms profundamente, hasta que Sancha olvid todos sus temores, sumindose en un estado de exquisita inconsciencia. Esa noche, la familia Borgia disfrut de una cena al aire libre junto al lago. De los rboles colgaban faroles de colores, y una amplia hilera de antorchas parpadeaban dibujando el contorno de la orilla. La caza haba proporcionado suficiente carne como para dar de comer a todo el squito del papa y para obsequiar a los habitantes de las poblaciones vecinas con lo que haba
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sobrado. Adems, haba juglares y msicos y, una vez acabada la cena, Juan y Sancha deleitaron a los presentes con un dueto. Csar, sentado al lado de Lucrecia, se pregunt cundo habran tenido tiempo para ensayar, pues sus voces sonaban en perfecta armona. Pero Jofre no pareca compartir sus pensamientos, pues aplaudi con entusiasmo la actuacin. Csar se pregunt si Jofre realmente sera tan estpido como aparentaba. El papa Alejandro disfrutaba tanto de la buena conversacin como de la caza, la comida o las mujeres hermosas. Tras el banquete, demostrando un atrevimiento caracterstico de su condicin, uno de los actores haba representado una escena en la que un noble se preguntaba apenado cmo un Dios bondadoso poda hacer recaer tantas desgracias sobre los hombres de buena voluntad. Cmo poda permitir que hubiera inundaciones, incendios y epidemias? Cmo poda permitir que sufrieran nios inocentes? Cmo poda permitir que el hombre, creado a su imagen y semejanza, infligiera tanto dolor a su prjimo?. Qu ocurrira si Dios les concediera a los hombres un paraso en la tierra obtenido sin dolor ni sacrificio? comenz diciendo. Sin duda, el paraso celestial dejara de ser anhelado por los hombres. Adems, cmo podra juzgarse entonces la sinceridad y la buena fe de los hombres? Sin purgatorio no puede existir un paraso, pues de ser as, qu insondable mal no sera capaz de concebir el hombre? Inventaramos tantas maneras de atacarnos que finalmente acabaramos por destruir el mundo. Lo que se obtiene sin sacrificio no puede tener valor, Si no existiera una recompensa para nuestro comportamiento, los hombres se convertiran en estafadores que afrontaran el juego de la vida con naipes marcados y dados trucados. No seramos mejores que las bestias. Sin esos obstculos a los que llamamos desgracias, qu recompensa podramos encontrar en el paraso? No, esas desgracias son precisamente la prueba de la existencia de Dios, la prueba de su existencia y de su amor por los hombres. No podemos culpar a Dios del dao que los hombres se infligen entre s, pues, en su infinita sabidura, l ha dispuesto que gocemos de libre voluntad. Slo podemos culparnos a nosotros mismos. Slo podemos admitir nuestros pecados y redimirlos en el purgatorio. Pero entonces, qu es realmente el mal, padre? pregunt Lucrecia que, de todos los hijos de Alejandro, era quien ms inters mostraba por la fe. El mayor de todos los males es el poder contest el sumo pontfice, y es nuestro deber borrar cualquier deseo de poder de los corazones y las almas de los hombres. sa es la misin de la Iglesia, pues es la lucha por el poder lo que hace que los hombres se enfrenten unos a otros. Ah radica el mal de nuestro mundo; siempre ser un mundo injusto, siempre ser un mundo cruel para los menos afortunados. Quin sabe... Es posible que dentro de quinientos aos los hombres dejen de matarse entre s. Feliz da ser aquel en el que ocurra. Pero el poder forma parte de la misma naturaleza del hombre. Igual que forma parte de la naturaleza de la sociedad que, para mantener unidos a sus sbditos, por el bien de su Dios y de su nacin, un rey cmo, si no, podra doblegar la voluntad de sus sbditos? Adems, no debernos olvidar que la naturaleza humana es tan insondable como el mundo que nos acoge y que no todos los demonios temen el agua bendita. Alejandro guard silencio durante unos segundos. Despus levant su copa en un brindis. Por la Santa Iglesia de Roma y por la familia Borgia! exclam. Todos los presentes levantaron su copa y exclamaron al unsono: Por el papa Alejandro! Que Dios lo bendiga con salud, felicidad y la sabidura de Salomn y los grandes filsofos. Al volver a sus aposentos, Jofre no consigui conciliar el sueo. Se levant y camin sin rumbo por la cmara. Sancha no haba regresado con l tras el banquete. Cuando se haba acercado a ella para pedirle que lo acompaase, ella lo haba rechazado con una mueca de desprecio y se haba alejado. Jofre apenas haba conseguido controlar las lgrimas que pugnaban por salir de sus ojos. Pero sa no era la nica vez que Sancha lo haba humillado en pblico durante la velada, aunque todos los presentes parecan demasiado ocupados comiendo, bebiendo y riendo como para darse cuenta de ello. l, por supuesto, haba aplaudido con una sonrisa, como exiga el protocolo, el dueto que su esposa haba cantado con su arrogante hermano, pero nada poda librarlo de la humillacin que haba sentido.
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Finalmente decidi salir a dar un paseo. El murmullo de las criaturas que dorman en el bosque mitig su ansiedad. Se sent junto a la orilla y pens en su padre, el papa Alejandro, y en sus hermanos. Siempre haba sabido que era menos inteligente que Csar y que fsicamente nunca sera rival para Juan, pero tambin saba que su glotonera y sus excesos no eran pecados tan oscuros como la crueldad de Juan o la ambicin de Csar. En cuanto a la inteligencia, qu importancia poda tener? Su hermana Lucrecia era mucho ms inteligente que l y eso no le haba proporcionado mayor libertad para decidir su destino Juan siempre haba sido el ms cruel de sus hermanos; Jofre todava poda or los humillantes apelativos con los que se diriga a l cuando vivan juntos en Roma. Por su condicin de prncipe de la Iglesia, Csar se vea obligado a reprenderle por su conducta, pero siempre lo haca con bondad, nunca de forma cruel y humillante, como era la costumbre de Juan. Lucrecia era su favorita, pues lo trataba con dulzura y afecto, hacindole sentir que su compaa era siempre bienvenida. En cuanto a su padre, el papa Alejandro apenas pareca darse cuenta de su existencia. incapaz de deshacerse de su inquietud, Jofre decidi que haba llegado el momento de acudir en busca de Sancha. Esta vez la obligara a volver con l a sus aposentos. Avanz por el estrecho sendero que se abra entre los rboles hasta que vio las dos sombras en la oscuridad. Oy la risa de su esposa antes de poder verla con claridad. Despus, la luz de la luna ilumin el rostro de su hermano Juan, que caminaba con Sancha cogida del brazo. Sin hacer ruido, Jofre sigui a los dos amantes hasta el antiguo pabelln de caza. Mientras observaba cmo Juan besaba apasionadamente a su esposa, sus labios se fruncieron en una mueca de desprecio. Su hermano nunca le haba parecido tan despreciable como en aquel momento. Pero, ms all de los celos, crey advertir algo malvado en el semblante de Juan. De repente, lo vio todo con exquisita claridad. Estaba seguro. Igual que el Espritu Santo haba sembrado la semilla de Cristo en el seno de la Virgen Mara, la semilla del mal tambin poda ser sembrada sin que nadie pudiera saberlo hasta que el fruto saliera de la mujer que lo haba nutrido. Al despedirse de Sancha junto a la orilla del lago, Juan desenvain su daga y cort el aire en una serie de giles y punzantes movimientos. Pronto ser el capitn general del ejrcito de Roma! exclam con una carcajada. Entonces te demostrar de lo que soy capaz. Jofre sacudi la cabeza, intentando deshacerse de la clera que se haba apoderado de l. Cuando por fin consigui dominarse, analiz la situacin con frialdad. No tena sentido blandir un arma para matar a su hermano, pues estara arriesgando la salvacin de su alma. No, no mereca la pena poner en juego su salvacin por alguien tan despreciable como Juan. Csar, incapaz, como su hermano menor, de conciliar el sueo, acudi en busca de su padre. Aunque los criados del papa le informaron de que el sumo pontfice estaba despachando unos asuntos oficiales y no deseaba ser molestado, l insisti. Alejandro estaba sentado frente a su escritorio, firmando los documentos que le iban entregando dos de sus secretarios. Cinco grandes troncos ardan en la majestuosa chimenea. Al or entrar a Csar, orden a los secretarios que se retirasen y se levant para recibir a su hijo con un clido abrazo. Llevaba puesta una larga camisola de lana y la bata de seda forrada de pieles que, segn deca siempre, lo protega de los vientos estivales que portaban la malaria. En la cabeza llevaba una simple birreta sin ningn tipo de ornamentacin, pues Alejandro mantena que aunque, por razones de Estado, un papa siempre deba hacer ostentacin de las riquezas de la Iglesia, al menos tena derecho a dormir como un simple campesino. Dime, hijo mo, qu confidencia te ha hecho tu hermana en esta ocasin? Acaso tiene alguna queja de su esposo?. Csar no pudo dejar de sorprenderse de hasta qu punto su padre era consciente de los sentimientos de Lucrecia. No es dichosa con Giovanni dijo escuetamente. Debo admitir que yo tampoco estoy demasiado satisfecho con la situacin confes Alejandro al cabo de unos instantes. La alianza con Miln no ha dado los frutos que esperaba continu diciendo, pues pareca dispuesto a compartir sus pensamientos con su hijo. De qu
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nos ha servido ese joven Sforza? La verdad es que nunca fue de mi agrado. La alianza con el Moro ya no resulta necesaria. Adems, las lealtades de Miln resultan demasiado cambiantes. No podemos dejar de tenerlo en cuenta, pues necesitamos de su participacin en la Santa Liga, pero su comportamiento resulta impredecible. Aunque, sea como fuere, lo que verdaderamente importa es la felicidad de tu hermana. No te parece?. Csar pens en la alegra que sentira Lucrecia cuando le contara lo ocurrido. Adems, pensara que todo haba sido gracias a su intercesin. Entonces, cmo debemos proceder, padre? pregunt. El rey Fernando me ha pedido que estrechemos nuestros lazos con la familia real de Npoles. A veces pienso que, ms que beneficiarnos, los esponsales de Jofre con Sancha han empeorado las cosas. Pero puede que todava estemos a tiempo de resolver ese problema con una nueva alianza. Csar frunci el ceo. No acabo de comprender qu pretendis dijo. Los ojos de Alejandro brillaban, satisfechos, con el plan que empezaba a forjarse en su cabeza. Alfonso, el hermano de Sancha. S, Alfonso sera un esposo mucho ms provechoso para Lucrecia que Giovanni. Aunque, desde luego, no es aconsejable enemistarse con los Sforza... Pero puede que en esta ocasin merezca la pena hacerlo. S. Alejandro apart la silla del escritorio, se levant y se acerc a la chimenea para reavivar la lumbre. Csar, entiendes que debemos asegurarnos el control de los Estados Pontificios, verdad? continu diciendo al tiempo que se volva. Los caudillos de los Estados Pontificios tienen demasiadas ansias de poder. Sangran al pueblo en su propio beneficio, poniendo a prueba la paciencia de Roma. Y vos tenis un plan para cambiar eso afirm Csar. Los reyes de Francia y de Espaa estn unificando sus territorios bajo una autoridad central. Nosotros debemos hacer lo mismo aqu. Es necesario, tanto por el bien del papado como por el del pueblo. Y tambin por el bien de nuestra familia, pues si no conseguimos obligar a los gobernantes locales a acatar de una vez por todas la autoridad de Roma, los Borgia correremos un grave peligro. Necesitaremos fortalezas bien pertrechadas para detener a los ejrcitos invasores que ansen apoderarse de nuestro territorio dijo Csar con determinacin al ver que su padre guardaba silencio. Estoy a vuestro servicio, padre aadi, al tiempo que se inclinaba ante el sumo pontfice. Soy cardenal de la Iglesia y, aunque sa no haya sido mi eleccin, siempre os estar agradecido concluy diciendo, aunque lo que estaba pensando era que su hermano Juan era quien ostentaba la posicin que l ansiaba ms que ninguna otra cosa en la vida: capitn general de los ejrcitos pontificios. Si yo muriera y un cardenal hostil, como Della Rovere, ocupase el solio pontificio. No quiero ni pensar lo que sera de tu pobre hermana. Ni siquiera Dante podra encontrar palabras para describir el infierno que se vera obligada a vivir. Por qu decs eso, padre? lo interrumpi Csar. No debemos pensar en eso, pues estoy seguro de que todava os quedan muchos aos de vida para devolverle a la Iglesia todo su esplendor. Por grave que sea la situacin, hay dos hombres en los que siempre podrs confiar dijo el papa, ignorando las palabras de su hijo. Uno es don Michelotto... Su gratitud hacia vos es de todos conocida, padre lo interrumpi Csar. Nos enseasteis a confiar en l desde nios, y as lo haremos siempre. Aunque debo admitir que siempre me hubiera gustado saber algo ms sobre su pasado. Cmo es posible que un espaol conozca tan bien los entresijos de Roma?. Y, as, Alejandro le cont a Csar la historia de Miguel Corella, ms conocido como don Michelotto. Pero lo llaman el estrangulador, padre coment Csar. As es, hijo mo, pero don Michelotto es mucho ms que eso. Es un experimentado lder de hombres, un temible soldado y, lo que es ms importante, un hombre que dara su vida por
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proteger la nuestra. Su lealtad es mayor incluso que su clera. No debes equivocarte, hijo mo, don Michelotto es mucho ms que un simple asesino; es alguien en quien podemos confiar ciegamente. Y el otro hombre?. El otro hombre es Duarte Brandao. Poco puedo decirte sobre su pasado, pues fue capturado y trado a mi presencia como prisionero hace muchos aos, cuando en una ocasin necesit de un intrprete del ingls. Le pregunt por su pasado, pero los soldados lo haban maltratado hasta el punto de provocarle una completa prdida de memoria. Y, aun as, confiis en l? Alejandro guard silencio durante unos segundos mientras recordaba lo ocurrido. La primera vez que lo vi, su aspecto era tan mugriento y harapiento como si llevara aos encerrado en una mazmorra. Hice que lo limpiaran y lo trajeran a mi presencia. Y cuando volv a verlo, algo en su porte me record a Edward Brampton, un judo converso que le prest valiosos servicios al rey Eduardo de Inglaterra. Slo haba visto a Brampton en una ocasin, haca ya muchos aos, pero lo recordaba perfectamente, pues haba sido el primer judo en ser armado caballero en toda la historia de Inglaterra. Se dice que serva al hermano del rey, Ricardo III, que, como sabrs, fue asesinado por los hombres de Enrique Tudor. Brampton particip en importantes batallas, tanto en el mar como en tierra, y, en una ocasin, incluso salv la flota inglesa de una derrota segura. Fue entonces cuando desapareci de Inglaterra; poco tiempo antes de que nuestras tropas hicieran cautivo a Duarte Brandao. Si hubieran dado con l, los Tudor sin duda habran acabado con su vida; incluso hoy en da vive en constante peligro de ser descubierto por los agentes de los Tudor. Supongo que eso explica por qu decidi cambiar de nombre intervino Csar. Pero no saba que Duarte fuera judo... Si lo es, sin duda se ha convertido a la fe catlica, pues lo he visto comulgar en numerosas ocasiones. Adems, durante los siete aos que lleva en Roma me ha servido con mayor religiosidad que ningn otro hombre que conozca. Duarte es el hombre ms valiente e inteligente que he conocido nunca, adems de un excelente soldado y un experto marinero. No tengo nada en contra de que sea judo, padre dijo Csar con una mueca divertida. Tan slo estaba pensando en lo que se dira si se llegara a saber que el principal consejero del vicario de Cristo es un judo. Alejandro tambin sonri. Me tranquiliza saber que no desapruebas mi decisin dijo con abierto sarcasmo. Conoces sobradamente mi opinin sobre la cuestin juda, Csar aadi con completa seriedad. Cuando Isabel y Fernando de Espaa me pidieron que persiguiese a cualquier judo que osara practicar los ritos de su religin en secreto, me negu rotundamente a complacerlos. Despus de todo, los judos nos legaron la ley, incluso nos dieron a jesucristo Nuestro Seor! Acaso debo aniquilarlos slo porque no crean que sea el hijo de Dios? Por supuesto que no! Desde luego, sa nunca ser mi poltica. Csar no ignoraba que cuando un nuevo papa era elegido, parte de la ceremonia consista en que el patriarca de la comunidad juda de Roma le entregase el libro hebreo de las leyes. Al recibirlo, cada nuevo papa lo arrojaba contra el suelo en seal de repulsa. Pero su padre no lo haba hecho. No, Alejandro VI lo haba rechazado, pero de forma respetuosa, pues se haba limitado a devolvrselo al patriarca hebreo. Cul es entonces vuestra poltica, padre? No deseo ningn mal a los judos dijo el sumo pontfice. Simplemente les impongo elevados impuestos para beneficiarme de sus riquezas.

CAPITULO 10 Alejandro haba sido traicionado por Virginio Orsini cuando ms necesitaba de su ayuda, y el sumo pontfice no era un hombre que perdonase fcilmente la traicin. Satans haba reclamado otra alma para su reino de tinieblas y la semilla del diablo tena que ser destruida. El hecho de que
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Virginio Orsini hubiera sido capturado, torturado y ejecutado en una de las ms clebres mazmorras de Npoles no bastaba ni mucho menos para saciar la sed de venganza del Santo Padre, pues se trataba de una batalla directa entre el vicario de Cristo en la tierra y las huestes de Satans. Como mandatario de los Estados Pontificios, Alejandro saba que haba llegado el momento de enfrentarse a los caudillos locales, a esos miserables caciques cuya codicia les daba valor incluso para enfrentarse a los dictados de la Iglesia. Pues si la autoridad del sumo pontfice no era honrada y obedecida, si los hombres virtuosos permitan que el mal floreciese a su alrededor, antes o despus, la propia autoridad de la Iglesia acabara por ser puesta en tela de juicio. Y quin librara entonces del pecado las almas de los hombres de buena voluntad?. La autoridad espiritual deba cimentarse mediante la fortaleza de las armas. Ahora que la Santa Liga haba expulsado de la pennsula a los ejrcitos, haba llegado el momento de aplicar un castigo ejemplar para asegurarse de que nunca ms ningn otro caudillo se atreviera a traicionarlo. Tras largas reflexiones, finalmente decidi valerse del arma ms letal de que dispona el sumo pontfice: la excomunin. No tena otra alternativa. Expulsara de la comunidad cristiana a todos y cada uno de los miembros de la familia Orsini. La excomunin era el arma ms poderosa de que dispona la Iglesia, pues era un castigo cuyas consecuencias no se limitaban a esta vida, sino que se prolongaban hasta despus de la muerte. Una vez que un hombre era expulsado del seno de la Iglesia, nunca podra volver a recibir la gracia de los santos sacramentos y su alma nunca podra liberarse del pecado mediante el sacramento de la confesin, por lo que se le negaba la posibilidad de recibir la absolucin. Cuando un hombre era excomulgado, sus hijos no podran recibir el sacramento del bautismo, y el agua bendita nunca los limpiara de pecado. Una vez excomulgado un hombre, ni l ni nadie de su familia recibiran la extremauncin ni podran recibir sepultura en un camposanto. La excomunin era, pues, la ms terrible de las condenas, una sentencia en vida que cerraba las puertas del paraso para toda la eternidad. Pero, una vez excomulgados los traidores, tambin era preciso acabar con su poder terrenal. Y as fue cmo, a pesar de las quejas de la esposa de Juan, que estaba encinta por segunda vez, Alejandro mand llamar a su hijo para que se pusiera al frente de los ejrcitos pontificios en la campaa contra la familia Orsini. Adems, mientras esperaba la llegada de Juan, Alejandro haba enviado un emisario a Pesaro ordenando a su yerno, Giovanni Sforza, que reuniera con presteza a todos los hombres de los que dispona y esperase sus rdenes para incorporarse a la campaa contra los Orsini. El cardenal Csar Borgia nunca haba perdido la esperanza de que su padre recapacitara sobre el papel que haba reservado para l en los asuntos de la familia. Despus de todo era l, y no Juan, quien estaba al lado del papa todos los das ayudndolo con los asuntos de Estado. l conoca la situacin de las diferentes ciudadesestado mejor que nadie, su padre le haba reiterado que su futuro estaba en el seno de la Iglesia, Csar nunca haba perdido la esperanza de que algn da el sumo pontfice reconsiderase su decisin. Cuando Alejandro lo mand llamar a sus aposentos y le comunic que Juan estaba de camino a Roma para liderear los ejrcitos pontificios en la campaa contra los Orsini, Csar no pudo contener su ira. Juan? Juan! exclam con incredulidad. Pero, padre, Juan no sabe lo que es liderear un ejrcito. Lo desconoce todo sobre la estrategia y slo se preocupa por su propio bien. Juan slo sabe seducir a mujeres, dilapidar la fortuna de nuestra familia y ensalzar su vanidad. No est capacitado para liderear un ejrcito. Como hermano mo que es, le debo lealtad, pero no entiendo vuestra decisin. Sabis de sobra que yo estoy ms capacitado para liderear una campaa militar que mi hermano Juan. El papa entorn los ojos y se dirigi a su hijo con determinacin: As es, Csar. Tus conocimientos de estrategia militar sin duda superan los de tu hermano, pero t eres cardenal, un prncipe de la Iglesia, y no un guerrero para el campo de batalla. Y, si t te vas, quin se queda conmigo para buscar la mejor estrategia? Si queremos que el castigo a los traidores tenga el impacto deseado sobre los dems caudillos de nuestros territorios, esta campaa debe ser lidereada por un Borgia. Entonces, quin sino Juan puede ser ese Borgia? Tu hermano Jofre? Ni siquiera consigo imaginario blandiendo una espada.
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Padre e hijo permanecieron en silencio durante unos instantes. De verdad creis que Juan nos conducir a la victoria? pregunt finalmente Csar. De verdad merece Juan la confianza que depositis en l? Despus del comportamiento que ha demostrado en Espaa, participando en todo tipo de apuestas, rodendose de cortesanas, olvidando el respeto debido a su esposa y a toda la familia Enrquez, los primos carnales del rey Fernando? Aun as, lo prefers a l?. En realidad, nuestras tropas estarn al mando de Guido Feltra intervino el sumo pontfice con su voz de bartono. Feltra es un condottiero, un profesional de la guerra. Csar haba odo numerosas historias sobre Feltra, Sin duda se trataba de un hombre honesto, de un hombre recto. Era conocido por el mecenazgo que ejerca sobre las artes en su feudo de Urbino, pero, por encima de todo, deba su reputacin al hecho de ser el hijo del clebre condottiero que haba obtenido el ducado de Urbino en recompensa por los servicios prestados a Roma. La realidad era que el joven Guido apenas haba participado en algunas batallas y que careca de la experiencia necesaria para liderear una campana contra las aguerridas tropas de los Orsini; sobre todo si el enfrentamiento deba tener lugar en la fortaleza de Bracciano, una de la ms inexpugnables de toda la pennsula. Pero Csar no comparti sus pensamientos con su padre, pues saba que, cuando se trataba de Juan, el sumo pontfice nunca se mostraba razonable. Incapaz de contener su ira, Csar envi un mensaje a su hermana esa misma noche. Al da siguiente le pidi a don Michelotto que fuese a Pesaro y acompaase a Lucrecia hasta "Lago de Plata", donde l se reunira con ella antes de concluir la semana. Cuando Lucrecia lleg a la propiedad de su padre, Csar ya la estaba esperando en el palacio. Lucrecia llevaba un vestido de satn azul que resaltaba sus tirabuzones dorados y el color miel de sus ojos. Tena las mejillas encendidas por el calor y la emocin del encuentro. Pero, a pesar del cansancio, corri a abrazar a su hermano en cuanto desmont del caballo. Te he echado tanto de menos! exclam, incapaz de contener la emocin que senta. Pero no tard en advertir la angustia que reflejaban los ojos de Csar. Qu ocurre, Ces? Qu te pasa?. Csar se sent en un banco de cuero. Lucrecia se sent a su lado y apoy una mano sobre la de su hermano, intentando reconfortarlo. Es una locura, Crecia dijo l finalmente. Nuestro padre ha nombrado a Juan capitn general de los ejrcitos de Roma. Siento tanta envidia que sera capaz de asesinarlo... Lucrecia se levant, rode el banco y puso las dos manos sobre las sienes de su hermano, intentando calmar su ira. Tienes que aceptar tu destino, Ces dijo con voz tranquilizadora. A veces pienso que segus siendo dos nios compitiendo por las tartas de nuestra madre. Pero yo soy mejor soldado que Juan. Estoy ms preparado que l para liderear nuestros ejrcitos. Yo podra conseguir la victoria para Roma. No puedo entender por qu nuestro padre prefiere poner su ejrcito a las rdenes de alguien como Juan, que es incapaz de comportarse como un autntico lder de hombres y que, adems, slo liderear la campaa en apariencia. Lucrecia se arrodill delante de Csar y lo mir fijamente a los ojos. Y, dime, Ces, puedes entender por qu su hija debe aparentar estar felizmente desposada con un hombre al que aborrece?. Por primera vez, Csar sonri. Ven, acrcate le pidi a su hermana. No puedes imaginar hasta qu punto te necesito. T eres lo nico bello que hay en mi vida, pues aunque yo parezca ser un prncipe de la Iglesia, te confieso que temo haber vendido mi alma al diablo. No soy lo que parezco ser y eso hace que mi vida resulte insoportable. Al principio, bes a su hermana con ternura, pero llevaba tanto tiempo anhelando ese instante que no pudo contener su pasin. La bes una y otra vez, enloquecido, hasta que Lucrecia rompi a llorar. Perdname dijo l. Me estoy comportando como un animal.
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No son tus besos lo que me hace llorar dijo Lucrecia. Es el anhelo. Vivo soando con Roma, con la felicidad de volver a estar cerca de ti. Despus de hacer el amor, cuando Lucrecia apoy la cabeza en el hombro desnudo de Csar, l pareca haber recuperado la paz y ella volva a sonrer. Crees que nuestro padre tiene razn cuando dice que es voluntad de Dios que vivamos de espaldas al verdadero amor?. Dice eso nuestro padre? pregunt Csar mientras mesaba el cabello de su hermana . Resulta difcil creerlo viendo su ejemplo. Yo estoy desposada con un hombre al que nunca he amado dijo Lucrecia. Desde luego, Juan no despos a Mara Enrquez por amor. Al menos, Jofre parece enamorarse con facilidad. Puede que, por extrao que parezca, Jofre sea el ms afortunado de todos nosotros. A ti, slo la birreta prpura te ha salvado de un destino como el nuestro. No puedes imaginar la carga que supone para m esa condicin dijo Csar. Pero tambin tiene ciertos beneficios le record Lucrecia. Hermano y hermana se levantaron del lecho, cubrieron su desnudez y se sentaron junto a una pequea mesa de madera. Csar llen la copa de Lucrecia con el vino que haba trado de Roma y levant la suya en un brindis. Por nuestra felicidad, querida hermana dijo ahora que volva a sentirse amado. Ni siquiera puedo imaginar la vida sin ti. Adems del vino, Csar haba trado un queso fresco y una gran barra de pan con la corteza dorada y crujiente. Espero ser capaz de dominarme cuando Juan llegue a Roma dijo mientras cortaba el queso y el pan. Hay veces en que me siento incapaz de tratarlo con el respeto que merece un hermano. Puede que Juan posea lo que t ms anhelas, Csar, pero t tienes algo que l nunca podr tener. Lo s, querida hermana dijo Csar. Despus bes a Lucrecia en la nariz. Creme que lo s. T eres mi salvacin, Lucrecia. Juan Borgia fue recibido como un hroe por el pueblo de Roma. Entr en la ciudad a lomos de una magnfica yegua zana, con las riendas engastadas con piedras preciosas y el lomo cubierto con gualdrapas de oro. El hijo del papa vesta un rico traje de terciopelo y una capa con esmeraldas. Su mirada tena el brillo de aquellos que se sienten poderosos y sus labios estaban arqueados en la mueca insolente de un hroe. Al llegar al Vaticano, Alejandro lo recibi con un clido abrazo. Hijo mo, hijo mo repiti mientras estrechaba a Juan entre sus brazos. Despus lo condujo a la sala donde estaba convocada la reunin para trazar la estrategia contra los Orsini. Durante tres das, Alejandro, Guido Feltra, Juan, Csar y Duarte Brandao analizaron cada detalle de la campaa. Csar no pas por alto el hecho de que, durante todo ese tiempo, Duarte no se dirigiera directamente a Juan ni una sola vez. Cuando crea conveniente hacer algn comentario, el consejero del papa se diriga personalmente a Alejandro y empleaba el cargo de Juan, capitn general, en vez de referirse a l por su nombre. Fue as como Cesar advirti el malestar de Duarte para con Juan, aunque su comportamiento era tan sutil que estaba seguro de que nadie ms se haba dado cuenta de ello. Pero esa tarde, al quedarse a solas con Duarte Brandao, Alejandro le pregunt a su consejero: Te parece que estoy cometiendo un error al poner a mi hijo al frente de nuestros ejrcitos?. Simplemente lamento que, por un accidente tan banal como es el orden de nacimiento, alguien con la naturaleza de un prncipe deba convertirse en un guerrero, mientras que el verdadero guerrero deba permanecer oculto bajo la birreta cardenalicia dijo respetuosamente Duarte.
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Acaso no crees en el destino, amigo mo? No crees en la infinita sabidura de los designios divinos? Acaso no crees en la infalibilidad del Santo Padre?. Yo no puedo conocer los planes del Padre Celestial. Y, como hombres mortales que somos, acaso no estamos sujetos a la posibilidad de cometer algn error de interpretacin? Incluso el ms virtuoso y honorable de los hombres? dijo Duarte Brandao con evidente sarcasmo. Duarte dijo Alejandro, mi hijo primognito fue Pedro Luis, que Dios guarde su alma. Csar es mi segundo hijo. Es costumbre que el segundo hijo sirva a la Iglesia, y te aseguro que es una costumbre acertada, pues limita el poder de las familias de la nobleza al tiempo que les otorga ciertos beneficios. Y acaso no es siempre el destino de un hombre un don y una carga al mismo tiempo? Pues quin no lucha contra su libre voluntad cuando se entrega en oracin y pide que se haga la voluntad del Seor en vez de la suya propia?. La carcajada de Duarte reson en la amplia estancia. Espero que Su Santidad perdone mi franqueza dijo el consejero de Alejandro. Creedme cuando os digo que mis palabras estn llenas de admiracin y asombro ante vuestra sabidura. Y, aun as, cmo podis saber que Csar es vuestro segundo hijo? El xito de Su Santidad con las damas es legendario. Cuesta creer que no tenga otros hijos cuya paternidad desconozca. Alejandro no pudo contener una carcajada. Eres un brillante consejero, Duarte dijo, y tu capacidad para la diplomacia no tiene nada que envidiarle a la sabidura de tus consejos. Si, como dices, el destino del joven cardenal es convertirse en un gran guerrero, sin duda el tiempo se encargar de que as sea. Mientras tanto, el capitn general es Juan y, como tal, es l quien debe liderear nuestras tropas. Ahora slo nos queda rezar porque Dios nos conceda la victoria. Csar oy la conversacin por casualidad al pasar frente a la estancia en la que conversaban Alejandro y Duarte y, por primera vez en muchos aos, su corazn recuper la esperanza. Volvi a sus aposentos lleno de sueos de grandeza. S, algn da l lidereara los ejrcitos de Roma. Capitaneadas por Juan Borgia y el condottiero Guido Feltra, las tropas del papa acudieron al encuentro del enemigo. Aunque los hombres de los Orsini eran clebres por su valor, la superioridad numrica del ejrcito de Roma bast para que las dos primeras fortalezas se rindieran sin apenas ofrecer resistencia. Al tener noticias de lo ocurrido, Duarte Brandao acudi inmediatamente a transmitirle las felices nuevas al sumo pontfice. Sospecho que se trata de una trampa de los Orsini. Quieren que nos confiemos dijo Duarte tras hacerle saber lo ocurrido. No me cabe duda de que ahora mismo estarn concentrando todas sus fuerzas para el enfrentamiento final. Alejandro asinti. No parece que tengas demasiada confianza en Feltra dijo al cabo de unos segundos. He visto luchar a los Orsini contest Duarte. Contstame con sinceridad, hijo mo. Cul crees que es realmente nuestra situacin? le pregunt el papa a Csar, a quien haba mandado llamar al tener noticias de lo ocurrido. Temo que Feltra no tenga mucha ms experiencia en la guerra que el propio capitn general contest Csar con precaucin, cuidando de no dejar traslucir sus verdaderos sentimientos. Temo que se confen, pues no me cabe duda de que los Orsini nos esperan con sus mejores hombres en la fortaleza de Bracciano. Adems, Della Rovere se encargar de arengarlos hasta hacerles creer que estn librando una guerra santa. Una vez ms, el sumo pontfice se sinti impresionado por la brillantez del anlisis de su hijo, aunque todava no poda saber hasta qu punto era acertado, pues an faltaban algunos das para que los Orsini se enfrentaran al ejrcito pontificio con el apoyo de las tropas de Vito Vitelli, el insigne comandante de artillera a quien Della Rovere haba pedido que participara en la guerra santa contra el papa Alejandro.
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Movindose con presteza, las tropas de Vitelli sorprendieron al ejrcito pontificio en Soriano. Juan y Guido Feltra, incapaces de reaccionar, sufrieron una derrota sin paliativos, Feltra fue hecho prisionero y arrojado a lo ms profundo de las mazmorras de los Orsini. Juan, con mejor fortuna, consigui escapar con tan slo un corte en la cara. Al tener las noticias de lo ocurrido, el papa Alejandro se reuni inmediatamente con Csar y Duarte. La guerra todava no est perdida reconfort Duarte al sumo pontfice. Todava disponemos de otros recursos. Si la situacin empeora, siempre podremos solicitar la ayuda de las tropas espaolas de Npoles aadi Csar. A las rdenes de nuestro viejo amigo Gonzalo Fernndez de Crdoba dijo el papa, haciendo suyos los pensamientos de su hijo. S... Desde luego, es una opcin que debemos tener en cuenta. Pero tras reunirse con los embajadores de Espaa, de Francia y de Venecia y or sus alegatos a favor de la paz, el papa Alejandro, siempre diplomtico, accedi a devolver las plazas conquistadas a los Orsini, aunque, por supuesto, tendran que pagar un precio por sus fortalezas. Tras largas negociaciones, finalmente se acord un pago de cincuenta mil ducados, pues, despus de todo, las arcas del Vaticano no estaban en una situacin que permitiera rechazar una oferta as. De este modo, mediante las negociaciones, Alejandro consigui convertir una derrota sin paliativos en una aparente victoria para el regreso a Roma, Juan protest airadamente por lo ocurrido, pues la paz le impeda llevar a cabo futuras conquistas y lo privaba de las propiedades que le hubieran correspondido segn los acuerdos previos a la campaa. De ah que Juan argumentara que los cincuenta mil ducados le correspondan por derecho a l. Ante la incredulidad de Csar, Alejandro accedi a la peticin de su hijo. Pero todava ms preocupante a ojos de Csar era la insistencia de Juan en que el papa le permitiera liderear una nueva campaa para liberar Ostia del dominio francs, expulsando a las tropas que el rey Carlos haba dejado en esa plaza. Csar se apresur a acudir a los aposentos de su padre para intentar hacerle entrar en razn. S que la guarnicin francesa de Ostia es escasa, padre, pero, si existe alguna manera de fracasar en la toma de la ciudad, sin duda Juan dar con ella y su derrota ser el fin de nuestra familia. Sabis que Della Rovere est al acecho, esperando a que demos un paso en falso. Alejandro suspir. Crees que tu padre es tan estpido como para no ver lo que dices? Esta vez nos aseguraremos la victoria. Llamar a Fernndez de Crdoba para que encabece la campaa, pues no existe mejor capitn que l. Eso no detendr a Juan dijo Csar incapaz de contener su frustracin. Interferir en las rdenes de Fernndez de Crdoba. Sabis que lo har. Os lo ruego, padre, reconsiderad vuestra posicin. Pero Alejandro ya haba tomado una decisin. Juan no interferir. Ha recibido instrucciones concretas de no hacerlo. Tu hermano se limitar a salir de Roma al frente de nuestras tropas y a regresar portando el estandarte victorioso de los Borgia. Al margen de esos dos momentos de gloria, no dar una sola orden; ni tan siquiera har una sugerencia. Por una vez, Juan acat las rdenes del papa. Sali de Roma lidereando el ejrcito pontificio a lomos de un impresionante alazn, pero no particip de ningn modo en la toma de Ostia. Fernndez de Crdoba sali sin apenas sufrir bajas, y los ciudadanos de Roma aclamaron al hijo del papa cuando regres al frente del ejrcito victorioso. Tres das despus, el cardenal Ascanio Sforza celebr un gran banquete en el palacio Borgia para celebrar la victoria. Entre los muchos invitados, adems de los hijos del papa, estaban los hermanos Medicis, Piero y Gio, amigos de Csar desde su poca de estudiante, que haban
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tenido que abandonar Florencia como consecuencia de la invasin de las tropas francesas y de los sermones de Savonarola. El inmenso palacio del cardenal Sforza haba pertenecido originalmente al cardenal Rodrigo Borgia, quien, al convertirse en el papa Alejandro, se lo haba ofrecido como obsequio a Ascanio. Sin duda, se trataba del palacio ms hermoso de la ciudad. Csar lleg junto a los hermanos Medicis, con los que haba compartido el da anterior una noche de vino y apuestas en la ciudad. Las paredes del enorme vestbulo del palacio estaban decoradas con ricos tapices y magnficos aparadores y vitrinas, y los suelos estaban cubiertos por enormes alfombras orientales de vivos colores que hacan juego con el terciopelo y el satn de los divanes. La sala principal del palacio haba sido transformada en un inmenso saln de baile con una orquesta que interpretaba las piezas ms actuales para deleite de las parejas de jvenes que llenaban el saln. Csar acababa de bailar una pieza con una bella cortesana cuando vio acercarse al capitn Gonzalo Fernndez de Crdoba. Fernndez de Crdoba, que siempre tena el semblante serio, pareca especialmente preocupado. Se inclin ante Csar y solicit su permiso para comunicarle algo en privado. Csar se disculp ante su pareja de baile y condujo al capitn hasta uno de los balcones en los que tantas veces haba jugado de nio, cuando viva con su padre en este palacio. El balcn daba a un pequeo patio en el que varios invitados conversaban alegremente mientras daban buena cuenta de la comida y las copas de vino que los criados portaban sobre brillantes bandejas de plata. Se percat inmediatamente del nimo de Fernndez de Crdoba, cuyo rostro pareca contrado por la ira. Mi malestar con su hermano Juan es mayor de lo que pueda expresar, eminencia dijo finalmente el capitn espaol. De hecho, es mayor de lo que nadie pueda imaginar. Csar apoy una mano sobre el hombro del capitn en seal de camaradera. Decidrne, qu ha hecho esta vez mi hermano? pregunt. Sabis que vuestro hermano no particip de modo alguno en la toma de Ostia, verdad? pregunt Fernndez de Crdoba. Csar sonri. Por supuesto, querido capitn. Acaso no vencimos?. Y sabis que Juan anda diciendo que fue l el artfice de la victoria? pregunt De Crdoba. Eso es lo que dice, que fue l quien hizo huir a los franceses; ni siquiera tiene la falsa modestia de decir que fuimos nosotros. El carcter jactancioso de mi hermano es conocido en toda Roma dijo Csar. Nadie creer sus palabras. Resulta ridculo pensar que fuera as... Pero, de todas formas, debemos hacer algo para corregir la injusticia que ha cometido Juan. Si estuviera en Espaa, lo retara a duelo, pero aqu... Hizo una pausa para tomar aliento. La arrogancia de vuestro hermano ha llegado hasta el extremo de encargar acuar unas medallas de bronce para conmemorar su victoria. Csar frunci el ceo. Era la primera noticia que tena al respecto. Medallas de bronce?. S, con su perfil y el lema: "Juan Borgia, glorioso libertador de Ostia." Csar estuvo a punto de dejar escapar una carcajada ante la absurda ocurrencia de su hermano, pero finalmente se contuvo para no enardecer la clera de Gonzalo. No hay un solo soldado, ni en el ejrcito pontificio ni entre las tropas francesas, que no sepa la verdad, capitn dijo con diplomacia. Y la verdad es que el libertador de Ostia no ha sido otro sino Fernndez de Crdoba. Juan Borgia, glorioso libertador de Ostia? Ya veremos quien dice la verdad. Debera cerrarle la boca para siempre. Quin sabe, puede que todava lo haga.
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Y, sin ms, el espaol se dio la vuelta y desapareci entre los invitados del saln de baile. Csar permaneci en el balcn, contemplando la oscuridad de la noche mientras se preguntaba cmo podran haber nacido de la misma madre dos hombres tan distintos como Juan y l. Sin duda, deba de tratarse de un truco del destino. Cuando se dio la vuelta para reincorporarse al baile, algo en el patio llam su atencin. Junto a una pequea fuente, su hermano Jofre conversaba en actitud conspiradora con el capitn Fernndez de Crdoba y un joven alto y delgado. De Crdoba escuchaba con evidente inters las palabras susurradas por Jofre mientras su joven compaero miraba a un lado y a otro, como si deseara asegurarse del carcter privado del encuentro. Pero lo que ms sorprendi a Csar fue la actitud de Jofre, pues su rostro, por lo general tan amable y aptico, reflejaba una fuerza y una determinacin que nunca hubiera credo posible en l. Csar estaba a punto de llamar a Jofre cuando sinti una mano sobre su brazo. Al darse la vuelta, don Michelotto se llev un dedo a los labios pidindole silencio y lo oblig a retroceder un par de pasos. Ocultos entre las sombras, los dos observaron la escena en silencio hasta que el capitn espaol se despidi de Jofre con un apretn de manos y la primera sonrisa que Csar haba visto nunca en su rostro. Cuando Jofre estrech la mano del joven alto y delgado, don Michelotto pudo advertir el anillo con un gran topacio irregular que ste llevaba en un dedo. No olvidis nunca a ese hombre, eminencia advirti a Csar. Es un sobrino de Virginio Orsini. Se llama Vanni continu diciendo don Michelotto y, de repente, desapareci tan sbitamente como haba aparecido. Csar busc a Jofre por todo el palacio, pero su hermano haba desaparecido. De vuelta en el saln de baile, salud a Lucrecia, que danzaba con Giovanni, con un gesto de la mano. A pocos metros de ellos, Juan bailaba con Sancha, completamente ajeno a la escena que acababa de producirse como consecuencia de su limitada vanidad.

CAPTULO 11 Lucrecia, que haba viajado a Roma para celebrar la festividad de Pascua junto a su padre y sus hermanos, estaba eligiendo un vestido con la ayuda de Julia en su palacio de Santa Maria in Portico cuando el chambeln de su esposo se present con un mensaje urgente. Giovanni Sforza deseaba que Lucrecia lo acompaase de inmedia to a Pesaro, pues el duque no estaba dispuesto a permanecer ni un solo da ms en Roma bajo la vigilancia del papa Alejandro. Lucrecia escuch al chambeln en silencio. Volver a Pesaro? Ahora que volva a sentirse rodeada de sus seres queridos en Roma?. Qu debo hacer? le pregunt a Julia. Es cierto que el duque es mi esposo, pero tambin lo es que no me dedica un solo minuto de su tiempo. Ni siquiera me habla y, cuando me mira, sus ojos slo reflejan indiferencia. Julia apoy una mano sobre la de Lucrecia, intentando consolarla. El chambeln se aclar la garganta, intentando reunir el valor necesario para hablar. El duque de Pesaro me ha pedido que os transmita su ms sincero afecto, duquesa consigui decir finalmente. Aora volver a Pesaro, donde puede conducirse libremente, sin necesidad de someter sus deseos a la voluntad del Santo Padre. Eso es lo que desea el duque dijo Lucrecia. Pero qu ser de m si regreso con l a Pesaro? se pregunt la hija del papa en voz alta. Sin duda me marchitar hasta morir de soledad. No, no hay nada para m en Pesaro. Julia, que saba el malestar que le provocara al papa la negativa de Lucrecia a acompaar a su esposo, se disculp y abandon la estancia. Apenas un instante despus, alguien llam a la puerta. Crecia, soy yo, Csar. Puedo pasar? Lucrecia orden al chambeln que se escondiera detrs de la mampara y le dijo que no se moviera ni hiciera el menor ruido, pues su vida poda correr peligro si Csar lo descubra, ya que su hermano senta una profunda antipata por su esposo y no quera que le hiciese una escena.
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El chambeln se escondi detrs de la mampara y se cubri con una bata y varias otras prendas de Lucrecia, hasta quedar completamente oculto. Csar entr un instante despus y bes a su hermana con ternura. Pareca feliz. Nuestro padre ha decidido satisfacer tus deseos. No est contento con el comportamiento de Giovanni. Adems, ahora que Miln ha vuelto a aliarse con Francia, no hay ninguna razn para prolongar esta situacin. Lucrecia se sent en el divn y le indic a su hermano que se sentara junto a ella. Pero, en vez de hacerlo, Csar, inquieto, empez a caminar de un lado a otro de la estancia. Y qu le dir a Giovanni? pregunt Lucrecia. Cmo conseguir nuestro padre anular nuestros esponsales? Giovanni no es un hereje, ni tampoco ha cometido ningn acto de traicin. Su nico pecado es haberme hecho desdichada. Acaso no te parece crimen suficiente? pregunt Csar. Mucho me temo que no todo el mundo compartir tu punto de vista dijo Lucrecia. El sumo pontfice no correr el riesgo de solicitar la mediacin de un tribunal eclesistico, Lucrecia explic Csar. Es preferible no montar ningn escndalo. Lo ms conveniente es que Giovanni desaparezca. Lucrecia se incorpor y mir fijamente a su hermano a los ojos. Cesar dijo, no puedes consentir que ocurra algo as. Giovanni es un bruto, pero no merece un castigo como el que sugieres. Acaso pretendes contrariar los deseos del sumo pontfice, Lucrecia? pregunt Csar con incredulidad. De verdad estaras dispuesta a condenarte al fuego eterno por salvar la vida de alguien tan despreciable como Giovanni Sforza?. Lucrecia observ a su hermano en silencio. Le ha preguntado alguien a mi esposo si estara dispuesto a romper nuestro matrimonio de forma voluntaria? pregunt al cabo de unos instantes. S, nuestro padre lo ha hecho personalmente. Giovanni ha rechazado su propuesta. Entonces, vuelve a hablar con nuestro padre insisti Lucrecia con determinacin. Dile que no estoy dispuesta a poner en peligro la salvacin de mi alma con un acto como el que sugiere. Dile que no deseo arder eternamente en el infierno. Dile que, a pesar de mis muchos pecados, confo en la bondad de Dios, en que sabr perdonarme y no me cerrar las puertas del cielo. Csar inclin la cabeza con abatimiento. Debemos acabar con esta mascarada de una vez por todas, Lucrecia dijo. No hay nada que desee ms que eso, hermano mo dijo ella con determinacin. Y t lo sabes mejor que nadie. Pero me preocupa la salvacin de nuestras almas. No participar en una conspiracin para acabar con la vida de un hombre con el nico objeto de obtener un beneficio terrenal. Csar haba acudido a ver a su hermana convencido de que Lucrecia se alegrara al or la decisin del Santo Padre; pero su reaccin le haba decepcionado. l slo pretenda liberarla del hombre que los obligaba a permanecer separados. Mediar entre t y nuestro padre, querida hermana, es como esta atrapado por unas tenazas de hierro. No existe escapatoria. Tan slo dime qu deseas que haga pregunt sin ocultar su enojo. Slo deseo que no traiciones tu bondad. Cuando Csar abandon la estancia, Lucrecia se apresur a liberar al chambeln de su cautiverio; el hombre temblaba de tal manera que su angustia poda apreciarse incluso cubierto por las ropas de la hija del papa. Has odo algo de lo que hemos dicho? pregunt ella. Ni una sola palabra, duquesa contest l, aterrorizado. Ni una sola palabra.

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Santo Dios exclam Lucrecia. Vete, rpido. Dile al duque lo que ha ocurrido en esta estancia. Dile que se apresure a abandonar la ciudad. No me manchar las manos con la sangre de mi esposo. Y, sin ms, condujo al chambeln hasta una de las salidas laterales del palacio. Cuando el chambeln le cont lo ocurrido a su seor, el duque de Pesaro se apresur a solicitar el permiso del Santo Padre para no acudir a las vsperas, pues deseaba confesarse en la iglesia de San Onofre, situada a las afueras de Roma. El papa Alejandro no paso ningn impedimento, pues era de todos sabido que, en esta poca, un pecador poda esperar especial indulgencia en San Onofre. Adems, dado el destino que tena reservado para Giovanni, se senta en la obligacin de ofrecerle esa ltima oportunidad para hacer las paces con el Seor. Pero, al llegar a San Onofre, Giovanni mont en el semental turco que le proporcion el capitn de sus tropas y, en su compaa, cabalg sin descanso hasta llegar a Pesaro. Exhausto por el esfuerzo, el caballo se desplom, muerto, a las puertas de la ciudad. Giovanni Sforza, que apreciaba ms a los animales que a los hombres, orden que su caballo fuera enterrado con gran ceremonial y, en seal de luto, ayun durante varios das. En Pesaro nadie saba qu le afliga ms, si la muerte de su caballo o la prdida de su joven esposa. Lucrecia estaba enojada con su padre por haberle ocultado sus intenciones. Al descubrir que el papa haba enviado un emisario a Pesaro exigiendo la anulacin del matrimonio basndose en una supuesta impotencia del duque, Lucrecia tom una decisin que, sin duda, desagradara al Santo Padre. Saba que si, finalmente, Giovanni se vea obligado a reconocer algo que resultaba al mismo tiempo humillante y falso, sin duda contraatacara haciendo pblicas las sospechas que albergaba sobre la relacin incestuosa de su esposa con su hermano Csar. Lucrecia no tena otra opcin. Haba sido ella quien, tras la primera noche, se haba negado a compartir el lecho de Giovanni y apenas haba cumplido con sus deberes de esposa en contadas ocasiones. Aunque reconocer una falsa impotencia resultaba menos peligroso que el veneno o el fro acero de una daga, no dejaba de ser un golpe mortal para alguien de la arrogancia del duque de Pesaro. Giovanni hara pblicas sus sospechas y, con sus palabras, pondra en peligro a toda la familia Borgia. A la maana siguiente, Lucrecia se despert al alba y se hizo acompaar por varias damas de compaa hasta el convento de San Sixto; el nico refugio posible para una mujer que ansiaba escapar tanto de su esposo como de su padre. Era una decisin sencilla que le permitira conservar intacta su virtud, una decisin de la que tanto Julia como Adriana haban intentado disuadirla. El Santo Padre no tendr un solo momento de descanso mientras permanezcas en el convento haba dicho Adriana. No se resignar a perder as a su nica hija. Ni siquiera mi padre puede impedir que siga los dictados de mi conciencia haba dicho Lucrecia con determinacin. Al menos dale a tu padre la oportunidad de explicarte en persona por qu ha actuado como lo ha hecho le haba rogado Julia. Sabes lo infeliz que es cuando no te tiene cerca. Est decidido! No cambiar de opinin! haba exclamado Lucrecia con enojo. Estoy segura de que t sabrs calmar el dolor de mi padre, Julia. Yo ya no deseo complacerlo, pues ha tomado su decisin sin tener en cuenta ni mis deseos ni la voluntad de Dios. Cuntas veces te has quejado de tu infelicidad, Lucrecia? Y, ahora, cuando tu padre intenta liberarte de tu compromiso con el hombre que es la causa de esa desdicha, t le das la espalda haba insistido Adriana, intentando hacerla entrar en razn. No tiene sentido, Lucrecia. No entiendo tu comportamiento. Pero Lucrecia se haba mantenido firme en su decisin, pues de ello dependa el futuro de aquellos a quienes ms amaba. No le digis nada al Santo Padre hasta que hayan transcurrido doce horas desde mi marcha haba dicho finalmente. Si pregunta por m, decidle que estoy en mi capilla y que no deseo que nadie interrumpa mis oraciones.
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Y, sin ms, se haba despedido de Adriana y de Julia con sendos abrazos. Despus le haba entregado una carta lacrada a una de sus damas de compaa y le haba dicho: Llvasela a mi hermano, el cardenal. Entrgasela a l personalmente; a nadie ms. El papa Alejandro siempre se haba mostrado razonable en cuestiones de Estado o de la Iglesia. Pero no se poda decir lo mismo cuando se trataba de cuestiones familiares. Cuando tuvo noticias de la marcha de Lucrecia y de su intencin de recluirse tras los muros del convento de San Sixto, no pudo contener su ira y su pesar. Qu valor tena ser papa si ni siquiera consegua hacerse obedecer por su propia hija? Cmo era posible que la dulce Lucrecia desobedeciera de esa forma los deseos de su padre?. Alejandro mand llamar de inmediato a Csar, a Duarte Brandao y a don Michelotto. Decidme, qu he hecho para merecer que mi propia hija me trate de esta manera?. Csar agach la cabeza en silencio. Puede que Lucrecia sienta una vocacin sincera arriesg el consejero del papa. Por favor, Duarte dijo el papa Alejandro, no me trates como si fuera tonto... Debe de haber ocurrido algo, algo que escapa a mi conocimiento. No pretenda tomaros por tonto dijo Duarte. Tan slo intentaba evitar que os culpaseis de la decisin de Lucrecia. Lo cierto es que la hija de Su Santidad ya no es una nia. Slo existen dos posibilidades: o corre hacia una promesa o huye de una amenaza. Qu amenaza podra hacer que Lucrecia tomara una decisin as? le pregunt Alejandro a su hijo Csar. Padre e hijo se miraron fijamente, sostenindose la mirada hasta que el fuego de los ojos del sumo pontfice quem las pupilas de su hijo. En todos esos aos, nunca haban hablado de aquello que ms querido era para Csar, pues el hijo tema que la llama de ese amor prohibido ardiese con tanta intensidad en el corazn de su padre como en el suyo propio y saba que nunca podra vencer a su padre si ambos se enfrentaban por el amor de Lucrecia. El sumo pontfice exiga que la lealtad hacia su persona estuviera por encima de cualquier otro sentimiento terrenal, y confesarle la verdad de su relacin con Lucrecia slo conducira a Csar a vivir un infierno en vida. Csar nunca le haba confesado a nadie su amor por Lucrecia, ni siquiera borracho en el lecho de alguna cortesana, y saba que aquellos de sus criados que conocan la relacin que mantena con su hermana nunca se atreveran a mencionarla; apreciaban demasiado sus cabezas. Pero acaso no poda un padre, el Santo Padre, leer el alma de su hijo? Csar se pregunt hasta qu punto su padre llegara a sospechar la realidad. De repente, la expresin de Alejandro se suaviz. Don Michelotto, amigo mo dijo con una sonrisa. Necesito que busques a un hombre de confianza que pueda viajar a diario al convento. Debe ser un joven apuesto y de trato amable. Estoy seguro de que Lucrecia acabar por entrar en razn. Siguiendo las rdenes del papa, don Michelotto eligi como mensajero al joven espaol conocido como Perotto. Perotto era un joven msico y poeta que serva al papa a cambio de su manutencin y la salvacin de su alma. Haba viajado desde Espaa esperando encontrar en Roma un remanso de paz y belleza, y posea una educacin muy superior a la de la mayora de los miembros de la corte pontificia. Pero, por encima de todo, era un hombre honesto que serva con devocin al Santo Padre. La confianza de Alejandro en el joven Perotto llegaba hasta tal punto que, cuando le entreg la primera carta para Lucrecia, lo hizo con la certeza de que slo la muerte del joven mensajero impedira que aquella misiva llegara a manos de su hija. Pero cuando Perotto se present ante Lucrecia en el jardn del convento, la hija del papa rechaz la carta de su padre. No deseo entablar ningn tipo de correspondencia con Su Santidad dijo escuetamente. Comprendo perfectamente sus sentimientos, duquesa dijo el joven poeta con una sonrisa en los labios. Llevaba el cabello, largo y rubio, recogido en una coleta, y sus ojos brillaban con sincera emocin.
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Aun as, creo que es mi deber insistir, pues, sin duda, la carta que os traigo debe de tratar cuestiones de gran importancia. Lucrecia lo observ durante unos instantes. Despus neg con la cabeza, se dio la vuelta y camin lentamente hasta el banco de piedra que haba al otro extremo del jardn. En vez de darse por vencido, Perotto fue en busca de su guitarra y le pidi permiso a Lucrecia para dedicarle una meloda. La expresin del poeta era tan dulce y la vida en el convento resultaba tan aburrida que Lucrecia finalmente consinti. Cuando Perotto acab de cantar, Lucrecia, contagiada por el buen nimo del joven, le pidi que le entregara la carta de su padre. Estaba escrita en un tono formal. El papa Alejandro le comunicaba que las negociaciones para la anulacin de su matrimonio progresaban a buen ritmo, pues Giovanni pareca dispuesto a considerar los beneficios y las compensaciones que le haba ofrecido. Tambin le deca que, si deseaba hacerlo, poda transmitirle sus pensamientos por escrito, pues Perotto volvera al convento al da siguiente con nuevas noticias de Alejandro. De regreso en su celda, Lucrecia escribi una carta de respuesta escueta y formal. Le deca a su padre que esperaba que se encontrase bien y que agradeca lo que intentaba hacer por ella. Pero firm la carta como "Lucrecia Borgia", por lo que, al leerla, Alejandro supo que su hija segua enojada con l. Al da siguiente, el papa se levant dispuesto a solucionar de una vez por todas la anulacin del matrimonio de Lucrecia. Las cuestiones de estado marchaban razonablemente bien y, una vez concluidas sus oraciones matutinas, el Santo Padre dispona de todo el da para dedicarse a los asuntos familiares. Csar tambin haba amanecido con buen nimo. Creo que deberamos organizar un gran festejo, padre dijo al reunirse con Alejandro. Los ciudadanos empiezan a mostrarse inquietos. Necesitan algo que los haga olvidarse de sus miserias. Si no, no tardarn en empezar a matarse entre ellos. As es le dio la razn Alejandro. A m tampoco me vendra mal relajarme, pues los asuntos de Estado me estn agriando el carcter. Precisamente en ese momento, Plandini, el secretario del papa, anunci la llegada de Ludovico Sforza y de su sobrino Giovanni. Los cuatro se sentaron alrededor de una pequea mesa de mrmol sobre la que se haban dispuesto unas fuentes de queso y fruta y una jarra de vino. Ludovico, no podemos seguir dando vueltas en crculos dijo el papa con semblante adusto tras intercambiar los cumplidos de rigor. Os he invitado a venir para resolver esta situacin de una vez por todas. Su Santidad, no creo que sea necesario mostrarse tan drstico dijo el Moro. Giovanni asinti en silencio. El sumo pontfice se levant de su asiento y empez a caminar de un extremo a otro de la sala. Por supuesto que es necesario, Ludovico. Ya hace varios meses que Giovanni abandon a mi hija en Roma. Ludovico se incorpor; Giovanni imit a su to. Mi sobrino abandon Roma a causa de las amenazas de vuestro hijo, Santidad intercedi Ludovico en defensa de Giovanni. Csar vaci el contenido de su copa sin inmutarse. Es eso cierto, hijo mo? pregunt el papa Alejandro. Amenazaste a tu cuado?. Yo nunca he amenazado a nadie dijo Csar sin perder la compostura. Cuando un hombre me agrava, lo reto a duelo, no lo amenazo. Guard silencio durante unos instantes. No recuerdo haberos retado a duelo, Giovanni. o acaso lo he olvidado? pregunt, mirando a su cuado con frialdad. La mutua antipata entre ambos jvenes era evidente. Desde luego, nunca fuisteis precisamente corts dijo Giovanni con arrogancia.
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Su Santidad dijo el Moro dirigindose al Santo Padre con evidente nerviosismo, Giovanni ha regresado a Roma por propia voluntad. l y Lucrecia podran haber tenido una vida dichosa en Pesaro, pero ella nunca puso nada de su parte. Vuestra hija slo pensaba en volver a Roma, Santidad. Alejandro condujo a sus huspedes hasta su estudio y los invit a tomar asiento. Ludovico, amigo mo dijo. Podramos estar discutiendo todo el da, pero estoy seguro de que los dos tenemos otros asuntos que requieren de nuestra atencin. Slo hay una posible solucin. Compartimos vuestra preocupacin y entendemos vuestros sentimientos, pero por el bien de la Iglesia, es necesario que anulemos los esponsales entre Giovanni y Lucrecia. Por el bien de la Iglesia? exclam el Moro, perplejo. Ambos se haban levantado y caminaban sin rumbo por el estudio del papa. Su Santidad dijo finalmente el Moro. Estoy seguro de que mi sobrino dara su consentimiento a la nulidad si sta se basara en la no culminacin del matrimonio. Alejandro apoy la mano sobre el hombro de Ludovico. Ludovico, amigo mo dijo. Ya hace tiempo que deberamos haber resuelto este desagradable asunto... Mucho me temo que ningn tribunal eclesistico concedera la anulacin con una conjetura tan descabellada como nico argumento. Siempre podrais redactar una bula sugiri el Moro, apenas en. un susurro. Alejandro asinti. As es dijo. Podra hacerlo... Si Lucrecia no fuera mi propia hija. El papa mir fijamente a el Moro. El nico argumento posible es la impotencia. Lucrecia est dispuesta a atestiguarlo. Giovanni, indignado, se levant bruscamente de su asiento. La clera encenda su rostro. Miente exclam. No soy impotente y nunca admitir lo contrario. Ludovico se volvi hacia su sobrino. Sintate, Giovanni le orden con severidad. Estamos aqu para encontrar el modo de complacer al Santo Padre. El Moro necesitaba el apoyo de Alejandro, pues Miln poda ser invadida en cualquier momento por las tropas del rey de Francia y, para evitarlo, necesitaba la ayuda de los ejrcitos del papa y sus aliados espaoles. Creo que tengo una posible solucin intervino Csar. Ya que Lucrecia sostiene una cosa y Giovanni otra, propongo que se realice una prueba para ver quin dice la verdad. Podramos reunir a los miembros de ambas familias en una amplia sala. En el centro colocaramos una cama con una bella cortesana; una mujer sana y entusiasta, por supuesto. Si realmente no es impotente, Giovanni podr demostrar fcilmente su hombra. Giovanni no poda creer lo que oa. Delante de las dos familias! Nunca! jams me rebajar a hacer algo tan degradante. Entonces, la cuestin queda zanjada dijo Alejandro, acercndose a Ludovico. Giovanni ha rechazado la oportunidad de probar su hombra. Debemos, pues, concluir, como lo hara cualquier tribunal, que la versin de Lucrecia es la verdadera. Por supuesto, trataremos a Giovarnni con generosidad. Cuando Giovanni protest, su to lo cogi del brazo y lo llev a un extremo del estudio. La familia te repudiar si no das tu consentimiento lo amenaz. Perderas tu ttulo y tus tierras. Si aceptas, aunque pierdas la dote de Lucrecia, al menos conservars tu ducado. Sentado frente a su escritorio, Csar ley la carta que su hermana le haba enviado el da anterior. Su apuesto rostro reflejaba el pesar que senta, pues estar lejos de Lucrecia lo suma en una profunda melancola. Pero eso no era lo nico que le preocupaba. Ley la carta una y otra vez. Y una y otra vez se detuvo en la misma frase, que pareca destacar por encima de todas las dems: "Mi situacin no me permite discutir aquello que es ms importante para ambos."

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Era la formalidad de las palabras de su hermana, su insistencia en no proporcionarle ninguna informacin sobre la razn que la haba llevado a recluirse en el convento, lo que ms preocupaba a Csar. Lo que le preocupaba era todo aquello que Lucrecia no deca, pues conoca a su hermana lo suficientemente bien como para saber que el secreto que guardaba tena que ser de una naturaleza terrible.

CAPTULO 12 Los invitados de Vanozza Catanei disfrutaban de la hermosa puesta de sol que tea de rojo las ruinas del foro romano. Vanozza haba invitado a sus hijos y a varios amigos a su villa de las afueras de Roma para despedir a Csar, que deba partir hacia Npoles como delegado pontificio. El viedo de Vanozza, como lo llamaban cariosamente sus hijos, estaba situado en la colina de Esquilino, al este de la ciudad. Por una vez, Csar, Juan y Jofre, sentados a la misma mesa, parecan disfrutar de su mutua compaa. Al observar cmo su madre conversaba con aparente intimidad con un joven guardia suizo, Csar pens que Vanozza todava era una mujer hermosa. Alta, pero de delicado porte, tena la piel morena y el cabello de color caoba. Esa noche estaba esplndida con su vestido largo de seda negra, adornado con un solitario collar de perlas de tres vueltas; un obsequio personal del papa Alejandro. Csar adoraba a su madre y se enorgulleca tanto de su belleza como de su inteligencia, pues Vanozza regentaba sus posadas con tanto o ms xito que cualquier hombre. Volvi a fijarse en el joven guardia y dese que su madre tuviera fortuna con su conquista. Se sirvi ganso salteado con pasas y rodajas de manzana, langostas frescas hervidas a fuego lento con crema de tomate y albahaca y tiernos filetes de ternera con trufas y aceitunas verdes. Los cardenales ms jvenes, entre los que se encontraba Gio Mdicis, aclamaban con entusiasmo la llegada de cada nuevo plato. El cardenal Ascanio Sforza, aun sin demostrar de manera tan patente su entusiasmo, dio buena cuenta de ms de una racin de cada plato, al igual que el cardenal Monreal, el primo del papa Alejandro. Se sirvieron abundantes jarras de vino de las vias de Vanozza, de las que Juan vaci una copa tras otra. Antes de comenzar el baile, un joven alto y delgado con un antifaz negro se acerc a Juan y le susurr algo al odo. Durante el ltimo mes, Csar haba visto en varias ocasiones al joven enmascarado acompaando a su hermano, pero cuando haba preguntado por l, nadie haba sabido decirle de quin se trataba. Y cuando se lo haba preguntado a Juan, ste haba soltado una carcajada y le haba dado la espalda sin contestarle. Finalmente, Csar pudo saber que se trataba de un artista excntrico de uno de los humildes barrios de Roma a los que Juan acuda a despilfarrar el dinero en alcohol y mujeres. Notablemente bebido, despeinado y sudoroso, Juan se incorpor con la capa medio cada e intent proponer un brindis. Levant su copa y la mantuvo en alto, cada vez ms inclinada, hasta que el vino empez a derramarse. Jofre se levant para ayudarlo, pero Juan lo apart con un brusco empujn. Brindo por la huida de mi hermano del campamento francs dijo, arrastrando las palabras al tiempo que se volva hacia Csar. Brindo por su capacidad para eludir el peligro, dondequiera que ste pueda surgir. Ya sea vistiendo los hbitos de un cardenal o huyendo de las tropas del rey de Francia. Algunos lo llaman valor... Yo lo llamo cobarda concluy con una sonora carcajada. Incapaz de contener su ira, Csar se incorpor de un salto y llev la mano a la empuadura de su espada, pero Gio y Jofre lo sujetaron y Vanozza le implor que cesara en su actitud.
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Lo sabe perfectamente, madre exclam Csar sin apartar la mirada de su hermano. Si no estuviramos en tu casa, te aseguro que el insolente bastardo de mi hermano ya estara muerto. Entre Gio y Jofre obligaron a Csar a sentarse mientras el resto de los invitados observaban la escena en silencio. Entonces, el joven del antifaz volvi a acercarse a Juan y le susurr algo al odo. Juan, a quien la escena pareca haber despejado, anunci que deba ausentarse para atender un asunto personal. Y, sin ms dilacin, se puso la capa de terciopelo azul marino que le trajo su paje y abandon la villa de su madre acompaado por uno de sus escuderos y el joven del antifaz. El resto de los invitados no tardaron en seguir su ejemplo. Entre ellos, Csar, acompaado de Jofre, de Gio y de Ascanio Sforza. Los cuatro montaron en sus caballos y, tras despedirse de Vanozza, a la que segua acompaando el joven guardia, cabalgaron de vuelta a Roma. Una vez dentro de las murallas de la ciudad, frente al palacio Borgia, Csar detuvo su caballo e hizo saber a sus compaeros que no estaba dispuesto a seguir tolerando la arrogancia de su hermano Juan. Hablara personalmente con l para hacerle comprender la importancia del incidente que haba protagonizado delante de su madre y de sus invitados. Y, si era necesario, si Juan no entraba en razn, lo retara a duelo para acabar con su actitud de una vez por todas. Pues, sabiendo Juan que Csar lo vencera, se vera obligado a excusarse por su conducta, y no slo ante Csar, sino ante todos aquellos a los que haba ofendido. Pues el verdadero cobarde era su hermano, y no l, por mucho que Juan hubiera osado dudar de su valor en presencia de su propia madre. Aprovechando el nimo inflamado de Csar, el cardenal Ascanio Sforza le hizo saber que, tan slo algunas noches antes, Juan, de nuevo ebrio, haba dado muerte a su chambeln sin que mediara la menor provocacin por parte de ste. Ascanio, indignado, jur que l mismo lo habra retado a un duelo si no hubiera sido el hijo del sumo pontfice. Jofre, que tan slo contaba diecisis aos, permaneci en silencio, aunque sus sentimientos hacia Juan eran conocidos por todos, siempre se le haba tenido por un nio de escasa inteligencia, pero, despus de la transformacin que haba observado en l aquella noche con Fernndez de Crdoba y su joven acompaante, Csar ya nunca volvera a verlo de la misma manera. Creo que ir a pasar un rato agradable con alguna mujer complaciente dijo Jofre tras despedirse ambos hermanos de Gio y de Aseanio. Csar sonri. Desde luego, no ser yo quien te reprenda por ello dijo. Disfruta de los placeres de la vida, hermano. Mientras observaba alejarse a Jofre, Csar advirti cmo tres jinetes, que haban permanecido ocultos entre las sombras, seguan a su hermano. Uno de ellos, una figura alta y delgada, montaba un semental blanco. Esper unos instantes para que los tres jinetes no se percataran de su presencia y cabalg hasta la plaza tras la que se abra el barrio popular del Trastevere. No tard en ver llegar a cuatro jinetes, entre los que reconoci la figura de Jofre. Al ver que conversaban alegremente, dio la vuelta y regres al Vaticano, convencido de que Jofre no se encontraba en peligro. Una pesadilla despert a Csar en plena noche. Haba odo el ruido de unos jinetes cabalgando? Sacudi la cabeza, intentando liberarse del sueo. La lmpara de su mesilla de noche se haba consumido, dejando la cmara en la ms absoluta oscuridad. Csar intent tranquilizarse. Estaba sudando y el corazn le lata con fuerza. Nada pareca poder aliviar el pnico que senta. Se levant y palp a tientas la mesilla, buscando unos fsforos para encender la lmpara. Las manos le temblaban y su mente estaba poblada por todo tipo de temores irracionales. Llam a su ayuda de cmara, pero no obtuvo respuesta. De repente, y sin explicacin aparente, la lmpara se encendi e ilumin la cmara. Csar se recost, intentando recuperar la calma. Pero las paredes se llenaron de largas sombras que lo acechaban. Tiritando trato de controlar el temblor de su cuerpo. Y entonces oy la voz de Non: "La muerte ronda a tu familia... "
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Intent deshacerse de ese pensamiento. Intent acallar la voz de Non, pero nada poda liberarlo del terror que senta. Correra peligro Lucrecia? No, no poda tratarse de ella, se dijo a s mismo. El convento era un lugar seguro. Adems, su padre haba ordenado que varios hombres lo vigilaran da y noche. Despus pens en Jofre, pero se tranquiliz al recordar el sonido animoso de su voz, riendo con sus tres compaeros en la plaza del Trastevere. Se tratara de Juan? Aunque, si exista alguna justicia en este mundo, lo que pudiera ocurrirle a Juan nunca le provocara una pesadilla. Pero y su padre?. Csar se visti y corri a los aposentos del Santo Padre. Dos soldados hacan guardia ante las pesadas puertas de hierro. Duerme el Santo Padre? pregunt Csar, luchando por mantener la compostura. Fue Jacomino, el criado favorito del papa, quien contest desde la antesala. Hace apenas un minuto que he estado en su cmara dijo con voz tranquilizadora. Su Santidad duerme apaciblemente. Csar regres a sus aposentos, pero, incapaz de recuperar la tranquilidad, finalmente decidi salir a cabalgar, como lo haca siempre que algo angustiaba su corazn. En los establos, un mozo de cuadra cepillaba el caballo de Jofre. El bello animal tena las patas manchadas con el barro rojizo del ro. Veo que mi hermano Jofre ha regresado ya. As es, cardenal dijo el mozo de cuadra. Ha vuelto tambin mi hermano Juan? No, cardenal contest el joven. El capitn general todava no ha regresado. Csar sali del Vaticano a lomos de su montura. Tena un mal presentimiento. Galop por la ribera del Tber. A su alrededor, el paisaje de Roma pareca salido de un sueo. Ms tranquilo, Csar busc seales de lucha en la ribera del ro. Una hora despus, lleg a la zona del ro donde la orilla se cubra de arcilla roja. Frente a uno de los grandes muelles de pesca se alzaba el palacio del conde de Mirandella. Todo pareca tranquilo. Csar desmont, buscando a alguien que pudiera haber visto a su hermano, pero no vio a nadie y lo nico que se oa era el chapoteo de los peces rompiendo la superficie acristalada del Tber. Camin hasta el final del muelle y observ el avance de la corriente. Haba varias barcas fondeadas en el ro, pero sus tripulantes o bien estaban dormidos o bien estaban bebiendo en alguna taberna. Csar se pregunt cmo sera la vida de un pescador, cmo sera la vida de esos hombres que da tras da arrojaban sus redes al ro y se sentaban a esperar el botn que les ofrecan las turbias aguas del Tber. La idea lo hizo sonrer. Estaba a punto de irse cuando advirti la presencia de una pequea barca amarrada a una de las estacas que haba junto al muelle. Dentro haba un hombre dormido. Al or su voz, el hombre se incorpor y mir a Csar con desconfianza. Soy el cardenal Borgia se present Csar. Estoy buscando a mi hermano, el capitn general. Has visto algo que debera saber? pregunt mientras haca girar un ducado de oro entre sus dedos. Al ver la moneda, el pescador subi al muelle, dispuesto a ayudar al hijo del papa. Una hora despus, Csar dej caer en su mano la moneda de oro. Nadie debe saber lo que me has dicho le advirti. T y yo nunca nos hemos visto. As ser se apresur a decir el pescador. Puede estar tranquilo, eminencia. Csar regres al Vaticano, pero, al llegar, no le dijo a nadie lo que haba averiguado. El papa Alejandro se despert con una sensacin de desasosiego. Esa maana iba a reunirse con Duarte y con sus hijos pero, al llegar, slo encontr a Duarte. Y mis hijos, Duarte? Ya deberan estar aqu. Duarte trag saliva, buscando las mejores palabras para darle la noticia al Santo Padre.
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Esa maana, uno de los criados de Juan lo haba despertado antes del amanecer. El capitn general an no haba regresado a palacio. Tampoco haba regresado el escudero que lo haba acompaado a la cena en la villa de Vanozza. Incapaz de volver a conciliar el sueo, finalmente Duarte se haba vestido y haba salido a buscar a Juan Borgia por las calles de Roma, pero nadie haba visto al hijo del papa. Al regresar al Vaticano, haba despertado a Csar y le haba preguntado cundo haba visto a su hermano por ltima vez. Abandon la cena con su escudero y el hombre del antifaz le haba dicho Csar. Su escudero haba recibido rdenes concretas de llevarlo de regreso al Vaticano, pues Juan haba bebido ms de la cuenta. No han vuelto a palacio le haba explicado Duarte a Csar. Ni Juan ni su escudero. Yo mismo he estado buscando al capitn general por toda Roma. Avisadme si hay nuevas noticias haba dicho Csar dando la conversacin por concluida. Al retirarse, Duarte haba advertido las manchas de arcilla roja que haba en las botas de Csar. La angustia del sumo pontfice aumentaba a medida que pasaban las horas sin que hubiera noticias de Juan. incapaz de permanecer quieto, deambulaba sin rumbo por sus aposentos, aferrado a su rosario de oro. Realmente, este hijo mo no tiene remedio le dijo a Duarte. Espero, por su propio bien, que tenga una buena justificacin para su ausencia. Duarte intent tranquilizar al sumo pontfice. Juan todava es joven, Su Santidad, y la ciudad est llena de mujeres hermosas. Lo ms probable es que ahora mismo est dormido en alguna alcoba del Trastevere tras una larga noche de pasin. Alejandro asinti, pero, en ese preciso instante, Csar se present con noticias preocupantes. Padre, hemos encontrado al escudero de Juan. Est malherido. De hecho, sus heridas son tan graves que ni siquiera puede hablar. Hablar conmigo dijo el sumo pontfice con determinacin. No puede, padre dijo Csar, inclinando la cabeza ante Alejandro. Le han arrancado la lengua. Alejandro sinti flaquear las rodillas. Al menos podr escribir. Mucho me temo que no, padre dijo Csar. Tambin le han cortado las manos. Dnde han encontrado a ese pobre hombre? pregunt Alejandro. En la plaza de la Giudecca se apresur a decir Csar. Al parecer, llevaba horas inconsciente en mitad de la plaza, pero nadie se atreva a informar de lo ocurrido. Seguimos sin tener noticias de tu hermano? pregunt el papa al tiempo que tomaba asiento. As es, padre. An no sabemos nada de l. Csar y Duarte peinaron las calles de Roma buscando a Juan con la ayuda de la guardia pontificia, los soldados espaoles y la guardia suiza. De vuelta en el Vaticano, encontraron a Alejandro frotando nerviosamente las cuentas del rosario. Csar dej que fuera Duarte quien hablara, pues pensaba que sera menos doloroso para su padre or las noticias que traan de boca de un hombre en el que depositaba toda su confianza. Duarte se acerc al sumo pontfice y apoy una mano sobre su hombro. Su Santidad, acaban de comunicarme que han encontrado el caballo del capitn general. Al parecer, tiene los estribos cortados. El Santo Padre not cmo el aliento lo abandonaba. Y el jinete? pregunt, mirando al suelo.
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Nadie lo ha visto, padre intervino Csar. El papa Alejandro levant la mirada hasta encontrar la de Csar. Rene a la guardia pontificia y haz que registren todas las casas de Roma le orden. No quiero que regresen hasta que hayan encontrado a tu hermano. Al salir para cumplir las rdenes de su padre, Csar se cruz con Jofre en el corredor. Juan ha desaparecido le dijo. Nuestro padre est desolado. Ten mucho cuidado con lo que dices cuando ests en su presencia. Y, por tu bien, te recomiendo que no permitas que averige dnde estuviste anoche. Entiendo respondi Jofre, pero no dijo nada ms. Los rumores sobre la desaparicin de Juan no tardaron en extenderse por la ciudad. El hijo del papa haba desaparecido y la clera del Santo Padre caera sobre todos los ciudadanos de Roma si Juan haba sufrido algn dao. Los comerciantes taparon las vitrinas de sus comercios con tablones de madera mientras cientos de soldados espaoles recorran las calles con las espadas desenvainadas. Temiendo ser culpados por lo ocurrido, los principales rivales del sumo pontfice, los Orsini y los Colonna, se pertrecharon en sus palacios, dispuestos a defenderse de un posible ataque del papa. Mientras tanto, los soldados del pontfice registraban cada casa, cada callejn, cada stano de la ciudad. Al rayar el alba del da siguiente, unos soldados despertaron a un pescador que dorma en su barca, amarrada a uno de los muelles de las afueras de la ciudad. El pescador les dijo que la noche anterior haba visto a cuatro jinetes tirando de un quinto caballo cargado con un cuerpo. Les dijo que uno de los jinetes llevaba un antifaz y que los cuatro hombres haban arrojado el cuerpo al ro junto a las inmundicias de la ciudad. Los soldados le pidieron que describiera a los cuatro jinetes. Estaba muy oscuro... empez diciendo el pescador, aunque, ante la presin de los soldados, finalmente reconoci haber odo a uno de los hombres ordenando a sus compaeros que arrojasen unas piedras sobre el cadver cuando su capa azul volvi a emerger a la superficie. Dijo que uno de los caballos era Un semental de color blanco, pero, mantenindose fiel a la promesa que le haba hecho a Csar, no describi al hombre que haba dado la orden de arrojar las piedras sobre el cadver. Cuando los soldados le preguntaron por qu no haba informado de lo ocurrido, el pescador dej escapar una carcajada. Haba visto arrojar al ro cientos de cuerpos; si tuviera que informar a las autoridades cada vez que alguien se deshaca de un cadver en el Tber no le quedara tiempo para pescar. A medioda, cientos de hombres rastreaban el Tber con inmensas redes y largos ganchos, Eran las tres de la tarde cuando un pescador encontr algo pesado en el lecho del ro. Unos segundos despus, el cadver emergi amoratado a la superficie con su capa de terciopelo azul. Tena nueve heridas profundas de daga y un corte sesgndole la yugular. Todava llevaba puestas las botas y las espuelas. Sus guantes colgaban sujetos al cinturn y en la bolsa llevaba treinta ducados de oro; desde luego, no se trataba de un robo. Duarte Brandao acudi inmediatamente a identificar el cadver. No caba ninguna duda; era Juan Borgia, el hijo del papa Alejandro. El cuerpo de Juan fue transportado en barca hasta el castillo de Sant' Angelo, Al ver el cadver de su hijo ms querido, el sumo pontfice se dej caer de rodillas y clam desconsoladamente al cielo; sus lamentos se pudieron or en todo el Vaticano. Cuando finalmente consigui contener las lgrimas, Alejandro orden que el funeral se celebrara esa misma tarde. A las seis de la tarde, el cadver de Juan, vestido con el uniforme brocado de capitn general de los ejrcitos pontificios, fue colocado en un magnfico tmulo que los miembros ms eminentes de la familia Borgia transportaron a hombros mientras el Santo Padre le daba el ltimo adis a su hijo desde el castillo de Sant'Angelo. El cortejo fnebre iba precedido por ciento veinte hombres con antorchas y escudos. A su paso, miles de ciudadanos de Roma lloraban la muerte del hijo del papa. Varias horas despus, el
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cortejo pas entre dos filas de soldados espaoles con las espadas en alto antes de entrar en la iglesia de Santa Mara del Popolo, donde Juan recibi sagrada sepultura en la capilla que su madre, Vanozza, haba hecho construir para albergar su propia tumba. Al da siguiente, el sumo pontfice mand llamar a Csar a sus aposentos. Al llegar, Csar encontr a su padre sentado ante su escritorio. Estaba plido y tena los ojos enrojecidos por el llanto. Csar slo lo haba visto as en otra ocasin: cuando, siendo todava un nio, Juan haba sido envenenado. Al ver entrar a su hijo en la estancia apenas iluminada, Alejandro se acerc a l y se detuvo a apenas unos centmetros de su cuerpo. Estaba fuera de s. El sumo pontfice siempre haba sabido que Csar no senta ningn aprecio por su hermano. Adems, saba que los dos hermanos haban discutido la noche en que Juan haba sido asesinado. Ahora, Csar iba a decirle la verdad. Alejandro necesitaba orla de sus propios labios. Jrame por lo ms sagrado que no asesinaste a tu hermano dijo con la severidad de un juez. jramelo por la salvacin de tu alma. Que tu alma arda en el infierno durante toda la eternidad si no me dices la verdad! Csar no esperaba ser objeto de una acusacin tan directa. Aunque no lamentara la muerte de su hermano, l no haba tenido nada que ver con lo ocurrido. Y, aun as, no poda culpar a su padre por sospechar de l. Yo no mat a Juan, padre dijo mirndolo fijamente a los ojos al tiempo que se llevaba una mano al pecho. Os juro que yo no mat a mi hermano. Que mi alma arda eternamente en el infierno si mis palabras no son ciertas... Yo no lo mat, padre repiti al ver que la duda segua brillando en los ojos del sumo pontfice. Alejandro fue quien apart la mirada primero. Volvi a su escritorio, se dej caer en una silla forrada de cuero y se cubri el rostro con las manos, incapaz de contener el llanto. Cuando finalmente habl, apenas lo hizo con un hilo de voz. Gracias, hijo mo dijo. Gracias. No puedes saber el alivio que siento al or tus palabras, pues has de saber (y te aseguro que lo que voy a decirte no es una amenaza vaca causada por el dolor de un padre que acaba de perder a su hijo) que si hubieras sido el responsable de la muerte de Juan, habra ordenado que te arrancaran cada miembro del cuerpo en la ms dolorosa de las torturas. Y, ahora, djame solo, pues necesito del consuelo de la oracin. Llega un momento en la vida de todo hombre en que debe tomar una decisin que marcar el sendero de su destino. Es en esa encrucijada cuando optamos por uno de los posibles caminos sin saber lo que nos espera al final del mismo, cuando marcamos para siempre el devenir de nuestras vidas. Y as fue cmo Csar decidi guardar en secreto que Jofre era el asesino de su hermano Juan. Al fin y al cabo, Juan haba sido el nico culpable de su destino. Que hubiera sido Jofre quien finalmente hubiese hecho justicia tan slo era un guio del destino. Juan nunca haba hecho nada por el bien de los Borgia. Al contrario, con su vanidad haba puesto en peligro a toda su familia; su asesinato a manos de su hermano menor pareca una penitencia apropiada para los muchos pecados de los Borgia. Pero aunque no le sorprendieran, las dudas que haba expresado su padre sobre su inocencia hirieron a Csar ms de lo que hubiera credo posible. Aun as, si sa haba sido la reaccin de su padre, no haba nada que Csar pudiera hacer, pues confesndole la verdad slo hubiera acrecentado su dolor. Como sumo pontfice, su padre deba mostrarse infalible, pues era precisamente esa infalibilidad lo que sustentaba su poder. De confesarle la verdad, Csar estara negando la cualidad misma de la que dependa la autoridad del Santo Padre y, con ella, el futuro de todos los Borgia. Csar saba que el papa dudaba de su palabra, pero, aun as, qu sentido tena hacer que tambin dudase de s mismo? Ninguno. Eso slo le debilitara y, con l, a todos los Borgia. No, Csar no estaba dispuesto a ser el responsable de la cada en desgracia de su familia.
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Y as fue cmo, tras la muerte de Juan, con su silencio, Csar se convirti en el custodio del porvenir de la familia Borgia. Lucrecia estaba arrodillada ante la gran Virgen de mrmol de la capilla del convento cuando fue llamada por una de las novicias. Era una joven nerviosa perteneciente a la familia real de Npoles, algo nada inusual en el convento, pues en San Sixto haba lugar para acoger tanto a jvenes de la nobleza, cuyas familias contribuan generosamente a cambio del santuario que obtenan para sus hijas, como a jvenes de condicin humilde y sincera vocacin religiosa que contribuan orando por la salvacin de las almas de los nobles. La novicia le dijo a Lucrecia que alguien la esperaba con un importante mensaje. Mientras Lucrecia acuda al encuentro del mensajero, las palpitaciones de su corazn apagaban el retumbar de sus pasos sobre las baldosas de las galeras vacas. Le habra ocurrido algo a su padre? Estara bien Csar? Acaso habra abandonado Roma, cansado de esperar su regreso durante todos estos meses? o sera tan slo otra de las cartas en las que su padre le peda que regresara?. Aunque slo haba abierto dos de las cartas que le haba llevado Perotto, estaba segura de que todas contenan las mismas palabras. Pero por muchas veces que su padre le pidiera que volviera a su lado, por mucho que ella deseara hacerlo, ya no era posible. No poda regresar a Roma en su estado, sobre todo ahora que saba por el joven Perotto que el papa Alejandro estaba decidido a anular su matrimonio con Giovanni alegando la supuesta impotencia de su esposo. Lucrecia llevaba puesto un modesto vestido de lana gris y un sencillo jubn de algodn. Todas las maanas, daba las gracias al Seor por sus modestas vestiduras, pues, al ser tan holgadas, ocultaban la redondez, cada vez ms patente, de su vientre. El vestbulo era una sala fra con suelos desnudos de mrmol. Las ventanas estaban cubiertas con oscuros cortinajes y un crucifijo colgaba en la pared como todo ornamento. Al llegar, Lucrecia dej escapar una exclamacin de sorpresa. No poda creer lo que estaba viendo. Era Csar. Su hermano Csar haba venido a verla. Csar! Su felicidad era tal que corri hasta l y se abalanz en sus brazos, sin importarle lo que pudiera pensar nadie. Pero su hermano interrumpi el abrazo y la mir con gravedad. Ces? dijo ella sin comprender lo que ocurra. Qu ocurre, Csar?. No poda haberse dado cuenta de su estado tan pronto. Pero mientras ella intentaba encontrar una explicacin para la actitud de Csar, su hermano baj la mirada y dijo: Juan ha muerto. Lo asesinaron al amparo de la noche. Lucrecia sinti cmo las fuerzas la abandonaban. Csar la cogi antes de que cayera al suelo, la recost suavemente sobre las baldosas de mrmol y se arrodill a su lado, contemplando su palidez y las diminutas venas de sus prpados cerrados. Crecia la llam con ternura. Crecia. Pero ella no reaccionaba. Csar se quit la capa de terciopelo y la puso en el suelo para que Lucrecia pudiera descansar la cabeza sobre ella. Lucrecia parpade mientras Csar acariciaba su vientre, intentando reanimarla con el amor de sus caricias. Cuando por fin abri los ojos, Lucrecia vio la dulce mirada de su hermano. Cmo te sientes? pregunt l. Tiene que ser una pesadilla dijo Lucrecia. Juan muerto? Y nuestro padre? Cmo est nuestro padre?. Mal dijo Csar. Muy mal. De repente, volvi a colocar la mano sobre el vientre de Lucrecia, como si acabara de caer en la cuenta de algo. No es posible exclam. Ests encinta. S, as es. Lucrecia advirti el tono de reprimenda que contena la voz de su hermano. Todava no poda creer que Juan hubiera muerto y el enojo de Csar slo aumentaba su confusin. Giovanni no es el padre dijo con frialdad.
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Csar pareca aturdido, A qu villano tengo que atravesar con mi espada? dijo por fin mientras acariciaba la mejilla de su hermana. Es que no lo entiendes? Es nuestro hijo, Csar dijo ella, intentando contener las lgrimas. Tuyo y mo. Renunciar a la birreta cardenalicia dijo Csar. No permitir que nuestro hijo sea un bastardo. Lucrecia le cubri los labios con la mano. Cmo vas a impedirlo si tu hijo tambin es hijo de tu hermana? Tengo que pensar. Debemos encontrar una solucin. Lo sabe alguien ms?. Nadie dijo Lucrecia. Abandon Roma el mismo da que supe que estaba encinta. A pesar de los insistentes ruegos de Duarte, de don Michelotto, de su hijo Csar y de todos aquellos que deseaban su bien, tras enterrar a su hijo Juan, el Santo Padre se encerr en sus aposentos. Rechazaba la comida que le llevaban y se negaba a hablar con nadie; ni tan siquiera reciba a su amada Julia. Sus oraciones se oan desde fuera de la cmara, igual que sus lamentos y sus peticiones de perdn. Pero antes de pedir perdn, el Santo Padre haba agitado los puos clamando contra el cielo. Dime, Seor haba gritado, cegado por el dolor, qu sentido tiene convertir tantos miles de almas a la fe cuando la prdida de una sola es la causa de tanto dolor?. Incluso haba dudado de su fe. Tomar la vida de mi hijo es un castigo demasiado severo, Seor. Es injusto! Los hombres somos dbiles, pero t, Seor, t deberas mostrarnos lo que es la piedad. Temerosos de que el dolor del sumo pontfice pudiera hacerle perder la razn, los cardenales ms cercanos a el llamaban una y otra vez a su puerta, pero, una y otra vez, Alejandro les negaba la entrada. Hasta que una maana, un grito estremecedor recorri los corredores del Vaticano. S, lo s. Lo s, Seor! T tambin perdiste a tu hijo. Y, despus, durante dos das, slo se escuch el silencio en los aposentos del papa. Cuando finalmente abri las puertas, a pesar de su palidez, Alejandro pareca haber recuperado la paz. He prometido ante la Virgen que reformara la Iglesia y pretendo empezar a hacerlo de forma inmediata le dijo a Duarte y a su hijo Csar. Convocad al consistorio. Debo dirigirme a los cardenales de la Iglesia. En presencia del consistorio, el papa proclam pblicamente su amor por su hijo Juan y comunic a los cardenales que renunciara una y mil veces a su tiara si as pudiera recuperarlo. Pero al ser eso imposible, emprendera una reforma eclesistica, pues la muerte de Juan lo haba despertado de su ceguera y le haba hecho ver los muchos pecados de la Iglesia. Confes pblicamente su dolor y sus pecados y jur rectificar en su actitud. En presencia de los cardenales, dijo haber ofendido a la Providencia y orden que se formase una comisin cardenalicia para proponer las reformas que deban llevarse a cabo. Al da siguiente, Alejandro escribi misivas a los principales monarcas de la cristiandad, comunicndoles la necesidad de emprender una profunda y urgente reforma de la Iglesia. El dolor del Santo Padre era tan patente que toda Roma se llen de palabras de condolencia, e incluso el cardenal Della Rovere y el profeta Savonarola le enviaron sendas cartas de condolencia. Una nueva era estaba a punto de comenzar para la Iglesia.

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Mentras Alejandro guardaba luto por la muerte de Juan, Duarte Brandao le plante a Csar la conveniencia de acudir a Florencia a su vuelta de Npoles. La ciudad toscana viva tiempos azarosos desde la invasin francesa y, ahora, para estrechar los lazos con el principal cuerpo legislativo de Florencia, la Signoria, y para controlar la amenaza que supona Savonarola, alguien de confianza deba comprobar hasta qu punto eran ciertos los rumores que llegaban de dicha ciudad. Se dice que los sermones del fraile dominico cada vez son ms hostiles le dijo Duarte a Csar. Incluso se rumorea que amenaza con volver al pueblo de Florencia contra el sumo pontfice si vuestro padre no emprende una reforma radical de la Iglesia. Alejandro ya haba hecho pblico un interdicto prohibiendo que el fraile siguiera predicando si insista en socavar la fe del pueblo en la Iglesia. Adems, haba ordenado que el fraile acudiera a Roma para entrevistarse personalmente con l y haba amenazado con imponer sanciones a los mercaderes florentinos que insistieran en asistir a los incendiarios sermones de Savonarola. Y, aun as, nada pareca poder detener al falso profeta. Ahora, las incendiarias prdicas de Girolamo Savonarola haban sumido al pueblo de Florencia en un clamor de reforma. El creciente poder de algunas familias de plebeyos adinerados, que exigan participar en las decisiones del gobierno de Florencia, empeoraba an ms la situacin, amenazando con socavar la autoridad del sumo pontfice en la ciudad toscana. Estis seguro de que no me lincharn cuando me vean aparecer en la ciudad? pregunt Csar con sarcasmo. Puede que decidan aplicarme un castigo ejemplar. He odo que, segn Savonarola, soy casi tan perverso como mi padre. No todos estn en contra nuestra. Tambin tenemos amigos en Florencia asegur Duarte. Incluso tenemos algn aliado. Sin ir ms lejos, Maquiavelo, el brillante orador, est de nuestra parte. Pero vivimos tiempos azarosos y es necesario que permanezcamos alerta. Debemos aprender a distinguir las verdaderas amenazas de los simples rumores. Agradezco vuestra preocupacin, amigo mo dijo Csar. Y os prometo que, si nada lo impide, viajar a Florencia a mi vuelta de Npoles. El prpura cardenalicio os proteger de la ira del falso profeta dijo Duarte. Y, aun as, para defendernos de l debemos saber de qu nos acusa exactamente,Y as fue como, consciente de que, ahora que los Mdicis haban perdido el poder y se haba elegido una nueva Signoria, la autoridad del papa corra un serio peligro en la ciudad toscana, Csar accedi a viajar a Florencia para comprobar personalmente cul era la situacin. En cuanto me sea posible dijo Csar har lo que me habis pedido. En Florencia, Nicols Maquiavelo acababa de regresar de Roma, adonde haba viajado por encargo de la Signoria para investigar el asesinato del hijo del papa. Maquiavelo estaba de pie, en el centro del enorme saln del palacio della Signoria, rodeado de extraordinarios tapices y pinturas de Lorenzo de Mdicis. Sentado en un gran silln de terciopelo rojo y flanqueado por ocho miembros del consejo, el anciano presidente de la Signoria escuchaba con evidente nerviosismo el informe de Maquiavelo. A ninguno le agradaba la perspectiva de escuchar lo que Maquiavelo pronto les revelara, tanto sobre Florencia como sobre su propio futuro. Pues aunque la capacidad de argumentacin de ese joven resultara deslumbrante, para seguir sus razonamientos necesitaran de toda su capacidad de concentracin; no podran despistarse ni un solo instante. Maquiavelo era un hombre de escasa estatura. Tena veinticinco aos pero pareca incluso mas joven. En Roma se dice que fue Csar Borgia quien mat a su hermano Juan, pero yo no creo que fuera as. Puede que hasta el propio papa lo crea, pero yo no. Desde luego, Csar tena motivos para dar muerte a su hermano, pues todos sabemos que la relacin entre ambos era, como mnimo, tensa. Se dice que ambos hermanos estuvieron a punto de enfrentarse en un duelo la noche en que Juan fue asesinado. Y, aun as, yo sigo manteniendo que Csar es inocente. El anciano presidente agit la mano con impaciencia. Me importa un higo toscano lo que digan los romanos, joven. En Florencia somos perfectamente capaces de extraer nuestras propias conclusiones. El propsito de vuestro viaje era evaluar la situacin, no contarnos los rumores que se oyen en las calles de Roma.
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Maquiavelo sonri y prosigui sin alterarse: Como acabo de decir, excelencia, no creo que Csar matase a su hermano. Son muchas las personas que tenan motivos para desear la muerte de Juan Borgia. Los Orsini, sin ir ms lejos, que no han olvidado la muerte de Virginio ni la campaa que lidere Juan contra sus feudos. O Giovanni Sforza, a quien el papa pretende que se declare impotente para poder anular su matrimonio con su hija Lucrecia. A este paso morir de viejo antes de que concluyis vuestro informe, joven lo interrumpi el presidente, irritado. Maquiavelo ni siquiera parpade. Tampoco debemos olvidar al duque de Urbino, Guido Feltra, que permaneci varios meses en las mazmorras de los Orsini a causa de la avaricia del capitn general, tambin Gonzalo Fernndez de Crdoba, el capitn espaol que fue privado tanto del dinero como de la gloria que le corresponda en honor por la conquista de Ostia. Pero, por encima de todos los dems, est el conde Della Mirandella. Su hija de catorce aos fue seducida y mancillada por Juan, quien despus alarde pblicamente de su conquista. Todos podemos comprender cmo debi de sentirse su padre. Adems, el cuerpo de Juan Borgia fue encontrado frente al palacio del conde, en las aguas del Tber. Maquiavelo levant la voz para recuperar la atencin del presidente, que pareca estar a punto de quedarse dormido. Pero la lista no acaba ah... Est el cardenal Ascanio Sforza, cuyo chambeln fue asesinado por Juan Borgia tan slo unos das antes de su muerte. Y tampoco debemos olvidar al ltimo hombre cuya esposa fue seducida por Juan... Maquiavelo hizo una pausa perfectamente calculada. Su hermano Jofre dijo finalmente. Ya es suficiente lo interrumpi con enojo el presidente. Lo que nos concierne es la posible amenaza que pueda representar para Florencia la actual situacin de Roma dijo con una sorprendente claridad teniendo en cuenta su edad. Juan Borgia, el capitn general de los ejrcitos pontificios, ha sido asesinado. Algunos mantienen que por su propio hermano Csar. De ah que resulte razonable deducir que, si Csar Borgia es en efecto culpable, Florencia pueda estar en peligro, pues Csar es un hombre de una ambicin limitada que, algn da, sin duda intentar acabar con la soberana de nuestra ciudad. Dicho de otra manera, joven, lo nico que necesitamos saber es la respuesta a la siguiente pregunta: asesin Csar Borgia a su hermano?. Maquiavelo neg con la cabeza. No creo que lo hiciera, excelencia dijo. Y os explicar en qu me baso para emitir mi juicio. Juan Borgia recibi nueve pualadas por la espalda. Desde luego, se no es el estilo de su hermano, pues Csar es un guerrero, un hombre de gran fortaleza fsica que slo necesita de un golpe para abatir a un rival. Adems, para un hombre como Csar Borgia, la victoria requiere un enfrentamiento cara a cara. Asesinar a alguien a traicin y por la noche no es un modo de actuar que resulte coherente con la naturaleza de Csar Borgia. Y esta es la prueba de su inocencia. Tras la muerte de Juan, Alejandro se sumi en una profunda depresin. Cuando el dolor se aferraba con ms insistencia a su alma, el sumo pontfice se encerraba en sus aposentos, rechazaba cualquier visita y desatenda por completo los asuntos del Vaticano. Al cabo de unos das volva a salir, lleno de energa e inspiracin, dispuesto a entregarse en cuerpo y alma a la reforma de la Iglesia. Fue en una de esas ocasiones cuando le orden a su secretario, Plandini, que convocara una reunin de la comisin cardenalicia. Inmediatamente despus, mand llamar a Duarte y le comunic que la reforma no se limitara tan slo a la Iglesia, sino que tambin estaba decidido a enmendar sus propias costumbres y las de los ciudadanos de Roma. Para ello no era necesaria ninguna otra autoridad que la que le otorgaba su condicin de vicario de Cristo en la tierra. Sin duda, Roma necesitaba de una reforma. El fraude, el hurto, la lascivia, la homosexualidad y la pedofilia estaban a la orden del da e incluso los cardenales se atrevan a pasear abiertamente por la ciudad acompaados por sus amantes favoritos vestidos con suntuosas ropas tradas de Oriente.
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Seis mil ochocientas prostitutas ejercan su comercio en la ciudad, con el consiguiente riesgo para la salud de los ciudadanos de Roma. La sfilis haba llegado a convertirse en una autntica epidemia, pues, tras llegar a Npoles, se haba extendido por toda la pennsula hasta cruzar los Alpes con las tropas francesas. Los ciudadanos ms ricos de Roma pagaban fortunas a los comerciantes de olivas para aliviar el dolor de sus pstulas, bandose en inmensas tinajas de aceite. Despus, ese mismo aceite era vendido en los comercios ms selectos como "aceite virgen extra". Pero el papa Alejandro saba que, antes que nada, deba cambiar las costumbres de la propia Iglesia y para eso necesitaba reunir a la comisin cardenalicia. La Iglesia catlica era una inmensa maquinaria que requera de innumerables engranajes para mantenerse en movimiento. La cancillera por s sola enviaba ms de diez mil cartas al pago y el cobro de miles de facturas en ducados, florines y otras muchas monedas. El personal de la curia, que todos los aos aumentaba en nmero, deba recibir un salario y haba todo tipo de valiosos cargos eclesisticos que vender e intercambiar, tanto de forma legtima como legtima. Eran muchas las cuestiones que deban ser tenidas en cuenta. A lo largo de los siglos, el sumo pontfice y el Sacro Colegio Cardenalicio haban rivalizado por el control de estos engranajes. Ahora, la reforma implicara una prdida de poder por parte del papa y un fortalecimiento de la autoridad de los cardenales. Y, por ello, era lgico que uno de los puntos de desacuerdo fuera el nmero de cardenales que podan ser investidos. Inundando el Sacro Colegio Cardenalicio de familiares, un papa poda hacer crecer su poder hasta el punto de controlar el nombramiento del prximo sumo pontfice, garantizando as el futuro bienestar y la riqueza de su familia. Al contrario, si se limitaba el nmero de cardenales, los ya existentes veran incrementada su influencia, adems de sus ingresos, pues los beneficios del Sacro Colegio Cardenalicio se repartan equitativamente entre todos sus miembros. Y as fue como la comisin que Alejandro haba ordenado formar se reuni en el Vaticano para presentarle sus propuestas al sumo pontfice. El cardenal Grimani, un veneciano de escasa estatura, se levant para dirigirse al Santo Padre. Tras estudiar las medidas de reforma propuestas por previas comisiones pontificias empez diciendo con voz perfectamente modulada, hemos redactado una lista con aquellas que estimamos ms necesarias en el presente momento. Empezar por las medidas relacionadas con los cardenales continu diciendo. Hemos decidido que debemos privarnos de ciertos placeres terrenales. Debemos limitar el nmero de cenas en las que comamos carne, y las Sagradas Escrituras debern ser ledas en cada comida. Alejandro escuch pacientemente. El cardenal Grimani prosigui proponiendo que se pusiera freno a la simona y que se prohibiera el cambio de manos de cualquier propiedad de los cardenales que disponan de fortunas propias, deban limitarse los ingresos que obtuvieran de la Iglesia, aunque no los beneficios procedentes de fuentes familiares o de cualquier otra ndole particular. Paulatinamente, las recomendaciones de Grimani se fueron haciendo ms agresivas, como Alejandro saba que ocurrira. Debe ponerse lmite al poder del sumo pontfice dijo en tono conciliador. Los cardenales tendrn que aprobar los nombramientos de nuevos obispos y su consentimiento ser indispensable para que el papa pueda vender o negociar cualquier cargo administrativo de la Iglesia. Al fallecer un cardenal, no se nombrar a ningn sucesor. Alejandro segua escuchando en silencio, aunque su semblante cada vez era ms grave. Ningn prncipe de la Iglesia dispondr de ms de ochenta criados y treinta caballos. Tampoco tendr a su cargo juglares ni bufones ni malabaristas ni msicos continu diciendo Grimani. Ningn prncipe de la Iglesia emplear a jvenes como ayudas de cmara. Y, sea cual sea su jerarqua, todos los clrigos renunciarn a tener concubinas bajo pena de excomunin. Alejandro empez a frotar las cuentas de su rosario. No eran ms que sugerencias intiles, ninguna de las cuales contribuira a mejorar realmente la Iglesia. Aun as, continu guardando silencio.
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Al concluir su intervencin, Grimani pregunt si el Santo Padre deseaba hacer alguna pregunta. Pero el entusiasmo de Alejandro por la reforma de la Iglesia haba ido disminuyendo durante el ltimo mes y, tras or las palabras de Grimani, haba desaparecido por completo. El Santo Padre se levant para dirigirse a los miembros de la comisin. Tan slo deseo agradeceros vuestra diligencia. Estudiar vuestras propuestas con atencin y Plandini, mi secretario, os convocar para una nueva reunin cuando yo estime que ha llegado el momento de comunicaros mi decisin. Y, sin ms, Alejandro hizo la seal de la cruz, bendijo a los miembros de la comisin, y abandon la sala. Al salir el papa, Sangiorgio, otro cardenal veneciano, se aproxim a Grimani, que an permaneca de pie junto al estrado. creo que no volveremos a visitar Roma en algn tiempo. Como era de esperar, las ansias reformistas del Santo Padre no han durado mucho. De vuelta en sus aposentos privados, Alejandro mand llamar a Duarte. El Santo Padre estaba bebiendo una copa de vino recio cuando Duarte pidi permiso para entrar. Alejandro le dijo que tomara asiento, pues deseaba comentar con l lo acontecido durante la reunin. Duarte acept la copa de vino que le ofreci el Santo Padre y escuch con atencin lo que ste tena que decirle. Resulta sorprendente cmo los principios elevados siempre consiguen volver la naturaleza humana contra s misma comenz diciendo Alejandro. Deduzco que Su Santidad no ha odo nada que merezca la pena considerar intervino Duarte. Alejandro se levant y se alej unos pasos de Duarte. Al darse la vuelta, su semblante tena una expresin divertida. Es increble, Duarte exclam. No han hecho una sola propuesta que no vaya contra los deseos naturales del hombre. Sin duda, la moderacin es una virtud, pero el ascetismo... Qu satisfaccin puede hallar Dios en que nosotros nos privemos de todo placer?. Veo que las propuestas han sido desmesuradas coment Duarte. Hasta han llegado a sugerir que renunciemos a tener concubinas exclam Alejandro. Puedes creerlo? Si, como sumo pontfice, tampoco puedo desposar a una mujer, quieres decirme qu lugar ocupara entonces en mi vida la dulce Julia? jams lo permitir. Y, lo que es todava peor, no puedo entregarle ninguna posesin a mis hijos. Tonteras! Tampoco el pueblo puede divertirse. No tiene ningn sentido, Duarte, y me preocupa que nuestros cardenales demuestren tanta indiferencia ante las necesidades de nuestros sbditos. Entonces, me equivoco al asumir que el Santo Padre no tendr en cuenta las sugerencias de la comisin? sugiri Duarte con una sonrisa. Creen haberme hecho perder el juicio, amigo mo, pues una reforma eclesistica slo servira para distanciar al sumo pontfice de sus hijos, de sus seres queridos, de su pueblo... As slo se conseguira alejar al rebao de su pastor. Esperaremos un mes y, despus, daremos por zanjado el proyecto de reforma. Veo que os han sorprendido las propuestas de la comisin dijo Duarte mientras se frotaba pensativamente la barbilla. La simple idea de ponerlas en vigor resulta aterradora, amigo mo. Aterradora. Los rumores se extendieron por toda Roma. Se deca que la Providencia haba tomado la vida de Juan como precio por los pecados de la familia Borgia, pues tanto los hermanos como el Santo Padre haban yacido con la joven Lucrecia. Tras verse forzado a aceptar la anulacin, Giovanni Sforza haba combatido los rumores sobre su impotencia extendiendo el bulo de las incestuosas relaciones de los Borgia. Insista en que Lucrecia yaca tanto con su hermano Csar como con su padre, el papa Alejandro. Las acusaciones eran tan escandalosas que pronto traspasaron las puertas de Roma y se extendieron

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por otras ciudades. En Florencia, Savonarola no tard en prevenir a sus adeptos del castigo que recaera sobre aquellos que siguieran al papa Alejandro. Indiferente a las acusaciones, Alejandro reflexionaba sobre el futuro esposo de Lucrecia. De entre todos los posibles pretendientes, Alfonso de Aragn, el hijo del rey de Npoles, pareca el ms ventajoso. Alfonso era un joven rubio, alto y apuesto de trato agradable. Al igual que su hermana Sancha, era hijo legtimo, pero su padre le haba otorgado el ducado de Bisceglie para aumentar sus rentas y sus privilegios. Pero lo ms importante era que los lazos de sangre que unan a Alfonso con el rey Fernando de Aragn fortaleceran las relaciones entre Espaa y el papado, y situaran a Alejandro en una posicin ventajosa en sus disputas con los caudillos de los territorios pontificios que se extendan al sur de Roma. Mientras los planes de Alejandro iban madurando, Perotto segua viajando a diario al convento de San Sixto para entregarle a Lucrecia las cartas del sumo pontfice. Con el tiempo, Lucrecia y el gentil Perotto llegaron a entablar una sincera amistad. Todos los das compartan historias y baladas mientras paseaban por los jardines del convento. l la animaba a explorar su libertad, pues, por primera vez en su vida, Lucrecia no estaba sometida al yugo de su padre y tena la oportunidad de ser realmente ella misma. Lucrecia, todava tan joven, y el apuesto Perotto caminaban por los jardines cogidos de la mano, compartiendo sus ms ntimos anhelos. A veces coman juntos, sentados sobre la hierba, y Perotto teja trenzas con flores de vivos colores en el largo cabello rubio de Lucrecia. Despus de mucho tiempo, Lucrecia volva a rer, a sentirse joven, a vivir. El da en que Perotto le comunic que para consumar la anulacin de sus esponsales deba presentarse ante el tribunal de la Rota, Lucrecia, aterrorizada, rompi a llorar desconsoladamente. Perotto, que nunca le haba confesado el amor que senta por ella, la abraz con pasin, intentando aliviar su angustia. Qu ocurre? pregunt, asustado. Por qu lloris as? La hija del papa se aferr al cuerpo de Perotto y hundi el rostro en su cuello. Cmo iba a proclamar su virginidad en su estado ante un tribunal eclesistico? Si su padre descubra la verdad, los esponsales con Alfonso de Aragn nunca llegaran a llevarse a cabo y, lo que era an peor, tanto su vida como la de su hermano correran un grave riesgo, pues, con su conducta, habran puesto en peligro la supervivencia de la propia institucin del papado. Y fue as como, incapaz de soportar por ms tiempo el peso de su secreto, Lucrecia le cont la verdad a Perotto. Como el caballero que era, l se ofreci a cargar con la culpa de su estado. Confesara pblicamente que era el padre del nio y, aunque sin duda habra repercusiones, nunca seran tan graves como las de una acusacin de incesto. Aun conmovida como estaba por el sacrificio al que se ofreca Perotto, Lucrecia rechaz su propuesta. Mi padre os hara torturar, pues, a sus ojos, serais el nico responsable de la ruptura de la alianza con la casa real de Npoles dijo. Despus se acarici el vientre y suspir. Perotto dijo con sorprendente naturalidad. Pues no me cabe duda de que, aunque los hombres no lo hagan, el Padre Celestial sabr apreciar la bondad de mis intenciones. Tengo que hablar con m hermano dijo Lucrecia con apenas un hilo de voz. Cuando lo veis, decidle lo que estimis ms conveniente para vuestra felicidad insisti Perotto. Yo cargar gustoso con las consecuencias, pues por duro que pueda ser el castigo, no ser nada comparado con la dicha que he sentido junto a vos durante estos ltimos meses. Lucrecia fue a su celda a escribirle una carta a su hermano. Entregdsela personalmente a mi hermano Csar. No hace falta que os prevenga de lo que ocurrira si cayera en otras manos dijo Lucrecia al darle la carta. Perotto se despidi de la mujer a la que amaba y cabalg al galope hasta Roma. Al llegar al Vaticano, pidi audiencia con el sumo pontfice y, en cuanto estuvo en su presencia, le confes que Lucrecia estaba encinta de seis meses y que l era el padre del nio. Implor el perdn de Alejandro y jur que acatara el castigo que el Santo Padre decretara para l.
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Alejandro escuch en silencio las palabras de Perotto. Al principio, el sumo pontfice pareca desconcertado. Despus, su semblante se relaj y, ante la sorpresa del joven poeta espaol, se limit a ordenarle que no hablara de lo ocurrido con nadie. Lucrecia permanecera en el convento, donde alumbrara al nio con la ayuda de las hermanas; el secreto estara seguro con ellas, pues se deban a la Iglesia y a su voto de obediencia al Santo Padre. Tan slo quedaba por decidir qu sera del nio. Desde luego, Alfonso nunca deba conocer su existencia. Ni l ni nadie ms, con la excepcin de Alejandro, de Lucrecia y, por supuesto, de Csar. Ni siquiera Jofre lo sabra. En cuanto a Perotto, el joven poeta jur no revelar nunca la verdad, ni siquiera bajo tortura. Debers mantener el secreto dijo el sumo pontfice cuando Perotto se dispona a abandonar la sala. Por supuesto afirm el joven espaol. Mi amor por vuestra hija sellar mis labios hasta mi muerte, Su Santidad. Debes saber que aprecio tu franqueza y tu coraje dijo Alejandro. Y, ahora, djame a solas. Al abandonar los aposentos del papa, Perotto acudi presto a entregarle la carta de Lucrecia al cardenal Borgia. Csar palideci mientras lea las palabras de su hermana. Dime, cul es la razn de tu sacrificio? le pregunt al joven espaol. El amor no necesita de ms recompensa dijo Perotto. Has hablado de esto con alguien ms? pregunt Csar. Tan slo con el sumo pontfice. Y cul ha sido su reaccin? pregunt, intentando controlar su ansiedad. Su Santidad ha recibido la noticia con serenidad contest Perotto. Pero Csar saba que cuanta mayor tranquilidad aparentara su padre, mayor era su clera. Ocltate en la casa ms retirada del Trastevere le orden. Y, si estimas en algo tu vida, no le menciones lo ocurrido a nadie. A nadie repiti. Tendrs noticias mas cuando regrese de Npoles. Cuando Perotto estaba a punto de abandonar la estancia, Csar le dijo: Eres un hombre de alma noble, Perotto. Que Dios te acompae. Lucrecia se present ante los doce miembros del tribunal embarazada de siete meses. Aun vestida con ropas de amplio talle, su estado resultaba evidente. Aun as, la hija del Sumo Pontfice se haba recogido castamente el cabello con un lazo de oro y se haba frotado el rostro hasta conseguir que sus mejillas mostraran el inocente color rosceo de una nia. Los meses que haba pasado en el convento, comiendo con moderacin, orando y durmiendo largas horas, le daban una apariencia joven e inocente. El cardenal Ascanio Sforza, el orondo y mofletudo vicecanciller, levant inmediatamente la mano demandando silencio y Lucrecia ley el discurso que le haba preparado su hermano Csar con tanta elocuencia que los doce cardenales cayeron rendidos ante la dulzura de la joven hija del papa. Lucrecia se cubri el rostro con su pauelo de hilo y llor desconsolada. Perdonadme, seoras, si os ruego que os mostris indulgentes conmigo dijo entre sollozos. Inclin la cabeza y, unos segundos despus, volvi a mirar a los cardenales con los ojos brillantes por las lgrimas. Os ruego que consideris cmo sera mi vida si me negis la posibilidad de abrazar a un hijo contra mi pecho, cmo sera mi vida si me negis la posibilidad de sentir el calor de un verdadero esposo. De verdad merezco ser condenada a morir sin haber conocido el amor de un hijo? Os ruego que, en vuestra infinita bondad y misericordia, me dispensis de este triste destino anulando mis desafortunados esponsales; unos esponsales que, por la propia naturaleza de mi esposo, estn condenados a permanecer yermos. Ni un solo cardenal protest cuando, dirigindose a Lucrecia, Ascanio pronunci con firmeza el veredicto: "Femina intacta!" Esa misma tarde, tras ser declarada virgen, Lucrecia regres al convento a esperar el nacimiento de su hijo.
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Cuando Perotto fue a San Sixto para comunicarle a Lucrecia que su matrimonio con Giovanni haba quedado anulado y que el Santo Padre haba concluido con xito las negociaciones para sus futuros esponsales con Alfonso de Aragn, la hija del papa Alejandro no pudo contener las lgrimas. Me separarn de mi hijo en cuanto nazca le dijo a Perotto mientras paseaban por el jardn. Nunca ms volver a verlo. Ni tampoco a ti, mi querido amigo, pues pronto ser la esposa del duque Alfonso. Debera sentirme feliz, ahora que soy libre, pero slo siento pesar, pues pronto perder a mi hijo y a mi amigo ms querido. Estaris en mi corazn hasta el da en que volvamos a encontrarnos. Y vos siempre estaris en el mo, querido Perotto. Antes de viajar a Npoles, Csar se reuni con el papa Alejandro para discutir la situacin de Lucrecia. Csar fue el primero en hablar. Creo que he resuelto el problema, padre dijo con firmeza. Ya que no es posible que se aloje con el Santo Padre ni, menos an, con su madre, el nio puede vivir conmigo. Dir que es mi hijo y que su madre es una dama desposada cuyo nombre debo mantener en secreto para salvaguardar su honor. El pueblo lo creer, pues se ajusta a la imagen que tiene de m. Alejandro contempl a su hijo con admiracin. Por qu sonres, padre? pregunt Csar. Os parece gracioso? Acaso no lo creis posible? Los ojos del sumo pontfice brillaban, divertidos. Desde luego, resulta gracioso, y tambin es posible dijo. Sonro porque tambin se ajustara a la imagen que el pueblo tiene de m. Sonro porque acabo de firmar una bula en la que me refiero al nio como "infans romanus" y declaro mi paternidad, aunque, por supuesto, tampoco deseo revelar el nombre de la madre. Alejandro y Csar se abrazaron y rieron con sonoras carcajadas. Dado que la bula todava no se haba hecho pblica, se decidi que la paternidad de Csar era la solucin ms adecuada. El mismo da del nacimiento del nio, el sumo pontfice firmara una nueva bula en la que se hara saber que Csar era el padre del "infans romanus". En cuanto a la bula original, permanecera oculta en algn cajn olvidado del Vaticano. Lucrecia dio a luz un nio varn sano que fue apartado inmediatamente de su lado. Se haba dispuesto que, cuando hubiera pasado suficiente tiempo, ella lo reclamara en su calidad de ta y el nio pasara a vivir con su verdadera madre. Pero an quedaba un detalle por resolver. En sus aposentos privados una hora antes de la medianoche, el papa lo abraz, como si de un hermano se tratara, antes de explicarle lo que requera de l. Es un joven espaol de noble comportamiento dijo finalmente Alejandro. Y, aun as... No es necesario que digis nada ms lo interrumpi don Michelotto, llevndose un dedo a los labios. Si ese joven tiene el corazn tan noble como decs, sin duda encontrar abiertas las puertas del cielo. He pensado en la posibilidad del destierro dijo Alejandro, pues me ha servido con fidelidad, pero no podemos saber a qu tentaciones se enfrentar en el futuro, y una simple indiscrecin por su parte podra ser el final de los Borgia. Es el deber del Santo Padre alejarlo de cualquier tentacin y es mi deber ayudar a cumplir los deseos de la Iglesia. Gracias, amigo mo... Mostraos bondadoso con l, pues realmente es un joven de noble espritu y no podemos reprocharle que se haya dejado seducir por los encantos de una mujer. Don Michelotto bes el anillo del sumo pontfice antes de retirarse. Esa misma noche, don Michelotto cabalg a travs de amplias llanuras y abruptas colinas, hasta llegar a las dunas de Ostia, desde donde poda verse la pequea cabaa con su extensa huerta: fila tras fila de tubrculos, vegetales de extrao aspecto, flores exticas y arbustos cubiertos de bayas negras y moradas. Encontr a la anciana detrs de la cabaa. Terriblemente encorvada, apoyaba el peso de su cuerpo sobre un bastn de madera de espino.
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Al or llegar a don Michelotto, la anciana levant el bastn y lo mir con los ojos entornados. Necesito vuestra ayuda, Non dijo l con voz tranquilizadora. Marchaos replic la anciana. No os conozco. Non repiti l, acercndose unos pasos a la anciana. Las nubes son espesas esta noche. Me enva el Santo Padre... La anciana sonri. As es, Non dijo l con una carcajada. As es. Necesito vuestra ayuda para salvar el alma de un hombre. Don Michelotto, bajo y fornido, se agach para ayudar a la anciana con su cesto de mimbre, pero ella se apart con un gesto brusco. Dime, ese hombre del que me hablas, es un hombre de corazn oscuro al que quieres enviar al infierno o acaso es un hombre de alma pura que tan slo se interpone en el camino de la Iglesia?. Es un hombre que encontrar abiertas las puertas del cielo. La anciana asinti y le hizo un gesto a don Michelotto para que la acompaase. Una vez en el interior de la cabaa, Non palp varios de los manojos de hierbas que colgaban en la pared antes de decidirse por uno. Lo sumir en un sueo profundo dijo. Pero ser un sueo dulce, sin sufrimiento. Roci el manojo con agua bendita y se lo ofreci a don Michelotto. Ahora, adems, ser un sueo bendito dijo. Mientras observaba alejarse a don Michelotto, Non inclin la cabeza y se santigu. En la barriada del Trastevere, el dueo de una oscura taberna intentaba despertar a un cliente ebrio. Era la hora de cerrar. El joven cliente apoyaba la cabeza sobre los brazos cruzados, igual que llevaba hacindolo desde que su compaero de mesa se haba marchado haca ya ms de una hora. El tabernero lo agit por los hombros. La cabeza del joven golpe la mesa, pero no se despert. Tena la cara azul y los labios amoratados, pero lo peor era su lengua, tan hinchada que sobresala de la boca, confirindole el grotesco aspecto de una grgola. Los alguaciles apenas tardaron unos minutos en llegar, pero el tabernero no recordaba el aspecto del hombre que haba estado bebiendo con el joven. Tan slo recordaba que era bajo y fornido; podra ser cualquiera. Todo lo contrario que el joven y apuesto rubio. Varios vecinos lo reconocieron. Era Pedro Caldern, el espaol al que todos conocan como "Perotto".

CAPTULO 14 El mismo da que coron al nuevo rey de Npoles, Csar recibi un mensaje urgente de su hermana. Lucrecia le peda que se reuniera con ella en "Lago de Plata", pues deban hablar antes de su regreso a Roma. Esa misma noche, Csar asisti al opulento banquete con el que se celebraba la coronacin. Toda la nobleza de Npoles haba acudido para conocer al hijo del papa, incluidas las ms hermosas damas de la corte que, fascinadas por su apuesto porte y su amable disposicin, no le dejaban un solo momento de respiro. Tambin estaban presentes su hermano Jofre y su cuada Sancha. A Csar no le haba pasado inadvertido que, desde la muerte de Juan, Jofre pareca distinto, ms seguro de s mismo, Se preguntaba si alguien ms se habra dado cuenta. Sancha tambin haba cambiado, pues, aunque no haba perdido su hbito de coquetear con los hombres, pareca ms dispuesta a complacer los deseos de su esposo y menos fogosa que haca apenas unos meses. Y fue precisamente Jofre quien present a Csar a un apuesto joven de ojos azules que impresion favorablemente al cardenal por su inteligencia y sus buenas maneras. El futuro cuado de Csar era de constitucin atltica y posea un rostro tan apuesto y una sonrisa tan radiante que estar en su presencia era como contemplar una bella pintura.
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Es un honor dijo Alfonso, inclinndose ante el cardenal. Su voz era tan agradable como su aspecto. El cardenal y el duque pasaron las siguientes dos horas conversando. Ambos jvenes compartan una inteligencia superior, y el sentido del humor de Alfonso resultaba refrescante. Hablaron de teologa, de filosofa y, por supuesto, de poltica. No me cabe ninguna duda de que seris un esposo digno de mi hermana. Estoy seguro de que Lucrecia encontrar la felicidad a vuestro lado dijo Csar a modo de despedida. Har todo lo que est en mi mano por que as sea contest Alfonso. Csar anhelaba el momento de reencontrarse con Lucrecia en "Lago de Plata". Haca meses que no estaban a solas y ahora que su hermana se haba recuperado del parto, ansiaba volver a compartir su lecho. Mientras cabalgaba a su encuentro, se pregunt qu querra decirle Lucrecia. Csar no tena noticias de su padre desde haca varias semanas, por lo que deba tratarse de algn asunto personal. Al llegar a "Lago de Plata", permaneci unos minutos contemplando la claridad del cielo, disfrutando de la serenidad del campo, antes de entrar en el palacete. Tras asearse y cambiarse de ropa, se sent a esperar en uno de los salones mientras beba una copa de vino. Haban ocurrido tantas cosas ltimamente... Y, aun as, saba que el futuro todava le deparara nuevas sorpresas. En cuanto volviera de Florencia, solicitara del Santo Padre que lo liberase de sus deberes como cardenal. Estaba decidido a renunciar al prpura. l haba nacido para ser soldado y ya no poda soportar ms la hipocresa y frustracin que suponan llevar la birreta cardenalicia. Y, aun as, saba que no sera fcil convencer a su padre y que, con su decisin, aumentara la tensin que reinaba entre ellos desde la muerte de Juan. Adems, ahora que su hermana iba a desposarse por segunda vez, Csar deba pensar en su propio futuro. Alfonso era un hombre honorable, un hombre por el que el hijo del papa haba llegado a sentir un sincero afecto, y, aun as, aunque deseara lo mejor para su hermana, no poda evitar sentir celos de l. Pronto, su hermana tendra nuevos hijos, hijos a los que podra amar abiertamente. En cambio, la condicin de Csar convertira a sus hijos en bastardos. Intent tranquilizarse, recordndose a s mismo que los esponsales entre Lucrecia y Alfonso seran ventajosos para Roma. Y, aun as, cada vez senta mayor angustia. Por qu no poda l elegir su propio futuro? Por qu tena que vivir una vida elegida por otros?. Su padre siempre haba disfrutado de su vida, su misin eclesistica siempre lo haba llenado de satisfaccin. Pero la fe de Csar nunca haba sido tan slida como la de Alejandro. Pasar todas las noches en los brazos de una cortesana distinta ya no le satisfaca; anhelaba algo ms. Hasta su hermano Jofre pareca feliz con Sancha, a pesar de sus muchos excesos. Y, desde luego, Juan haba disfrutado de una vida plena, una vida de libertad, de riquezas y privilegios, hasta que haba encontrado el final que mereca. Cuando lleg Lucrecia, Csar se hallaba sumido en un estado de profunda melancola, aunque todas sus tribulaciones desaparecieron cuando su hermana corri hacia l y se abalanz en sus brazos. l no not que Lucrecia haba estado llorando hasta que la apart un poco para poder admirar su belleza. Qu ocurre? pregunt. Qu te pasa, amor mo?. Nuestro padre ha matado a Perotto dijo ella. Perotto est muerto? exclam Csar, incapaz de creerlo. Le dije que se ocultara hasta mi vuelta. Dnde lo encontraron? pregunt al cabo de unos segundos. En el Trastevere dijo ella al tiempo que volva a abrazar a su hermano. Perotto nunca hubiera ido por propia voluntad a un sitio as. Tena el alma de un verdadero poeta aadi. Su bondad hace que me avergence de m mismo dijo Csar. Por grande que sea mi amor por ti, no creo que pudiera haber hecho lo que hizo l. Existen pocos hombres capaces de realizar semejante sacrificio. Cuando hicieron el amor, el placer que sintieron fue mayor de lo que lo haba sido nunca. Despus, permanecieron largo tiempo en silencio.
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Nuestro hijo es el ngel ms hermoso que haya visto nunca dijo finalmente Lucrecia. Es la viva imagen de... De quin? pregunt Csar antes de que ella pudiera terminar. Se haba apoyado sobre un brazo y miraba fijamente a Lucrecia. Es igual que nosotros dijo ella, riendo. Igual que t y que yo. Creo que seremos felices juntos... Aunque a ojos de los dems, tu hijo nunca pueda ser tambin el mo concluy con tristeza. Nosotros sabemos la verdad dijo l. Y eso es lo nico que importa. Lucrecia se levant del lecho y cubri su desnudez con una bata de seda. Crees que nuestro padre es un hombre malvado? pregunt de repente. Un escalofro recorri el cuerpo de Csar. Hay veces en que ya ni siquiera s distinguir la maldad contest. Acaso sabes t lo que es la maldad?. Lucrecia se volvi hacia su hermano. S dijo. Por mucho que se disfrace, siempre reconozco la verdadera maldad. Lucrecia regres a Roma a la maana siguiente. Csar permaneci en "Lago de Plata", pues todava no se senta capaz de enfrentarse al Santo Padre. Adems, ahora que el joven Perotto haba muerto, ya no exista ninguna razn para anticipar su retorno. Csar cruz las puertas de Florencia oculto bajo las modestas ropas de un campesino. Pareca haber transcurrido una eternidad desde que haba estado en la ciudad, Todava recordaba aquella vez que haba ido a Florencia con su amigo Gio Mdicis. Todo haba cambiado tanto... No haca mucho que Florencia haba sido una altiva repblica, tan orgullosa de su independencia que no permita que nadie con sangre que no fuera florentina asumiera el gobierno de la ciudad. Aun as, los Mdicis, gracias al poder y el dinero que les daba su condicin de banqueros, gobernaban la ciudad toscana mediante la influencia que ejercan sobre los representantes electos del pueblo. As, enriqueciendo a quienes ostentaban los principales cargos del gobierno de la repblica, Lorenzo el Magnfico haba consolidado el poder de los Mdicis. Para el joven Csar Borgia, que por aquel entonces slo contaba diecisis aos, haba sido una experiencia nueva conocer una ciudad donde el pueblo pareca adorar a su mandatario. Lorenzo Mdicis era uno de los hombres ms ricos del mundo y tambin uno de los ms generosos, como atestiguaba el hecho de que obsequiara con dotes a las jvenes ms pobres de Florencia para que pudieran encontrar esposo y de que tuviera a numerosos artistas bajo su mecenazgo; incluso el gran Miguel ngel haba vivido de joven en el palacio Mdicis, donde haba sido acogido como si de un hijo se tratara. Lorenzo Mdicis haba comprado libros procedentes de todos los confines del mundo y haba encargado que fueran traducidos y copiados para que los estudiosos de toda la pennsula Itlica pudieran acceder a la sabidura que contenan, y haba sufragado ctedras de filosofa y griego en las principales universidades. Sus versos eran aclamados por los crticos ms exigentes y sus composiciones musicales eran interpretadas en carnaval. Adems, los ms afamados artistas de la poca compartan su mesa. Cuando Gio invit a Csar al palacio Mdicis, a pesar de su corta edad, Lorenzo haba tratado al hijo del papa con gran respeto y cortesa. Pero sus recuerdos ms preciados de Florencia eran las historias sobre el ascenso al poder de la familia Mdicis, banqueros del papa y de muchos otros monarcas. Para consolidar su poder, Lorenzo haba sufragado todo tipo de festejos para el pueblo. Haba hecho escenificar batallas navales en el ro Arno, haba decorado los comercios de Florencia con el estandarte de los Mdicis, haba hecho representar dramas musicales en la gran plaza de Santa Croce y haba sacado en procesin las reliquias sagradas de la catedral, incluidos un clavo de la cruz, una espina de la corona de Cristo y una astilla del costado del hijo de Dios. Lorenzo era un hombre en el que convivan un carcter jactancioso y una profunda religiosidad. Los das de carnaval paseaba en carroza a las ms bellas prostitutas de la ciudad y cada Semana Santa liberaba miles de palomas blancas que llenaban el cielo como si de
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pequeos ngeles se tratara. Adems, asista a las numerosas procesiones que recorran las calles de Florencia y a las escenas histricas que haba ordenado representar para que el pueblo no olvidara los sufrimientos que les esperaban en el infierno a quienes no respetaran los mandatos divinos. Lorenzo era probablemente el hombre ms feo de Florencia, aunque gracias a su ingenio y a su encanto personal haba disfrutado de numerosos idilios. En cambio, Giuliano, su hermano menor, y tambin su mejor amigo, haba sido elegido el hombre ms agraciado de la ciudad en un festival popular. Eso haba ocurrido en 1475, el da de su vigesimosegundo natalicio, y Giuliano lo haba celebrado paseando por la ciudad con un traje diseado por Botticelli y un casco salido del genio de Veroccio, todo ello con un costo superior a veinte mil florines. En aquella ocasin, los ciudadanos de Florencia se haban sentido orgullosos de su seor al ver cmo abrazaba a su apuesto hermano sin el menor atisbo de envidia. Pero, en el momento lgido de su poder y su felicidad personal, casado y con dos hijos, Lorenzo tuvo que enfrentarse a una peligrosa conspiracin. Todo haba comenzado cuando Lorenzo se haba negado a conceder un cuantioso prstamo al Santo Padre, que necesitaba el dinero para adquirir la estratgica poblacin de Imola, en la regin de la Romaa. El papa Sixto se haba tomado la negativa como una afrenta personal. l tambin era un hombre dedicado a su familia. Haba investido cardenales a siete de sus sobrinos y deseaba adquirir la poblacin de Imola para ofrecrsela como obsequio a Girolamo, uno de sus hijos bastardos. Tras la negativa de Lorenzo, el papa haba solicitado el prstamo a la familia Pazzi, encarnizados rivales de los Mdicis. Los Pazzi gozaban de mayor raigambre en Florencia que los Mdicis. Jacapo, el cabeza de familia, un hombre de mayor edad y ms solvencia haba dado cuenta mil ducados al papa y se haba ofrecido a mejorar las condiciones de otros prstamos que el Santo Padre tena con los Mdicis, entre los que estaba el correspondiente a las minas de alumbre de "Lago de Plata", situadas a las afueras de Roma. Pero el papa no estaba dispuesto a llegar tan lejos, aunque slo fuera por los obsequios que le haba hecho llegar Lorenzo para aplacar su ira. Aun as, la tensin entre la Iglesia y los Mdicis no dej de crecer, pues, al poco tiempo, el papa nombr a Francisco Salviati arzobispo de Pisa, una posesin florentina, rompiendo as el acuerdo segn el cual todos los nombramientos de cargos eclesisticos de territorios de Florencia deban ser aprobados por el gobierno de la repblica. La indignacin de Lorenzo lleg hasta el punto de prohibir que el arzobispo tomara posesin de su cargo. El arzobispo Salviati y Francisco Pazzi, que compartan su odio hacia Lorenzo y una ambicin sin lmites, unieron sus fuerzas para intentar convencer al sumo pontfice de la necesidad de deponer a Lorenzo, y el papa no tard en dar su consentimiento. El plan consista en asesinar a Lorenzo y a su hermano Giuliano mientras acudan a la misa del domingo, tras lo cual, las tropas de Pazzi se aduearan de la ciudad. Para que ambos hermanos acudieran juntos a la catedral, se acord que el cardenal Rafael Riario visitara a Lorenzo, aunque no se le inform de la conspiracin. Como era de esperar, Lorenzo dispuso la celebracin de un gran banquete en honor al cardenal y, a la maana siguiente, lo acompa a la catedral. Los acompaaban dos sacerdotes, Maffei y Stefano, con afilados estiletes ocultos bajo sus hbitos. La seal convenida era el repicar de la campana de la sacrista llamando a la consagracin, momento en el cual todos los fieles presentes inclinaran la cabeza en seal de respeto. Pero Giuliano se retrasaba y los conspiradores tenan rdenes de matar a los dos hermanos al mismo tiempo. As, Francisco Pazzi corri al palacio de Giuliano para acompaarlo a la catedral. Durante el camino le dio unas palmadas amistosas en el costado con la excusa de una chanza para asegurarse de que no llevaba cota de malla bajo la ropa. En la catedral, Lorenzo esperaba de pie junto al altar. Su hermano entr en el sagrado recinto, seguido de Francisco Pazzi, justo antes de que sonaran las campanadas de la sacrista. Y, entonces, Lorenzo vio, horrorizado, cmo Francisco empuaba su estilete y lo clavaba en el cuerpo de Giuliano. Ni siquiera haba tenido tiempo de gritar cuando el propio Lorenzo sinti el tacto del acero contra su cuello. Instintivamente, se abalanz sobre su agresor y levant la capa para contener el mpetu de las pualadas.
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Lorenzo desenvain la espada mientras saltaba la barandilla del altar. Tres de sus fieles partidarios corrieron tras l hasta la sacrista y, una vez dentro, lo ayudaron a atrancar la pesada puerta de hierro. Por el momento, estaban a salvo. Mientras tanto, el arzobispo Salviati y el asesino, Francisco Pazzi, salieron de la catedral gritando que Florencia por fin era libre, pues los tiranos haban muerto. Pero en vez de unirse a ellos, la mayora de los ciudadanos de Florencia tomaron sus armas para enfrentarse a las tropas del arzobispo, a las que no tardaron en derrotar. Aclamado por el pueblo, Lorenzo se asegur de que el cardenal Riario no sufriera ningn dao, aunque no impidi que el pueblo diera muerte al arzobispo y a Francisco Pazzi. Unos minutos despus, los traidores colgaban ahorcados de lo ms alto de la catedral. Los dos sacerdotes, Maffei y Stefano, fueron castrados y, posteriormente, decapitados. El palacio de la familia Pazzi fue saqueado y todos los miembros del clan fueron desterrados de Florencia. Pero ahora, al volver a atravesar las murallas, tantos aos despus, Csar encontr una ciudad completamente distinta de la que recordaba. Las calles estaban cubiertas de suciedad y aguas residuales. En los callejones se pudran animales muertos y el hedor era peor incluso que el de Roma, aunque, al menos, la epidemia de peste haba remitido, por lo que Csar no corra peligro de enfermar. El hijo del papa cabalg, rodeado de gritos y disputas, hasta llegar a la posada ms respetable de la ciudad. Al pedir una habitacin, observ con satisfaccin que el posadero no lo reconoca; incluso le dijo que no tena habitaciones, aunque record que una acababa de quedar vaca en cuanto Csar puso un ducado de oro en su mano. Con un trato perfectamente respetuoso, el posadero lo condujo a una habitacin limpia, aunque de escaso mobiliario, desde cuya ventana se vea la iglesia de San Marco y el monasterio del profeta Savonarola. Csar decidi esperar a que cayera la tarde antes de salir en busca de informacin. Unos minutos despus, el posadero volvi a la habitacin con una jarra de vino y una fuente de queso y fruta. Csar como un poco y se tumb a descansar. No tard en caer dormido. So con cruces y clices y hbitos eclesisticos que giraban una y otra vez a su alrededor, justo fuera de su alcance. Una voz atronadora le orden desde el cielo que cogiera un cliz de oro, pero, cuando lo hizo, se encontr con un arma de fuego en las manos. Aunque intent controlarla, pareca disparar por voluntad propia. Mientras luchaba por dominarla, el escenario cambi sbitamente y Csar se encontr a s mismo sentado en el banquete de los esponsales de su hermana. El arma de oro se dispar, destrozando la cara de Lucrecia. o era la de Alfonso?. Csar se despert empapado en sudor. Al or las voces en la plaza, se levant, agitado, y se asom a la ventana para ver lo que ocurra. Sobre un improvisado plpito de madera, Savonarola rezaba una oracin llena de fervor que los ciudadanos que se agolpaban frente a l coreaban con alabanzas al Seor. El fraile no tard en dirigir sus iras contra Roma. Alejandro VI es un falso papa exclam con pasin. Las mentes de los humanistas pueden torcer la verdad y hacer que lo que no tiene sentido parezca tenerlo, pero nosotros sabemos que existe el negro y el blanco, que existe el mal y el bien y todo aquello que no sea obra del Seor es obra de Satans. Csar observaba atentamente a Savonarola. Era un hombre delgado, asctico, con rasgos toscos, aunque no desagradables. Vestido con los hbitos de la orden dominica, mova la cabeza tonsurada con gestos vehementes y sus manos dibujaban amplias parbolas para dar mayor nfasis a sus palabras. El papa Alejandro comparte su lecho con cortesanas grit ante la multitud. El papa asesina a sus enemigos. En Roma, los clrigos corrompen a los nios, roban a los pobres para satisfacer los lujos de los ricos y comen en platos de oro mientras el pueblo vive en la pobreza. Haba algo fascinante en ese hombre. Incluso Csar se senta seducido por el poder de su oratoria. Cuando el profeta hablaba, la multitud guardaba un silencio tan respetuoso que podra haberse odo una estrella cayendo en el firmamento.
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Os condenaris al fuego eterno. Nadie se salvar mientras no renuncie a los mandatos de esta iglesia pagana. Renunciad a vuestros bienes terrenales y seguid el camino que nos mostr santo Domingo. En el monasterio comis los alimentos que os ofrecen los ricos grit alguien entre el gento. Vuestros platos tampoco son de madera y os sentis sobre sillas con blandos cojines. A partir de hoy rechazaremos el dinero de los ricos. A partir de hoy, los frailes de San Marcos nos alimentaremos con el pan que nos proporcionen los buenos habitantes de Florencia dijo Savonarola. Nos bastar con una comida al da. Todo aquello que nos sobre ser entregado a los pobres que se renen en la plaza todas las tardes. Os prometo que nadie pasar hambre, Pero eso es slo el alimento del cuerpo! Y el alimento del espritu exige que renunciis al papa de Roma. Debis dar la espalda a ese papa fornicador que comparte lecho con la prostituta de su hija. Csar ya haba odo suficiente. Cuando informara a su padre de lo ocurrido, el sumo pontfice sin duda acusara de hereja a ese falso profeta. Y, aun as, haba algo desconcertante en aquel hombre. Era evidente que crea en sus palabras, pero quin sino un loco se condenara al martirio que sin duda le esperaba a Savonarola? Csar se pregunt si poda culparse a un hombre por los actos a los que le conduca su demencia. De lo que no caba duda era de que Savonarola era un hombre peligroso al que haba que detener, pues la nueva Signoria de Florencia podra dejarse influir por sus proclamas y el sumo pontfice necesitaba el apoyo de Florencia para someter a los caudillos rebeldes de la Romaa y reincorporar sus territorios a los Estados Pontificios. Csar se visti y sali de la posada. Una vez fuera, mientras se abra camino entre el gento que llenaba la plaza, un joven de escasa estatura y extrema palidez se acerc a l. Cardenal? le susurr al odo. Csar se volvi al tiempo que sujetaba la empuadura de la espade que llevaba oculta bajo sus ropas. Pero el joven, vestido con una amplia capa negra, inclin la cabeza en seal de respeto. Soy Nicols Maquiavelo dijo. Creo que deberamos hablar. Las calles de Florencia no son un lugar seguro para un cardenal de Roma. Y, sin una sola palabra ms, cogi a Csar de un brazo y lo condujo lejos de la plaza. Al llegar a la casa de Maquiavelo, el joven orador condujo a Csar a una estancia abarrotada de libros y papeles, que cubran las mesas e incluso se derramaban por las sillas hasta cubrir gran parte del suelo. Un pequeo fuego arda en la chimenea de piedra. Maquiavelo quit los libros que haba encima de una silla para que Csar pudiera tomar asiento. Por alguna razn, el cardenal Borgia se senta sorprendentemente cmodo en aquella abarrotada estancia. Maquiavelo llen dos copas de vino y, tras ofrecerle una a Csar, se sent frente a l. Su vida corre peligro, cardenal le advirti de nuevo. Savonarola cree tener una misin, una misin sagrada, y para cumplirla es necesario acabar con el papa Alejandro y con toda su familia. Conozco sus crticas a nuestra conducta "pagana" dijo Csar con abierto sarcasmo. Savonarola tiene visiones sigui diciendo Maquiavelo. Primero vio un sol cayendo del firmamento, justo antes de la muerte de Lorenzo el Magnfico. Despus tuvo la visin de la espada del Seor golpeando al tirano desde el norte. Eso fue justo antes de la invasin francesa. Los ciudadanos de Florencia estn asustados y ese temor les hace creer en las profecas de Savonarola. El profeta dice que el perdn llegar de manos de ngeles con ropas blancas. Dice que eso ocurrir cuando los hombres se arrepientan de sus pecados y vuelvan a respetar los mandatos divinos. Csar pens que haba algo de cierto en el mensaje del falso profeta, aunque no fuera una verdad de este mundo. Pens que esa verdad nunca podra ser la suya, pues negaba la propia voluntad, el libre albedro del hombre, el control de su propio destino. Si Savonarola insiste en su actitud, el sumo pontfice no tendr ms remedio que silenciarlo de una vez por todas le dijo a Maquiavelo.
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Varias horas despus, cuando Csar regres a la posada, ya cada la noche, Savonarola segua arengando a los ciudadanos de Florencia. Alejandro Borgia adora a los dioses paganos de Egipto. Vive rodeado de placeres mientras vosotros, los verdaderos fieles, soportis todo tipo de penurias. La Iglesia de Roma sube los impuestos todos los aos para llenar sus arcas. No podis permitir que os traten como si fuerais bestias de carga! En los tiempos originales de la Iglesia los clices eran de madera y el corazn de los clrigos de oro. Pero ahora vivimos tiempos tenebrosos. Ahora, los clices son de oro y la virtud del papa y los cardenales es de madera.

CAPTULO 15 Mentras se aproximaba a la villa que Vanozza Catanci tena a las afueras de Roma, el papa Alejandro pens en todos aquellos momentos hermosos que haba compartido con la madre de sus hijos. An recordaba todas aquellas noches que haban cenado al calor de la luz de las velas, todas aquellas calurosas noches de verano que haban compartido, rodeados del aroma del jazmn. Recordaba la paz de aquellas veladas. Recordaba el calor del cuerpo de Vanozza contra el suyo. Y recordaba que haba sido entonces, durante esas noches de xtasis carnal, cuando mayor y ms slida haba sido su fe, cuando mayor y ms sincera haba sido su dedicacin a la Iglesia. Vanozza lo recibi con su acostumbrada cordialidad. Cada ao ests ms hermosa dijo Alejandro con afecto. Vanozza le abraz. Aunque ya no sea lo bastante joven para ti? Ahora soy papa, Vanozza dijo l con voz reconfortante. Las cosas han cambiado. Acaso son distintas con la bella Julia? brome ella. Alejandro se sonroj. No te pongas tan serio, Rodrigo dijo Vanozza, dirigindose al papa por su antiguo nombre. Slo estoy bromeando. Sabes que no le guardo ningn resentimiento a Julia. Ni a Julia ni a ninguna de las dems. Fuimos buenos amantes y ahora somos mejores amigos. Y es ms difcil encontrar un amigo que un amante. Vanozza condujo a Alejandro hasta la biblioteca y le ofreci una copa de vino. Pero dime, Vanozza, por qu me has llamado? pregunt l. Acaso tienes algn problema con tus negocios?. Al contrario dijo ella, al tiempo que tomaba asiento frente al Santo Padre. Los negocios marchan bien. Nunca haba ganado tanto dinero. No pasa un solo da sin que agradezca tu generosidad... Aunque te habra amado igual si no me hubieras dado nada. De hecho, de haber podido, habra sido yo quien te hubiera colmado de regalos. Lo s, Vanozza dijo Alejandro con afecto. Lo s. Pero dime, qu te preocupa entonces?. Es nuestro hijo Csar, Rodrigo respondi. Tienes que aprender a aceptarlo tal como es. Lo intento, Vanozza explic l. S que es el ms inteligente de nuestros hijos. Y s que, algn da, ser el nuevo papa, pues, de no serlo, cuando yo muera su vida correra peligro; todos vosotros correrais peligro. Csar no quiere ser papa, Rodrigo intervino ella. Ni siquiera desea ser cardenal. Lo sabes tan bien como yo. Nuestro hijo ha nacido para la guerra y para el amor. Es un hombre que anhela vivir con plenitud. Todas las riquezas y las mujeres del mundo nunca llegaran a satisfacerlo. Se siente vaco, por muchos beneficios y propiedades que pueda tener. Alejandro guard silencio durante unos instantes.
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Te lo ha dicho l? pregunt finalmente. No tiene necesidad de decirme nada, Rodrigo dijo ella mientras acercaba su silla a la del Santo Padre. Soy su madre. Lo s. S lo que siente, igual que deberas saberlo t. De repente, la expresin de Alejandro se endureci. S, debera saberlo... S realmente fuera su padre. Vanozza Catanei inclin la cabeza en actitud paciente. Cuando volvi a levantarla, mir al papa fijamente a los ojos. Rodrigo, slo voy a decirte esto una vez, pues no tengo ninguna necesidad de defenderme. Y, aun as, creo que tienes derecho a orlo. S, es cierto que fui amante de Guliano della Rovere antes de conocerte. O sera ms exacto decir hasta aquel da en que, al verte por primera vez, sent cmo mi corazn dejaba de pertenecerme. No puedo decir que no conociera varn antes de estar contigo, pues mentira, pero te juro por mi honor, te juro por la Virgen que Csar es hijo tuyo y de nadie ms. El sumo pontfice baj la cabeza. Nunca pude estar seguro, Vanozza dijo. Lo sabes. Sabes que nunca pude deshacerme de la duda. Por eso nunca pude confiar en lo que senta por Csar. Ni tampoco en sus sentimientos hacia m. Vanozza tom la mano de Alejandro. Para protegeros, tanto a ti como a Csar, tuve que permitir que Giuliano creyera que el hijo que llevaba en mi vientre era suyo. Pero puedo jurarte por lo ms sagrado que no es as. Tuve que mentir y t mejor que nadie deberas comprender la razn, pues sabes que Giuliano nunca tuvo un corazn tan generoso como el tuyo. Tuve que hacerle creer que tu hijo era suyo. Cmo puedo estar seguro? pregunt Alejandro, luchando contra sus propios sentimientos. Dime, cmo puedo saber que lo que dices es verdad?. Vanozza levant la mano cerrada de Alejandro y abri sus dedos lentamente. Quiero que mires bien esta mano, Rodrigo. Quiero que estudies cada detalle de esta mano. Despus quiero que hagas lo mismo con la mano de tu hijo. Pues cuando naci Csar, durante meses viv con la angustia de que alguien apreciara lo que tan evidente era a mis ojos, de que alguien pudiera descubrir mi secreto. De repente, Alejandro comprendi la razn del odio que le profesaba Della Rovere. De repente comprendi toda su envidia, pues l le haba arrebatado todo aquello que el cardenal crea suyo: la tiara papal, a su amante e incluso a su hijo. No era ningn secreto que Della Rovere slo haba amado a una mujer en su vida. Y esa mujer era Vanozza. Alejandro entendi la humillacin que debi de haber sentido cuando esa mujer lo abandon para estar con l. A partir de ese momento, Della Rovere se haba convertido en un hombre adusto, siempre enojado, dominado por la desconfianza. Adems, aunque tena varias hijas, Della Rovere nunca haba tenido un hijo varn. Qu dura haba sido la prueba a la que lo haba sometido el Seor... Suponiendo que lo que deca Vanozza realmente fuera cierto... Y, ahora, al admitir por primera vez lo que siempre haba sospechado, al reconocer sus dudas sobre Csar, Alejandro se dio cuenta de todo el sufrimiento que poda haber evitado de haberle hecho esa pregunta a Vanozza muchos aos antes. Pero nunca hasta ahora se haba atrevido a hacerlo, pues, de haberlo hecho, hubiera puesto en peligro su relacin con ella, y haba amado demasiado a Vanozza como para arriesgarse a perder su amor. Pensar en lo que me has dicho, Vanozza dijo por fin. Hablar con Csar sobre su vocacin... Si es que l an est dispuesto a hablar conmigo. Nuestro hijo Juan ha muerto, Rodrigo dijo Vanozza con ternuraSin l, ya nada volver a ser igual. Pero Csar an vive y lo necesitas para liderear tus ejrcitos. Quin iba a hacerlo, sino l? Jofre? No, Rodrigo. Sabes que Csar es el elegido, pues nuestro hijo tiene el alma de un guerrero, pero antes debes usar tu amor para liberarlo de su sufrimiento. Permite que sea otro hombre quien lleve la tiara papal cuando t mueras. Cuando el sumo pontfice se inclin para besar la mano de Vanozza, el olor de su perfume se adue de sus sentidos. Luchando contra su voluntad, se dio la vuelta para volver a Roma. Mira sus manos, Rodrigo. Mralas bien dijo Vanozza al despedirse de l.
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A su regreso de Florencia, Csar se reuni inmediatamente con su padre y con Duarte Brandao en las estancias privadas del papa. De la pared colgaban bellos tapices sobre los elaborados arcones en los que se guardaban las vestiduras del sumo pontfice. Al ver a su hijo, Alejandro lo abraz con una ternura que hizo desconfiar a Csar. Duarte fue el primero en hablar. Es tan peligroso el falso profeta como dicen?. Csar se sent frente al papa y su consejero. Sin duda se trata de un orador apasionado dijo. Los ciudadanos de Florencia acuden masivamente a or sus sermones. Haba tanta gente en la plaza como en un da de carnaval. Y, dinos, sobre qu versan esos clebres sermones? pregunt Alejandro. Sobre la reforma de la Iglesia contest Csar. Sobre los privilegios de los Borgia. Nos acusa de infinidad de actos pecaminosos y amenaza al pueblo de Florencia con todo tipo de castigos divinos si acatan los mandatos del sumo pontfice. Alejandro se levant y camin nerviosamente por la estancia. Resulta desafortunado que una mente tan brillante como la de ese fraile est poseda por tantos demonios dijo al cabo de unos instantes. Sus escritos son brillantes. Adems, al parecer, es un sincero admirador de la naturaleza. He odo decir que, en ms de una ocasin, ha despertado a todos los miembros de su congregacin para que salieran a admirar las estrellas. No s cmo sera antes, padre lo interrumpi Csar, pero puedo aseguraros que ahora es una seria amenaza para nosotros. Insiste en la necesidad de llevar a cabo una estricta reforma de la Iglesia. Adems, apoya a los franceses y repite una y otra vez que la tiara papal debe volver a ser portada por un hombre virtuoso. No me cabe duda de que ese hombre sera Giuliano della Rovere. La ira de Alejandro cada vez resultaba ms patente. Nunca me ha complacido someter a tortura a un hombre para obligarlo a confesar sus pecados, y menos an cuando ese hombre ha servido fielmente a la Iglesia. Pero mucho me temo que no nos queda otra alternativa dijo volvindose hacia Duarte. Encrgate de resolver esta cuestin con la mayor presteza, pues debemos devolver el orden a las calles de Florencia antes de que sea demasiado tarde. Duarte se retir, presto, a cumplir las rdenes del sumo pontfice. Una vez a solas con Csar, Alejandro se recost en un divn y le indic a su hijo que se acercara. Csar tom asiento en la banqueta forrada de terciopelo rojo que haba junto al divn. La mirada de Alejandro brillaba con determinacin. Compartes el amor que yo siento por la Iglesia? Deseas dedicar tu vida a servirla, como lo he hecho yo?. Csar siempre haba intentado hacerle comprender a su padre sus verdaderos deseos, siempre haba soado con el da en el que su padre llegara a aceptar que l era un guerrero y no un hombre de la Iglesia. Y, ahora que haba llegado ese momento, el hijo del papa medit cuidadosamente su respuesta. Necesitaba que Alejandro confiase en l. Saba que su padre nunca haba sentido el mismo amor por l que por su hermano Juan, pero, aun as, saba que lo quera. Pero tambin conoca los trucos del Santo Padre y la astucia con la que poda conducirse. De ah que decidiera guardarse dos secretos. Padre, debo confesar que tengo demasiados apetitos impos como para honrar a la Iglesia con la limpieza de corazn que t desearas que lo hiciera empez a decir. Y no deseo condenarme a las llamas del infierno. Alejandro se incorpor lo suficiente en el divn como para poder mirar fijamente a su hijo. Yo pensaba igual que t cuando tena tu edad dijo. Nadie hubiera credo que el joven Rodrigo Borgia acabara por convertirse en papa. Pero trabaj durante cuarenta aos hasta convertirme en un hombre mejor, en un sacerdote mejor, y lo mismo podra ocurrirte a ti. Pero se no es mi deseo, padre.
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Por qu? Anhelas el poder y el dinero tanto como yo. Y, con tu inteligencia, podras conseguir cualquier cosa que te propusieras. De repente, Alejandro guard silencio. Acaso escondes algn pecado tan oscuro que no crees ser digno de servir a la Iglesia de Dios?. Y fue entonces cuando Csar crey adivinar las intenciones de su padre. Quera que le confesara la verdad sobre su relacin con Lucrecia. Pero, si lo haca, Csar saba que su padre nunca lo perdonara. S dijo, guardo un terrible secreto. Tan terrible que, de confesarlo, os verais obligado a condenarme. Alejandro se inclin hacia Csar. Su mirada era dura, afilada. Aunque estaba seguro de que el sumo pontfice siempre haba sospechado la naturaleza de su relacin con su Lucrecia, Csar le sostuvo la mirada con firmeza. No hay falta que Dios no sea capaz de perdonar dijo el Santo Padre. No creo en ningn Dios contest Csar, bajando la mirada, pues saba que sus palabras heriran a Alejandro. No creo en jesucristo ni en la Virgen ni en ninguno de los santos de la Iglesia. Alejandro pareca sorprendido, aunque no tard en recuperar el dominio de s mismo. Muchos pecadores dicen eso mismo por temor al castigo que les espera al morir dijo finalmente el sumo pontfice. El miedo hace que renuncien a la verdad. Adems, confieso haber fornicado con las esposas de otros hombres, confieso mi ambicin y mis ansias de poder, confieso haber mentido y confieso haber asesinado, aunque siempre a hombres que merecan morir. Pero no hay nada que no sepis, padre. Alejandro tom las manos de Csar en las suyas y las observ con atencin. Escchame bien, hijo mo dijo. Muchos hombres de buena voluntad pierden la fe. Las injusticias de este valle de lgrimas hacen que pongan en duda la infinita piedad del Seor. Pero la fe puede renacer mediante la accin. Los verdaderos santos fueron hombres de accin. Nunca he sentido ninguna admiracin por esos hombres que se encierran en sus monasterios para meditar sobre los misterios de la vida. No hacen nada por la Iglesia. No ayudan a propagar la palabra de Dios. Somos los hombres como t y como yo quienes debemos encargarnos de eso continu diciendo Alejandro mientras sealaba a su hijo, con el dedo ndice. Aunque para ello sea necesario que expiemos nuestros pecados en el purgatorio. Pero piensa en todos esos hombres cuyas almas salvaremos con nuestros actos, Piensa en todos esos hombres que an no han nacido, en todos esos hombres cuyas almas se veran condenadas si no existiera una Iglesia poderosa. Todos los das, cuando confieso mis pecados, ese pensamiento me sirve de consuelo. No importa lo que digan los humanistas, no importa lo que mantengan los seguidores de los filsofos griegos. Este mundo no es todo lo que existe. Existe un Dios y es un Dios bondadoso. En eso se basa nuestra fe y es necesario que la conservemos. Podemos pecar, pero jams debemos renunciar a la fe, pues es lo nico que tenemos. Tena que cimentar su poder en este mundo si no quera que su cabeza acabara decorando los muros del Vaticano. Deseaba tener hijos. Ansiaba tener una esposa. Deseaba poseer riquezas y poder. Y, para conseguirlo, deba cometer actos por los que el Dios de su padre lo condenara al fuego eterno. Qu sentido tena creer en un Dios as? Adems, a sus veintitrs aos, Csar se senta tan vivo, el sabor del vino, la comida y las mujeres le hacan hervir la sangre de tal modo que ni siquiera conceba la idea de su propia muerte; por muchas personas a las que hubiera visto morir durante el transcurso de su corta vida. Inclin la cabeza. Creo en Roma, padre dijo. Dara mi vida por Roma si me ofrecierais los medios para hacerlo. Alejandro suspir. No poda seguir oponindose a los deseos de su hijo, pues saba que Csar podra convertirse en su ms poderoso aliado. Entonces, debemos hablar del futuro, hijo mo dijo. Sers capitn general de los ejrcitos de Roma. Devolvers el control de los Estados Pontificios a Roma y, como recompensa por tu victoria, obtendrs el ducado de la Romaa. Algn da, t y yo, hijo mo, unificaremos todas las grandes ciudades de nuestra pennsula. Algn da, los venecianos y esos desagradecidos
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sodomitas de Florencia y de Bolonia se inclinarn ante la Iglesia de Roma. Pero debemos ir paso a paso. Primero debes convertirte en duque de la Romaa, y, para eso, es necesario que te encontremos una esposa. Convocar al consistorio cardenalicio para hacer oficial tu renuncia a la senda de la Iglesia. Despus te nombrar capitn general de los ejrcitos pontificios. Debers ganarte en el campo de batalla las riquezas a las que renuncias junto a tu birreta de cardenal. Csar se inclin ante el sumo pontfice. Como muestra de gratitud, intent besarle los pies, pero Alejandro los retir. Muestra ms respeto por la Iglesia y menos por tu padre dijo el sumo pontfice. Debes demostrarme con hechos, y no con gestos, que no he errado en mi decisin. Eres mi hijo y siempre perdonar tus pecados.... como lo hara cualquier padre concluy diciendo con sincera emocin. Deseara tanto volver a or rer a Lucrecia le dijo Alejandro a Duarte despus de firmar el contrato que conclua las negociaciones para sus esponsales con Alfonso. Su melancola ya dura demasiado. Es hora de que vuelva a ser feliz. Deseoso de mejorar el nimo de Lucrecia, de acabar de una vez por todas con ese decaimiento en el que permaneca sumida desde que haba alumbrado a su hijo, Alejandro haba insistido en que Alfonso se presentara en Roma en secreto. No en vano, se deca que el duque de Bisceglie era el hombre ms apuesto de Npoles, por lo que Alejandro deseaba sorprender a su hija con su llegada. Alfonso entr en Roma acompaado tan slo por siete hombres. Los otros cincuenta miembros de su squito esperaban en Marino, a las afueras de la ciudad. Fue recibido por un emisario del papa, que lo acompa inmediatamente al Vaticano. Una vez que el sumo pontfice pudo comprobar personalmente que era tan apuesto como se deca, dispuso que acudiera al palacio de Santa Maria in Portico. Lucrecia estaba asomada a su balcn, tarareando una meloda mientras observaba a los nios que jugaban en la calle. Era una hermosa maana de verano y pronto conocera a su futuro esposo, pues su padre le haba dicho que Alfonso llegara antes de concluir la semana. Esperaba con impaciencia el momento de conocerlo, pues nunca haba odo a Csar hablar tan favorablemente de ningn hombre. Y, entonces, vio al joven Alfonso y el corazn empez a latirle con una fuerza con la que nunca lo haba hecho antes y las rodillas le temblaron hasta tal punto que tuvo que apoyarse en Julia para no caer al suelo. Has visto alguna vez a un hombre tan apuesto? exclam Julia. Pero Lucrecia no dijo nada, pues se senta incapaz de hablar. En la calle, Alfonso desmont de su caballo y, al levantar la mirada haca el balcn, tambin l pareci quedar paralizado, como si acabara de caer bajo los efectos de algn embrujo. Alfonso y Lucrecia acudieron a numerosos festejos y pasaron largas horas paseando por el campo o explorando las calles y los comercios de Roma, acostndose tarde y amaneciendo temprano cada nuevo da. Padre, cmo puedo agradeceros lo que habis hecho por m? exclam Lucrecia, arrojndose en los brazos de Alejandro como cuando todava era una nia. Cmo podra explicaros lo feliz que soy?. Alejandro tambin era feliz. Tu felicidad es la ma le dijo a su hija. Slo deseo lo mejor para ti. La ceremonia apenas se diferenci de la de los primeros esponsales de Lucrecia; slo que esta vez ella hizo sus votos por voluntad propia y apenas si se dio cuenta de la espada desenvainada que el obispo que ofici la ceremonia sostena sobre su cabeza. Por la noche, tras el banquete, Lucrecia y Alfonso consumaron su unin ante el papa Alejandro y Ascanio Sforza y, en cuanto el protocolo lo permiti, se retiraron al palacio de Santa Maria in Portico, donde permanecieron en la cmara nupcial durante tres das con sus correspondientes noches. As, por primera vez en toda su vida, Lucrecia supo lo que era un amor no prohibido.
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Tras el banquete, Csar se retir pronto a sus aposentos. Pero aunque pensara en su futuro como capitn general, aunque intentara distraerse planeando posibles estrategias militares, en su corazn slo haba amargura. Se haba comportado tal como se esperaba de l durante los esponsales de Lucrecia; incluso haba contribuido al buen humor reinante participando con el disfraz del unicornio mgico, que representaba las virtudes de la castidad y la pureza, en la representacin teatral que haba seguido al banquete. Antes, Lucrecia y Sancha haban bailado para Alejandro, quien nunca dejaba de disfrutar de la visin de una mujer hermosa bailando las emotivas danzas espaolas que le recordaban a su juventud. Csar haba bebido en abundancia intentando encontrar la paz de espritu en los vapores del vino. Ahora, a medida que los efectos del alcohol desaparecan, la soledad y la angustia iban ocupando su lugar. Esa noche, Lucrecia haba estado incluso ms hermosa que de costumbre. Pareca una emperatriz con su vestido rojo rematado con terciopelo negro, piedras preciosas y centenares de magnficas perlas. Ya no era la nia de sus primeros esponsales, sino una hermosa mujer, una joven regia que se desenvolva con perfecta soltura en la corte. Hasta aquel da, Csar no se haba dado cuenta de hasta qu punto haba cambiado su adorada hermana. Aun as, le haba dado su bendicin a pesar del dolor y la ira que se acumulaban en su corazn. Durante el banquete, ella haba buscado su mirada en varias ocasiones, obsequindolo con una de sus dulces sonrisas, pero, a medida que la velada avanzaba, Lucrecia pareci olvidarse de l. Cada vez que Csar se aproximaba a ella, la encontraba en compaa de Alfonso y, en una ocasin, su hermana ni siquiera haba advertido su presencia. Finalmente, Lucrecia haba abandonado el gran saln para culminar los esponsales ante el papa Alejandro y Ascanio Sforza sin tan siquiera despedirse de su hermano. En sus aposentos, Csar se dijo a s mismo que, con el tiempo, olvidara el amor que senta por su hermana. S, cuando hubiera renunciado al prpura, una vez que hubiera desposado a su propia esposa, cuando tuviera sus propios hijos y hubiera salido victorioso de grandes batallas, dejara de soar con Lucrecia. Intent convencerse de que los esponsales de Lucrecia tan slo eran una parte de la estrategia de su padre para fortalecer los lazos entre Roma y Npoles, de tal forma que l, el futuro capitn general, pudiera desposar a una princesa napolitana. Lo ms probable es que se tratara de Carlotta, la hermosa hija del rey. Y una vez arraigado en Npoles, con posesiones y ttulos propios, Csar declarara la guerra a los caudillos de los Estados Pontficios y recuperara la Romaa para mayor gloria de Roma y de los Borgia. As, Csar intent conciliar el sueo con visiones de su gloria futura, pero, una y otra vez, se despertaba con su hermana Lucrecia como nico objeto de su anhelo.

CAPTULO 16 Francis Saluti saba que el interrogatorio por tortura de Girolamo Savonarola iba a ser el trabajo ms importante de su vida. Savonarola era un clrigo, y no un clrigo cualquiera. Saluti haba odo sus sermones en ms de una ocasin y sus palabras siempre lo haban conmovido. Pero Savonarola haba desafiado a la clase gobernante de Florencia; incluso haba puesto en duda la legitimidad del propio papa Alejandro. Savonarola haba conspirado con los enemigos de la Iglesia y deba ser procesado por su traicin. Pero, antes, l deba arrancarle la verdad mediante la tortura. Ese da, Saluti llevaba puesto un calzn ajustado y un blusn de un tono azul oscuro que tan slo se fabricaba en Florencia. Era un color que enalteca su oficio, pues, aun siendo sobrio, no era tan severo como el negro. Todo estaba dispuesto en la cmara. Haba comprobado personalmente los mecanismos del potro. Las diferentes ruedas, las poleas, las correas y los pesos..., todo estaba en orden. Un
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pequeo fogn, con varias tenazas apoyadas sobre las ascuas rojas, calentaba la habitacin. Saluti estaba sudando, aunque no saba si era por el calor o por la perspectiva de la generosa paga que obtendra por ese interrogatorio. No era un hombre que disfrutara con la tortura. Adems, le desagradaba tener que mantener su ocupacin en secreto, aunque saba que era por su propio bien, pues Florencia estaba llena de gente vengativa. Por eso iba siempre armado. Eran muchos quienes ansiaban su trabajo. Al fin y al cabo, le pagaban sesenta florines al ao, el doble de lo que ganaba un empleado de un banco de Florencia, y, adems, reciba una bonificacin de veinte florines por cada trabajo que le asignaba directamente la Signoria. A pesar del insomnio y de los dolores de estmago que sufra casi a diario, Salut era un hombre alegre e inclinado a la reflexin. Asista al curso sobre Platn que se imparta en la Universidad de Florencia y visitaba asiduamente los estudios de los grandes artistas de la ciudad para contemplar sus obras ms recientes. En una ocasin, incluso haba sido invitado a visitar los mgicos jardines de Lorenzo Mdicis; sin duda, haba sido el mejor da de toda su vida. Saluti no disfrutaba con el sufrimiento de sus vctimas, y quienes lo acusaban de lo contrario mentan. Tampoco le remorda la conciencia. Despus de todo, el propio papa Inocencio, infalible en su condicin de vicario de Cristo, haba firmado una bula donde pronunciaba que la tortura era una herramienta justificada en la persecucin de la hereja. Y, aun as, todos los das, los gritos de los reos resonaban en su cabeza hasta que los apagaba con la botella de vino que acostumbraba a beber cada noche para conciliar el sueo. Pero lo que ms le molestaba era la terquedad de sus vctimas. No entenda por qu se resistan a admitir su culpabilidad. No entenda su empeo en sufrir. Por qu se negaban a escuchar los dictados de la razn? Saluti no lo entenda y menos an en Florencia, donde la belleza y la razn haban florecido con mayor fuerza que en ningn otro lugar, exceptuando posiblemente la antigua Grecia. Y Saluti lamentaba sinceramente ser un instrumento de ese sufrimiento. Pero acaso no era cierto, como sostena el propio Platn, que, en algn momento de nuestra vida, por buenas que sean nuestras intenciones, todos nosotros somos la causa del sufrimiento de otra persona?. Adems, las leyes eran claras. En la repblica de Florencia ningn ciudadano poda ser sometido a tortura a menos que existieran pruebas fehacientes de su culpabilidad. Todo los papeles estaban regla. Haban sido firmados por miembros de la Signoria. l mismo los haba ledo. Y, por si eso no bastara, el propio Alejandro VI haba dado su consentimiento y haba enviado a un alto dignatario eclesistico como observador. Incluso se rumoreaba que el ms poderoso de los cardenales de la Iglesia, el mismsimo Csar Borgia, haba acudido en secreto a Florencia para seguir personalmente el proceso. En silencio, el hombre que deba darle tortura rez para que el falso profeta tuviera una muerte rpida mientras esperaba su llegada junto a la puerta de la cmara de tortura. Finalmente, fray Girolamo Savonarola, "martillo de Dios en la tierra", fue arrastrado hasta su presencia. Por su aspecto, no caba duda de que haba sido golpeado por los guardias. Saluti frunci el ceo, era una afrenta a su profesionalidad. Saluti y su ayudante sujetaron firmemente el cuerpo de Savonarola al potro. A continuacin, Saluti hizo girar lentamente las ruedas que movan los mecanismos que separaran las extremidades del cuerpo del falso profeta. El silencio de Savonarola satisfaca a Saluti, que vea la cmara de tortura como una especie de santuario donde slo haba lugar para el silencio, la oracin y, finalmente, la confesin del reo. Saluti no tard en or el habitual crujido que indicaba que los brazos del reo se haban desencajado de los hombros. El cardenal de Florencia, que observaba la escena sentado detrs de Saluti, empalideci al or el ruido. Girolamo Savonarola, confiesas haber cometido hereja y haber ofendido al Seor? pregunt Saluti. Savonarola sudaba copiosamente, y estaba plido como un cadver. Elev la mirada al cielo, con los mismos ojos de los mrtires en los frescos de las iglesias, pero sus labios no emitieron ningn sonido.
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El cardenal le hizo una seal a Saluti y l volvi a hacer girar la rueda. Unos segundos despus, un grito de dolor ms propio de un animal que de un hombre ocult los desgarradores crujidos de los brazos del fraile al ser separados de su cuerpo. Saluti volvi a hacer la misma pregunta: Girolamo Savonarola, confiesas haber cometido hereja y haber ofendido al Seor?. Todo haba acabado. Savonarola haba confesado su culpa y, con ello, haba dado fin a su tormento. Al da siguiente, nadie en Florencia alz su voz en defensa del fraile, cuando el cuerpo desmembrado del "martillo de Dios" fue quemado en la hoguera dispuesta a tal efecto en la misma plaza de San Marcos, que haba sido testigo de sus herticas prdicas contra la iglesia de Roma. Alejandro acostumbraba a reflexionar sobre los caminos del Seor, sobre las traiciones de las naciones y la falsedad de los hombres, cuyos corazones slo parecan someterse a los mandatos de Satans. Y, aun as, el sumo pontfice no perda la esperanza, pues, como vicario infalible de Cristo, saba que Dios era todo bondad y que todos los pecadores tenan abiertas las puertas del cielo. sa era la creencia en la que se cimentaba su fe, pues saba que era deseo de Dios que los hombres vivieran dichosos en este mundo terrenal. Pero la misin de Alejandro era otra muy distinta. Ante todo, deba cimentar el poder de la Iglesia para que sta pudiera propagar el mensaje de Cristo hasta los ltimos confines del mundo conocido, y, lo que era todava ms importante, deba asegurarse de que la Iglesia perdurara en el tiempo, pues cmo si no podra conseguir que la palabra de Dios nunca dejara de orse en la tierra. Y, para conseguirlo, necesitaba a su hijo Csar. Aunque pronto dejara de ser cardenal, como capitn general de los ejrcitos de Roma, Csar lo ayudara a unificar los Estados Pontificios. Pero resistira su hijo las tentaciones del poder? Saba su hijo lo que era realmente la piedad? Pues de no ser as, podra salvar las almas de incontables hombres y, al mismo tiempo, condenar la suya propia. Pero, ahora, Alejandro deba ocuparse de otras cuestiones: tediosas cuestiones administrativas. Hoy eran tres los asuntos que deba resolver. Primero deba decidir si perdonarle o no la vida a Plandini, su secretario, quien haba sido declarado culpable de vender bulas papales. Despus tena que decidir si canonizar o no a la nieta de un rico mercader veneciano. Y, por ltimo, deba reunirse con Csar y con Duarte para planear los pasos necesarios para la campaa con la que pronto unificara los Estados Pontificios bajo la nica autoridad de Roma. Esa maana, Alejandro se haba vestido de forma sencilla, pues, para justificar las decisiones que iba a tomar, deba dar una imagen misericordiosa. Llevaba vestiduras blancas con el forro de seda roja y un sencillo solideo de lino y en los dedos tan slo portaba el anillo de san Pedro, el anillo del pescador. Adems, haba optado por una estancia de cuyas paredes colgaban pinturas de la Virgen Mara, la madre que intercede ante Dios por el perdn de sus hijos pecadores. Alejandro haba ordenado a Csar que estuviera presente, pues saba que todava tena mucho que aprender sobre la virtuosa aplicacin de la clemencia. El primer hombre que entr en la sala fue Stiri Plandini, el secretario de Alejandro. Csar lo conoca bien, pues Plandini llevaba sirviendo fielmente a su padre desde que l era un nio. El secretario del papa fue conducido ante su presencia encadenado a una silla de reo, aunque en este caso, y por respeto al Santo Padre, las cadenas se mantuvieran ocultas bajo una gruesa tela. Alejandro orden que le quitasen las cadenas y que le sirvieran una copa de vino, pues, aunque intentaba hablar, Plandini slo consegua emitir un ronco gruido gutural. Has sido declarado culpable, Plandini dijo Alejandro. Aun as, me has servido fielmente durante todos estos aos y, por ello, te he concedido la audiencia que nos has solicitado. Ahora, di lo que tengas que decir. Como muchos escribanos, Plandini tena una pronunciada bizquera como consecuencia de las largas horas dedicadas a la lectura. Era tan delgado que apenas ocupaba la mitad de la silla y su semblante mostraba la debilidad de carcter de los hombres que nunca han participado en una partida de caza ni se han puesto una cota de malla.
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Su Santidad, os ruego que os apiadis de mi esposa y de mis hijos dijo finalmente con apenas un hilo de voz. No permitis que mi familia sufra por mis pecados. No sufrirn ningn dao declar Alejandro. Y, ahora, dime, Plandini, has entregado a tus cmplices? pregunt el Santo Padre. Os lo ruego. Tened piedad de m. Qu ser de mi esposa y de mis hijos si yo les falto?. Alejandro consider las palabras de su antiguo secretario. Si lo perdonaba, estara alentando a otros hombres a cometer actos de traicin. Y, aun as, senta lstima por Plandini. Pens en todas las cartas que le haba dictado, en las chanzas que haban compartido, en todas esas ocasiones en las que le haba preguntado por la salud de sus hijos... Plandini siempre haba cumplido fielmente con sus deberes para con l y con la Iglesia. Siempre te he pagado generosamente, Plandini. Dime, por qu traicionaste mi confianza?. Plandini se cubri el rostro con ambas manos. Todo su cuerpo temblaba con atormentados espasmos. Por mis hijos exclam. Lo hice por mis hijos. Son jvenes e insensatos. Tena que pagar sus deudas. Tena que mantenerlos cerca de m. Tena que volver a encauzarlos en el camino de la fe. Alejandro mir a Csar, que permaneca impertrrito a su lado. Fuera cierta o no, Plandini no poda haber elegido mejor respuesta, pues el amor que Alejandro senta por sus hijos era conocido en toda Roma. Rodeado de imgenes de la Virgen, iluminado por la luz del sol que atravesaba las coloridas vidrieras, Alejandro se sinti misericordioso. Si no haca nada por evitarlo, en unas horas, el hombre que tena ante s colgara de la horca en una plaza pblica, ciego y mudo para siempre a los placeres terrenales, su esposa y sus ocho hijos destrozados por la pena. Pero sera justo perdonarle la vida a su antiguo secretario mientras haca ejecutar a sus cmplices?. Alejandro se quit el solideo de la cabeza y orden a los guardias que liberasen al prisionero y lo ayudaran a levantarse. Y entonces, al ver su torso deformado y sus hombros retorcidos por el potro, pens que aquel hombre ya haba sufrido bastante. El sumo pontfice se levant y se acerc a Plandini. La Virgen de la Misericordia ha intercedido en tu favor dijo. No morirs. Te perdono. Pero debers abandonar Roma con toda tu familia antes del anochecer y pasars el resto de tu vida dedicado a la oracin en un monasterio. Y, sin ms, el sumo pontfice orden a los guardias que escoltasen a Plandini y a su familia lejos de Roma. Todo ira bien. Este acto de debilidad permanecera en secreto, pues Plandini nunca volvera a Roma y sus cmplices no tardaran en morir ahorcados. Y, de repente, Alejandro sinti una dicha que pocas veces haba sentido, ni siquiera con sus hijos, ni con las mujeres que haba amado ni con todas sus riquezas ni todo su poder. Senta una fe tan pura que, por un instante, todo su ser pareci tornarse luz. Cuando la sensacin lo abandon, el Santo Padre se pregunt si su hijo Csar podra llegar a sentir alguna vez ese xtasis de misericordia. El siguiente asunto del que deba ocuparse Alejandro era de una naturaleza muy distinta. Ahora necesitara de toda su capacidad diplomtica y no podra dar muestras de debilidad. El momento de la piedad haba pasado. El sumo pontfice volvi a colocarse el solideo sobre la cabeza. Padre, queris que espere en la antesala? pregunt Csar, pero Alejandro le indic que lo acompaara. Creo que esto te parecer interesante, hijo mo dijo. Alejandro haba elegido una estancia distinta para la segunda audiencia del da: una sala pintada de un intenso color encarnado con pinturas de la crucifixin, retratos de papas guerreros abatiendo a los enemigos de Dios y escenas de santos sufriendo martirio a manos de los infieles. Era el saln de los Mrtires, una eleccin apropiada para la ocasin.
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El hombre que se present ante el sumo pontfice y su hijo Csar era el patriarca de los Rosamundi, una noble familia veneciana cuya flota de ms de un centenar de buques comerciaba por todo el mundo conocido, aunque, como buen veneciano, su riqueza era un secreto celosamente guardado. Baldo Rosamundi tena ms de setenta aos. Con sus ropajes blancos y negros con piedras preciosas a modo de botones, su apariencia era la de un hombre respetable que no gustaba de andarse por las ramas, como bien poda atestiguar Alejandro, que ya haba hecho negocios con los Rosamundi cuando todava era cardenal. As que creis que vuestra nieta debe ser canonizada dijo Alejandro con aparente buena disposicin. No soy yo quien lo cree, Su Santidad, pues eso supondra un imperdonable pecado de vanidad dijo de modo respetuoso Baldo Rosamundi. Son los ciudadanos de Venecia quienes han tomado esta iniciativa. Y como Su Santidad conoce, los tribunales eclesisticos de Venecia la han sancionado favorablemente. Ahora slo depende de vos que mi nieta sea canonizada. El arzobispo responsable de la Proteccin de la Fe haba informado a Alejandro de todos los detalles. Doria Rosamundi podra ser una santa blanca, pero nunca una santa roja, pues haba llevado una vida de impecable virtud dedicada a la pobreza, a la castidad y a las buenas obras en la que no faltaban algunos pequeos milagros de naturaleza bastante improbable. La Iglesia reciba cientos de peticiones similares todos los aos, pero Alejandro no senta ninguna estima por los santos piadosos; prefera a aquellos que daban su vida por la Iglesia: los santos rojos. Despreciando la vida de lujos y riquezas que le corresponda por nacimiento, Doria Rosamundi haba dedicado su vida a atender a los pobres. Al no haber suficientes en Venecia, una ciudad donde ni tan siquiera la pobreza estaba permitida, haba viajado a Sicilia para cuidar de los nios hurfanos. Adems, Doria Rosamundi haba permanecido casta, haba renunciado a todos los bienes materiales y, lo que era ms importante, haba cuidado a las vctimas de la peste que asolaba la isla sin importarle la posibilidad del contagio. Y precisamente por ello haba fallecido a los veinticinco aos como consecuencia de la temida enfermedad. Tan slo haban transcurrido diez aos desde su fallecimiento y su familia ya haba empezado los trmites necesarios para solicitar que fuera canonizada. Como era de esperar, se aportaban numerosas pruebas de sus milagros. Sin ir ms lejos, en una ocasin, gracias a sus oraciones, varias vctimas de la peste haban resucitado milagrosamente al ser arrojadas a las hogueras comunales. Adems, eran numerosos los enfermos que haban sanado tras acudir a rezar junto a la sepultura de Doria y unos marineros decan haber visto su imagen sobre las aguas del Mediterrneo en mitad de una gran tormenta. Documento tras documento, todo haba sido investigado y en ningn caso se haba podido probar su falsedad. Y, por si todo ello no bastara, la riqueza de los Rosamundi se haba encargado de superar todas las trabas, hasta conseguir que la reclamacin llegara hasta la ms alta instancia de la Iglesia. Lo que me peds es de suma trascendencia dijo el sumo pontfice. Una vez que vuestra hija sea canonizada, ascender a los cielos y se sentar junto al Sumo Hacedor, por lo que podr interceder por todos aquellos a quienes ame. Vuestra iglesia de Venecia se convertira en su santuario y acudirn a adorarla peregrinos de todo el mundo. Es una decisin de gran trascendencia continu diciendo. Tenis algo que aadir a lo que dicen los documentos?. Slo puedo decir lo que he visto dijo Baldo Rosamundi al tiempo que inclinaba la cabeza en seal de respeto al Santo Padre. Cuando Doria tan slo tena siete aos, al ver que mis riquezas no me daban la felicidad, me pidi que rezase a Dios, pues l me concedera la dicha que el oro no me haba proporcionado. Yo lo hice y, por primera vez, me sent dichoso. Doria no era una nia como las dems. Nunca se mostr egosta. Yo le compraba todo tipo de joyas, pero ella las venda y le entregaba el dinero a los pobres. Despus de su muerte, yo ca gravemente enfermo. Los mdicos me sangraron hasta dejarme plido como un espritu, pero mi salud no mejoraba. Una noche, Doria se present ante m. "Debes vivir para servir al Seor", me dijo.

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Alejandro se santigu. Despus se quit el solideo y pregunt: Y, decidme, lo habis hecho? Al menos lo he intentado, Su Santidad contest humildemente Baldo Rosamundi. He ordenado erigir tres iglesias en Venecia. He financiado un hospicio para hurfanos en memoria de mi nieta. He renunciado a los placeres terrenales y he reafirmado mi amor hacia Cristo y hacia la Virgen Mara. El patriarca veneciano guard silencio durante unos instantes. Decidme qu ms debo hacer, Su Santidad. Soy vuestro ms humilde servidor concluy diciendo con una sonrisa piadosa que Alejandro tardara tiempo en olvidar. El sumo pontfice reflexion sobre lo que haba odo. Debis saber que desde que ocupo el solio pontificio mi mayor anhelo es liderear una nueva cruzada para liberar Jerusaln dijo finalmente. Me valdr de todas mis influencias para proporcionaros la flota que merece una causa tan justa, Su Santidad se apresur a decir Rosamundi. Alejandro frunci el ceo. No deseo interferir en la prosperidad de Venecia dijo finalmente. Y eso es precisamente lo que estara haciendo si aceptara vuestra generosa propuesta, pues al proporcionarme vuestros buques enojarais al sultn de Turqua y eso pondra en peligro vuestras rutas comerciales. Lo que realmente necesito es oro para pagar a los soldados y comprar las provisiones necesarias para la campaa. Las arcas de la iglesia no pasan por su mejor momento. Aunque debo reconocer que la situacin ha mejorado con los ingresos del jubileo. Adems estn las nuevas tasas que hemos impuesto a los clrigos y el diezmo exigido a todas las familias cristianas. Pero aun as, los fondos siguen siendo insuficientes. As es como podis servir a Dios concluy diciendo con una sonrisa benevolente. Baldo Rosamundi asinti pensativamente. Incluso arque las cejas con aparente sorpresa. Decidme cunto dinero necesitis, Santidad. Hipotecar gustosamente mi flota si con ello contribuyo a la mayor gloria de Dios Nuestro Seor se ofreci finalmente. Alejandro haba estudiado cuidadosamente la suma que podra obtener de Rosamundi. Al fin y al cabo, no haba que olvidar que tener una santa en la familia le abrira las puertas de todas las cortes de la cristiandad al comerciante veneciano, proporcionndole una gran ventaja sobre sus competidores. Poco importaba que la Iglesia hubiera tenido casi diez mil santos a lo largo de su historia, pues apenas eran varios centenares los que contaban con el apoyo directo del Vaticano. Sin duda, vuestra nieta vivi una vida de santidad. Como cristiana, su comportamiento fue ejemplar y, con ello, contribuy a aumentar la gloria de Dios, Pero quiz sea demasiado pronto para canonizarla. Al fin y al cabo hay personas que llevan ms de cincuenta aos esperando ser canonizadas. No deseara precipitarme, pues, al fin y al cabo, la santidad es un privilegio irrevocable. Baldo Rosamundi, que tan slo unos momentos antes irradiaba confianza, pareci encogerse en su asiento, y dijo con un hilo de voz, no me queda mucho tiempo. Ella intercedera por m ante el Seor. Creo sinceramente que mi nieta fue una mujer santa y deseo que los hombres de buena fe le rindan culto. Os lo ruego, Santidad... Pedidme cuanto deseis. Y fue entonces cuando Alejandro vio que el veneciano era sincero, que realmente era un hombre de fe. Y, as, con la tranquilidad de un consumado jugador, el sumo pontfice le pidi el doble de la suma que tena pensada. An me faltan quinientos mil ducados para poder sufragar la expedicin dijo. En cuanto los consiga, los cruzados zarparn para liberar Jerusaln. Baldo salt en su asiento y se llev las manos a las sienes, tapndose los odos, como si no quisiera escuchar nada ms. Y, entonces, de repente, su semblante recobr la serenidad. Los tendris, Santidad dijo. Tan slo os pido que acudis personalmente a Venecia para bendecir el santuario de mi nieta.
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Me complacer sumamente hacerlo contest Alejandro. Una santa es ms grande que cualquier papa. Y, ahora, recemos juntos para pedirle a vuestra nieta que interceda por nuestras almas.

CAPTULO 17 Aquella maana, Csar se despert antes de lo acostumbrado. En apenas unas horas se presentara ante la comisin cardenalicia convocada por el sumo pontfice para considerar la revocacin de sus votos y otorgar su consiguiente renuncia al prpura cardenalicio. Ya se senta diferente. En principio, la comisin deba estar formada por quince cardenales, aunque finalmente dos de ellos no haban podido acudir: un cardenal espaol enfermo de malaria y un cardenal veneciano que se haba cado de caballo. Ninguno de los trece cardenales presentes se haba enfrentado antes a un asunto de similar naturaleza, pues portar la birreta cardenalicia era el sueo de la mayora de los hombres de la cristiandad. Supona alcanzar la ms alta jerarqua eclesistica y, lo que era todava ms importante, lo converta a uno en posible candidato a ocupar el solio pontificio. La mayora de los cardenales presentes haban tenido que someterse a largos aos de intenso trabajo y sacrificio para alcanzar su posicin, por lo que la peticin de Csar, adems de incomprensible, era una afrenta directa contra su honor y su dignidad. Los trece cardenales aguardaban sentados en sus asientos de madera de altos respaldos, sus rostros contorsionados por el malestar, tensos, plidos, fantasmagricos. La larga lnea que dibujaban sus birretas pareca una gran cinta colgada frente a la representacin del juicio Final que presida la sala. Csar se levant para dirigirse a ellos. Estamos aqu reunidos para decidir cul debe ser mi futuro. Antes que nada, vuestras eminencias deben saber que nunca ha sido mi deseo vivir una vida dedicada a la Iglesia, sino que fue el deseo de mi padre, Su Santidad, Alejandro VI, quien, con las mejores intenciones y movido por su sincero aprecio hacia m, tom la decisin. No fue mi eleccin y nunca ser mi vocacin. Sorprendidos por la franqueza de Csar, los cardenales se movieron nerviosamente en sus asientos. Mi deseo es liderear los ejrcitos pontificios y, si es necesario, entregar mi vida por la mayor gloria de Roma y de la Iglesia. Adems, tambin quiero formar una familia. se es mi ms sincero deseo, sa es mi verdadera vocacin. Y por ello solicito humildemente quedar liberado de mis votos y que aceptis mi renuncia al prpura cardenalicio. Si permitiramos algo as, correramos el riesgo de que un cardenal sirviera a un rey que pudiera luchar contra la Iglesia y contra el reino de Espaa protest un cardenal espaol. Alejandro permaneci en silencio. Aunque todos los cardenales haban sido informados previamente de los deseos del sumo pontfice, ahora varios de ellos lo miraron, como buscando que los guiara en esta crucial decisin. Mi hijo ha tomado su decisin movido por el sincero anhelo de su alma intervino finalmente Alejandro. Como l mismo acaba de decir, su verdadera vocacin es la vida seglar. Desea formar una familia y, por encima de todo, desea vivir la vida de un soldado, Si no permitimos que renuncie a sus votos, sus apetitos terrenales sern causa de gran vergenza para la Iglesia, pues Csar parece incapaz de refrenar sus pasiones mundanas. Todos estaris de acuerdo conmigo en que un comportamiento as no beneficia a la Santa Iglesia de Roma. Adems, no debemos olvidar que, con su decisin, el cardenal Borgia renuncia a treinta y cinco mil ducados en territorios y beneficios y que esos privilegios revertirn en beneficio del consistorio cardenalicio. Por todo ello, os pido que aceptis la renuncia del cardenal. El voto fue unnime, pues los beneficios prometidos disiparon toda posible oposicin. A continuacin, en una breve ceremonia, el sumo pontfice liber a su hijo de sus votos y le otorg su bendicin.
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Y as fue como Csar Borgia se despoj de sus vestiduras eclesisticas y de la birreta cardenalicia en presencia de los trece cardenales y, tras inclinarse ante los miembros del consistorio en seal de respeto y gratitud, abandon la sala convertido en un nuevo hombre. Por fin era libre para forjar su propio destino. De vuelta en sus aposentos, Alejandro se senta triste. Haba construido un proyecto con la esperanza de que Csar se convirtiera en el nuevo papa, pero ahora que Juan estaba muerto haba tenido que ceder a sus deseos, pues necesitaba un hombre en quien pudiera confiar para liderear los ejrcitos pontificios. Cada vez ms afligido, algo inusual en un hombre de la naturaleza optimista del Santo Padre, Alejandro decidi descansar de sus obligaciones durante el resto del da. Para deshacerse de la melancola que pesaba sobre su corazn, dispondra que le dieran un masaje, pues los placeres del cuerpo eran el mejor camino para elevar el espritu. Mand llamar a Duarte y le comunic que, de presentarse algn asunto que requiriese urgentemente de su intervencin, lo encontrara en sus aposentos privados. Si alguien preguntaba por la razn de su ausencia, Duarte deba decir que el mdico personal del sumo pontfice le haba insistido en la conveniencia de recibir un largo masaje. Apenas haba transcurrido una hora cuando Duarte entr en los aposentos privados del papa. Alguien desea veros, Su Santidad anunci el consejero de Alejandro. Al parecer se trata de una cuestin de gran importancia. Ay, Duarte dijo Alejandro, que yaca boca abajo con una toalla de algodn como toda vestimenta, tienes que dejar que estas mujeres. Pero dime, amigo mo, quin es esa persona a la que tanto le urge verme? pregunt Alejandro. Georges d'Amboise, el embajador francs contest Duarte. Deseis que le diga que espere?. Dile que si lo que desea comunicarme es tan importante tendr que hablar conmigo tal y como estoy, pues por nada en el mundo estoy dispuesto a renunciar a este momento de xtasis antes de lo previsto dijo Alejandro. Despus de todo, incluso un papa tiene derecho a honrar el templo de su cuerpo. o acaso no es tambin el cuerpo una creacin del Seor?. Como sabe Su Santidad, la teologa nunca ha sido mi especialidad contest Duarte. Pero, tratndose de un francs, no creo que se asuste ante los placeres de la carne. Y as fue como el sumo pontfice recibi desnudo al embajador del rey de Francia con dos atractivas jvenes frotndole las piernas y la espalda. Duarte se ausent inmediatamente, pues otra cuestin reclamaba su atencin. Georges d'Amboise, como el hombre sofisticado y diplomtico que era, no dej traslucir su sorpresa al encontrar al sumo pontfice en esa situacin. Podis hablar con entera libertad, embajador dijo Alejandro sin ms prembulos. Os aseguro que estas jvenes no sienten el menor inters por las cuestiones de Estado. Tengo instrucciones concretas de que nadie excepto Su Santidad escuche lo que debo decir dijo D'Amboise. Visiblemente contrariado, Alejandro orden a las dos jvenes que los dejaran solos. Cuando por fin se levant, el embajador baj la mirada eludiendo todo contacto con la desnudez del papa. Los franceses hacis de la discrecin un modo de vida, pero los rumores flotan en el aire y os aseguro que no hay nada que pueda mantenerse en secreto en una corte, ni en la del rey de Francia ni en la de Roma. Pero ahora estamos solos, tal y como deseabais. Podis hablar. Georges D'Amboise se aclar la garganta repetidamente, intentando encontrar la tranquilidad necesaria para abordar un asunto tan delicado delante de un hombre desnudo. Pensaba que los franceses eran clebres por su falta de pudor dijo Alejandro con una sonrisa divertida mientras observaba su corpulenta desnudez. Si me concedis unos instantes, me vestir. As recuperaris vuestra voz.

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El rey Carlos ha muerto dijo D'Amboise una vez que el papa, ya vestido, lo condujo a su estudio. Se golpe la cabeza con una viga de madera en un desafortunado accidente. Perdi la conciencia inmediatamente y, a pesar de los cuidados de sus mdicos, falleci pocas horas despus. Nada pudimos hacer. Su hermano, Luis XII, es el nuevo rey de Francia. Es l quien me enva para que os comunique, Santidad, que pretende reclamar sus derechos sobre Npoles y Miln, ya que legtimamente le pertenecen. Debo entender que vuestro nuevo rey se dispone a invadir la pennsula Itlica?. El embajador D'Amboise asinti, As es, pero mi monarca desea que sepis que en ningn momento desea perjudicar ni a Su Santidad ni a la Santa Iglesia de Roma. Y cmo puedo saber que lo que decs es cierto? pregunt Alejandro. Tenis mi palabra y la de mi soberano dijo el embajador al tiempo que se llevaba la mano al pecho. Alejandro reflexion en silencio sobre la situacin. Y, decidme, qu espera el rey Luis de la Iglesia a cambio de tan generosa conducta? pregunt finalmente. Pues si me ofrece esta informacin y me asegura su lealtad, sin duda desear obtener algo a cambio. En efecto, hay algo que Su Santidad puede hacer por mi seor dijo D'Amboise sin ms rodeos. Mi soberano no est satisfecho con su matrimonio con Juana de Francia. Mi querido D'Amboise dijo Alejandro con gesto divertido, no pretenderis decirme que vuestro monarca desea anular sus esponsales con la hija deforme de Luis XI? La verdad es que no me sorprende. Aunque he de confesar que me decepciona su falta de caridad. Esperaba una actitud ms compasiva de vuestro seor. Aparentemente ofendido por los comentarios de Alejandro, el tono de voz del embajador se torn ms fro y formal. Os aseguro que nada tiene que ver su belleza, Su Santidad dijo D'Amboise. La cuestin es que su esposa no ha sido capaz de proporcionarle un heredero. Y, decidme, ha pensado ya el rey Luis en una posible sustituta? pregunt Alejandro, que ya sospechaba la respuesta. El embajador asinti. Desea contraer esponsales con Ana de Bretaa, la viuda de su difunto hermano, el rey Carlos VIII. Alejandro ri abiertamente. Ahora lo entiendo dijo. Vuestro rey desea casarse con su cuada y para eso necesita obtener la dispensa del Santo Padre. A cambio ofrece respetar las tierras de la Iglesia en su camino hacia Npoles y Miln. As es, Su Santidad dijo D'Amboise con evidente alivio. Aunque yo hubiera empleado otras palabras para expresarlo. Me planteis una cuestin sumamente delicada dijo Alejandro, y su voz de bartono retumb en las paredes del estudio. Recordad que en los Diez Mandamientos est escrito que no desears a la mujer de tu hermano. Con vuestro permiso, Santidad, quisiera recordaros que las Sagradas Escrituras pueden ser objeto de interpretaciones ms o menos estrictas dijo el embajador con voz entrecortada. As es, amigo mo. As es dijo Alejandro al cabo de unos segundos. Y, aun as, antes de dar mi consentimiento, hay algo que quisiera pediros, pues lo que vuestro monarca solicita de m es una gran indulgencia. D'Amboise permaneci en silencio. Sin duda sabris que mi hijo Csar ha colgado los hbitos. Ahora, es mi deseo que contraiga matrimonio lo antes posible. La hija del rey Federico de Npoles, la princesa Carlotta, parece una candidata apropiada y, sin duda, vuestro monarca podra influir favorablemente en su decisin. Supongo que podr contar con el apoyo del rey Luis.
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Har todo lo que est en mi mano para que as sea, Su Santidad. Mientras tanto, os rogara humildemente que meditaseis sobre la peticin del rey. No me cabe duda de que las cortes de Francia y de Roma pronto celebrarn dos felices esponsales, embajador dijo finalmente Alejandro, dando la entrevista por zanjada. Csar haba enviado numerosos mensajes a Santa Maria in Portico pidindole a Lucrecia que se reuniera con l, pero su hermana siempre le responda que tena otros compromisos y que lo avisara tan pronto como le fuera posible. El desconsuelo inicial de Csar no tard en dar paso a un sentimiento de clera. Su hermana no era tan slo su amante, sino tambin su ms querida amiga y, ahora que haba renunciado a la birreta cardenalicia, Csar deseaba compartir sus planes con ella. Pero, durante los ltimos meses, Lucrecia slo pareca tener tiempo para su esposo, con quien acuda a todo tipo de banquetes y festejos, donde ambos se rodeaban de poetas y artistas. Csar intentaba no imaginar a Lucrecia compartiendo el lecho con Alfonso, aunque no era ajeno a los rumores que aludan a la pasin que envolva a los recin casados. El hijo del papa pasaba la mayor parte del tiempo estudiando estrategias militares e intentando determinar cul sera la alianza matrimonial ms conveniente para el papado. Pero anhelaba compartir sus pensamientos con su hermana, pues quin mejor que ella podra ofrecerle su consejo?. Libre de las limitaciones que le impona el prpura cardenalicio, Csar pasaba las noches en compaa de cortesanas y, en alguno de estos imprudentes encuentros, se contagi de la sfilis. El mdico del Vaticano experiment distintas curas con Csar, por lo que ste tuvo que pasar varias semanas cubriendo sus pstulas con fardos calientes de piedra pmez y con toda clase de hierbas. Fue sajado, frotado y lavado una y otra vez, hasta que sus llagas finalmente desaparecieron y, aunque le quedaron algunas cicatrices, ninguna de ellas estaba en un lugar que no pudiera ocultar bajo sus ropas. Una vez recuperado, le envi una nueva misiva a Lucrecia pidindole que se reuniera con l, pero, dos das despus, todava no haba obtenido respuesta. Deambulaba, furioso, por sus aposentos, pensando. Lucrecia lleg al Vaticano y Csarno tard en llamar a la puerta del pasadizo secreto. Ah estaba Lucrecia, radiante y ms bella que nunca. Csar la estrech entre sus brazos con toda su pasin reprimida, pero sus labios apenas se haban encontrado cuando Lucrecia apart el rostro. Es esto lo que has venido a ofrecerme? pregunt Csar sin disimular sus celos. Despus se dio la vuelta sin esperar una respuesta. Lucrecia le rog que la mirara, pero l se neg. Csar, hermano mo, no te enojes conmigo, por favor. Las cosas han cambiado dijo. Amo a mi esposo. Y, ahora que has dejado de ser cardenal, t tambin encontrars una mujer a la que amar. Csar se volvi hacia su hermana. Senta una terrible opresin en el pecho. Sus ojos brillaban enloquecidos. As que es cierto dijo. Despus de todos estos aos, has olvidado el amor que compartimos y has entregado tu corazn a otro hombre. Lucrecia intent acercarse a su hermano. Alfonso me colma de atenciones dijo con lgrimas en los ojos. Es un amor que llena mi vida y mi corazn pero, sobre todo, es un amor que no tengo que ocultar. Es un amor limpio, Csar, un amor bendecido; algo que a nosotros siempre nos estuvo prohibido. Qu ha sido entonces de todas tus promesas? Me juraste que nunca amaras a otro como me amabas a m, pero ahora son otros los labios que besas con pasin, son otras las manos que hacen que tu cuerpo se estremezca. Nadie ocupar nunca tu lugar en mi corazn, hermano mo dijo Lucrecia con voz temblorosa. T fuiste mi primer amor, Csar. T fuiste el primero con el que compart los secretos de mi cuerpo continu diciendo al tiempo que se acercaba a l. Csar, t eres mi hermano y nuestro amor siempre ha estado manchado por el pecado dijo mirndolo fijamente a
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los ojos mientras sujetaba su rostro entre sus manos. Aunque nuestro padre lo permitiera, la nuestra era una relacin pecaminosa y t lo sabes tan bien como yo. Pecado! exclam Csar. Nuestro amor nunca fue un pecado! grit. Nuestro amor es lo nico limpio que ha habido en mi vida. Viv y respir por ti, Lucrecia. Era capaz de soportar el amor que nuestro padre le profesaba a Juan porque saba que al menos t me amabas a m. Pero ahora... continu diciendo. Ahora que t amas a otro hombre, ya no hay lugar para el amor en mi vida. Lucrecia se sent en el lecho de Csar y neg con la cabeza mientras su hermano vagaba sin rumbo por la estancia. Nunca amar a ningn hombre ms de lo que te amo a ti dijo ella, Mi amor por Alfonso es diferente. l es mi esposo. T tambin encontrars ese amor. Pronto sers el capitn general de los ejrcitos de Roma. Eso es lo que siempre has deseado. Librars grandes batallas de las que saldrs victorioso y desposars a una bella mujer que te dar hijos. Ahora por fin eres libre, hermano mo. Tienes toda una vida por delante. No permitas que yo sea la causa de tu infelicidad, pues no hay nadie en el mundo a quien yo ame ms de lo que te amo a ti; ni tan siquiera a nuestro padre. Csar se acerc a Lucrecia y la bes; fue un beso lleno de ternura, el beso de un hermano... Pero mientras lo haca, algo lo abandon para siempre. Hasta ese da, cada vez que haba pensado en el amor haba visto a Lucrecia, cada vez que haba pensado en Dios la haba visto a ella, pero, a partir de ahora, la vera cada vez que pensara en la guerra.

CAPTULO 18 Csar deambulaba por el Vaticano vestido de riguroso negro. Hosco e irascible, esperaba con impaciencia el comienzo de su nueva vida. Contaba cada da, anhelando el momento de recibir la invitacin del rey Luis XII. Quera huir de Roma, de su entorno familiar, dejar atrs todos los recuerdos de su hermana y de su antigua vida. Volva a tener pesadillas. Incluso intentaba evitar conciliar el sueo por miedo a despertar entre sudores fros y gritos entrecortados. Pero, hiciera lo que hiciera, no poda liberarse del recuerdo de su hermana. Cada vez que cerraba los ojos, procurando descansar, se imaginaba haciendo el amor con Lucrecia. Cuando su padre le comunic que su hermana estaba encinta, Csar, enloquecido por los celos, mont en su caballo favorito y estuvo cabalgando durante un da entero, hasta caer exhausto. Esa noche, una brillante llamarada amarilla se apareci en sus sueos, dibujando el dulce rostro de Lucrecia. La llama le daba calor, a veces incluso lo abrasaba, y su luz nunca se extingua. Csar lo interpret como una seal, como un icono de su amor, y se hizo la promesa de que, a partir de aquel da, llevara aquella llama en su estandarte junto al buey de los Borgia. Y as fue como, desde aquel da, tanto en la guerra como en la paz, la llama de su amor se convertira en la llama de su ambicin. Csar parti hacia Francia el mismo da que recibi la invitacin del rey Luis. Tena dos importantes empresas que cumplir. En primer lugar, deba entregarle al monarca francs la dispensa matrimonial que le haba concedido el Santo Padre y, despus, deba convencer a la princesa Carlotta de que se convirtiera en su esposa. Antes de su partida, Alejandro mand llamar a Csar a sus aposentos, donde abraz a su hijo y le entreg un pergamino lacrado con su sello personal. sta es la dispensa para el rey Luis dijo Alejandro. Invalida sus anteriores esponsales y lo autoriza a desposar a la reina Ana de Bretaa. Para el rey Luis, este pergamino tiene un valor incalculable, pues no slo le permitir desposar a una mujer hermosa, sino que tambin le permitir consolidar su poder sobre los territorios de la Bretaa. Hay algo que no entiendo, padre intervino Csar. Por qu necesita una dispensa el rey Luis? Acaso no puede solicitar la nulidad de sus esponsales?.
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Puede que Juana de Francia sea una mujer deforme, pero te aseguro que no carece ni de carcter ni de inteligencia dijo Alejandro con una sonrisa. La buena mujer ha sobornado a varios miembros de la corte, que sostienen que, el da despus de su noche de bodas, el rey Luis se vanaglori pblicamente de haber montado a su esposa en ms de tres ocasiones. Eso elimina una posible nulidad a causa de la no consumacin del matrimonio. Adems, aunque Luis mantenga que tena menos de catorce aos cuando despos a Juana, lo cual lo convertira en menor de edad, no ha podido encontrar a nadie que est dispuesto a confirmar sus palabras bajo juramento. Y cmo habis solucionado el problema, padre? pregunt Csar. A veces, ser infalible es una verdadera bendicin, hijo mo suspir Alejandro con satisfaccin. En la dispensa declaro que, en efecto, Luis era menor de edad. Cualquier evidencia que contradiga mis palabras sera considerada una hereja. Deseis que haga algo ms por vos durante mi estancia en Francia, padre? pregunt Csar. As es dijo Alejandro y, de repente, su semblante se torn ms grave. Quiero que le ofrezcas una birreta cardenalicia a nuestro amigo Georges d'Amboise. D'Amboise desea ser cardenal? pregunt Csar, sorprendido. De hecho, lo desea desesperadamente dijo el sumo pontfice. Aunque tan slo su amante conozca los verdaderos motivos de su anhelo. Alejandro abraz a su hijo con fuerza. Te echar en falta, hijo mo, Pero en Francia sers tratado como un rey. Adems, el cardenal Della Rovere se encargar personalmente de proporcionarte todo lo que pueda hacerte falta durante tu visita. Ha recibido instrucciones precisas. Te proteger de cualquier peligro y cuidar de ti como si fueras su propio hijo. Despus de su fallido y humillante intento de hacerse con la tiara pontificia, Giuliano della Rovere, tras exiliarse a Francia y ponerse al servicio del difunto rey Carlos VIII, haba llegado a la conclusin de que su beligerancia no le haba creado ms que disgustos. Un hombre de su condicin deba estar en el Vaticano, donde podra observar de cerca a sus enemigos mientras consolidaba su poder. Una vez tomada esa decisin, la muerte de Juan le haba proporcionado la oportunidad que esperaba para reconciliarse con el sumo pontfice, oportunidad que haba aprovechado inmediatamente escribindole a Alejandro una sentida carta de psame. Sobrecogido por el dolor y llevado por sus pasajeras ansias reformistas, Alejandro haba acogido la misiva del cardenal con buena disposicin. Hasta tal punto haba sido as, que le haba contestado con una nueva carta en la que, previendo que algn da podra necesitar de su ayuda, le peda al cardenal que se convirtiese en nuncio apostlico ante el rey de Francia, pues no ignoraba la influencia que Della Rovere tena en la corte francesa. Y as fue como, aquel da del mes de octubre, Csar desembarc en Marsella acompaado por su numeroso squito. El cardenal Della Rovere lo esperaba en el puerto para darle la bienvenida. El hijo del papa vesta un traje de terciopelo negro brocado con hilo de oro y diamantes y un majestuoso sombrero con un penacho de plumas blancas; incluso sus caballos llevaban herraduras de plata. Era tal la ostentacin de la que haca gala, que pareca que hubiera saqueado las arcas pontificias. El cardenal Della Rovere lo recibi con un abrazo. Hijo mo dijo, a partir de ahora me asegurar de que vuestra estancia en Francia sea lo ms agradable posible. Della Rovere haba convencido al consejo de Avin de que le concediese un prstamo para darle al futuro duque de Valentinos la bienvenida que mereca un hombre de su condicin. Al entrar en Avin, el aspecto de Csar era incluso ms suntuoso. Sobre su traje de terciopelo negro, llevaba un jubn brocado con perlas y rubes, y la silla y la brida de su caballo, un semental gris moteado, estaban tachonadas con oro. Lo precedan veinte trompetas con trajes escarlata y, detrs de l, desfilaba la Guardia Suiza, con su uniforme prpura y dorado, seguida, a su vez, por un squito de treinta escuderos y un nmero todava mayor de pajes, mozos y criados, todos ellos brillantemente ataviados.
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Cerrando la comitiva, avanzaban incontables msicos, malabaristas, contorsionistas, osos, monos y setenta mulas que cargaban con el equipaje de Csar y con los obsequios que traa para el rey Luis y los principales miembros de su corte. Antes de abandonar Roma, Duarte haba advertido a Csar sobre la inutilidad de tal despliegue, pues con la ostentacin de su poder y su riqueza no conseguira impresionar a los franceses, sino todo lo contrario, pero Csar haba ignorado sus consejos. Della Rovere volvi a recibir a Csar a las puertas de la ciudad, que haba sido engalanada para la ocasin con lujosos tapices y arcos triunfales decorados con gran gusto, pues el cardenal haba ordenado que el hijo del papa fuese recibido como si de un rey se tratara. Della Rovere haba invitado a las damas ms bellas de la ciudad, pues de todos era conocido que Csar disfrutaba enormemente de la compaa de hermosas mujeres. Durante los das que siguieron a su llegada, Avin agasaj al hijo del papa con un fastuoso banquete tras otro. Y, as, durante dos meses, mientras viajaba hacia la corte del rey Luis, no hubo un solo da en el que Csar no disfrutara de un banquete o participase en algn juego de azar. A pesar del fro y de los vientos del norte, las gentes de cada nueva plaza se agolpaban en las calles para ver al hijo del papa. La humildad nunca haba sido una de las virtudes de Csar, que crea que los sbditos del rey de Francia lo aclamaban con sincera admiracin. De hecho, el hijo del papa se mostraba cada vez ms arrogante, granjendose la enemistad de aquellos nobles franceses cuyo apoyo podra necesitar en el futuro. Cuando Csar finalmente lleg a Chinon, el rey Luis estaba furioso. Llevaba meses esperando noticias sobre la decisin del papa y Csar ni siquiera se haba dignado a enviarle una misiva comunicndole si era portador de la tan ansiada dispensa matrimonial. Entr en Chinon acompaado de su imponente squito y la larga hilera de mulas cargadas con obsequios. Cada uno de los setenta animales de carga iba cubierto con ricos paos amarillos y rojos bordados con el buey de los Borgia y la llama que Csar haba elegido como estandarte. Adems, varias de las mulas portaban inmensos cofres que dieron lugar a todo tipo de especulaciones por parte del pueblo. Algunos decan que contenan preciosas joyas para la nueva esposa del hijo del papa. Otros decan que albergaban reliquias sagradas. Y, aun as, ningn miembro de la corte se sinti impresionado por la ostentacin de riqueza de Csar, pues aunque este llamativo espectculo pudiera despertar la envidia de los prncipes de su tierra, entre la nobleza francesa slo provocaba desdn. El rey Luis era un hombre de hbitos frugales y la corte segua su ejemplo. Los nobles se rean abiertamente de la vanidad de ese extranjero, pero cegado como estaba por su recin adquirida posicin, Csar, que careca de la experiencia de su padre y el buen juicio de su hermana, ni siquiera se daba cuenta de lo fatuo de su comportamiento. Es un despliegue excesivo le coment el rey Luis a su consejero al ver el squito de Csar. Cuando Georges D'Amboise present a Csar a los principales miembros de la corte, el hijo del papa ignor con altanera las expresiones de sorna que observ en muchos de ellos. Podan rer todo lo que quisieran, pero mientras l tuviera en su poder la dispensa matrimonial, el rey tendra que tratarlo con exquisita correccin. Corroborando sus pensamientos, el rey Luis amonest severamente a varios jvenes de la corte, cuya imprudencia haba llegado hasta el punto de mofarse abiertamente de su invitado. Una vez concluidas las presentaciones, Csar, el rey Luis y el embajador Georges D'Amboise se retiraron a una de las estancias privadas del rey. Las paredes estaban forradas con seda amarilla y paneles de roble, y las altas ventanas daban a un hermoso jardn donde los pjaros de vivos colores endulzaban el ambiente con sus cantos. Como sabris por vuestro padre, mis tropas respetarn en todo momento los territorios pontificios en su camino hacia Npoles empez diciendo el rey Luis, recordndole a Csar su parte del acuerdo. Es ms, os ofrecer gustosamente el apoyo de mi ejrcito si lo estimis necesario para someter a los caudillos rebeldes de la Romaa.

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Agradezco vuestro generoso ofrecimiento, majestad dijo Csar y, sin ms dilacin, hizo entrega de la dispensa matrimonial al rey Luis. El monarca francs no intent ocultar su alegra. Tras corresponder sus palabras de agradecimiento, Csar le ofreci el segundo pergamino lacrado a Georges D'Amboise. Mientras lo lea, el rostro del embajador pareci iluminarse con la dicha y la sorpresa que le produca la noticia de su pronta incorporacin al seno del Sacro Colegio Cardenalicio. En vista de la generosidad que haba demostrado el papa, el rey Luis le comunic a Csar que le concedera el ducado de Valentinos, ttulo que le proporcionara algunas de las mejores fortalezas de Francia, adems de tierras de gran valor. Csar recibi la noticia con gran alivio, pues haba gastado gran parte del dinero necesario para sufragar la campaa contra la Romaa en proveer a su ostentoso squito durante su estancia en Francia. Ahora, gracias a la generosidad del rey Luis, nunca tendra que volver a preocuparse por el dinero. Pero decidme, majestad, cundo conocer a mi futura esposa? pregunt Csar una vez que los tres hombres hubieron sellado su acuerdo con un brindis. El rey Luis deambul por la estancia con evidente nerviosismo. Existe un pequeo inconveniente dijo finalmente. Aunque la princesa Carlotta viva en Francia, pues es una de las damas de compaa de mi adorada reina Ana, en su condicin de hija del rey de Npoles, se debe a la casa de Aragn. Adems, Carlotta es una joven con una marcada personalidad. La cuestin es que no puedo ordenarle que os acepte como esposo. Csar frunci el ceo. Podra hablar con ella, majestad? pregunt al cabo de unos instantes. Por supuesto dijo el rey. D'Amboise se encargar de arreglar vuestro encuentro. Esa misma tarde, Csar y la princesa Carlotta se sentaron en un banco de piedra de los jardines de palacio, rodeados por la fragancia del azahar. Aunque no fuera ni mucho menos la mujer ms hermosa que haba conocido Csar, Carlotta era una joven alta y morena de porte regio. Su peinado, con el cabello recogido en la nuca, le confera una apariencia severa, pero su disposicin era alegre. Y, aun as, no pareca dispuesta a considerar la proposicin que le haba hecho Csar. No pretendo ofenderos dijo, pero debis saber que estoy locamente enamorada de un noble bretn, por lo que me es imposible entregaros el amor que me peds. A menudo, los amores ms apasionados conducen a matrimonios desgraciados intervino Csar, intentando persuadirla. Os hablar con franqueza dijo ella, pues sin duda sois digno de ello. Como hijo del papa y futuro capitn general de sus ejrcitos sin duda sabris que la amistad de Roma es de suma importancia para Npoies. Es mas, estoy segura de que, si insistieseis, mi padre me obligara a casarme con vos. Pero os ruego que no lo hagis, pues mi corazn pertenece a otro hombre y nunca sera capaz de amaros como merecis concluy diciendo Carlotta mientras las lgrimas afloraban en sus ojos. Csar le ofreci su pauelo. Nunca os forzara a desposaros con un hombre al que no amis dijo con sincero aprecio, pues la franqueza de Carlotta haba conquistado su corazn. Pero si no he conseguido ganar vuestro amor, al menos os pido que me ofrezcis vuestra amistad. Os juro que si algn da tengo la desgracia de verme sometido a un proceso, solicitara del tribunal que fuerais vos quien defendiera mi inocencia... Carlotta ri, divertida, y los dos jvenes pasaron el resto de la tarde conversando alegremente mientras paseaban por los jardines del palacio del rey de Francia. Csar inform al rey Luis de lo ocurrido esa misma noche. Al monarca no pareci sorprenderle la decisin de Carlotta, aunque se mostr feliz ante la reaccin de Csar. Os agradezco vuestra comprensin y admiro vuestro buen talante dijo el rey Luis. Supongo que no tendris alguna otra princesa que todava no haya entregado su corazn? pregunt Csar con buen humor.
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No, la verdad es que no dijo el rey Luis, avergonzado por su incapacidad para cumplir los trminos del acuerdo alcanzado con el sumo pontfice. Pero, para resarciros, quisiera otorgaros el ducado de Dinois. Csar inclin la cabeza en seal de respeto. Tenis mi ms sincero agradecimiento, majestad dijo, pero lo que realmente deseo es formar una familia. Con vuestro permiso, proceder a buscar posibles candidatas entre las casas reales de Francia dijo el rey Luis con voz tranquilizadora. Os aseguro que pronto encontraremos la princesa adecuada. Si vuestra majestad me da su permiso, prolongar mi estancia en Francia hasta que la bsqueda llegue a buen fin. En Roma, Alejandro tan slo pensaba en encontrar la esposa adecuada para su hijo Csar. Envi al cardenal Ascanio Sforza a Npoles para que intercediera ante el rey Federico, pero el cardenal regres con las manos vacas. Carlotta segua oponindose al matrimonio y ninguna de las otras posibles candidatas se encontraba disponible. Pero, en su viaje, el cardenal Sforza haba odo ciertos rumores sobre una campaa del rey de Francia contra Npoles y Miln. Es cierto lo que se dice en Npoles sobre una inminente invasin francesa? le pregunt Alejandro a su regreso a Roma. Decidme, Santidad, qu pensis a hacer al respecto?. Furioso al sentirse interrogado por Ascanio e incapaz de confesarle la verdad, Alejandro exclam: Hara algo si mi hijo no fuera rehn del rey de Francia. Un rehn voluntario que vive rodeado de todo tipo de lujos, Su Santidad dijo Ascano. Un rehn que parece dispuesto a formar. una alianza con nuestros invasores si as consigue una esposa que sea de su agrado. Cardenal, os recuerdo que fue vuestro hermano Ludovico quien requiri la ayuda de los franceses no hace demasiados aos exclam Alejandro, enfurecido. Es el reino de Aragn quien ha traicionado a la Iglesia al negarnos una alianza matrimonial continu diciendo al tiempo que se levantaba del solio pontificio. Y debis saber que vuestras palabras rayan en la hereja. Marchaos y rezad por que perdone vuestra imprudencia, pues si no lo hacis os aseguro que vuestro cuerpo pronto flotar sin vida en las aguas del Tber. Cuando el cardenal Ascanio Sforza sali de la estancia, los atronadores gritos del Santo Padre lo siguieron por los corredores del palacio del Vaticano. Esa misma noche abandon Roma para buscar asilo en Npoles. La preocupacin de Alejandro llegaba hasta el punto de hacerlo descuidar los asuntos de la Iglesia. Era incapaz de pensar en cualquier cosa que no fuera una nueva alianza matrimonial. Incluso se haba negado a recibir en audiencia a eminentes emisarios de Venecia, de Npoles. Slo recibira a quien pudiera ofrecerle una esposa para su hijo Csar. En Francia, Csar ya llevaba varios meses en la corte del rey Luis cuando ste lo mand llamar a su presencia. Tengo buenas noticias para vos dijo. Todo est dispuesto para vuestros esponsales con Charlotte d'Albret, la hermana del rey de Navarra. Es una joven hermosa e inteligente. Slo falta que deis vuestro consentimiento. Feliz, Csar escribi inmediatamente a su padre, pidiendo permiso para desposar a la princesa navarra. Despus de celebrar la santa misa, Alejandro se postr ante la imagen de la Virgen y pidi su intercesin, pues, durante los treinta y cinco aos que llevaba sirviendo a la Iglesia, nunca se haba enfrentado a una decisin tan difcil como la que deba tomar despus de recibir la carta de su hijo. La alianza con Espaa siempre haba sido la base de su poder. Adems, desde que era el sumo pontfice, siempre haba sabido equilibrar las fuerzas de Espaa y de Francia, conservando el apoyo de ambos reinos para la Iglesia de Roma.
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Pero ahora que su hijo Juan haba muerto, su viuda, Mara Enrquez, haba convencido a los reyes Isabel y Fernando de que Csar Borgia era el asesino de su esposo. De ah que ninguna familia de las casas de Castilla ni de Aragn estuviera dispuesta a desposar a una de sus hijas con el hijo del papa. Aunque Alejandro haba hablado con decenas de embajadores y haba enviado incontables cartas, ofreciendo grandes beneficios, no haba conseguido encontrar la ansiada esposa para su hijo. Y Alejandro saba que el futuro de los Borgia dependa de su xito. El sumo pontfice necesitaba el apoyo de los ejrcitos de Npoles y de Espaa para unificar los Estados Pontificios y acabar con el poder de los caudillos rebeldes. Por eso haba desposado a Lucrecia con Alfonso de Npoles, un miembro de la casa de Aragn, pues crea que con esa alianza se estaba asegurando la futura unin entre Csar y la hermana de Alfonso, la princesa Carlotta. Pero la princesa Carlotta no haba dado su consentimiento y, en vez de desposar a una princesa espaola, Csar estaba a punto de comprometerse con una princesa francesa; algo que sin duda pondra en peligro el frgil equilibrio de poder que con tanto esfuerzo haba conseguido el sumo pontfice. Alejandro junt las manos en actitud de oracin e inclin la cabeza ante la imagen de la Virgen. Santa Madre de Dios dijo, mi hijo Csar me pide mi bendicin para tomar como esposa a una princesa francesa y su majestad el rey Luis nos ofrece su apoyo para recuperar el control de las tierras que pertenecen en derecho a la Iglesia. Alejandro reflexionaba en voz alta sobre la situacin, buscando el mejor modo de actuar. Si daba su bendicin a los esponsales de Csar con Charlotte, no slo estara rompiendo los lazos de Roma con Espaa, con Miln y con Npoles, sino que, adems, estara poniendo en peligro la felicidad de Lucrecia. Pues su esposo era un prncipe de Npoles y la alianza de Roma con Francia enfrentara a ambas familias. Pero qu sera de los Borgia si Alejandro le daba la espalda al rey de Francia? Pues, sin duda, el rey Luis invadira la pennsula con o sin el consentimiento de Roma y, si no obtena el apoyo de Alejandro, no dudara en instalar en el solio pontificio a un hombre ms dispuesto a brindarle su colaboracin. Y ese hombre, sin duda, sera el cardenal Della Rovere. Y qu sera de su hijo Jofre y de su esposa Sancha si las tropas del rey de Francia tomaban Npoles?. Por mucho que lo intentaba, Alejandro no encontraba una sola razn para permanecer fiel a Espaa, pues aunque su corazn estuviera ms cerca de esa tierra, con el apoyo de las tropas francesas, Csar no tardara en someter a los caudillos rebeldes de los Estados Pontificios. Y una vez lograda la victoria, el hijo del papa obtendra el ducado de la Romaa y la familia Borgia se afianzara definitivamente al frente de una Iglesia poderosa. Al regresar a sus aposentos privados, Alejandro mand llamar a Duarte Brandao, pues deseaba comunicarle su decisin. Duarte, amigo mo dijo el papa cuando entro su consejero, Ven, acrcate. He reflexionado largamente sobre la mejor manera de proceder y finalmente he tomado una decisin. Duarte se acerc al sumo pontfice, que estaba sentado frente a su escritorio. Por primera vez en su vida, Alejandro pareca cansado, incluso envejecido. Y, aun as, su mano no tembl mientras escriba la misiva y se la entregaba a su consejero. "Querido hijo, tienes mi bendicn para desposar a Charlotte d'Albret", deca escuetamente la carta. El da en que Csar despos a Charlotte d'Albret en la corte del rey de Francia, Roma se visti con sus mejores galas para celebrar la ocasin. El sumo pontfice haba encargado una enorme exhibicin de fuegos artificiales para iluminar la noche con vivos colores y haba dispuesto que las calles de Roma fueran alumbradas con miles de hogueras. En el palacio de Santa Maria in Portico, Lucrecia, acompaada de su esposo, observ cmo encendan una hoguera frente a su balcn. Por supuesto, se senta dichosa por la felicidad de su hermano, pero tema por lo que pudiera sucederle a su amado esposo.
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Alfonso viva lleno de temor desde que haba sabido que el cardenal Ascanio Sforza haba huido a Npoles acompaado de otros cardenales disidentes. Ahora abraz a Lucrecia y la estrech apasionadamente entre sus brazos. Mi familia est en peligro le dijo a su esposa con ternura. Debo ir a Npoles, Lucrecia, Debo luchar por defender mi hogar. Mi padre y mi to me necesitan. Lucrecia se aferr con fuerza a su marido. El Santo Padre no permitir que los conflictos polticos interfieran en nuestro amor dijo ella con desesperacin. A sus dieciocho aos, Alfonso mir a Lucrecia con profunda tristeza. Sabes tan bien como yo que no tiene otra opcin, amor mo dijo mientras le apartaba el cabello de los ojos. Aquella noche, despus de hacer el amor, permanecieron largas horas despiertos. Cuando Lucrecia por fin concili el sueo, Alfonso se levant en silencio del lecho y tue a los establos. Cabalg hacia el sur hasta llegar a la fortaleza de los Colonna, desde donde pretenda continuar camino hacia Npoles al da siguiente. Pero Alejandro envi a la guardia pontificia tras l para impedir que llegara a Npoles. Da tras da, Alfonso escriba a Lucrecia desde la fortaleza rogndole que se reuniese con l, pero la hija del papa nunca recibi sus cartas, pues, todos los das, eran interceptadas por los hombres de su padre. Lucrecia echaba enormemente en falta a su esposo. No poda entender por qu Alfonso no le haba escrito. Hubiera acudido a Npoles en su busca, pero en su estado, embarazada de seis meses, no se atreva a emprender un viaje tan largo, pues ya haba perdido a un hijo ese ao al caer de su caballo. Adems, la guardia pontificia la vigilaba da y noche, impidiendo su posible huida. Tras los esponsales, Csar y Charlotte pasaron varios meses en un pequeo palacete situado en el hermoso valle del Loira. Tal y como haba prometido el rey Luis, Charlotte era hermosa e inteligente. Adems, le proporcionaba gran placer a Csar en el lecho y su presencia desprenda tal serenidad que incluso calmaba sus ansias de poder y de conquistas. La joven pareja pasaba los das paseando rodeada de hermosos paisajes, navegando por el sosegado ro, conversando, leyendo... Csar incluso intent ensear a Charlotte a nadar y a pescar. Te amo como nunca he amado a otro hombre le dijo un da Charlotte. Y aunque Csar la crea, aunque luchaba con todas sus fuerzas por enamorarse de ella, el recuerdo de su hermana se lo impeda. Y, as, todas las noches, despus de hacer el amor con su esposa, cuando Charlotte se dorma abrazada a l, Csar se preguntaba si realmente estara maldito, como su hermana le haba insinuado. Lo habra sacrificado su padre a la serpiente del Edn al hacerlo yacer con su propia hermana?. La misma noche en que Charlotte le dijo que estaba encinta, Csar recibi un mensaje del papa urgindolo a regresar de inmediato a Roma para ponerse al mando de sus ejrcitos. Al parecer, los caudillos de los Estados Pontificios planeaban una conspiracin contra el sumo pontfice, y los Sforza haban requerido la ayuda de los reyes de Espaa, que se disponan a enviar numerosas tropas a Npoles. Csar le dijo a su esposa que ella deba permanecer en Francia, pues mientras el poder de los Borgia no se hubiera consolidado definitivamente, su vida y la del nio que llevaba en su vientre podan correr peligro en Roma. El da en que Csar deba partir, Charlotte intent mantener la compostura hasta el ltimo momento, pero al ver cmo su esposo montaba en su caballo, se aferr desesperadamente a sus piernas, incapaz de contener el llanto por ms tiempo. Csar desmont y la estrech con fuerza entre sus brazos. El cuerpo de Charlotte temblaba con las convulsiones provocadas por el llanto. Enviar a alguien a buscarte a ti y a nuestro hijo en cuanto Roma sea un lugar seguro dijo l, intentando tranquilizarla.
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Despus la bes con ternura, mont en su semental blanco y cabalg hacia Roma, agitando un brazo en seal de despedida.

CAPTULO 19 Alejandro no soportaba ver a su hija desdichada. Cuando estaban en presencia de otros, Lucrecia desafiaba abiertamente su autoridad y, cuando se encontraban a solas, apenas le hablaba. Ni siquiera la compaa de Julia y Adriana, que se haban trasladado al palacio de Lucrecia con el hijo que haba dado a luz en el convento, pareca mitigar su dolor. Cada nueva velada transcurra en el ms absoluto silencio y el sumo pontfice echaba en falta las animadas conversaciones de antao; no poda soportar por ms tiempo el sufrimiento de su hija. Lucrecia comprenda la necesidad que senta su esposo de acudir en ayuda de su familia, igual que comprenda las razones que haban llevado a su padre a formar una nueva alianza con el rey de Francia. Y, aun as, su corazn no poda aceptar que ella y el hijo que pronto alumbrara se vieran obligados a vivir lejos de Alfonso. Intentaba razonar, pero su corazn se opona a toda razn. Y, todos los das, se preguntaba por qu no le escriba su amado esposo. Despus de varias semanas siendo testigo de la desesperacin de su hija, Alejandro estaba fuera de s. Tena que hacer algo. Y, as, concibi un plan para ayudarla. Lucrecia era una mujer inteligente y afable, una persona capaz de conseguir todo aquello que se propusiera. siempre haba pensado en concederle algunos de los territorios que Csar conquistase para Roma, pues, en el futuro, poda serle de ayuda tener alguna experiencia en el gobierno de sus sbditos. Mientras tanto, Alfonso permaneca en la fortaleza de los Colonna, pues, obstinado como era, se negaba a regresar a Roma. No caba duda de que echaba en falta a Lucrecia, pero al no haber obtenido respuesta a sus cartas, tema que ella lo hubiera olvidado. Una vez ms, Alejandro necesitaba la ayuda del rey de Npoles, pues l era el nico que podra convencer a Alfonso para que regresara junto a su esposa. Y as fue como el sumo pontfice envi a un emisario a Npoles para que transmitiera sus deseos al rey Federico. Alejandro estaba impaciente, aunque le preocupaba ms su propio malestar que el sufrimiento de la joven pareja. Slo Dios saba cuntos amantes podra llegar a tener Lucrecia a lo largo de su vida. Si Alejandro tuviera que preocuparse por cada desencuentro amoroso de su hija, no le quedara tiempo para hacer su trabajo; ni mucho menos el de Dios. Tras deliberar con Duarte, el sumo pontfice finalmente resolvi enviar a Lucrecia a Nepi, un hermoso y tranquilo feudo de Ascanio Sforza que Alejandro haba reclamado tras la huida del cardenal disidente a Npoles. A causa de su avanzado estado de gestacin, Lucrecia viajara en una confortable litera acompaada de un amplio squito. Adems, tambin ira con ella don Michelotto para asegurarse de que Nepi realmente era un lugar seguro. Por supuesto, Lucrecia tambin deba contar con un consejero que la ayudase en el gobierno de sus sbditos. Alejandro saba que habra sectores de la Iglesia que se opondran a su decisin, pues, al fin y al cabo, aunque tuviera una habilidad innata para las cuestiones de Estado, Lucrecia no dejaba de ser una mujer. Y, aun as, la sangre de los Borgia corra por sus venas y Alejandro no estaba dispuesto a desperdiciar sus dotes. El sumo pontfice estaba enojado con la esposa napolitana de su hijo Jofre. Por supuesto, saba que, en parte, su malestar se deba a que Sancha era sobrina del rey Federico, cuya hija Carlotta se haba negado a desposarse con Csar. Realmente, la arrogancia de la casa de Npoles era intolerable. Y aunque Csar se hubiera dejado embaucar por las dulces palabras de Carlotta, el sumo pontfice saba que, si el rey Federico realmente hubiera deseado esa alianza, habra bastado una palabra suya para que su hija se sometiera a su voluntad. A ojos de Alejandro, era como si el propio rey Federico hubiera rechazado a Csar. Sancha siempre haba sido una joven obstinada y testaruda y, lo que era an peor, no le haba dado hijos a Jofre. Adems, sus coqueteos eran clebres en todo Npoles. A veces
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Alejandro pensaba que hubiera hecho mejor invistiendo cardenal a Jofre y desposando a Sancha con Csar; l, al menos, podra haberla domesticado. Ese da, Alejandro mand llamar a Jofre, que por aquel entonces contaba diecisiete aos, a sus aposentos privados. Al ver entrar a su hijo, Alejandro advirti que caminaba con una ligera cojera. Qu te ha ocurrido? pregunt Alejandro, aunque el tono de su voz no demostraba demasiada preocupacin. No es nada, padre contest l. Una herida en el muslo haciendo esgrima. A Alejandro siempre le haba irritado la falta de destreza de su hijo menor. Jofre no gozaba ni de la inteligencia de su hermana ni del ingenio de Juan ni de la ambicin de Csar. De hecho, cuando lo miraba, Alejandro no vea ninguna cualidad en su hijo. Y eso lo desconcertaba. Quiero que acompaes a tu hermana a Nepi dijo finalmente. Necesita de alguien que la proteja y la aconseje. Jofre sonri. Lo har con sumo placer, padre dijo. Sancha tambin agradecer el cambio de aires, especialmente si con ello tiene la oportunidad de compartir ms tiempo con Lucrecia, a quien aprecia sinceramente. Alejandro pensaba que la expresin de su hijo cambiara en cuanto oyese lo que iba a decirle, aunque, por otra parte, Jofre era tan mojigato que probablemente ocultase sus verdaderos sentimientos. No creo haber mencionado a tu esposa dijo escuetamente el Santo Padre. Sancha no os acompaar a Nepi, tengo otros planes para ella. Jofre frunci el ceo. As se lo dir, padre, pero estoy seguro de que la noticia no ser de su agrado. Alejandro sonri, pues, una vez ms, tal como esperaba, su hijo haba acatado sus deseos sin la menor objecin. Pero la reaccin de Sancha fue muy distinta. Cundo empezars a comportarte como un verdadero esposo, en vez de acatar las rdenes de tu padre como si todava fueras un nio? protest airadamente cuando Jofre le comunic la noticia. Jofre la mir sin saber qu decir. No es tan slo mi padre, Sancha. Es el sumo pontfice se defendi finalmente. No podemos desobedecer al Santo Padre. No estoy dispuesta a permanecer sola en Roma exclam ella con rabia mientras unas lgrimas de frustracin asomaban en sus ojos. Me cas contigo en contra de mi voluntad y, ahora que mi amor por ti ha crecido, no voy a permitir que nos separen. Hubo un tiempo en que no te importaba estar lejos de m dijo Jofre con una sonrisa vengativa. Preferas estar con mi hermano Juan. Sancha se sec las lgrimas. T eras un nio, Jofre, y yo me senta sola dijo. Juan me brind su consuelo. Debas de quererlo mucho, pues en su funeral derramaste ms lgrimas que ninguno de nosotros dijo Jofre secamente. No seas nio, Jofre. Lloraba porque tema por mi vida. Nunca he credo que tu hermano muriese a manos de un desconocido. Los msculos de Jofre se tensaron y su mirada cobr un brillo afilado. Acaso sabes quin mat a mi hermano? pregunt. Incapaz de sostener la mirada de su esposo, Sancha inclin la cabeza. Y entonces se dio cuenta de que su esposo verdaderamente haba cambiado, pues Jofre ya no era aquel nio con el que ella se haba desposado. Se acerc a l y le rode el cuello con ambos brazos. Te lo ruego le suplic, no permitas que tu padre nos separe. Dile que necesito estar cerca de ti.
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Jofre mes el cabello de su esposa y la bes en la punta de la nariz. Todava no haba sido capaz de perdonarla por su romance con Juan. Habla t con l. A ver si tienes ms suerte que el resto de nosotros. Y, as, Sancha fue a las estancias privadas del papa Alejandro y exgi ser recibida de inmediato por el sumo pontfice. Alejandro estaba sentado en el solio pontificio, donde acababa de recibir en audiencia a un emisario de Venecia. Sancha se acerc al sumo pontfice y, tras una leve reverencia, empez a hablar sin besar su anillo en seal de respeto; al fin y al cabo, ella era hija y nieta de reyes. Es cierto lo que me ha dicho Jofre? pregunt. Con el cabello despeinado y sus fieros ojos verdes, su imagen no era menos imponente que la de su temido abuelo, el rey Ferrante de Npoles. Es cierto que debo permanecer en Roma mientras mi esposo viaja a Nep con Lucrecia? Acaso pretendis que permanezca sola en el Vaticano, lejos de todos aquellos cuya compaa me complace? Qu se supone que debo hacer aqu sola?. Alejandro bostez deliberadamente. Hars lo que se te ordene, por mucho que te disguste. Incapaz de controlar su ira, Sancha dio un pisotn en el suelo. Esta vez el Santo Padre haba ido demasiado lejos. Jofre es mi esposo! exclam. Mi sitio est a su lado. Es a l a quien debo obediencia. Alejandro ri, pero sus ojos contemplaron a Sancha con enojo. Mi querida Sancha, tu sitio est en Npoles, con ese temerario to tuyo, en la tierra que vivi bajo el yugo de tu abuelo Ferrante, el rey ms cruel que haya conocido nuestra pennsula. Y ah es adonde volvers si no controlas tu lengua, jovencita. Vuestras amenazas no me asustan exclam ella. Yo slo temo la ira de Dios. Te lo advierto, Sancha, no sigas tentando tu suerte. Podra hacerte quemar en la hoguera por hereje y entonces s que tardaras en reunirte con tu querido esposo. Sancha contrajo cada msculo del rostro, apretando la mandbula con furia. Podis quemarme en la hoguera si eso es lo que deseis, pero no podris impedir que antes proclame toda la verdad sobre el papa y su iglesia, pues nada en Roma es lo que parece y el pueblo tiene derecho a conocer la verdad. Cuando Alejandro se incorpor, Sancha retrocedi un paso. Pero la furia no tard en detenerla y sostuvo la mirada del sumo pontfice sin bajar la cabeza en ningn momento. Viajars a Npoles maana mismo grit Alejandro, incapaz de contener su clera. Y le dars un mensaje a tu rey. Dile que si l no quiere nada mo, yo tampoco quiero nada suyo. Al da siguiente, Sancha abandon Roma con una pequea escolta y apenas los ducados suficientes para sufragar los gastos del viaje. Antes de partir, le haba dicho a Jofre: Tu padre tiene ms enemigos de los que cree. Antes o despus ser despojado de su tiara. Slo ruego a Dios que me permita vivir para verlo. El rey Luis, vestido con ricos ropajes bordados con abejas doradas, entr en Miln. Lo seguan Csar, el cardenal Della Rovere, el cardenal D'Amboise, el duque de Ferrara, Hrcules d'Este, y una fuerza de cuarenta mil hombres. Ludovico Sforza haba vaciado las arcas del ducado pagando a mercenarios para defender la ciudad, pero sus hombres nunca tuvieron la menor oportunidad frente a las disciplinadas tropas del rey de Francia. Consciente de que su derrota estaba cerca, Ludovico haba enviado a sus dos hijos y a su hermano Ascanio a Alemania, donde se haban puesto bajo la proteccin de su cuado, el emperador Maximiliano. Y as fue como, sin apenas resistencia, el rey Luis se convirti en el legtimo duque de Miln. Al entrar en la ciudad, el monarca francs acudi directamente a la fortaleza de los Sforza, donde se guardaban los cofres con cerraduras diseadas por el propio Leonardo da Vinci en los que Ludovico esconda su fortuna. Pero en vez de joyas y oro, el rey Luis encontr los cofres vacos.
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Despus de la fortaleza, el rey Luis visit los establos de los Sforza, decorados con magnficos retratos de sus mejores caballos, y el monasterio de Santa Mara, con la impresionante representacin de la ltima Cena pintada por Leonardo da Vinci. Pero, a pesar de su admiracin por tan bellas obras de arte, no pudo impedir que sus arqueros emplearan como diana una maravillosa estatua ecuestre de arcilla hecha por Leonardo. Ni tampoco que sus nuevos sbditos pensaran que los soldados franceses eran unos brbaros, pues escupan en los suelos de los palacios y orinaban y defecaban en plena calle. Si los Estados Pontificios se hubieran unificado antes, tal vez Luis se hubiera conformado con el ducado de Miln, pero era necesario continuar en su avance, pues el monarca francs se haba comprometido a aportar las tropas necesarias para que Csar expulsara a los caudillos de la Romana, y la devolviera al control de la Iglesia para mayor gloria y riqueza de los Borgia. Una vez en Nepi, Lucrecia se entreg en cuerpo y alma al gobierno de sus nuevos sbditos. Form un nuevo consejo legislador y un cuerpo de guardia para devolver la ley y el orden a las calles de Nepi. Siguiendo el ejemplo de su padre, reciba cada jueves en palacio a los ciudadanos que descaran expresar alguna queja y tomaba las medidas necesarias para remediar su situacin. As, con sus sabias decisiones no tard en ganarse el aprecio de sus sbditos. Desde su llegada, Jofre haba sido un consuelo para Lucrecia, quien aoraba la compaa de su esposo Alfonso. A su vez, ella le haba correspondido ayudndolo a superar el enojo que senta por el comportamiento de Sancha. Mientras Lucrecia aprenda a gobernar, Jofre pasaba los das cazando y cabalgando por los bellos alrededores de Nepi. Pareca que la vida volva a sonrerles. Como recompensa por la excelente labor que Lucrecia haba llevado a cabo en Nepi, Alejandro permiti que Alfonso se reuniera con su esposa y otorg a la joven pareja la plaza, la fortaleza y las tierras. Unas semanas despus, Alejandro visit a su hija en Nepi. Mientras disfrutaban de un copioso almuerzo, el Santo Padre le pregunt a su hija si deseara regresar a Roma. Valindose de todas sus dotes de conviccin, le dijo a Lucrecia que estaba envejeciendo y que gozar de la compaa de su nieto lo colmara de felicidad. Llena de dicha, ahora que volva a estar con su esposo, y feliz ante la perspectiva de volver a estar junto a Julia y Adriana, Lucrecia accedi a volver a Roma. A su regreso a Roma, acompaada de su esposo y de Jofre, Lucrecia fue recibida a las puertas de la ciudad por malabaristas, msicos y bufones enviados por Alejandro para darles la bienvenida. Adems, su palacio haba sido decorado con ricos colgantes de seda y magnficos tapices. Alejandro acudi a su encuentro en cuanto tuvo noticias de su llegada. Hoy es un da dichoso para Roma dijo abrazndola con cario. M querida hija ha vuelto con nosotros y mi hijo Csar pronto regresar victorioso de la guerra, La felicidad de Alejandro era tal que incluso abraz a Jofre con entusiasmo. Ese da, el sumo pontfice senta que todas sus plegarias haban sido escuchadas. A los pocos das, Alejandro recibi una carta de Csar dicindole que haban tomado Miln. Despus, cuando Lucrecia dio a luz a un nio sano y robusto, al que llam Rodrigo en honor al Santo Padre, Alejandro pens que en este mundo no poda haber un hombre ms. dichoso que l.

CAPITULO 20 Vestido con una armadura negra y montado en su magnfico corcel, Csar Borgia se reuni con sus capitanes a las puertas de Bolonia. El ejrcito de mercenarios suizos y alemanes, de artilleros y oficiales espaoles esperaba listo para emprender la marcha junto a las experimentadas tropas francesas. El rey Luis haba cumplido su palabra. Los estandartes ondeaban al viento con el buey de los Borgia y la llama de Csar. Todo estaba dispuesto para emprender camino hacia Imola y Forti.
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Csar llevaba una armadura ligera que le permita mayor libertad de movimiento sin restarle proteccin, una armadura con la que incluso poda luchar a pie si era desmontado de su caballo. El buey dorado tallado en su coraza brillaba con el sol del medioda. Con sus imponentes armaduras y sus poderosos caballos, los hombres de Csar eran temibles mquinas de guerra. Los miembros de la caballera ligera, protegidos con cotas de malla y cuero curtido, blandan pesadas espadas y lanzas afiladas. La infantera estaba compuesta por soldados suizos armados con las tan temidas picas de tres metros, por artilleros de la propia pennsula con poderosas arcos y ballestas. Y, aun as, los hombres ms temidos por el enemigo eran aquellos que componan la poderosa artillera del capitn Vito Vitelli. Ferozmente independientes, antao, los feudos de Imola y Forli haban sido gobernados por el temible Girolamo Riario, heredero de una poderosa familia del norte de la pennsula e hijo del difunto papa Sixto. Girolamo haba desposado a Caterina Sforza, una nieta de Ludovico, cuando sta tan slo era una nia. Doce aos despus, cuando Girolamo muri asesinado, en vez de buscar la paz de un convento, Caterina se haba puesto al frente de sus tropas para dar caza a los asesinos de su, esposo y, una vez capturados, les haba cortado personalmente los genitales para evitar que nunca ms esparcieran su semilla, los haba envuelto en sendos pauelos y los haba colgado del cuello de los asesinos. Aunque nunca deseara gobernarlas sin mi esposo, ahora estas tierras me pertenecen haba dicho Caterina. Despus haba permanecido en silencio mientras observaba cmo la sangre de los asesinos manchaba el suelo de prpura, hasta que stos se desplomaron y murieron desangrados. De qu no habra sido capaz si realmente hubiera amado a su esposo?. Y as fue como Caterina reclam los feudos de Imola y Forfi en nombre de su hijo, Otto Riario, uno de los ahijados del papa Alejandro. Pronto, Caterina se hizo famosa en toda la pennsula por su belleza y la mano de hierro con la que gobernaba sus territorios, pues en verdad era tan cruel como el mejor guerrero y tan hermosa como la ms delicada duquesa. Su largo cabello dorado enmarcaba un delicado rostro de piel blanca como la porcelana. Pasaba gran parte de su tiempo en compaa de sus hijos y creando lociones para su primorosa piel, decolorantes para hacer su pelo todava ms claro y cremas para su abundante y firme pecho, que gustaba de exhibir prcticamente descubierto. De hecho, en su corte, se deca que Caterina tena un libro secreto donde guardaba sus hechizos. Adems, todos los lugareos saban que su apetito sexual no desmereca al del ms recio varn. Caterina era, pues, como se deca en el Renacimiento, una verdadera "virago", una mujer sin escrpulos de un coraje y una inteligencia sin igual. Volvi a casarse y su esposo tambin fue asesinado. Y esta vez la venganza de Caterina Sforza fue todava ms cruel, pues hizo que les arrancasen las extremidades en vida a los asesinos antes de descuartizarlos a hachazos. Tres aos despus, Caterina se despos con Giovanni Mdicis y, juntos, tuvieron un hijo al que llamaron Bando Neir. Ella era feliz con Gio a pesar de su fealdad, pues, todas las noches, en el lecho, le proporcionaba ms placer de lo que lo haba hecho ningn otro hombre. Pero an no haba transcurrido un ao desde sus esponsales cuando Caterina volvi a enviudar. Tena treinta y seis aos y su crueldad era tal que pronto empez a ser conocida como la Loba. Odiaba a los Borgia por haberla traicionado al morir su primer esposo y no estaba dispuesta a permitir que el papa se hiciera con el control de los territorios que gobernaba junto a su hijo, Otto Riario. Haca meses que haba recibido la bula papal en la que se le exiga el pago de sus tributos a la Iglesia y se la acusaba de retener diezmos que en justicia pertenecan a Roma. Pero, anticipndose a la estrategia del papa, Caterina haba enviado a Roma el dinero de los diezmos apenas unos das antes. Aun as, Alejandro reclam sus derechos sobre la Romaa, por lo que la Loba se prepar para la batalla. Cuando sus informadores le comunicaron que Csar Borgia se diriga a Imola al frente de un poderoso ejrcito, Caterina le envi un obsequio al papa: la mortaja negra de un hombre que haba muerto a causa de la peste. Ella misma la haba introducido en un bastn hueco con la
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esperanza de que Alejandro enfermara al abrirlo. Pero, al ser capturado y torturado, uno de sus mensajeros confes, y salv al sumo pontfice de tan terrible final. La intencin de Csar era tomar primero Imola y avanzar despus hasta Forli. Cuando el ejrcito pontificio lleg a las cercanas de Imola, Csar despleg a sus hombres, valindose de la caballera y la infantera ligera como barrera tras la que avanzaba la artillera. Pero los preparativos resultaron innecesarios, pues, al llegar a las murallas de la ciudad, las puertas se abrieron sin necesidad de lucha y un grupo de ciudadanos de Imola se rindi a las tropas invasoras. Caterina Sforza no era la clase de gobernante por quien sus sbditos estn dispuestos a dar la vida. De hecho, el ejrcito pontificio apenas haba tenido tiempo para levantar el campamento cuando un herrero de la ciudad pidi una audiencia con Csar y, como venganza por las afrentas sufridas a manos de Caterina Sforza, le seal al hijo del papa los puntos dbiles de las defensas de Imola. No obstante, dentro de la plaza haba una slida, aunque pequea, fortaleza al mando del capitn Dion Naldi, un experimentado soldado que haba expresado su voluntad de resistir hasta el final. El ejrcito de Csar se prepar para el asedio. Vito Vitelli bombarde la fortaleza da y noche hasta que el capitn Dion Naldi pidi tres das de tregua. Si transcurrido ese plazo no haban llegado los refuerzos que esperaba, entregara la plaza sin oponer resistencia. Csar, que saba que las negociaciones salvaran vidas y riquezas, esper los tres das pactados. Los refuerzos no llegaron y Naldi entreg las armas. Miembro de una clebre familia de soldados, habra luchado hasta la muerte si hubiera sentido alguna fidelidad por su gobernante, pero la realidad era que, incluso entonces, mientras l defenda la plaza, Caterina Sforza retena a su esposa y a sus hijos como rehenes en la ciudadela de Forli. De ah que el bravo capitn slo pusiera una condicin a su rendicin: que Csar le permitiera unirse a l en el asedio de Forli. Csar haba conseguido el primer objetivo de su campana sin perder un solo hombre. Forli era el principal baluarte de Caterina Sforza y era ah donde Csar tendra que enfrentarse a la Loba. Consciente de su menor edad y experiencia, el hijo del papa avanz con suma precaucin. Pero en Forli de nuevo, un grupo de ciudadanos abri las puertas de las murallas y se rindi al invasor. En lo alto de la ciudadela, Caterina Sforza contemplaba, altiva, la escena, ataviada con una imponente coraza. Con una mano blanda su espada, los arqueros de la Loba esperaban con los arcos tensados. Disparad! grit Caterina, enfurecida, al ver huir a sus sbditos. Abatid a esos cobardes. Las flechas llenaron el cielo, derribando a los ciudadanos de Forli. Por Dios misericordioso! exclam Csar, que observaba la escena junto a Vitelli. Esa mujer est loca. Cmo puede asesinar a su propia gente?. Desde las almenas, uno de los hombres de la Loba grit que su seora deseaba encontrarse con Csar Borgia para negociar una rendicin honrosa. Cruzad el puente levadizo grit el soldado. La condesa os espera en el patio de armas. El puente levadizo descendi lentamente. Csar y su capitn espaol, Porto Daz, cruzaron el puente, pero cuando el hijo del papa mir hacia la abertura que haba en el techo de madera de la galera, unas sombras levantaron sus sospechas. Se dio la vuelta, justo a tiempo para ver cmo varios de los hombres de Caterina izaban el puente. Un segundo despus, el rastrillo empez a descender. Es una trampa! le grit al capitn espaol. Csar salt sobre la inmensa rueda dentada de hierro que mova el puente, se aferr al borde de ste, y cuando la estructura de madera

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estaba a punto de aplastarlo, salt al foso que rodeaba la ciudadela. Docenas de flechas siguieron su cada, pero Csar consigui alcanzar a nado el otro extremo del foso. Mientras lo ayudaban a salir, los mercenarios suizos de Csar maldijeron a la Loba. Pero el capitn espaol no tuvo tanta suerte como Csar. Haba quedado atrapado entre el puente y el rastrillo. Al ver que Csar haba conseguido huir, Caterina orden que vertieran aceite hirviendo a travs del techo de la galera, A salvo en la orilla, mientras oa los desgarradores gritos del capitn espaol, Csar jur que no tendra clemencia con Caterina. Saba que la Loba no se rendira sin ofrecer antes una encarnizada resistencia. Se retir a su tienda y estudi las posibles estrategias. Varias horas despus, cuando sali de la tienda, crea haber encontrado la forma de vencer la resistencia de Caterina. Hizo que trajeran ante su presencia a los dos hijos de la Loba que haban sido capturados en Imola, y los condujo hasta la orilla del foso. Tengo algo que os pertenece grit, sealando a los nios. Os concedo una hora para rendir la plaza y entregarme a mi capitn. De no ser as, dar muerte a vuestros hijos. Con el sol descendiendo a su espalda, la sombra de Caterina se proyectaba, desafiante, sobre las murallas. La Loba ri con estridencia. Sus carcajadas resonaron en el crepsculo como una maldicin. Entonces, se levant los faldones hasta la cintura, y dej al descubierto su cuerpo desnudo. Miradme bien, hijo bastardo de Roma le grit a Csar mientras se tocaba las ingles. Acaso estis ciego? Aqu tengo todo lo necesario para crear ms hijos. Podis hacer lo que queris con esos pobres desgraciados. Entonces, Caterina hizo una seal con el brazo y sus hombres arrojaron un bulto desde las almenas. Unos segundos despus, el cuerpo abrasado de Porto Daz flotaba sin cabeza en el foso. Y as fue como Csar Borga, el hijo del papa Alejandro VI, orden que su artillera bombardease la ciudadela de Forli. Vais a ordenar que maten a esas pobres criaturas? le pregunt Dion Naldi al caer la noche entre el estruendo de las pesadas piezas de artillera. El semblante de Csar adopt una expresin de sorpresa. Haba olvidado a los nios. Slo era una amenaza se apresur a tranquilizar a Naldi. Nunca pens en cumplirla. Hubiera funcionado con cualquier otra madre. As, se habran salvado las vidas de muchos hombres. Ahora, por la obstinacin de esa mujer, la tierra se cubrir de sangre. Pero matar a dos nios inocentes no servira de nada. Qu debo hacer con ellos? pregunt Naldi. Llevoslos dijo Csar. Criadlos como si fueran vuestros hijos. Naldi se inclin ante el hijo del papa en seal de respeto y gratitud y se santigu. Vindolo postrado as, resultaba difcil creer que aquel hombre fuera uno de los soldados ms temibles de la pennsula Itlica. Csar orden que se reanudase el bombardeo al amanecer del da siguiente. La Loba segua erguida en lo alto de la ciudadela, blandiendo su espada amenazadoramente. Mientras observaba a su enemiga, Csar orden que se talaran rboles para construir balsas. Cada una llevar a treinta soldados dijo. Primero abriremos una brecha en las murallas. Las balas de piedra de los caones de Vitelli no tardaron en abrir la brecha. Una brecha! gritaron las tropas de Csar. Una brecha! El muro norte se haba desmoronado. Naldi condujo a sus hombres hasta las balsas que esperaban en la orilla del foso. Remando rpidamente, trescientos hombres accedieron a la ciudadela. En cuanto bajaron el puente levadizo, Csar entr al galope seguido de la caballera. Y fue entonces cuando Caterina se fij en los barriles de plvora y municiones que se almacenaban en el patio de armas. Cogi una gran antorcha sujeta al muro y la arroj sobre la montaa de plvora. Hara volar Forli antes que entregrsela al enemigo! La explosin sacudi
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violentamente la ciudadela, destruy hogares y comercios, y acab con la vida de ms de cuatrocientos sbditos de la condesa. Pero Csar sali ileso, igual que lo hicieron la mayora de sus soldados. Los hombres de Caterina no tardaron en abandonar las almenas, los tejados, los balcones. Incapaces de seguir obedeciendo las rdenes de su seora, se rindieron ante las tropas de Csar. Para su desgracia, Caterina Sforza tambin sali ilesa de la explosin y fue hecha cautiva por un oficial francs. Al atardecer, tras celebrar la victoria, Csar le hizo entrega de los treinta mil ducados que el oficial haba pedido como rescate por la Loba. Ahora, Caterina Sforza estaba en manos del hijo del papa. Despus de cenar, Csar se dio un largo bao, se puso una bata de seda negra y se tumb en el lecho de la cmara principal de la ciudadela, que haba salido intacta de la explosin. A medianoche, Csar baj a las mazmorras vestido en su bata negra. Los gritos y las maldiciones de la Loba resonaban en los muros. Caterina Sforza mova la cabeza salvajemente, tumbada boca arriba con las muecas y los tobillos sujetos por correas de cuero a un catre de hierro. La Loba estaba atrapada. Al ver a Csar, dej de gritar, levant la cabeza y le escupi. Mi querida condesa dijo Csar cortsmente, podrais haberos salvado, a vos misma y a vuestros sbditos, pero, al parecer, el odio os impide razonar con claridad. Ella volvi la cara y lo mir fijamente con sus ojos asombrosamente azules. Tena el rostro desencajado por la ira. Qu horrible tortura habis pensado para m, maldito bastardo romano? dijo en tono desafiante. Ahora mismo lo sabris contest Csar con frialdad. Y, sin ms, se despoj de su bata y se encaram sobre la Loba, montndola con violencia. Esperaba orla gritar, maldicindolo, pero ella permaneca en silencio. Lo nico que se oa eran los susurros de los dos guardias que permanecan en la mazmorra. Cada vez ms airado, Csar la posea furiosamente, hasta que de repente el cuerpo de Caterina empez a moverse con el de su violador, arqueando la espalda, presionando las caderas contra su pelvis... Seguro de su victoria, Csar continu hasta sembrar su semilla. Tumbada bajo su cuerpo, Caterina respiraba pesadamente con el cabello empapado en sudor y las mejillas encendidas. Deberais darme las gracias dijo Csar al tiempo que se bajaba del catre. Es eso todo lo que vais a hacer conmigo? pregunt ella. Pero Csar no le contest. Durante las dos noches siguientes, Csar visit a Caterina a medianoche y repiti el silencioso acto de humillacin. El resultado fue el mismo. Y todas las noches, ella le hizo la misma pregunta: Es eso todo lo que vais a hacer conmigo? Pero la cuarta noche, mientras Csar la montaba, ella exclam: No tenis valor para desatarme. Acaso tenis miedo de una mujer?. Csar solt sus correas. Ella movi la cabeza en seal de agradecimiento y, por primera vez, su mirada se suaviz. Despus, cuando Csar volvi a poseerla, la Loba le rode el cuerpo con las piernas y lo atrajo hacia s con los brazos, obligndolo a penetrarla ms profundamente. Despus lo sujet del pelo y lo oblig a besarla, deslizando su lengua alrededor de los labios de Csar antes de introducirla hasta lo ms profundo de su boca. Momentos despus, Caterina gema con placer mientras ambos alcanzaban un xtasis enloquecido. Al da siguiente, Caterina se neg a comer a menos que le permitieran darse un bao perfumado. Los guardias la condujeron encadenada a los baos, donde fue lavada por una de sus damas de compaa. Pero sa fue la nica ocasin en la que abandon su lecho de hierro. Csar bajaba cada medianoche y la liberaba de sus ataduras para poseerla. Los guardias permanecan en todo momento en la mazmorra, pues el hijo del papa no poda estar seguro de que ella no intentara atacarlo. Hasta que una noche, Csar y Caterina empezaron a hablar.
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Debis reconocer que incluso una violacin puede causar placer dijo Csar. Caterina se ri. De verdad creis que me habis violado? pregunt ella con astucia. Os aseguro que, si es as, os equivocis, bastardo hijo de Roma. Desde el momento en que os vi supe que, si no os mataba, os poseera. Si hubiera sido yo quien os hubiera capturado, os aseguro que habra hecho con vos exactamente lo que vos habis hecho conmigo. No importa quin est atado; el resultado final es el mismo. Caterina posea un verdadero don para la estrategia. Afirmando que la voluntad de Csar era la suya propia, haba conseguido equilibrar el poder de ambos, desarmando al hijo del papa sin necesidad de luchar. En cuanto a Csar, se senta tanto vencedor como vencido. Me llevaris encadenada por las calles de Roma para que vuestro pueblo me arroje objetos y me golpee como lo hacan en la Antigedad los sbditos del emperador? le pregunt Caterina el da que partan hacia Roma. Csar sonri. La Loba estaba realmente hermosa, sobre todo teniendo en cuenta que haba estado encerrada en una mazmorra durante casi un mes. No se me haba ocurrido, pero ahora que lo decs... S que el papa Alejandro me har quemar en la hoguera por intentar asesinarlo dijo ella. Son muchos los que han intentado asesinar al Santo Padre dijo Csar. Lo cierto es que l no le da demasiada importancia, pues los asesinos nunca logran su objetivo. Adems, cuando lleguemos a Roma le dir que me he asegurado personalmente de que recibierais un justo castigo. Y os creer? pregunt ella. A ojos de mi padre, la violacin es un castigo ms severo que la muerte, pues forzar a una mujer daa su espritu, mientras que la tortura o la muerte tan slo daan el cuerpo. Caterina sonri. Para eso tendra que creer que las mujeres tenemos alma. Os aseguro que lo cree, pues mi padre admira a las mujeres como a ningn hombre dijo Csar sonriendo. De cualquiera de las maneras, mientras mi padre toma su decisin, permaneceris en Belvedere, pues, al fin y al cabo, sois una Sforza. Ahora, esa fortaleza me pertenece. Tiene bellos jardines y una hermosa vista de la ciudad. All seris tratada como un husped de honor. Aunque un husped vigilado, por supuesto.

CAPTULO 21 Csar fue recibido en Roma como un verdadero hroe. El gran desfile que se celebr en su honor fue el ms sobrecogedor que se recordaba en la ciudad. Todos los miembros del ejrcito de Csar iban vestidos de un negro riguroso. Incluso los carros haban sido cubiertos con lienzos negros y el buey de los Borgia haba sido bordado sobre un estandarte con el fondo negro. Al frente de sus hombres, cabalgando con su armadura negra sobre un semental azabache, Csar pareca un prncipe de las tinieblas. A su lado, cuatro cardenales con vestidura prpura ofrecan un contraste estremecedor. Al llegar al Vaticano, Csar se arrodill ante el sumo pontfice, le bes el anillo y le ofreci las llaves de las plazas que haba conquistado. Con el rostro encendido por el orgullo, Alejandro levant a su hijo del suelo en un caluroso abrazo. El gento aclam a los Borgia con jbilo. Csar haba cambiado mucho durante el tiempo que haba estado lejos de Roma. Al darse cuenta de que los miembros de la corte del rey Luis lograron vencer la voluntad de Carlotta, al no encontrar la felicidad ansiada en compaa de su esposa, incapaz de librarse del recuerdo de Lucrecia, finalmente haba jurado que nunca volvera a mostrar sus emociones.
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Y, desde aquel momento, rara vez dej entrever una sonrisa y sus ojos nunca volvieron a reflejar ira ni desdn. La enfermedad haba marcado su rostro para siempre, pues no haca mucho que la sfilis se haba reproducido en un episodio an ms severo que la primera, surcndole las mejillas con profundas marcas y llenndole la nariz y la frente de cicatrices que ya nunca desapareceran. Y aunque en el campo de batalla no tuviera importancia, ahora que volva a estar rodeado de bellas mujeres supona una autntica maldicin, pues, a sus veinticinco aos de edad, Csar se haba convertido en un hombre cuyo aspecto provocaba repulsin en quienes lo rodeaban. Mand cubrir todos los espejos de sus aposentos privados con paos negros y orden a sus criados que nunca los retirasen. Para evitar las pesadillas que volvan a acecharlo, dorma durante el da y permaneca en vela toda la noche. Cada vez pasaba ms horas cabalgando al amparo de la oscuridad. Anhelaba el momento de volver a ver a Lucrecia. Llevaba tanto tiempo esperndolo! En cada batalla que haba librado, ella haba sido su inspiracin. Haban pasado casi dos aos desde la ltima vez que la haba visto. Habra cambiado tambin su hermana? Despertara todava los mismos sentimientos en l? Csar tena la esperanza de que ella ya no amase a su esposo, pues ahora que las alianzas de Roma haban cambiado, Alfonso se haba convertido en una amenaza para la familia Borgia. Y ahora estaba a punto de verla. Mientras cabalgaba hacia el palacio de Santa Maria in Portico, Csar, el hombre sin sentimientos, se preguntaba si su hermana an lo amara. Al verlo, Lucrecia corri hacia l y se abalanz en sus brazos, hundiendo el rostro en el cuello de Csar. Te he echado tanto de menos! exclam Lucrecia con lgrimas en los ojos. Y cuando se apart de su hermano para poder verlo mejor, no sinti repulsin, sino lstima. tom su cara entre sus manos. Cunto debes de haber sufrido. Csar apart la mirada. Su corazn palpitaba con la intensidad de antao, como nunca lo haba hecho con ninguna otra persona. Sigues igual de hermosa dijo con ternura, incapaz de ocultar sus sentimientos, Todava eres feliz?. Ella le cogi de la mano y lo llev hasta el divn. Slo en el cielo podra sentir una felicidad mayor dijo Lucrecia. Soy tan feliz que todas las maanas me levanto temiendo despertar de este ensueo. He visto a Giovanni dijo Csar con sequedad. Veo que nuestro hijo se parece ms a ti que a m. Sin duda, sus bucles dorados y sus ojos claros delatan quin es su verdadera madre. As es dijo ella con una gran sonrisa. Pero tambin tiene tus labios y tu sonrisa y tus manos, que son iguales que las de nuestro padre. Lucrecia levant una de las manos de Csar y la observ con dulzura. Desde tu marcha, Adriana me visita todos los das con nuestro hijo. Es un nio inteligente y sensato, aunque tambin tiene tus ataques de mal genio concluy diciendo, incapaz de contener su dicha. Y tu otro hijo? pregunt Csar. Rodrigo todava es un beb dijo Lucrecia con una radiante sonrisa. Pero es tan hermoso y dulce como su padre. Veo que sigues siendo feliz al lado de tu esposo dijo Csar sin que ni su voz ni su rostro reflejaran el ms mnimo sentimiento. Lucrecia tard unos segundos en contestar. Saba que tena que cuidar sus palabras, pues si deca que no, Alfonso podra perder su proteccin, pero si deca que s lo era., si insista demasiado en el amor que senta por su esposo, podra ser an peor. Alfonso es un hombre bueno y virtuoso dijo finalmente, Es bondadoso conmigo y con los nios. Consentiras que nuestro padre anulase vuestros esponsales? pregunt Csar. Lucrecia no pudo contener sus emociones.
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Me morira, Csar. Si nuestro padre est considerando esa posibilidad debes decirle que no podra vivir sin Alfonso... Igual que no podra vivir sin ti aadi tras un breve silencio. Csar se separ de su hermana con sentimientos encontrados. Le dola aceptar que Lucrecia siguiera amando a Alfonso y, aun as, se senta feliz ahora que saba que los sentimientos de su hermana hacia l no haban cambiado. Aquella noche, mientras yaca a oscuras en su lecho, iluminado tan slo por la luz de la luna que entraba por el ventanal, Csar evoc una y otra vez el aspecto de Lucrecia, su olor, sus palabras... Hasta que record la mueca de repulsin apenas perceptible que se haba dibujado en su rostro al separarse de l para poder verlo mejor. Y oy la lstima en su voz cuando, sujetando su cara entre sus manos, haba dicho: "Cunto debes de haber sufrido." Y entonces se dio cuenta de que Lucrecia no slo haba visto las cicatrices de su rostro, sino tambin esas otras, mucho ms profundas, que tena en su corazn. Y fue entonces cuando Csar jur que, a partir de aquel da, cubrira su rostro con una mscara, para que nadie pudiera ver el precio que haba pagado por sus pecados. As, cubierto de misterio, dedicara el resto de su vida a la guerra, pero a partir de ahora no luchara por el Dios de su padre, sino contra todo lo que ese Dios representaba. Un mes despus del regreso de Csar a Roma, en una solemne ceremonia presidida por el sumo pontfice en la baslica de San Pedro, Alejandro despoj a su hijo del manto francs de duque de Valentinos y, en su lugar, le impuso la capa de gonfaloniere y capitn general de los ejrcitos pontificios y le hizo entrega del bastn de mando. Csar se arrodill ante su padre y, con su mano sobre la Biblia, juro obediencia a la Santa Iglesia de Roma, a la que nunca traicionara, ni siquiera bajo tortura o amenaza de muerte. A continuacin, Alejandro bendijo a su hijo y le entreg la Rosa Dorada. Recibe esta rosa como smbolo de felicidad, pues has demostrado ser poseedor de nobleza y fortaleza. Que el Padre Celestial te bendiga y te guarde del peligro. Esa noche, el Santo Padre mand llamar a Csar y a Duarte a sus aposentos privados y le comunic a su hijo que haba decidido concederle la oportunidad de obtener nuevos ttulos y riquezas. Te ofrezco esta nueva oportunidad debido a la confianza de la que has demostrado ser digno, pues ha llegado el momento de liberar de una vez por todas los territorios de la Romaa. Ahora que Imola y Forli vuelven a rendirnos la debida obediencia, debemos liberar Faenza, Pesaro, Carmarino y Urbino. Es mi deseo que recuperes todas las plazas rebeldes y establezcas un gobierno eficaz que asegure la unidad y la lealtad futura de la Romaa. Y, sin ms, Alejandro se retir a su cmara, pues haba dispuesto que esa noche lo visitara su cortesana favorita. El jubileo slo se conmemora una vez cada veinticinco aos. As pues, Alejandro slo dispondra de una oportunidad para celebrarlo con toda la fastuosidad que mereca un acontecimiento as. Peregrinos de toda Europa acudiran a Roma para escuchar el sermn de Pascua del sumo pontfice, y llenaran las arcas de la Iglesia con sus ofrendas. Alejandro no poda desperdiciar esta ocasin, pues necesitaba todo el dinero que pudiera obtener para sufragar la campaa contra la Romaa. Alejandro deseaba que las celebraciones fueran de tal majestuosidad que llegasen incluso a reflejar la grandeza del Padre Celestial. Pero no iba a ser fcil conseguirlo. Sera necesario construir amplias avenidas y derribar las barriadas para erigir nuevos edificios para alojar a los peregrinos. Alejandro llam a Csar a sus aposentos y, tras pedirle que se hiciera cargo de los preparativos, le record que el xito del proyecto y las consiguientes ganancias redundaran en su beneficio, pues se destinaran a sufragar su prxima campaa. Csar acept, pero antes de retirarse le dijo a Alejandro que deba darle una mala noticia. Debis saber que hay dos traidores en el Vaticano dijo escuetamente. El primero es vuestro maestro de ceremonias, Johannes Burchard. Herr Burchard?.
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As es. Est al servicio del cardenal Della Rovere. Su diario est repleto de difamaciones sobre los Borgia y os aseguro que algunas resultan absolutamente escandalosas dijo Csar tras aclararse la garganta. Alejandro sonri. Hace tiempo que conozco ese diario, hijo mo, pero debes saber que, a pesar de sus defectos, Burchard es un hombre valioso para nosotros. Valioso?. Aunque sus obligaciones como maestro de ceremonias parezcan frvolas, Herr Burchard nos proporciona un servicio de gran valor, pues, cuando deseo que Della Rovere tenga conocimiento de algo no tengo ms que decrselo a Burchard. Es un sistema tan sencillo como eficaz concluy diciendo Alejandro con una sonrisa de satisfaccin. Pero habis ledo el diario, padre? pregunt Csar, sorprendido. Alejandro solt una carcajada. Por supuesto, hijo mo. Realmente hay partes muy interesantes, aunque si furamos tan depravados como l nos hace parecer, deberamos haber disfrutado ms de la vida. Tambin hay partes divertidas, aunque algunos fragmentos denotan una preocupante falta de inteligencia. No os preocupa que Della Rovere pueda divulgarlo algn da para socavar vuestro poder?. Nuestros enemigos han aireado tantos escndalos sobre los Borgia que realmente no creo que uno ms tenga demasiada importancia declar el sumo pontfice. Pero vos podrais acallar esos rumores. Alejandro permaneci en silencio durante unos instantes. Roma es una ciudad libre, hijo mo dijo finalmente. Y yo valoro la libertad. Csar mir a su padre con recelo. Pretendis decirme que los calumniadores y los embusteros deben permanecer en libertad mientras quienes gobiernan ni siquiera gozan de la libertad necesaria para defenderse a s mismos? pregunt. Si de m dependiera, castigara de forma ejemplar a los responsables de esas calumnias. Alejandro encontraba divertida la indignacin de su hijo. Como si un papa pudiera impedir que el pueblo expresara su opinin. Adems, siempre es mejor saber lo que piensan tus sbditos que permanecer en la ignorancia. La libertad no es un derecho, sino un privilegio, hijo mo. Y yo he decidido otorgarle ese privilegio a Herr Burchard dijo con seriedad Alejandro. Puede que algn da cambie de idea, pero ahora considero que es la forma ms acertada de proceder. Csar no pudo evitar reflejar cierto nerviosismo al hacer la segunda acusacin, pues saba lo que significara para su hermana. He sabido que alguien de nuestra familia est conspirando con nuestros enemigos dijo finalmente. No irs a decirme que es tu pobre hermano Jofre? pregunt Alejandro. No, padre se apresur a decir Csar. Es Alfonso, el amado esposo de Lucrecia. Una expresin de sospecha ensombreci el rostro del sumo pontfice. Un rumor malicioso, hijo mo. Sin duda no es ms que eso. No quiero ni pensar en cmo reaccionara Lucrecia si esto llegara a su conocimiento. Y, aun as, har algunas averiguaciones. Una msica festiva procedente de la calle interrumpi al sumo pontfice. Alejandro se acerc a un ventanal y comenz a rerse. Ven, Csar. Tienes que ver esto. Unos cincuenta hombres enmascarados desfilaban por la plaza. Todos ellos iban vestidos de negro y, de cada mscara, en lugar de una nariz, sobresala un enorme pene erecto. Qu significa esta fantochada? pregunt Csar. Sospecho que es en tu honor, hijo mo dijo Alejandro, divertido.
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Durante los meses siguientes, mientras esperaba el momento de partir hacia la Romaa al frente de sus ejrcitos, Csar escribi varias cartas a su esposa. Le deca cunto echaba en falta su compaa y le aseguraba que pronto volveran a estar juntos. Aun as, todava no era seguro que se reuniera con l en Roma. Csar pareca vivir impulsado por su insaciable ambicin y, al mismo tiempo, atormentado por sus miedos. Llevado por sus ansias de lucha, acostumbraba a recorrer los pueblos de los alrededores de Roma, donde, disfrazado, desafiaba a los mozos ms fornidos a combates de boxeo o de lucha libre de los que siempre sala victorioso. Como muchos hombres de su tiempo, Csar crea en la astrologa. A sus veintisis aos, haba visitado a los ms prestigiosos astrlogos de la corte y todos ellos coincidan en afirmar que su final sera sangriento. Sin embargo, estos augurios no le preocupaban en absoluto, ya que estaba seguro de que podra engaar a los astros si era lo bastante astuto. Los astros dicen que corro peligro de morir de forma violenta le dijo un da a su hermana mientras almorzaban juntos. Te lo digo para que aproveches el tiempo que an te queda para amarme. No digas eso, Csar lo reprendi Lucrecia. Sabes que sin ti estara perdida. Y nuestro hijo tambin. Debes tener cuidado. Si no lo haces por nosotros, hazlo por nuestro padre. l tambin te necesita. Tentando al destino, antes de concluir la semana, Csar orden que se soltaran seis toros en un cercado erigido especialmente para la ocasin en la plaza de San Pedro. El hijo del papa entr en el recinto montado en un majestuoso corcel blanco y, con una lanza como nica arma, se enfrent a los toros uno a uno. Los cinco primeros no tardaron en morir atravesados por la lanza de Csar. El sexto toro era un poderoso animal del color del bano, ms rpido y musculoso que los cinco anteriores. Csar cambi la lanza por una pesada espada de doble filo y, reuniendo todas sus fuerzas, separ la cabeza astada del cuerpo del toro de un solo golpe. Cada da necesitaba superar retos ms difciles, obligndose a s mismo a realizar proezas imposibles. Su mscara, su evidente desprecio por su propia vida y su misterioso modo de conducirse no tardaron en sembrar el temor y la desconfianza entre el pueblo de Roma. Pero cuando Duarte acudi a Alejandro para transmitirle la preocupacin del pueblo, el Santo Padre se limit a decir: Es cierto que se ha convertido en un joven vengativo, Duarte, pero os aseguro que mi hijo es un hombre de buena voluntad.

CAPTULO 22 El prncipe Alfonso de Aragn se comportaba siempre de forma regia; incluso cuando abusaba del vino, como haba sucedido esa noche. De ah que a nadie le sorprendiera que se retirase en cuanto concluy la cena en los aposentos privados de Alejandro, alegando que deba regresar a su palacio para ocuparse de ciertos asuntos personales. Antes, se haba despedido de Lucrecia con un beso, prometindole que aguardara impaciente su regreso. La realidad era que, despus de sus encuentros con el cardenal Della Rovere, Alfonso se encontraba incmodo en presencia de los Borgia. Llevado por su ambicin, Della Rovere, que ansiaba obtener el apoyo de Alfonso, se haba acercado a l en dos ocasiones con el pretexto de advertirle del peligro que corra en su actual situacin. Deba pensar en el futuro, en lo que le ocurrira cuando los Borgia perdieran el poder y l se convirtiera en el sumo pontfice. Entonces, Npoles no tendra nada que temer, pues el rey francs sera expulsado de la pennsula. Algn da, sin duda, la corona de Npoles sera de Alfonso. A Alfonso le aterraba la posibilidad de que Alejandro llegara a tener conocimiento de esas reuniones. Desde su vuelta de la fortaleza cuidaba cada paso que daba, pues, sin duda, sospechaban de su traicin.
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Mientras Alfonso atravesaba la plaza desierta de San Pedro, de repente, el ruido de pisadas se multiplic sobre el empedrado. Una nube ocultaba la luna, sumiendo la plaza en una penumbra casi completa. Alfonso se dio la vuelta, pero no vio a nadie. Respir hondo, intentando tranquilizarse. Pero algo iba mal. Lo presenta. Cuando la luna volvi a iluminar la plaza, vio a tres hombres enmascarados que corran hacia l. Intent huir, pero los hombres lo alcanzaron y lo arrojaron contra el empedrado. Cada uno de ellos sujetaba un zurrn de cuero lleno de hierros, los primitivos scrofi, el arma ms temida de las calles de Roma. Alfonso se encogi, intentando protegerse de los golpes, pero los scroti caan una y otra vez sobre su cuerpo, acallando incluso sus gritos de dolor. Hasta que uno de los seroti le golpe en el rostro y Alfonso escuch el crujido de su nariz justo antes de perder el conocimiento. Uno de los enmascarados clav su daga en el cuello del duque. Mientras la haca descender hasta su vientre, un miembro de la guardia pontificia dio la voz de alarma. Los tres agresores huyeron al amparo de las sombras. Al llegar, el soldado dud si deba atender al herido o perseguir a sus agresores. Hasta que se dio cuenta de que el hombre que yaca a sus pies era el yerno del sumo pontfice. Grit pidiendo socorro. Despus se agach y cubri la herida del duque con su capa, intentando detener la sangre que manaba a borbotones de su pecho. Sin dejar de gritar, carg con el cuerpo inerte de Alfonso hasta las dependencias del cuerpo de guardia, lo pos con sumo cuidado sobre una dura litera de hierro y corri en busca de ayuda. El mdico del papa apenas tard unos minutos en llegar. Afortunadamente, la pualada no era profunda. Ninguno de los rganos vitales haba resultado daado y la rpida reaccin del soldado haba salvado al joven prncipe de morir desangrado. Tras mirar a su alrededor, el mdico le indic a uno de los miembros de la guardia que le diera la botella de coac que haba sobre un estante. Verti el alcohol sobre la herida abierta y empez a suturarla. Sinti pena por ese joven rostro que ya nunca ms volvera a ser el de un hombre atractivo; tan slo poda poner una gasa sobre la nariz destrozada y rezar a Dios por que cicatrizase con el menor dao posible. Al tener noticias de lo ocurrido, Alejandro orden que su yerno fuera trasladado a sus aposentos privados y dispuso que diecisis de sus mejores hombres se turnasen en dos grupos haciendo guardia da y noche frente a la puerta. A continuacin, orden a Duarte que enviara un mensaje urgente al rey de Npoles, explicndole lo ocurrido y pidindole que enviase a Roma a su mdico. Tambin deba venir Sancha, para cuidar de su hermano y para consolar a Lucrecia. Por mucho que le doliera hacerlo, ahora el sumo pontfice deba comunicarle lo ocurrido a su hija. Volvi a la estancia en la que haban cenado y se acerc a la silla que ocupaba Lucrecia. Unos canallas acaban de atacar a tu esposo en la plaza dijo Alejandro sin ms prembulos. La conmocin de Lucrecia era evidente. Dnde est? Se encuentra bien? pregunt al tiempo que se levantaba. Las heridas son graves, hija ma dijo Alejandro, pero con la ayuda del Seor se salvar. Lucrecia se volvi hacia sus hermanos. Csar, Jofre, tenis que ayudarme suplic. Tenis que dar caza a esos villanos. Y cuando lo hagis, ddselos como comida a una jaura de perros salvajes. Permaneci en silencio durante unos segundos, como si no supiera qu deba hacer a continuacin. Llevadme con l, padre exclam por fin, incapaz de contener el llanto por ms tiempo. Alejandro condujo a su hija hasta la cmara donde yaca su esposo. Csar y Jofre los siguieron.

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Alfonso segua inconsciente. La sbana que cubra su cuerpo mostraba un surco rojo all donde la daga le haba abierto la carne y tena el rostro cubierto por la sangre que no cesaba de manar de sus heridas. Al verlo, Lucrecia dej escapar un grito desgarrado y perdi el conocimiento. Jofre la cogi antes de que cayera al suelo y la recost sobre un divn. Aunque Csar llevaba la cara cubierta con una mscara de Carnaval, su tranquilidad resultaba evidente. Quin podra tener motivos para hacerle algo as a Alfonso? le pregunt Jofre a su hermano. Los ojos de Csar brillaban como el carbn detrs de su mscara. Todos tenemos ms enemigos de lo que suponemos dijo. De todas maneras, ver lo que puedo averiguar dijo finalmente sin demasiado entusiasmo antes de abandonar la estancia. Al recuperarse, Lucrecia pidi a los criados que le trajesen vendas limpias y agua caliente. Mientras esperaba, levant cuidadosamente la sbana que cubra el cuerpo de Alfonso, pero al ver la herida, tuvo que sentarse para no desmayarse de nuevo. Jofre permaneci toda la noche junto a su hermana, esperando a que Alfonso recobrara el conocimiento, pero todava tendran que pasar dos das antes de que Alfonso abriera los ojos. Antes haban llegado Sancha y el mdico personal del rey de Npoles. Destrozada por el dolor, al ver a su hermano, Sancha se haba inclinado para besarlo, pero al no encontrar un solo lugar donde hacerlo, finalmente le haba cogido una mano y haba besado con desesperacin sus dedos amoratados mientras las lgrimas cubran su rostro. Despus haba besado a Lucrecia y a Jofre, quien, incluso en esas circunstancias, no haba podido contener la dicha que senta al verla de nuevo. A sus ojos, su esposa estaba ms hermosa que nunca, con el cabello largo y ondulado, las mejillas encendidas y los ojos brillantes por las lgrimas. Sancha se sent junto a Lucrecia y cogi su mano. Mi dulce Lucrecia dijo. Cmo puede haber alguien capaz de hacerle algo as a nuestro amado Alfonso? Pero, ahora, estoy aqu para ayudarte. Debes descansar. Yo velar a tu esposo mientras duermes. Lucrecia no pudo contener las lgrimas. Dnde est Csar? pregunt Sancha mientras mesaba el cabello de su cuada. Ha capturado ya a esos villanos?. El cansancio de Lucrecia era tal que slo pudo negar con la cabeza. Quiero que mi rostro sea lo primero que vea Alfonso cuando abra los ojos. Jofre la acompa hasta el palacio de Santa Maria in Portico, donde, tras besar a sus hijos y a Adriana, Lucrecia se retir a descansar en su lecho. Pero cuando estaba a punto de conciliar el sueo, de repente record algo que la hizo temblar. Era su hermano Csar. Record que apenas se haba movido cuando su padre les haba dicho lo que haba ocurrido. Era como si no le hubiera sorprendido. Pero eso... No, no poda ser. Algunos das despus, Jofre y Sancha se retiraron juntos a descansar. No haban estado a solas desde que Sancha haba llegado de Npoles y, aunque Jofre comprenda el sufrimiento de su esposa, tambin anhelaba su compaa. Mientras Sancha se desnudaba para acostarse, Jofre se acerc a ella y le rode la cintura con los brazos. No sabes cunto te he echado de menos dijo con ternura. Entiendo lo que debes de estar sufriendo y creme que lamento lo que le ha ocurrido a tu hermano. Sancha rode el cuello de Jofre con sus brazos y apoy la cabeza contra su hombro. Es de tu hermano de quien tenemos que hablar dijo al cabo de unos segundos. Jofre se alej un poco de su esposa para poder verle la cara. Estaba ms hermosa que nunca.
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Qu te preocupa? pregunt. Sancha se acost y le hizo un gesto a su esposo para que acudiera junto a ella. Desnuda, se apoy sobre un brazo, observando cmo Jofre se despojaba de la ropa. Hay muchas cosas que me preocupan sobre Csar dijo. Ahora que lleva esas horribles mscaras resulta imposible saber lo que siente. Son para ocultar las cicatrices de la sfilis intervino Jofre. Se avergenza de su aspecto. Pero no es slo eso, Jofre dijo ella. Desde que ha vuelto de Francia, Csar vive rodeado de misterio. Tu hermano ha cambiado. No s si ser por su enfermedad o por el veneno del poder, pero noto que ha cambiado. Y temo por todos nosotros. Su deseo es protegernos, Sancha la tranquiliz Jofre. Para eso debe consolidar el poder de Roma y unificar los Estados Pontificios bajo la autoridad del Santo Padre. No tengo por qu ocultarte que no siento ningn aprecio por tu padre desde que me expuls de Roma dijo Sancha, levantando por primera vez el tono de voz. Si la vida de mi hermano no hubiera estado en peligro, te aseguro que nunca habra vuelto a pisar Roma. Si hubieras deseado estar conmigo, t podras haber venido a Npoles. No confo en tu padre, Jofre concluy diciendo tras un breve silencio. Sigues enojada con l, Sancha dijo Jofre. Y lo comprendo. Pero olvidars tu odio con el tiempo. Sancha saba que no era as, pero, por una vez, decidi callar, pues tambin saba que tanto ella como Alfonso corran peligro. Y, aun as, no pudo evitar preguntarse qu deba de pensar realmente Jofre sobre su padre, si es que tan siquiera se atreva a tener una opinin sobre l. Mientras tanto, Jofre se haba acostado a su lado. Como tantas otras veces, Sancha se sorprendi ante la inocencia de la mirada de su joven esposo. Nunca te he ocultado que cuando me obligaron a desposarme contigo me parecas un nio sin apenas inteligencia dijo acaricindole la mejilla. Pero, con el tiempo, he aprendido a apreciar tu bondad y ahora s que eres capaz de amar de una manera que el resto de tu familia ni siquiera puede concebir. Lucrecia ama a Alfonso objet Jofre y, al recordar la lealtad con la que Csar haba guardado su secreto, pens que su hermano tambin saba lo que era el amor, pero no dijo nada. S, Lucrecia sabe lo que es el amor dijo Sancha, y sa ser su perdicin, pues la ambicin de tu hermano y de tu padre acabarn por destrozar su corazn. Es que no te das cuenta, Jofre?. Mi padre cree en la Iglesia a la que sirve Jofre interrumpi a su esposa. Y Csar desea devolverle el esplendor a Roma. Sancha sonri. Y has pensado alguna vez en cul es tu vocacin? pregunt con ternura. Te ha preguntado alguna vez tu padre por tus anhelos? La verdad es que no comprendo cmo puedes no odiar a ese hermano que te roba la atencin de tu padre, o a ese padre que nunca se ha esforzado por saber quin eres realmente. Jofre acarici el suave hombro de su esposa. El tacto de su piel siempre le haba proporcionado un gran placer. De nio siempre so que, cuando creciera, me convertira en cardenal. Cuando mi padre me coga en brazos, el olor de sus vestiduras me llenaba de amor por Dios y de deseos de servirle. Pero antes de que yo pudiese decidir, mi padre encontr un sitio para m en Npoles... junto a ti, Sancha. Y as fue como llegu a amarte a ti con el amor que guardaba para Dios. La devocin que senta por ella haca que Sancha quisiera protegerlo, que intentara hacerle comprender de cuntas cosas le haba privado el sumo pontfice.

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Tu padre es un hombre despiadado le dijo a Jofre. Puedes ver al menos eso, Jofre? Aunque su crueldad est envuelta en el manto de la fe. No te das cuenta de que la ambicin de tu hermano raya en la locura? Es que no puedes ver lo que con tanta claridad veo yo?. Jofre cerr los ojos. Veo mucho ms de lo que crees, amor mo. Sancha lo bes apasionadamente. Despus hicieron el amor. Con los aos, y su ayuda, Jofre se haba convertido en un amante cuidadoso que, ms que en su propio placer, pensaba en el de ella. Despus, yacieron largo tiempo en silencio. Pero Sancha necesitaba prevenirlo, aunque slo fuera para protegerse a s misma. Amor mo dijo. Es posible que tu padre o tu hermano intentaran matar a Alfonso. Antes tu padre me expuls de Roma con el nico fin de obtener una ventaja poltica. Y, aun as, piensas que nosotros no corremos ningn peligro? Cunto tiempo pasar antes de que nos separen, Jofre?. No nos separarn dijo el con firmeza y, pena mas que como una declaracin de amor, sus palabras sonaron como una promesa de venganza. Csar haba pasado la maana indagando en las calles de Roma sobre la agresin contra Alfonso. Haba visto u odo alguien algo que pudiera facilitar la captura de los agresores? Finalmente, haba vuelto al Vaticano con las manos vacas. Al da siguiente, almorz en el palacio del cardenal Riario para hablar de los preparativos del jubileo y le hizo saber que la Iglesia recompensara generosamente su esfuerzo por preparar los festivales y encargarse de organizar la limpieza de las calles de Roma. Tras el almuerzo, fueron al comercio de un negociante de arte que venda antigedades. El cardenal Riario tena una selecta coleccin privada y estaba considerando la posibilidad de comprar una exquisita escultura que acababa de llegar a manos del comerciante. Se detuvieron ante una pesada puerta de madera tallada y el cardenal llam con insistencia. Les abri un anciano con el cabello blanco, una pronunciada bizquera y una sonrisa astuta. El cardenal hizo las presentaciones. Giovanni Costa dijo. El capitn general de nuestros ejrcitos, el gran Csar Borgia, desea ver tus esculturas. Tras hacer una reverencia, Costa los condujo a travs de varias estancias hasta llegar a un patio lleno de esculturas. El suelo estaba cubierto de polvo y entre el desorden reinante podan contemplarse brazos, piernas, bustos inacabados y todo tipo de piezas de mrmol esculpido. En un rincn apartado haba una pieza cubierta con una tela negra. Qu escondes bajo esa sbana negra? pregunt Csar. El comerciante los condujo hasta la esquina y, con un gesto lleno de teatralidad, retir la sbana. Probablemente sea la mejor pieza que jams haya tenido en mi poder dijo Costa. Al ver el magnfico Cupido tallado en mrmol, Csar contuvo por un momento la respiracin. La figura tena los ojos entornados. La pieza pareca poseer una luz propia y las alas eran tan delicadas que daba la sensacin de que el querubn podra echar a volar en cualquier momento. Csar nunca haba visto algo tan bello, tan perfecto. Cunto peds por esta pieza? pregunt. Es un autntico tesoro dijo el comerciante. Si quisiera podra venderla por una autntica fortuna. Cunto? repiti Csar, que estaba pensando en cunto disfrutara Lucrecia al verla. Por tratarse de vos, tan slo dos mil ducados. Antes de que Csar pudiese contestar, el cardenal Riario se acerc a la escultura y la estudi con atencin, pasando la mano una y otra vez por su delicada superficie. Despus se dio la vuelta y se dirigi al comerciante. Mi querido amigo dijo. Esta pieza no es antigua. De hecho, estoy convencido de que no hace mucho tiempo que acab de tallarse. Tenis buen ojo, eminencia se apresur a decir Costa. Nunca he dicho que fuera antigua. De hecho, fue tallada hace un ao por un joven talento florentino.
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El cardenal neg con la cabeza. No me interesan las obras contemporneas, y menos an a un precio tan desorbitado dijo. Pero Csar haba quedado fascinado por la belleza de aquel dulce Cupido. Me da igual lo que cueste o cundo fuera tallada dijo. Debe ser ma. El dinero no es slo para m se apresur a decir Costa, excusndose por el alto precio. Debo entregar su parte al artista. Y tambin a su representante. Adems, no hay que olvidar el coste del transporte... No es necesario que digas nada ms lo interrumpi Csar con una sonrisa. Ya he dicho que debe ser ma. As pues, te dar lo que pides. Tendrs dos mil ducados. Guard silencio durante unos instantes, pero en el ltimo momento, cuando estaba a punto de abandonar el patio, pareci recordar algo. Y cmo se llama ese joven talento florentino? pregunt. Miguel Angel Buonarroti. Os aseguro que volveris a or su nombre. Los rumores corran por las calles de Roma. Al principio se deca que Csar haba intentado dar muerte a otro hermano, y cuando Csar proclam pblicamente su inocencia, un nuevo rumor no tard en sustituir al anterior. Ahora se deca que, agraviados por el gobierno de Lucrecia en Nepi, los Orsini se haban vengado en la persona de su esposo, quien, adems, era un aliado de sus ms encarnizados enemigos, los Colonna. Pero dentro de los muros del Vaticano eran otras las preocupaciones. Alejandro, que haba sufrido varios sncopes, se vea obligado a guardar cama y Lucrecia haba dejado a su esposo al cuidado de Sancha para atender a su padre, a quien tan slo su presencia pareca consolar. Decidme la verdad, padre le pregunt un da. No tuvisteis nada que ver con el ataque contra Alfonso, verdad?. Mi dulce nia dijo Alejandro al tiempo que se incorporaba en su lecho. Nunca podra hacerle dao al hombre que tan feliz hace a mi hija. Por eso, precisamente, he ordenado que mis hombres hagan guardia da y noche ante su puerta. Lucrecia se sinti aliviada. Mientras Alejandro disipaba las dudas de su hija, Sancha entraba acompaada de dos napolitanos en la cmara en la que yaca su hermano. Alfonso se recuperaba rpidamente y, ese da en concreto, se senta especialmente animado. Aunque slo haban pasado dos semanas desde el brutal asalto, ya era capaz de levantarse, aunque todava no poda andar. Alfonso salud efusivamente a los dos hombres y le pidi a su hermana que los dejara a solas para que pudieran conversar como lo hacen los amigos cuando no hay mujeres presentes; al fin y al cabo, no se vean desde que l haba estado en Npoles por ltima vez, haca ya varios meses. Feliz de ver a su hermano con tan buen nimo, Sancha decidi ir a visitar a los hijos de Lucrecia en Santa Maria in Portico. Slo estara unas horas fuera y dejaba a su hermano en compaa de los dos napolitanos. Aquel soleado da de agosto haca ms calor incluso de lo normal. Csar estaba paseando por los jardines del Vaticano, disfrutando con el color de las flores, la serenidad de los altos cedros, el suave murmullo de las fuentes y el alegre trinar de los pjaros. Haca tiempo que el hijo del papa no senta tanta paz. El calor no le molestaba. Al contrario, disfrutaba con l; sin duda, un privilegio de su ascendencia espaola. Estaba sumido en sus pensamientos, reflexionando sobre la informacin que le acababa de ofrecer don Michelotto, cuando vio una extica flor roja. Se inclin para admirar su belleza y apenas haba pasado un instante cuando escuch el susurro de una flecha justo encima de su cabeza. La flecha se clav en el cedro que haba detrs de la flor. Instintivamente, Csar se lanz al suelo justo antes de que la segunda flecha cortara el aire encima de l. Y, mientras gritaba llamando a la guardia, se dio la vuelta rodando por el suelo para poder ver de dnde procedan las flechas. Ah, en uno de los balcones del palacio, estaba su cuado Alfonso, sostenido por los dos napolitanos. Uno de sus compaeros cargaba su ballesta mientras Alfonso apuntaba una flecha directamente a Csar.
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Traicin! Traicin! grit Csar. Hay un traidor en palacio! De forma instintiva, su mano sujet la empuadura de la espada mientras se preguntaba cmo podra alcanzar a Alfonso antes de que una de sus flechas lo alcanzara a l. Cuando los soldados de la guardia llegaron en auxilio de Csar, Alfonso haba desaparecido del balcn. Csar arranc la segunda flecha, que se haba clavado en la tierra, y mand llamar al mdico del Vaticano. ste no tard en confirmarle lo que Csar sospechaba. La punta de la flecha haba sido impregnada con un veneno letal; un rasguo hubiera sido suficiente para darle muerte. Al regresar a las dependencias privadas de su padre, encontr a Lucrecia lavando cuidadosamente las heridas de su esposo. Inmvil, con el pecho descubierto, Alfonso permaneca en silencio. Sus dos cmplices haban desaparecido, pero la guardia del Vaticano pronto les dara caza. Csar no le dijo nada a su hermana. Alfonso pareca agitado, pues no poda saber con certeza si Csar lo haba reconocido desde el jardn. Pero Csar no tard en despejar sus dudas. Lo que habis comenzado concluir esta misma noche le susurr al odo sin que Lucrecia pudiera orlo. Despus le dio un beso a su hermana y se march. Horas despus, Lucrecia y Sancha conversaban animadamente junto al lecho de Alfonso, haciendo planes para pasar una temporada en Nepi. All podran pasar ms tiempo con los nios mientras Alfonso se recuperaba de sus heridas. Desde que Sancha haba vuelto de Npoles, las dos mujeres haban forjado una sincera amistad. Alfonso se haba quedado dormido mientras ellas hablaban. De repente, el sonido de alguien llamando insistentemente a la puerta lo despert. Lucrecia abri la puerta. Era don Michelotto. Primo Miguel dijo Lucrecia. Me sorprende veros aqu. He venido a ver a vuestro esposo. Debo tratar ciertos asuntos con l dijo don Michelotto mientras recordaba con afecto los tiempos en los que haba llevado a Lucrecia sobre sus hombros cuando la hija del papa todava era una nia. Vuestro padre me ha pedido que os dijera que desea veros. Lucrecia vacil unos instantes. Por supuesto dijo finalmente. Ir a verlo ahora mismo. Mientras tanto, Sancha velar por Alfonso, pues esta noche mi esposo est muy dbil. Es importante que hable con l en privado dijo don Michelotto con expresin afable. Mientras tanto, Alfonso finga dormir. Tena la esperanza de que, al verlo as, don Michelotto abandonase la estancia sin interrogarlo sobre lo ocurrido esa tarde en el balcn. Lucrecia y Sancha abandonaron la estancia, pero antes de que hubieran llegado al final del corredor, oyeron la voz de don Michelotto, que las urga a regresar. Cuando llegaron el rostro de Alfonso tena un tono azulado. Estaba muerto. Debe de haber sufrido una hemorragia explic don Michelotto con aparente preocupacin. De repente, dej de respirar. Pero no dijo nada sobre las poderosas manos con las que haba rodeado el cuello de Alfonso. Lucrecia se arroj sobre el cuerpo sin vida de su esposo, llorando desconsoladamente. Pero Sancha se abalanz sobre don Michelotto, maldicindolo mientras lo golpeaba una y otra vez en el pecho. Cuando Csar entr en la estancia, Sancha salt sobre l. Bastardo! grit. Maldito bastardo! Impo hijo del diablo grit mientras ee araaba el cuello. Despus empez a tirarse del pelo sin parar de chillar, arrancndose un mechn tras otro de su largo y oscuro cabello. Jofre no tard en llegar. Abraz a su esposa y aguant sus golpes enloquecidos hasta que Sancha ces en su actitud y empez a llorar desconsoladarnente. Entonces la cogi en brazos y la llev a sus estancias privadas.
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Cuando Csar le pidi a don Michelotto que lo dejase a solas con Lucrecia, ella levant la cabeza del pecho sin vida de su esposo y se volvi haca su hermano. Nunca te perdonar por lo que has hecho, Csar. Nunca dijo, incapaz de contener el llanto. Me has arrancado el corazn, pero nunca podr ser tuyo, pues ya ni siquiera es mo. Todos sufriremos por lo que has hecho, hermano, incluso nuestros hijos. Csar intent acercarse a su hermana, intent explicarle que Alfonso haba intentado acabar con su vida primero, pero al ver el odio en el rostro de Lucrecia las palabras no salieron de sus labios, Lucrecia corri a las estancias de su padre. Nunca os perdonar, padre amenaz al sumo pontfice en cuanto estuvo en su presencia. Me habis causado ms dolor del que podis imaginar. Si fue vuestra la orden de acabar con la vida de mi esposo, deberais haber callado por el amor que decs sentir por m. Y, si el culpable es mi hermano, deberais haberlo detenido. Nunca volver a amaros, a ninguno de los dos, pues habis traicionado mi confianza. El la miraba con sorpresa. Por qu hablas as, Lucrecia? Qu ha ocurrido? Me habis arrancado el, corazn dijo ella con los ojos llenos de odio. Habis roto un pacto que estaba sellado en el cielo. Alejandro se levant y se acerc lentamente a su hija. No intent abrazarla, pues saba que ella rechazara su roce. Mi querida nia dijo, nunca quise hacerle ningn dao a tu esposo. Fue l quien intent asesinar a tu hermano Csar. Y, aun as, orden que fuera protegido. Pero nadie poda evitar que tu hermano se protegiera de su agresor aadi finalmente al tiempo que inclinaba la cabeza. Al ver la angustia en el rostro de su padre, Lucrecia se dej caer de rodillas a sus pies. Debis ayudarme a comprender, padre dijo sin dejar de llorar al tiempo que se cubra el rostro con las manos. Qu clase de demonio habita en este mundo? Qu clase de Dios es ste que permite que muera un amor como el nuestro? Es una locura! Decs que mi esposo intent matar a mi hermano y que mi hermano asesin a mi esposo. Entonces, sin duda, sus almas ardern en el infierno y yo nunca volver a verlos. Los he perdido a los dos para siempre. Alejandro apoy una mano sobre el cabello de su hija, intentando calmar su dolor. No llores, hija ma. No llores. Dios es misericordioso. Los perdonar, S no fuera as, no habra razn para su existencia. Algn da, cuando esta tragedia terrenal llegue a su final, volveremos a estar juntos en el cielo. No puedo esperar a la eternidad para ser feliz dijo Lucrecia, y, sin ms, se levant y sali corriendo de la estancia. Esta vez, los rumores eran ciertos: Csar haba dado muerte al esposo de su hermana. Pero, antes, el napolitano haba intentado matarlo a l en los jardines del Vaticano, por lo que el pueblo de Roma justific la accin de su capitn general. Los dos napolitanos fueron capturados, confesaron y fueron ahorcados en la plaza pblica. Pero la ira de Lucrecia no iba a apagarse tan fcilmente. Aquel da, Alejandro y Csar estaban en los aposentos privados de! sumo pontfice. Lucrecia irrumpi en la sala y acus a Csar de haber matado primero a su hermano y despus a su esposo. Alejandro intent calmar a Csar, pues no deseaba. que la brecha que se haba abierto entre sus dos hijos favoritos se hiciera an ms pronunciada, pero la acusacin de su hermana haba herido profundamente a Csar, quien nunca se haba defendido ante ella de esa acusacin, pues nunca podra haber sospechado que Lucrecia lo creyera culpable del asesinato de Juan. Haban pasado varias semanas desde la muerte de Alfonso y Lucrecia segua llorando desconsoladamente a su esposo. Incapaces de presenciar su dolor, Alejandro y Csar empezaron a evitarla. Cuando Alejandro le dijo a su hija que deba volver junto a sus hijos al palacio de Santa Maria in Portico, Lucrecia insisti en dejar Roma y viajar a Nepi en compaa de los nios y de
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Sancha. Jofre tambin poda acompaarla, si se era su deseo, pero Csar no sera bienvenido. Antes de partir, al despedirse de su padre, le hizo saber que no deseaba volver a hablar con Csar en toda su vida. Csar luch contra su propio corazn para no seguir a su hermana a Nepi. Deseaba explicarle lo que senta, por qu haba obrado como lo haba hecho, pero saba que todava no era el momento adecuado para hacerlo. As, se entreg en cuerpo y alma a planear la nueva campaa contra la Romaa. Lo primero que deba hacer era viajar a Venecia para conseguir que sus ejrcitos no acudieran en defensa de RJmini, Faenza y Pesaro, pues los tres feudos contaban con la proteccin de los venecianos. Tras varios das de travesa, Csar finalmente divis Venecia desde la cubierta de su buque, La bella ciudad emerga de las oscuras aguas con el esplendor de un dragn mtico. Ah estaba la plaza de San Marcos. Al atracar, fue llevado a un imponente palacio bizantino situado junto al Gran Canal, donde varios nobles venecianos lo agasajaron con obsequios. En cuanto estuvo instalado, el capitn general de los ejrcitos pontificios solicit ser recibido por el Gran Consejo, a cuyos miembros propuso un acuerdo tras explicar la posicin del papado: los ejrcitos pontificios defenderan Venecia de producirse una invasin de la flota del sultn de Turqua; a cambio, Venecia renunciara a brindar su apoyo a los caudillos de Rimini, de Faenza y de Pesaro. En una brillante y colorida ceremonia, el Gran Consejo dio su visto bueno al acuerdo e invisti a Csar con la capa de ciudadano de honor de Venecia. Ahora, el capitn general tambin era un "caballero veneciano " Los dos aos que Lucrecia haba compartido con Alfonso haban sido los ms felices de su vida. Durante ese breve perodo de tiempo, todas las promesas que le haba hecho su padre cuando era nia parecan haberse convertido en realidad. Pero ahora, el dolor que la afliga trascenda la muerte de su querido esposo, la prdida de su dulce sonrisa, de su alegre disposicin, de su felicidad junto a l. Con la muerte de su esposo tambin haba perdido la confianza en su padre y en su hermano, hasta en la mismsima Iglesia. Ahora se senta abandonada, tanto por su padre como por Dios. Finalmente haba ido a Nepi acompaada por Sancha, Jofre, sus dos hijos, Giovanni y Rodrigo, y un reducido squito de cincuenta criados de su confianza. Haca tan slo un ao que Alfonso y ella haban pasado das felices en ese mismo lugar, haciendo el amor, eligiendo bellos muebles y deliciosos tapices para decorar sus estancias, paseando entre los altos robles de la bella campia de los alrededores. Nepi era una poblacin pequea, con una plaza con una bella iglesia erigida sobre el templo de Jpiter y estrechas calles con edificios gticos y algn palacete seorial. Alfonso y Lucrecia haban paseado incontables veces cogidos de la mano por aquellas calles que, ahora, parecan tan tristes y melanclicas como el nimo de Lucrecia. Pues daba igual que mirara el negro volcn de Bracciano o la azulada cordillera de Sabina, Lucrecia slo vea a Alfonso. Un hermoso da soleado, Sancha y Lucrecia salieron a dar un paseo con los nios. Lucrecia pareca ms animada que de costumbre, hasta que el balido de una oveja y el tono lastimero de la flauta de un pastor hicieron que las lgrimas volvieran a aflorar en sus ojos. Por las noches, a veces se despertaba con la sensacin de salir de una pesadilla y buscaba a su esposo, pero slo encontraba sbanas vacas y soledad. Todo su ser suspiraba por Alfonso. Apenas coma. Nada pareca poder aliviar su dolor. Todas las maanas se levantaba ms fatigada que el da anterior y tan slo la presencia de sus hijos consegua dibujar una leve sonrisa en sus labios. Durante el primer mes de estancia en Nepi, Lucrecia tan slo haba sido capaz de encargar a su costurera que le hiciera unos nuevos trajes a sus hijos. Incluso jugar con ellos le resultaba agotador. Decidida a ayudar a su cuada, finalmente Sancha intent dejar a un lado su propio dolor y se entreg en cuerpo y alma a Lucrecia y a los nios. Jofre la ayudaba consolando a Lucrecia y cuidando de los nios; jugaba con ellos, les lea cuentos y, todas las noches, los acostaba con una dulce cancin.
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Y fue durante ese tiempo cuando Lucrecia empez a reflexionar sobre sus sentimientos hacia su padre, hacia su hermano y hacia Dios. Csar llevaba una semana en Venecia y estaba listo para regresar a Roma y reunir a sus tropas para emprender la campaa contra la Romaa. La noche anterior a su partida, cen con varios de sus antiguos compaeros de la Universidad de Pisa, disfrutando de los viejos recuerdos y el buen vino. Aun brillante y majestuosa como lo era durante el da, con su gento, sus coloridos palacios, sus tejados almenados, sus magnficas iglesias y sus bellos puentes, de noche Venecia era una ciudad siniestra. La humedad de los canales envolva la ciudad en una espesa bruma en la que resultaba difcil no extraviarse. Los callejones surgan como patas de araas entre los palacios y los canales, dando refugio a todo tipo de villanos. Mientras Csar caminaba por el estrecho callejn que conduca a su palacio, un poderoso haz de luz lo ilumin desde el canal. Se dio la vuelta, pues haba odo el chirrido de los goznes de una puerta, pero, cegado por la luz, no vio a los tres hombres vestidos con sucias ropas de campesinos hasta que casi estuvieron a su lado. Los destellos de sus dagas cortaban la niebla. Csar se dio la vuelta, buscando un camino por donde huir, pero otro hombre se acercaba a l desde el otro extremo del callejn. Estaba atrapado. Sin pensarlo, salt a las oscuras aguas del canal, sobre las que flotaban todo tipo de desechos e inmundicias, y nad bajo la superficie, aguantando la respiracin hasta que crey que el pecho le iba a estallar. Hasta que finalmente volvi a salir a la superficie en la otra orilla del canal. Dos de sus perseguidores corran atravesando un puente con antorchas en las manos. Csar se llen los pulmones de aire y volvi a sumergirse. Esta vez emergi entre dos de las gndolas que haba amarradas debajo del puente. Sin apenas sacar la cabeza del agua, rez por que sus agresores no lo encontraran. Los hombres corran por la orilla del canal, entrando y saliendo en cada pequeo callejn, registrando cada esquina, iluminando cada recodo con sus antorchas... Cada vez que se acercaban a donde estaba, Csar se sumerga bajo el agua y aguantaba la respiracin hasta que no poda hacerlo por ms tiempo. Finalmente, los hombres se reunieron encima del puente. Maldito romano oy Csar que deca uno de ellos. Ha desaparecido. Se habr ahogado contribuy la voz de otro hombre. Yo preferira ahogarme que nadar entre toda esa porquera dijo otro. Ya hemos hecho suficiente por esta noche dijo una voz cargada de autoridad. Nero nos ha pagado por cortarle el cuello a un hombre, no por perseguir a un fantasma hasta que amanezca. Csar escuch cmo se alejaban las pisadas de sus perseguidores. Preocupado ante la posibilidad de que hubieran dejado a alguien vigilando, nad pegado a la oscura orilla hasta llegar al palacio donde se alojaba. Un miembro de la guardia asignada personalmente por el dux para proteger a Csar observ con sorpresa cmo el distinguido romano sala temblando de las hediondas aguas del Gran Canal. Despus de darse un bao caliente y de vestirse con ropa limpia, Csar reflexion sobre la mejor manera de proceder mientras beba una taza de t. Orden que dispusieran todo para partir al amanecer. No concili el sueo en toda la noche. Al rayar el alba, mont en la gran gndola tripulada por tres hombres armados que lo esperaba en el muelle. Estaban soltando las amarras cuando un hombre corpulento con un uniforme oscuro se acerc corriendo a ellos. Excelencia dijo, luchando por recuperar el aliento, soy el alguacil jefe de esta zona de Venecia. Antes de vuestra partida, quera disculparme por el desagradable incidente de anoche. Desafortunadamente, Venecia no es un lugar seguro una vez cada la noche. Hay cientos de ladrones al acecho.
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Sin duda ayudara que alguno de vuestros hombres se dejara ver por las calles dijo Csar con evidente disgusto. Sera de gran ayuda que nos acompaaseis al callejn donde fuisteis atacado se apresur a decir el alguacil. Slo seran unos minutos. Vuestra escolta podra esperaros aqu mientras registramos las casas ms cercanas. Tal vez reconozcis a alguno de los agresores. Csar se debati en la duda. Por un lado deseaba partir inmediatamente hacia Roma. Por otro, deseaba saber quin haba intentado acabar con su vida. Y, aun as, las pesquisas podran durar horas y l no tena tiempo que perder. Ya obtendra esa informacin por otros medios. Ahora, deba regresar a Roma. Bajo circunstancias normales, estara encantado de ayudaros, pero me temo que mi carruaje me est esperando en tierra firme y debo alcanzar Ferrara antes del anochecer, pues los caminos son tan peligrosos como sus callejones. El alguacil sonri y se ajust el casco. Volveris a honrarnos pronto con vuestra presencia en Venecia, excelencia?. Eso espero dijo Csar. Entonces, quiz en vuestra prxima visita podis ayudarnos. Podis encontrarme en el cuartel que hay junto al puente de Rialto. Me llamo Bernardino Nerozzi, pero todo el mundo me llama Nero. Mientras viajaba hacia Roma, Csar no dej de pensar en quin podra haber sobornado a un alguacil para que acabara con su vida. Pero sus reflexiones resultaban intiles, pues haba demasiados candidatos y la lista de sospechosos habra sido tan extensa que nunca se podra haber sabido quin haba ordenado el asesinato. Podra haber sido un pariente aragons de Alfonso que deseara vengar su muerte. Podra haber sido Giovarmi Sforza, humillado por la anulacin y por la afrenta de su supuesta impotencia. Podra haber sido algn miembro del clan de los Riario, encolerizados por la captura de Caterina Sforza. Incluso podra haber sido el propio Giuliano della Rovere, cuyo odio hacia los Borgia no conoca lmites. O algn caudillo de la Romaa, intentando detener la campaa contra sus feudos. O alguien que deseara vengarse de alguna afrenta del Santo Padre. O... La lista era interminable. Cuando finalmente lleg a Roma, slo estaba seguro de una cosa: deba vigilar bien sus espaldas, pues no caba duda de que alguien deseaba su muerte. Igual que al yacer con Csar por primera vez haba visto las puertas del paraso, ahora, la muerte de Alfonso haba conducido a Lucrecia hasta las puertas del infierno. Ahora, por primera vez, vea su vida y a su familia tal como eran verdaderamente. Y esa prdida de inocencia haba sido devastadora para Lucrecia, pues hasta entonces haba vivido y haba amado en un reino mgico. Pero, ahora, todo eso haba cambiado. Ahora todo haba acabado. A veces intentaba recordar el principio, pero era intil, pues el principio no exista. Cuando todava no era ms que un beb, su padre sola sentarla sobre su regazo y contarle maravillosas leyendas sobre los dioses y los titanes del Olimpo. Y entonces ella pensaba que su padre era como Zeus, el ms grande de todos los dioses. Acaso no era su voz el trueno? Acaso no eran sus lgrimas la lluvia? Acaso no era su sonrisa el sol que brillaba en su cara? Acaso no era ella entonces Atenea, la hija de Zeus, o Venus, la diosa del amor? Y cuando su padre le lea la historia de la creacin con gestos elocuentes de las manos y palabras llenas de luz, entonces, ella era Eva, tentada por la serpiente, y tambin era la Virgen Mara, la madre del hijo de Dios. En los brazos de su padre Lucrecia se haba sentido libre de todo peligro, se haba sentido fuera del alcance del diablo. Y por eso nunca haba temido la muerte. Porque estaba segura de que estara a salvo en los brazos del Padre Celestial, igual que lo estaba entonces en los brazos de su padre. Pues acaso no eran lo mismo?. Y haba hecho falta que portara el velo negro de una viuda para que el velo de la ilusin dejara de ocultar la realidad a sus ojos.
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Pues al besar los labios fros de su esposo haba sentido por primera vez el vaco de la muerte y haba comprendido que la vida era sufrimiento y que ella tambin morira. Ella y su padre y Csar; todos compartiran el mismo final. Hasta ese momento, en su corazn, todos sus seres queridos haban sido inmortales y ahora lloraba por todos ellos. Eran muchas las noches durante las que no conciliaba el sueo. De da, pasaba las horas vagando sin rumbo por sus aposentos, incapaz de encontrar un solo momento de paz. Las sombras del miedo y la duda parecan haberla seducido e, igual que cuestionaba todo aquello en lo que haba credo, Lucrecia no tard en cuestionar su fe. Qu me est pasando? le pregunt, asustada, a Sancha un da, cuando el dolor y la desesperacin ya ni siquiera le permitieron levantarse del lecho. Sentada al borde de la cama, Sancha mes el cabello de Lucrecia y se inclin para besarle la frente. Te ests dando cuenta de que no eres ms que un pen que tu padre mueve a su antojo le dijo a su cuada. De que eres como esos feudos que tu hermano conquista para la mayor gloria de los Borgia. Y sa es una verdad difcil de aceptar, querida Lucrecia. Eso no es cierto protest Lucrecia. Mi padre siempre se ha preocupado por mi felicidad. Siempre? pregunt Sancha. Sinceramente, yo nunca lo he visto. Pero da igual. Ahora, lo importante es que te recuperes. Debes ser fuerte, pues tus hijos te necesitan. Dime, Sancha dijo Lucrecia. Es bondadoso contigo tu padre? Te trata como mereces?. No es ni bondadoso ni cruel dijo ella tras un largo silencio, pues has de saber que mi padre perdi la razn cuando los franceses invadieron Npoles. Y, aun as, puede que ahora sea ms piadoso que antes. Vive en una torre del palacio. Todos intentamos cuidarlo. Hay noches en que sus gritos dementes resuenan por todo el palacio. "Oigo a Francia grita. Los rboles y las rocas llaman a Francia." Y, a pesar de su demencia, es ms bondadoso que el sumo pontfice. Pues, incluso antes de enfermar, yo ya no comparta su mundo ni l era todo lo que haba en el mo. Tan slo era mi padre, y mi amor por l no me haca ms dbil. Lucrecia rompi a llorar de nuevo, pues saba que Sancha deca la verdad. Aferrada a las sbanas, intentaba recordar cundo haba cambiado su padre. Su padre siempre hablaba de un Dios misericordioso y alegre, pero, como sumo pontfice, serva a un Dios vengativo, a un Dios despiadado. Lucrecia no poda entender cmo ese Dios permita que hubiera tanto dolor en el mundo. Y fue entonces cuando empez a dudar de la sabidura de su padre. De verdad eran ciertas sus enseanzas? De verdad era la palabra de Dios aquello por lo que luchaba su padre? De verdad era su padre el vicario de Cristo en la tierra? De verdad eran todos sus deseos los deseos de Dios? Pues el Dios bondadoso que viva en el corazn de Lucrecia no se pareca al Dios vengativo cuya voz oa su padre. No haba pasado un mes an desde la muerte de Alfonso, cuando el sumo pontfice empez la bsqueda de un nuevo esposo para Lucrecia. Aunque a ella pudiera parecerle una decisin cruel, Alejandro deba asegurarle una posicin, pues no deseaba que, cuando l muriera, su hija se viera obligada a mendigar comida en platos de barro. Ese da, Alejandro mand llamar a Duarte para estudiar a los posibles pretendientes. Qu te parece Luis de Ligny? le pregunt el Santo Padre a su consejero. Despus de todo, se trata de un primo del rey de Francia. No creo que Lucrecia lo encuentre aceptable, Santidad contest Duarte con sinceridad. Alejandro le envi una carta a su hija a Nepi. Lucrecia no tard en responderle. "No vivir en Francia", deca la escueta misiva.

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El siguiente candidato era Francisco Orsini, el duque de Gravina. "No deseo desposarme con ningn hombre", deca la segunda misiva de Lucrecia. Cuando Alejandro le envi otra carta preguntando por sus razones, la respuesta de Lucrecia fue igual de rotunda: "Todos mis esposos son desafortunados. No deseo que la desdicha de otro hombre pese sobre mi conciencia." El papa volvi a llamar a Duarte. No s qu hacer, amigo mo le dijo a su consejero. No consigo hacer entrar en razn a mi hija. No se da cuenta de que yo no vivir para siempre. Y, cuando yo muera, slo quedar Csar para cuidarla. Lucrecia parece confiar en Jofre y en su esposa Sancha, Su Santidad intervino Duarte. Puede que slo necesite algo ms de tiempo para recuperarse de su dolor. Decidle que vuelva a Roma. As podris explicarle vuestros sentimientos cara a cara. Todava hace muy poco tiempo que el joven Alfonso pas a mejor vida. Adems, Nepi est demasiado lejos de Roma. Las semanas transcurran lentamente mientras Lucrecia intentaba recuperarse de su dolor y encontrar una razn por la que seguir viviendo. Una noche, Jofre entr en su cmara y se sent junto a su hermana. Aunque era tarde, ella lea, incapaz de conciliar el sueo. Jofre llevaba el cabello rubio oculto bajo un sombrero de terciopelo verde. Tena los ojos enrojecidos por la falta de sueo. Esa noche, despus de la cena, se haba retirado pronto a descansar, por lo que a Lucrecia le sorprendi verlo de esa manera, como s estuviera a punto de salir. Pero su hermano empez a hablar antes de que ella pudiera preguntarle por su atuendo. He cometido un terrible pecado, hermana ma empez a decir Jofre, luchando por pronunciar cada palabra. Slo yo lo conozco. S que ningn Dios me perdonara por lo que he hecho. S que nuestro padre jams me perdonara y, aun as, yo nunca lo he juzgado a l por sus pecados. Lucrecia se incorpor en el lecho. Tena los ojos hinchados por el llanto. Perdonarte? De los cuatro hermanos t siempre fuiste el que menos cario recibi y, aun as, eres el ms dulce de todos nosotros. Al mirarlo a los ojos, Lucrecia vio la lucha interna en la que se debata su hermano. Jofre llevaba tantos aos deseando compartir su culpa! Y, de todas las personas que lo rodeaban, Lucrecia era en quien mas confiaba. No puedo seguir cargando con esta culpa dijo finalmente l. Lleva demasiados aos conmigo. Lucrecia cogi la mano de su hermano y, por un momento, el dolor que se reflejaba en la mirada de Jofre hizo que incluso olvidara su propia desdicha. Dime, hermano mo, qu es lo que tanto te aflige? Me odiars si te lo digo. Si se lo dijera a cualquiera que no fueras t, no me cabe duda de que pronto acabaran con mi vida. Pero si no lo comparto con alguien temo volverme loco y, lo que es peor, temo por la salvacin de mi alma. Qu pecado puede ser tan terrible como para hacerte pronunciar esas palabras, hermano mo? pregunt ella sin ocultar su confusin. Sabes que puedes confiar en m. Te juro que tu secreto estar a salvo conmigo, pues nunca saldr de mis labios. No fue Csar quien mat a nuestro hermano Juan dijo por fin Jofre con voz entrecortada. Lucrecia se apresur a apoyar los dedos de una mano sobre los labios de su hermano. No digas ms le suplic. No pronuncies las palabras que oigo en mi corazn, pues te conozco desde que eras un beb. Pero qu podra ser tan querido para ti como para llevarte a cometer un acto tan desesperado? pregunt tras un largo silencio. Jofre apoy la cabeza en el pecho de su hermana. Sancha suspir mientras Lucrecia lo abrazaba. Mi alma est unida a la de mi esposa de maneras que a veces ni siquiera yo comprendo. Sin ella, no soy capaz de respirar.
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Al pensar en su amor por Alfonso, Lucrecia comprendi lo que quera decir Jofre. Entonces pens en Csar. Cunto deba de haber sufrido. Sinti compasin por todos aquellos cuyo amor no era comprendido. Csar tena que ver a su hermana antes de partir hacia la Romaa. Deba hacerle entender la razn de sus actos, deba pedir su perdn, deba recuperar su amor. Cuando lleg a Nepi, Sancha intent impedirle el paso, pero l la apart de su camino y entr en los aposentos privados de su hermana. Lucrecia estaba sentada, interpretando una triste meloda en un lad. Al ver a Csar, sus dedos se congelaron en las cuerdas del instrumento y las notas de su cancin se detuvieron en el aire. Csar se arrodill delante de ella y apoy las manos en sus rodillas. Maldigo el da en que nac por haber sido la causa de tu desdicha exclam. Maldigo el da en que supe que te amaba ms que a mi propia vida. Necesitaba verte antes de acudir al campo de batalla, pues sin tu amor no existe guerra que merezca ser librada. Lucrecia apoy una mano sobre la cabeza de su hermano y le alis el cabello hasta que l reuni el valor necesario para mirarla. Podrs llegar a perdonarme algn da? pregunt Csar. Cmo no iba a perdonarte? contest ella con dulzura. Los ojos de Csar se humedecieron. Entonces, no he perdido tu amor? Me sigues amando ms que a nadie en este mundo?. Lucrecia suspir. Te quiero, hermano mo, pues t tambin eres un pen en manos del destino dijo finalmente. Y por eso me compadezco de los dos. Csar se levant, confuso por las palabras de Lucrecia. Y, aun as, agradeci su perdn. Ahora que he vuelto a verte, he recuperado la paz necesaria para acudir a la lucha y conquistar nuevos territorios para la gloria de Roma. Ve con cuidado, Csar le dijo su hermana, pues no podra soportar la prdida de otro ser querido. Cuando Csar la abraz, a pesar de todo lo que haba ocurrido, ella se sinti en paz entre los brazos de su hermano. Yahlo he prometido dijo l. Lucrecia sonri. Con la ayuda de Dios, pronto volveremos a reunirnos en Roma dijo. Lucrecia pas los meses siguientes dedicada a sus hijos y a la lectura. Ley las vidas de santos, de hroes y heronas y estudi a los grandes filsofos. Llen su mente de sabidura hasta que, finalmente, comprendi que todo se reduca a una pregunta. Vivira la vida o se la quitara? Pero si viva, encontrara algn da la paz que ansiaba? Se haba jurado que, por muchas veces que su padre la desposara, nunca volvera a amar a otro hombre como haba amado a Alfonso. Para encontrar la paz, antes deba perdonar a todos aquellos que haban sido injustos con ella, pues si no lo haca, la clera de su corazn le robara su libertad. Haban pasado tres meses desde su llegada a Nepi cuando volvi a abrir las puertas del palacio para escuchar los ruegos y las quejas de sus sbditos, intentando servir con justicia tanto a los pobres como a aquellos que portaban monedas de oro en sus bolsas. Pues Lucrecia haba decidido dedicar su vida a los desamparados, a aquellos que, como ella, saban lo que era el sufrimiento, a aquellos cuyo destino estaba en manos de otros hombres ms poderosos. Si aprovechaba el poder de su padre y se serva de l en el nombre del bien, igual que su hermano lo empleaba para la guerra, todava podra encontrar una razn para vivir. Como los santos que entregaban sus vidas a Dios, ella entregara la suya a los dems, y lo hara con tal
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devocin que, cuando llegara el da de su muerte, el Padre Celestial la acogera a su lado a pesar de sus muchos pecados. Y fue entonces cuando el sumo pontfice insisti en que Lucrecia regresara a Roma.

CAPITULO 23 En Roma, las tropas de Csar estaban listas para emprender la nueva campaa. En esta ocasin, la mayora de los hombres procedan de Italia y de Espaa. Los soldados de infantera llevaban cascos de metal y jubones prpura y dorados sobre los que haba sido bordado el escudo de armas de Csar. Al frente de la infantera cabalgaban capitanes espaoles de contrastado valor y veteranos condotieros, entre los que estaban Gian Baglioni y Paolo Orsini. Csar haba nombrado comandante en jefe a Vito Vitelli, quien aportaba veintin poderosos caones al ejrcito pontificio. En total, Csar contaba con dos mil doscientos soldados a caballo y cuatro mil trescientos soldados de infantera. Adems, Dion Naldi, el antiguo capitn de Caterina Sforza, se haba unido al ejrcito de Csar con un poderoso contingente de hombres. El primer objetivo era la ciudad de Pesaro, que an gobernaba el primer esposo de Lucrecia, Giovanni Sforza, a quien Alejandro haba excomulgado al descubrir que estaba negociando con los turcos para defenderse de las tropas pontificias. Al igual que en Imola y en Forli, los sbditos de Giovanni Sforza no parecan dispuestos a sacrificar sus vidas y sus posesiones para defender a su seor. Al saber que las tropas pontificias se acercaban, algunos de los hombres ms distinguidos de Pesaro secuestraron a Galli, el hermano de Giovanni. Temeroso de enfrentarse con su antiguo cuado, Giovanni huy a Venecia. Csar entr en Pesaro seguido de ciento cincuenta hombres con uniformes rojos y amarillos. Bajo la lluvia, fue aclamado por los ciudadanos, que se apresuraron a hacerle entrega de las llaves de la plaza. Csar era el nuevo seor de Pesaro. Y fue as como Csar ocup sin lucha la fortaleza de los Sforza y se instal en los mismos aposentos donde haba vivido Lucrecia. Durante dos noches durmi en su lecho, soando con su amada hermana. El tercer da, antes de continuar su marcha, confisc los setenta caones con los que contaba el arsenal de Pesaro, y los incorpor a la poderosa artillera de Vitelli. La mayor dificultad a la que tuvieron que enfrentarse las tropas pontificias en su avance hacia Rimini fueron las lluvias torrenciales. En esta ocasin, al tener noticias de la cercana de los hombres de Csar, los propios habitantes de Rimini se encargaron de expulsar a sus crueles seores, los hermanos Pan y Carlo Malatesta. Una nueva plaza se haba rendido a los ejrcitos de Roma. Pero Astorre Manfredi, el jovencsimo seor de Faenza, demostr ser un rival ms digno que los anteriores. Faenza no slo dispona de una poderosa fortaleza rodeada por altas murallas almenadas, sino que, adems, contaba con las tropas de infantera ms clebres de toda la pennsula y, lo que era todava ms importante, con la lealtad de sus valerosos sbditos. La batalla no comenz bien para Csar. Aunque, tras insistentes bombardeos, los caones de Vitelli lograron abrir una pequea brecha en la muralla, cuando intentaron tomar la plaza al asalto, las tropas de Csar fueron rechazadas por la infantera de Astorre Manfredi, y sufrieron numerosas bajas. En el campamento de Csar, los condotieros y los capitanes espaoles se culpaban mutuamente de la derrota sufrida. Gian Baglioni, enfurecido por las acusaciones de los espaoles, abandon el asedio. Para colmo de males, con la proximidad del invierno, el fro empezaba a ser un problema. Consciente de que, en esas condiciones, nunca conseguira tomar Faenza, Csar decidi esperar hasta la llegada de la primavera. Dej un reducido contingente de tropas sitiando la plaza y distribuy al resto de sus hombres entre las pequeas poblaciones de los alrededores. Los
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soldados tenan rdenes de esperar hasta la llegada de la primavera, cuando se reanudara la campaa contra la plaza rebelde. Csar se traslad a Cesena, cuyos gobernantes haban huido a Venecia al enterarse de su llegada. Cesena contaba con una gran fortaleza y sus ciudadanos eran conocidos en toda la pennsula por su valor en la guerra y su amor por la diversin en la paz. Instalado en el palacio de los antiguos seores de Cesena, Csar invit a sus nuevos sbditos a que pasearan por las bellas y lujosas estancias donde haban vivido y amado stos, mostrndoles as lo que haban conseguido con todo su trabajo y sacrificio. Porque, al contrario que los antiguos seores, Csar gustaba de mezclarse con el pueblo. Durante el da, participaba en los tradicionales torneos, enfrentndose a los nobles que haban permanecido en la ciudad, y, por las noches, acuda a bailes y festejos populares. Los ciudadanos de Cesena disfrutaban con la presencia de Csar, cuya compaa era un motivo de orgullo para ellos. Una noche, en la plaza, se levant un cuadriltero de madera para que los hombres de Cesena demostraran su fortaleza mediante combates de lucha libre. Al llegar Csar, dos jvenes musculosos se aferraban, el uno al otro, sudorosos, sobre el suelo cubierto de paja. Csar mir a su alrededor, buscando un contrincante digno de su fortaleza. junto al cuadriltero vio a un hombre calvo de gran envergadura y tan ancho como un muro de piedra que al menos le sacaba una cabeza de estatura. Cuando pregunt por l, le dijeron que era un granjero. Se llamaba Zappitto y era el hombre ms fuerte de la comarca. Pero esta noche no luchar se apresur a decir el hombre a quien Csar haba preguntado. Csar se aproxim al granjero. Me honraras concedindome un combate en esta hermosa noche?. Zappitto sonri, mostrndole a Csar sus dientes ennegrecidos, pues saba que todos lo admiraran si derrotaba al hijo del papa Alejandro. Los dos contendientes se despojaron de sus chaquetas, sus blusones y sus botas y subieron al cuadriltero. Los bceps de Zappitto doblaban en grosor los de Csar. Al ver a su oponente con el torso desnudo, el hijo del papa pens que por fin haba encontrado el desafo que anhelaba. Quien tumbe dos veces a su oponente ser el vencedor exclam el hombre encargado de arbitrar el combate. El gento enmudeci. Los dos hombres empezaron a moverse, sin apartar los ojos de su rival, dando vueltas dentro del cuadriltero, midindose, hasta que el corpulento granjero se precipit sobre Csar. Pero el hijo del papa consigui agacharse a tiempo y se abalanz contra las piernas de Zappitto. Entonces, aprovechando el empuje de su adversario, lo levant en el aire y lo lanz contra una esquina del cuadriltero. Sin tan siquiera saber cmo haba ocurrido, el granjero cay de espaldas contra el suelo. Csar se dej caer inmediatamente sobre el pecho de su rival, ganando as el primer punto. Asalto para el aspirante! grit el hombre encargado del arbitraje. Csar y Zappitto retrocedieron a esquinas opuestas del cuadriltero y esperaron a recibir la seal. De nuevo los dos hombres giraron, midiendo las fuerzas de su rival, pero esta vez Zappitto no atac sin pensar. Continu dando vueltas en el cuadriltero hasta que Csar salt sobre l, golpendole las rodillas con ambas piernas. Pero fue como si le hubiera dado una patada a un tronco; no ocurri nada. Mostrando ms agilidad de la que Csar esperaba, Zappitto le agarr un pie y empez a dar vueltas en crculos. Despus lo sujet de los muslos y lo elev sobre sus hombros, donde hizo girar a Csar otras tres veces antes de arrojarlo contra el suelo. Instantes despus, el corpulento granjero se dej caer contra el pecho del hijo del papa y le dio la vuelta, obligndolo a apoyar la espalda contra el suelo. La multitud rugi Con entusiasmo. Asalto para el campen!
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Csar tard unos segundos en recuperarse del golpe, pero cuando el encargado del arbitraje dio la seal, corri rpidamente hacia su rival. Tena pensado sujetarle la mano y forzar sus dedos hacia atrs, tal y como haba aprendido a hacerlo en Gnova. Cuando Zappitto retrocediera con la presin, l le golpeara detrs de las rodillas al tiempo que lo empujaba, y lo hara caer de espaldas. Pero cuando presion sobre los dedos de Zappitto, stos se mantuvieron tan rgidos como si fueran de hierro. Zappitto cerr los dedos alrededor de la mano de Csar, y le tritur los nudillos. Csar contuvo el grito de dolor que pugnaba por salir de su garganta e intent rodear la cabeza de su rival con el otro brazo, pero el corpulento granjero tambin le cogi esa mano y, mirando fijamente al hijo del papa, apret con todas sus fuerzas, hasta que Csar pens que iba a romperle todos los huesos de las manos. A pesar de la intensidad del dolor, Csar salt, rodeando la descomunal cintura de su rival con sus musculosas piernas, y apret con todas sus fuerzas en un intento desesperado por dejar a Zappitto sin respiracin. Con un sonoro gruido, el granjero arroj todo su cuerpo hacia adelante y Csar cay de espaldas contra el suelo. Un instante despus, Zappitto estaba encima de l. Asalto y combate! Cuando el hombre encargado del arbitraje levant el brazo de Zappitto en seal de victoria, la multitud aclam a su campen. Csar estrech la mano de Zappitto y le dio la enhorabuena. Ha sido un buen combate dijo. Despus baj del cuadriltero, sac su bolsa de un bolsillo de la chaqueta y, con una solemne reverencia y una encantadora sonrisa, se la entreg a Zappitto. La multitud rugi con jbilo, aclamando a su nuevo seor, quien no slo los trataba con bondad, sino que, adems, comparta sus entretenimientos; danzaba, luchaba y, lo que era ms importante, se mostraba benvolo incluso en la derrota. Aunque Csar disfrutaba participando de los festejos y los torneos, sobre todo lo haca para ganarse el corazn de sus sbditos, pues eso formaba parte de su plan para unificar la Romaa y llevar la paz a todas sus gentes. Pero la buena voluntad no era suficiente. De ah que Csar hubiera prohibido a los soldados de su ejrcito que abusaran de mujer alguna o saquearan ninguna propiedad de los nuevos territorios conquistados. Una fra maana, justo una semana despus de su combate con Zappitto, llevaron ante su presencia a tres soldados de infantera encadenados. El sargento de guardia, Ramiro da Lorca, un recio veterano de Roma, le inform de que los tres hombres haban estado bebiendo toda la noche. Pero lo peor es que han robado dos pollos y una pata de cordero de una carnicera y han golpeado al hijo del carnicero cuando ste ha intentado evitar el hurto dijo el sargento. Csar se acerc a los tres soldados, que esperaban acobardados a las puertas del palacio. Es cierto lo que dice el sargento? pregunt. Slo nos hemos procurado un poco de comida, seor dijo con voz implorante el mayor de los tres, que deba de tener unos treinta aos. Tenamos hambre, seor. Slo... No son ms que mentiras, seor lo interrumpi el sargento. Estos hombres reciben su paga con regularidad, al igual que toda la tropa. No tienen ninguna necesidad de robar. Alejandro siempre le haba dicho a Csar que para gobernar era necesario tomar decisiones, decisiones difciles. El hijo del papa mir a los tres hombres que tena ante l y al gento que se haba reunido a las puertas del palacio. Colgadlos orden. Pero... Slo son dos pollos y un poco de carne, seor susurr entre dientes uno de los soldados. Csar se acerc a l. Te equivocas le dijo. Es mucho ms que eso. Por orden expresa del Santo Padre, cada uno de vosotros recibe una generosa paga. Y recibs ese dinero para que no robis o
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abusis de las gentes cuyas plazas conquistamos. Os proporcionamos suficiente comida y un lecho resguardado donde descansar para que no tengis que obtenerlos a costa de nuestros sbditos, pues no deseamos provocar su odio. No tienen que amarnos, pero al menos, debemos mostrarnos dignos de su respeto. Y lo que vosotros habis hecho, estpidos ignorantes, va en contra de mis deseos y los de Su Santidad el papa Alejandro VI. Al anochecer, los tres soldados fueron colgados en la plaza como ejemplo para todas las tropas pontificias y como gesto de disculpa ante los ciudadanos de Cesena. Despus de la ejecucin, en cada casa y cada taberna de Cesena, los nuevos sbditos de Csar celebraron lo ocurrido, convencidos de que haban llegado tiempos mejores, pues Csar Borgia, su nuevo seor, era un hombre justo. Con la proximidad de la primavera, un contingente de tropas francesas enviadas personalmente por el rey Luis se uni al ejrcito pontificio. Tambin viaj a Cesena el prestigioso artista, ingeniero e inventor Leonardo da Vinci, que haba sido altamente recomendado a Csar como experto en los mtodos de la "guerra moderna". Al llegar al palacio de los Malatesta, Da Vinci encontr a Csar estudiando un mapa de las fortificaciones de Faenza. Estas murallas parecen repeler las bombas de nuestros caones con la misma facilidad con la que un perro se sacude el agua se lament Csar. Necesito abrir una brecha lo suficientemente grande como para permitir que la caballera gane el interior de la fortaleza. Da Vinci sonri y varios mechones castaos cayeron sobre su rostro. Es fcil, excelencia. S, realmente, el problema que planteis tiene una fcil solucin. Por favor, explicaos, maestro lo urgi Csar. Bastar con una torre mvil con una rampa empez a decir Leonardo. S, ya lo s. Estis pensando que se llevan usando torres de sitio desde hace siglos y que nunca han demostrado una gran utilidad, pero os aseguro que mi torre es diferente. Est compuesta por tres secciones independientes y puede ser empujada hasta las murallas de la fortaleza. En el interior, la escalera conduce a una plataforma cubierta con capacidad para albergar a treinta hombres. Por delante, los soldados estn protegidos por una barrera de madera que puede hacerse descender, como un puente levadizo, creando una rampa que permita a los hombres acceder a lo ms alto de la muralla blandiendo sus armas mientras otros treinta soldados ocupan su lugar en el interior de la torre. En tres minutos, pueden acceder a las murallas hasta noventa hombres. En diez minutos ms, puede haber trescientos soldados luchando contra el enemigo concluy Leonardo. Es una idea brillante, maestro! exclam Csar. Pero lo mejor de mi torre es que no ser necesario emplearla. No entiendo qu queris decir dijo Csar, desconcertado. Leonardo sonri. Veo en vuestro diagrama que las murallas de Faenza tienen diez metros de altura. Algunos das antes de la batalla debis hacer circular el rumor de que vais a emplear mi nueva torre y que, con ella, es posible tomar un muro de hasta doce metros de alto. Podris conseguir que esas noticias lleguen a odos del enemigo?. Por supuesto dijo Csar. Las tabernas estn llenas de hombres que acudirn raudos a Faenza a contar lo que han odo. Entonces debemos comenzar inmediatamente la construccin de la nueva torre dijo Leonardo mientras desplegaba un pergamino con un plano bellamente dibujado de la inmensa torre. Aqu podis ver el diseo. Es vital que est a la vista del enemigo. Csar examin el pergamino con atencin, pero cada seccin del plano estaba acompaada por unas explicaciones escritas en un extrao lenguaje. Al ver el desconcierto en su semblante, Leonardo volvi a sonrer. Es un truco del que me sirvo a menudo para confundir a quienes intentan plagiar mi trabajo explic. Nunca se sabe quin puede intentar robar la obra de uno. Para poder leer las explicaciones, basta con poner un espejo delante. Csar sonri, pues admiraba a los hombres precavidos.
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Supongamos que el enemigo ya ha odo todo tipo de noticias sobre nuestra imponente torre y que observa cmo va progresando la construccin continu diciendo Leonardo. Saben que no les queda mucho tiempo. La torre pronto ser una realidad y, como sus murallas slo tienen una altura de diez metros, no podrn detener a los soldados y trataran de hacerlas ms altas. Apilarn piedra tras piedra sobre los muros hasta conseguir hacerlos tres metros ms altos. Pero habrn cometido un terrible error. Por qu? Porque para aumentar la altura de un muro es necesario aumentar el grosor de su base; si no, el peso aadido hace que el muro deje de ser estable. Pero cuando se den cuenta de su error, vuestros caones ya estarn trabajando. Csar reuni a todos sus hombres en Cesena y se asegur de que no hubiera un solo soldado que no oyera la buena nueva de la gran torre con la que tomaran Faenza. Acto seguido, y tal y como Da Vinci haba sugerido, comenzaron las obras de construccin de la torre a la vista de la fortaleza rebelde. Cuando Csar lleg a las afueras de Faenza al frente del grueso de sus tropas, vio cmo el enemigo se afanaba colocando una enorme piedra tras otra en lo alto de las murallas. El hijo del papa mand llamar a su presencia a Vito Vitelli, el capitn de artilleros. Cuando d la orden quiero que bombardeis con todos vuestros caones la base de la muralla dijo, divertido, mientras contemplaba la fortaleza desde la puerta de su tienda. Exactamente entre esas dos torres continu diciendo al tiempo que sealaba una zona lo suficientemente ancha como para que su caballera pudiera atravesar los muros al galope. La base, capitn? pregunt Vitelli con incredulidad. Pero eso es exactamente lo que intentamos antes del invierno y, como sabis, no obtuvimos el menor resultado. No sera mejor dirigir los caones contra las almenas? Al menos, as crearemos algunas bajas entre el enemigo. Pero Csar no deseaba compartir con nadie la estrategia de Leonardo da Vinci, pues siempre podra volver a serle til en el futuro. Haced lo que os ordeno dijo. Y recordad que debis dirigir todos los disparos contra la base de la muralla. Como ordenis, capitn, pero ser un gasto intil de municin dijo Vitelli sin ocultar su desconcierto. Despus se inclin ante Csar y se march. . Desde su tienda, Csar poda ver cmo Vitelli transmita las rdenes a sus hombres. Pronto, los caones estuvieron dispuestos. Vestido con su armadura negra, Csar dispuso a la infantera detrs de los caones y orden a los soldados de caballera que subieran a sus monturas y que aguardasen su orden para entrar en accin. Fueron muchos los soldados que se quejaron entre dientes. Acaso esperaba el capitn general que durmieran y comieran sobre sus monturas? Pues, sin duda, el cerco durara al menos hasta el verano. Tras comprobar que todos sus hombres estaban dispuestos, Csar te dio la seal a Vitelli para que comenzara el bombardeo. Fuego! gritaron los condotieros. Fuego! Los caones bramaban escupiendo fuego sin cesar mientras las balas golpeaban contra las murallas a apenas un metro del suelo. Mientras el bombardeo prosegua de forma implacable, Vitelli mir a Csar, interrogndolo con la mirada, pero ste le orden que continuara disparando. Hasta que, de repente, empez a orse un ruido sordo, cada vez ms y ms pronunciado, como el sonido de una tormenta al acercarse, y una seccin de varios metros de ancho de la muralla se desplom sobre s misma, levantando una inmensa nube de polvo. Al cesar el estruendo, tan slo se oyeron los gemidos lastimeros de los pocos soldados apostados en esa seccin de la muralla que haban logrado sobrevivir. Al ataque! grit Csar. Entre atronadores gritos de entusiasmo, la caballera ligera traspas las murallas seguida por la infantera, que tena rdenes de desplegarse en abanico en cuanto hubiera accedido a la fortaleza. Los soldados de Faenza que acudieron a defender la brecha fueron aplastados sin piedad por los hombres de Csar. Atrapados entre dos fuegos, los soldados que permanecan en la parte intacta de la muralla tampoco tardaron en ser derrotados.
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Hasta que un capitn del ejrcito de Faenza grit: Nos rendimos! Alto el fuego! Nos rendimos! Al ver cmo el enemigo arrojaba las armas al suelo y levantaba los brazos en seal de rendicin, Csar orden a sus capitanes que interrumpieran la lucha. Y as fue como Faenza fue conquistada por el ejrcito pontificio para la mayor gloria de Roma. Pero, ante su sorpresa, sediento de aventuras e impresionado como estaba por la demostracin de poder del ejrcito pontificio, Manfredi solicit su permiso para unirse con sus hombres a las tropas de Roma. Csar accedi. Manfredi tan slo contaba diecisis aos de edad, pero era un joven inteligente y juicioso que contaba con su aprecio. Tras unos breves das de descanso, Csar lo dispuso todo para conducir a sus hombres hacia una nueva victoria. Recompens a Leonardo da Vinci con una considerable suma de ducados y le pidi que acompaase a su ejrcito durante el resto de la campaa. Pero Da Vinci movi la cabeza de un lado a otro. Debo volver a las artes dijo. Porque ese joven cortapiedras, Miguel ngel Buonarroti, no cesa de recibir encargos mientras yo malgasto mi tiempo en el campo de batalla. Admito que tiene talento, pero carece de profundidad, de misterio. S, debo regresar lo antes posible. Montado en su corcel blanco, Csar se despidi de Leonardo antes de partir hacia el norte. En el ltimo momento, el maestro le ofreci un pergamino. Es la lista de los diversos oficios que ejerzo: cuadros, frescos, desages para aguas fecales... La tarifa siempre es negociable. Adems, he pintado un fresco de la ltima Cena en Miln que creo que sera del gusto del sumo pontfice aadi tras un breve silencio. Csar asinti. Lo vi cuando estuve en Miln dijo. Es una pintura realmente magnfica. El Santo Padre tiene un especial inters por las cosas hermosas. No me cabe duda de que admirara su obra, maestro. Y, sin ms, Csar enroll el pergamino, lo guard en el bolsillo de su capa y, levantando el brazo en seal de despedida, espole a su magnfico corcel hacia el norte.

CAPTULO 24 El ejrcito pontificio avanz hacia el norte por el camino que una Rimini con Bolonia. Cabalgando junto a Csar, Astorre Manfredi demostr ser un joven dispuesto y de trato agradable. Todas las noches, cenaba con Csar y sus capitanes, amenizando las veladas con irreverentes canciones populares, y, todas las maanas, escuchaba con atencin cmo Cesar analizaba las posibles estrategias y planeaba cada nueva jornada. Pues, tras la toma de Faenza, Csar se enfrentaba a un grave problema estratgico. Ahora que la campaa para someter los principales feudos de la Romaa a la autoridad del sumo pontfice haba tocado a su fin, no poda avanzar sobre Bolonia, pues esta ciudad gozaba de la proteccin directa del rey de Francia. Incluso si pudiera haber tomado tan importante plaza, no deseaba enemistarse con el rey Luis, ni mucho menos con su padre, quien sin duda no aprobara una iniciativa as. Pero Csar tena un as escondido en la manga: los Bentivoglio, los seores de Bolonia, ignoraban todo lo anterior. Adems, su verdadero objetivo no era la plaza en s, sino el castillo Bolognese, una poderosa fortaleza emplazada a las afueras de la ciudad. Pero ni siquiera sus principales capitanes conocan sus verdaderas intenciones. Finalmente Csar dispuso que sus hombres acamparan a escasos kilmetros de las puertas de Bolonia. El seor de Bolonia, Giovanni Bentivoglio, un hombre de gran corpulencia, se acerc al campamento de Csar cabalgando sobre un semental majestuoso. Lo segua un soldado con su estandarte: una sierra roja sobre un fondo blanco.
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Aunque gobernaba Bolonia con mano de hierro, Bentivoglio era un hombre razonable. Csar, amigo mo dijo al tiempo que se acercaba al hijo del papa. De verdad es necesario que nos enfrentemos? Es improbable que consigis tomar Bolonia e, incluso en el caso de conseguirlo, vuestros amigos franceses nunca os lo perdonaran. Sin duda, tiene que haber alguna manera de persuadiros para que desistis de vuestro insensato propsito. Tras veinte minutos de intensas negociaciones, Csar accedi a no atacar Bolonia. A cambio, Bentivoglio le entregara el castillo Bolognese y aportara hombres a las futuras campaas de los ejrcitos pontificios. Al da siguiente, los hombres de Csar ocuparon el castillo Bolognese, una fortaleza de poderosos muros con almacenes espaciosos que alojaban municin abundante y unas estancias inusualmente confortables tratndose de una fortaleza militar. Satisfecho, esa noche Csar obsequi a sus capitanes con un esplndido cabrito asado baado en una salsa de higos y pimientos. Tambin se sirvi una ensalada de una lechuga roja llamada achicoria aliada con aceite de oliva y hierbas de la regin. Los capitanes cantaron, rieron y bebieron grandes cantidades de vino de Frascati. Antes, Csar se haba mezclado con la tropa, congratulando a sus hombres por la nueva victoria. Los hombres de Csar sentan un gran afecto por el hijo del papa, a quien servan con la misma fidelidad que los ciudadanos de las plazas conquistadas. Despus de la cena, Csar y sus capitanes se desnudaron para sumergirse en los baos termales del castillo, que estaban alimentados por un manantial subterrneo. Tras pasar unos minutos en las aguas sulfurosas, se lavaron con el agua limpia del pozo. Tan slo Csar y Astorre Manfredi permanecieron unos minutos ms en los baos termales. Pasados unos minutos, Csar sinti una mano en la parte interior del muslo. Borracho como estaba, tard en reaccionar mientras los dedos ascendan, acaricindolo suavemente. Hasta que apart la mano de Astorre. No comparto vuestras apetencias, Astorre dijo sencillamente, sin aparente enojo. No es la lascivia lo que me impulsa a acercarme a vos se apresur a decir Astorre. Estoy enamorado. No puedo esconder por ms tiempo mis sentimientos. Csar se incorpor contra el borde de los baos, intentando pensar con claridad. Astorre dijo, he llegado a apreciaros como a un amigo. Vuestra compaa me agrada y os admiro. Pero veo que eso no es suficiente para vos aadi tras un breve silencio. No dijo Astorre con tristeza, no es suficiente. Os amo, igual que Alejandro Magno amaba a aquel nio persa, igual que el rey Eduardo II de Inglaterra amaba a Piers Gaveston. Y, aunque pueda parecer una locura, estoy seguro de que mi amor por vos es verdadero. Astorre dijo Csar con calidez y firmeza al mismo tiempo, debis renunciar a ese amor. Conozco a muchos hombres de honor, soldados, atletas, incluso cardenales, que disfrutan con la clase de relacin de la que me hablis, pero yo no soy uno de ellos. No puedo corresponder a vuestros deseos. Os ofrezco mi amistad, pero no puedo ofreceros nada ms. Lo entiendo dijo Astorre al tiempo que se levantaba, patentemente azorado. Maana mismo viajar a Roma. No tenis por qu hacerlo dijo Csar. No os desprecio porque me hayis declarado vuestro amor. Debo irme dijo Astorre. No puedo permanecer junto a vos. Debo aceptar lo que me habis dicho y renunciar a mi amor por vos. Si no lo hiciera, si me engaara a m mismo y permaneciera junto a vos, sin duda intentara acaparar vuestra atencin y, al final, slo conseguira que os disgustaseis conmigo. Y eso es algo que no podra soportar. No concluy diciendo, debo marcharme. Al da siguiente, tras despedirse de los capitanes, Astorre se acerc a Csar y le dio un sincero abrazo. Y, sin ms, mont en su caballo y cabalg hacia Roma.
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Esa misma noche, despus de cenar, Csar se sent a reflexionar sobre cul deba ser su prximo paso. Una vez cumplidos todos los objetivos fijados por su padre, saba que se acercaba el momento de regresar a Roma. Pero, al igual que sus hombres, Csar todava tena sed de conquistas. Vito Vitelli y Paolo Orsini haban intentado convencerlo de que atacara Florencia, pues Vitelli despreciaba a los florentinos y Orsini quera restaurar el poder de los Mdicis, tradicionales aliados de su familia. Csar siempre haba sentido afecto por los Mdicis y, aun as, dudaba. Amaneci y Csar segua sin tomar una decisin. Posiblemente Vitelli y Orsini tuvieran razn. Posiblemente pudieran tomar Florencia y devolver el poder a los Mdicis, aunque sin duda se perderan muchas vidas, pero en la prctica, atacar Florencia era lo mismo que declararle la guerra a Francia. Adems, el rey de Francia nunca le permitira conservar la ciudad toscana. Finalmente, Csar decidi seguir una estrategia similar a la que tan buen resultado le haba dado en Bolonia. As, condujo a sus hombres hacia el sur, hasta el valle del Arno, y levant campamento a escasos kilmetros de las murallas. El comandante de las tropas florentinas acudi a parlamentar con Csar. Lo segua un pequeo contingente de soldados vestidos con armaduras. Al llegar, Csar observ con satisfaccin cmo sus miradas se desviaban nerviosamente hacia los caones de Vitelli. No caba duda de que estaban dispuestos a negociar para evitar el enfrentamiento. En esta ocasin, Csar se content con un considerable pago anual, la promesa de fidelidad al sumo pontfice y el apoyo de Florencia en caso de guerra. No fue una victoria espectacular, pero probablemente fue una decisin acertada. Haba muchas otras tierras que conquistar. Esta vez, Csar condujo a sus hombres hacia el suroeste, hasta la poblacin de Piombino, al final del golfo de Gnova. Incapaz de hacer frente al poderoso ejrcito pontificio, una nueva plaza capitul ante las tropas de Roma. Mientras paseaba por los muelles de Piombino, Csar, vido de nuevas conquistas, vio a lo lejos la silueta de la isla de Elba. Con sus ricas minas de hierro, la isla sera una esplndida conquista! Qu mejor colofn para su campaa! Aunque pareca un objetivo imposible para el hijo del papa, pues Csar no tena experiencia naval. Mientras consideraba distintas posibilidades, tres hombres se acercaron cabalgando hacia l. Eran su hermano Jofre, don Michelotto y Duarte Brandao. Jofre se adelant a sus dos compaeros para saludar a su hermano. Con su jubn de terciopelo verde y sus abigarradas calzas, pareca ms corpulento que la ltima vez que lo haba visto Csar. Su largo cabello rubio asomaba bajo una birreta de terciopelo verde. Nuestro padre te felicita por tu heroica campaa y espera con impaciencia tu regreso le dijo a Csar. Me ha pedido que te diga que aora tu presencia y que debes regresar a Roma sin ms demora, pues la estrategia que has empleado en Bolonia y en Florencia ha levantado el recelo del rey de Francia continu diciendo. Csar, nuestro padre me ha pedido que te diga que no debes volver a intentar nada parecido. Debes regresar inmediatamente a Roma. A Csar le molest que su padre se hubiera servido de su hermano menor para transmitirle su mensaje. Adems, no caba duda de que Brandao y don Michelotto haban acompaado a Jofre para asegurarse de que l cumpliera las rdenes del sumo pontfice. Le dijo a Duarte que deseaba hablar con l en privado. Mientras paseaban por los muelles, Csar seal hacia Elba, cuya silueta se distingua perfectamente a pesar de la bruma. Sin duda habis odo hablar de las minas de hierro de Elba le dijo al consejero de su padre. Con la riqueza que nos proporcionaran esas minas podramos financiar una campaa para unificar toda la pennsula. S que el sumo pontfice no se opondra a la conquista de Elba, pero yo no poseo ninguna experiencia naval. Y, si no la tomamos ahora, no me cabe duda de que el rey de Francia pronto aadir esa isla a sus territorios. Duarte permaneci en silencio mientras contemplaba el horizonte. Despus se gir hacia los ocho galeones genoveses que haba amarrados en el muelle. Quiz pueda ayudaros dijo finalmente. Aunque ya hace muchos aos de eso, hubo un tiempo en que yo capitaneaba armadas en grandes batallas navales.
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Y, por primera vez en su vida, Csar crey apreciar cierta aoranza en la mirada de Duarte. Aun as, vacil unos instantes. En Inglaterra? pregunt por fin. El gesto de Duarte se endureci. Perdonadme se apresur a decir Csar mientras rodeaba al consejero de su padre con un brazo. No es asunto mo. Entonces, me ayudarais a conquistar Elba para mayor gloria de la Santa Iglesia de Roma?. Ambos hombres observaron la isla en silencio. Hasta que, de repente, Duarte seal hacia los galeones genoveses. Esos viejos buques nos pueden servir. Sin duda, los habitantes de la isla estarn ms preocupados por los piratas que por una invasin desde tierra adentro. Habrn concentrado sus defensas (caones, redes de hierro y buques incendiarios) en el puerto, que sin duda es donde atacaran los piratas. Seguro que podremos encontrar una baha tranquila donde desembarcar al otro lado de la isla. Cmo transportaremos los caballos y los caones? pregunt Csar. No lo haremos dijo Duarte. Los caballos provocaran todo tipo de destrozos y, de resbalar, los caones podran abrir una brecha en el casco y causar el hundimiento de los buques. No, no llevaremos ni caones ni caballos, Tendr que bastar con la infantera concluy diciendo. Tras estudiar detenidamente las cartas de navegacin genovesas, todo estuvo dispuesto para partir en dos das. Los soldados de infantera subieron a los galeones y la pequea flota naveg hacia Elba. Pero la alegra dur poco pues el balanceo del barco no tard en afectar a la mayora de los soldados, que vomitaban en la cubierta, incapaces de contener las nuseas. El propio Csar tuvo que morderse los labios durante toda la travesa. Ante su sorpresa, el movimiento de los pesados buques no pareca afectar ni a Jofre ni a don Michelotto. Encontraron una baha tranquila de arenas blancas y suaves. Detrs de la playa se abra un camino que atravesaba las colinas flanqueado por arbustos gr:sceos y olivos de ramas retorcidas. No haba nadie a la vista. Los galeones se aproximaron todo lo posible a la orilla, pero, aunque apenas haba una profundidad de dos metros, la gran mayora de los soldados no saban nadar. Finalmente, Csar orden que se atara un pesado cabo a la proa de cada galen y ocho marineros nadaron hasta la orilla, donde tensaron los cabos alrededor de recios olivos. Duarte le dijo a Csar que ordenase que la mitad de los hombres se atasen las armas con correas a la espalda para poder ganar la orilla. El resto de los soldados permanecera a bordo de los galeones hasta que el primer contingente hubiera sitiado la plaza. Para doblegar la reticencia de los soldados, el propio Duarte se desliz por la proa del buque, sujet el cabo con las dos manos se dej caer al agua y avanz sujeto al cabo hasta alcanzar la orilla. Csar fue el siguiente y, siguiendo su ejemplo, un soldado tras otro fueron desembarcando, pues cualquier cosa era mejor que permanecer en esos horribles buques a los que, incluso en la baha, el mar someta a un continuo balanceo. Una vez a salvo en la playa, Csar esper a que sus hombres se secaran antes de conducirlos por el empinado camino. Una hora despus, llegaron a la cima de la colina, desde donde se divisaba la ciudad y el puerto de la isla de Elba. Como Duarte haba previsto, los inmensos caones de hierro estaban apuntalados a la entrada del puerto, apuntando hacia el mar. Tras observar la ciudad durante una hora desde lo alto de la colina, no vieron ninguna pieza de artillera mvil, tan slo un reducido batalln de la milicia en la plaza principal. Csar orden a sus hombres que descendieran la colina en silencio y, cuando llegaron a las puertas de la ciudad, dio la orden de atacar. Al ataque! grit. Al ataque! Los soldados de infantera no tardaron en llegar hasta la plaza consistorial, donde las milicias locales apenas opusieron resistencia. Atemorizados, los habitantes de Elba corrieron a refugiarse en sus.
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casas. Llegaron hasta la casa consistorial. Csar recibi a una delegacin de hombres notables de Elba y, tras identificarse, les comunic que no sufriran ningn perjuicio por parte de sus tropas y que, desde ese momento, la isla estaba bajo el control del sumo pontfice. A continuacin, Csar orden que se encendiera una gran hoguera; la seal acordada para hacer saber a Duarte que la plaza haba sido tomada y que era seguro entrar en el puerto. Los ocho galeones no tardaron en entrar en la baha con el estandarte de Csar Borgia ondeando al viento. Tras inspeccionar personalmente las minas y dejar un contingente de sus mejores hombres a cargo de la isla, Csar y el grueso de sus tropas volvieron a embarcar rumbo al continente. Y as fue como, tan slo cuatro horas despus del desembarco, el capitn general de los ejrcitos pontificios abandon la isla de Elba. Al llegar a Piombino, Csar, don Michelotto, Jofre y Duarte partieron al galope camino de Roma.

CAPTULO 25 Los cardenales Della Rovere y Ascanio Sforza se reunieron para almorzar en secreto. Sobre la mesa haba una fuente con jamn curado, pimientos asados aderezados con aceite de oliva, clavo y ajo, una crujiente hogaza de pan de smola y vino en abundancia. Ascanio fue el primero en hablar. No debera haberle dado mi voto a Alejandro en el cnclave dijo. Aunque nadie puede poner en duda su capacidad como hombre de Estado, es un padre demasiado indulgente. A este paso, sus hijos llevarn a la Iglesia a la bancarrota. La campaa de Csar para someter a los caudillos de la Romaa ha dejado vacas las arcas del Vaticano y no hay reina o duquesa que goce de un vestuario ms amplio y lujoso que el de su hijo Jofre. El cardenal Della Rovere sonri con malicia. Mi querido Ascanio dijo, no creo que me hayis hecho llamar para hablar de los pecados de Alejandro. Adems, no hay nada que podis decirme que yo no sepa ya. Ascanio se encogi de hombros. Qu puedo deciros? Mi sobrino Giovanni ha sido humillado por Csar Borgia, Incluso mi propio hermano, Ludovico, est cautivo en una mazmorra desde que el rey de Francia se apoder de Miln. Y ahora se dice que Alejandro ha firmado un pacto secreto con Francia y Espaa para dividir Npoles en dos y coronar rey a Csar. Es intolerable! Y qu pensis hacer al respecto? pregunt Della Rovere. Haca meses que Della Rovere esperaba que Ascanio se decidiera a acudir a l y, ahora, slo deba esperar unos minutos ms, pues tratndose de un acto de traicin, prefera que fuera l quien llevara la iniciativa; en los tiempos que corran toda precaucin era poca. Adems, aunque los criados hubieran jurado absoluta discrecin, un puado de ducados bastara para devolverle la vista a un ciego y el odo a un sordo, pues cuando uno es pobre, el oro hace ms milagros que las oraciones. As, cuando Ascanio por fin se atrevi a hablar, lo hizo en un susurro apenas audible. Todo cambiar cuando Alejandro deje de ocupar el solio pontificio dijo. No hay duda de que, si se celebrara un nuevo cnclave, serais vos el elegido. No hay ningn indicio de que Alejandro vaya a renunciar al solio dijo Della Rovere tras escuchar las palabras de su compaero. Sus ojos, entrecerrados en un gesto de gran concentracin, parecan dos oscuras rendijas en su plido rostro. Goza de buena salud y, si alguien intentara atentar contra su persona, tendra que enfrentarse a su hijo Csar; creo que no es necesario que os explique lo que significara eso.
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Ascanio Sforza se llev una mano al pecho y habl con sinceridad. Eminencia, no malinterpretis mis palabras. El sumo pontfice tiene numerosos enemigos que estaran encantados de acabar con su poder. En ningn momento he querido sugerir que participemos de forma directa en un acto que pueda mancillar nuestras almas. Nunca sugerira nada que pudiera ponernos en peligro continu diciendo. Slo digo que creo que ha llegado el momento de reflexionar sobre una posible alternativa al actual sumo pontfice. El papa est contantemente enfermo? Quizs a causa de la ingestin de un vaso de vino, o de almejas en mal estado? pregunt Della Rovere. Al responder, Ascanio habl lo suficientemente alto como para que los criados pudieran orlo. Slo el Padre Celestial sabe cuando ha llegado el momento de llamar a uno de sus hijos junto a l. Della Rovere repas mentalmente la lista de los principales enemigos de los Borgia. Es verdad que Alejandro est planeando un encuentro con el duque de Ferrara, para convenir los esponsales de su hija Lucrecia con su hijo Alfonso? pregunt finalmente. Algo he odo decir contest Ascanio. De ser cierto, mi sobrino Giovanni sin duda lo sabr, pues no hace mucho que ha estado en Ferrara. Aunque no me cabe duda de que el duque de Ferrara rechazar cualquier propuesta relacionada con la tristemente clebre Lucrecia, pues no podemos olvidar que la hija de Alejandro es un "bien usado ". Incapaz de contener su nerviosismo, Della Rovere se levant de su asiento. Csar Borgia se ha apoderado prcticamente de toda la Romaa dijo. Ferrara es el nico feudo que no ha sido sometido a la autoridad de Alejandro. Si esa alianza se llevara a cabo, ninguno de nosotros estara libre del yugo de los Borgia. Conociendo al sumo pontfice, no me cabe duda de que preferir vencer mediante una alianza que mediante la guerra. Es evidente que pondr todo su empeo en llevar a buen fin los nuevos esponsales de su hija. Nuestra tarea es asegurarnos de que no logre su objetivo. Ahora que toda su familia volva a estar en Roma, Alejandro se entreg por completo a negociar los esponsales de Lucrecia con el joven Alfonso d'Este, el futuro duque de Ferrara. Situado entre la Romaa y Venecia, el ducado de Ferrara era un territorio de gran importancia estratgica, tanto por su emplazamiento como por sus slidas fortificaciones y su poderoso ejrcito. De ah que, a pesar de las riquezas y el poder de los Borgia, resultara difcil concebir que los D'Este estuvieran dispuestos a entablar una alianza con una familia espaola recin llegada a la pennsula. No, nadie crea que el sumo pontfice pudiera llevar su proyecto a buen fin. Nadie excepto Alejandro. Ercole d'Este, el padre de Alfonso, era un hombre prctico y poco dado al sentimentalismo. Consciente del poder y la capacidad estratgica de Csar, saba que, de no consumarse la alianza matrimonial, sus hombres deberan enfrentarse antes o despus a las temibles tropas pontificias. Una alianza con los Borgia poda convertir a un enemigo potencial en un poderoso aliado en su lucha contra los venecianos. Adems, despus de todo, Alejandro Borgia era el vicario de Cristo en la tierra y, como tal, el hombre ms poderoso de la Iglesia. Desde luego, sas eran razones ms que suficientes para considerar la posibilidad de los esponsales, a pesar del origen espaol y la escasa sofisticacin de los Borgia. Y, por si todo ello no fuera suficiente, la familia D'Este deba obediencia al rey de Francia y el rey Luis le haba hecho saber personalmente a Ercole que apoyaba los esponsales entre su hijo Alfonso y Lucrecia Borgia. As, las complejas negociaciones siguieron adelante hasta que, finalmente, lleg el momento de abordar la cuestin del dinero. Ese da, Duarte Brandao se uni a Alejandro y a Ercole d'Este en una sesin en la que todos esperaban alcanzar un acuerdo definitivo. Los tres hombres estaban sentados en la biblioteca de Alejandro.
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Su Santidad comenz diciendo Ercole, no he podido dejar de advertir que en vuestras magnficas estancias slo tenis obras de Pinturicchio; ni un solo Botticelli ni un Bellini ni un Giotto. Ni tan siquiera un Perugino o una pintura de fray Filippo Lippi. Pero Alejandro tena sus propias ideas sobre el arte. Me gusta Pinturicchio dijo. Algn da ser reconocido como el pintor ms grande de nuestros tiempos. Ercole sonri. Duarte crey adivinar las intenciones de Ercole. Con sus palabras estaba recalcando la sofisticacin de la familia D'Este, dejando constancia del abismo que los separaba del escaso bagaje cultural de los Borgia. Quiz tengis razn, excelencia intervino astutamente el consejero de Alejandro. Las plazas que hemos conquistado en la Romaa contienen numerosas obras de los artistas que habis mencionado. Csar deseaba traerlas al Vaticano, pero Su Santidad se opuso. Todava albergo la esperanza de poder convencer al sumo pontfice del valor de esas obras, pues evidentemente enalteceran el Vaticano. De hecho, no hace mucho que hablbamos de la coleccin de arte del duque, sin duda la ms valiosa de toda nuestra pennsula, y de cmo aumenta el prestigio y la riqueza de Ferrara, pues no todo son monedas. Ercole dud unos instantes, antes de abordar la cuestin a la que Duarte apuntaba con sus palabras. Bueno dijo finalmente, quiz haya llegado el momento de hablar sobre la dote. En qu cifra habis pensado, Ercole? pregunt Alejandro, incapaz de contener su ansiedad. Creo que trescientos mil ducados sera una suma adecuada, Su Santidad sugiri el duque de Ferrara. Alejandro, que pensaba iniciar la puja con treinta mil ducados, estuvo a punto de atragantarse con el vino. Trescientos mil ducados?. Una cifra inferior sera una afrenta para mi familia intervino con presteza Ercole. No debemos olvidar que mi hijo Alfonso es un apuesto joven con un futuro extraordinario. Como sin duda sabris, son muchas las familias que desearan desposar a sus hijas con el futuro duque de Ferrara. Durante la siguiente hora, ambas partes presentaron todo tipo de argumentos sobre las excelencias de su oferta, hasta que, finalmente, cuando Alejandro se neg rotundamente a pagar la suma solicitada por Ercole, ste se levant y amenaz con marcharse. Alejandro le plante una oferta intermedia. Ercole rechaz la oferta del Santo Padre. Entonces fue Alejandro quien hizo ademn de retirarse, aunque no tard en dejarse convencer por el duque de Ferrara de la necesidad de llegar a un acuerdo satisfactorio para ambos. Finalmente, el duque de Ferrara acept doscientos mil ducados, dote que Alejandro segua considerando desorbitada. Adems, Ercole insisti en que se suprimiera el impuesto que Ferrara pagaba anualmente a la Iglesia. Y as fue como finalmente se sell el pacto para celebrar los esponsales ms grandiosos que se presenciaron en toda la dcada. Una de las primeras cosas que hizo Csar al regresar a Roma fue preguntar a Alejandro sobre su prisionera, Caterina Sforza. Al parecer, la Loba haba intentando escapar del palacio de Belvedere, tras lo cual haba sido trasladada al castillo de Sant'Angelo, un lugar ms seguro, aunque sin duda mucho menos confortable. Csar acudi inmediatamente a visitarla. El castillo de SantAngelo era una gran fortaleza circular. Aunque el piso superior dispona de estancias lujosamente decoradas, Caterina Sforza estaba retenida en una de las celdas de las mazmorras que ocupaban los enormes stanos de la fortaleza. Csar orden que condujeran a la prisionera a las estancias del piso superior, donde la recibi en un magnfico saln de audiencias.
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Tras meses enteros sin ver la luz del sol, Caterina apenas era capaz de abrir los ojos. Aun as, todava estaba hermosa. Csar la salud afectuosamente y se inclin para besar su mano. Amiga ma dijo con una amplia sonrisa, veo que sois an ms imprudente de lo que haba imaginado. Dispongo que os alojis en uno de los palacios ms elegantes de toda Roma y vos me recompensis intentando escapar? Esperaba un comportamiento ms juicioso por vuestra parte. Me habis decepcionado. Sin duda, sabais que lo intentara dijo ella sin dejar traslucir el menor sentimiento. En efecto, debo admitir que pens en ello dijo Csar. Pero teniendo en cuenta vuestra inteligencia, supuse que preferirais vivir en la comodidad de un palacio que en una lgubre mazmorra. Por muchos lujos que tenga, un palacio no deja de ser una prisin dijo ella con frialdad. A Csar le agradaba ver que la Loba no haba perdido su espritu guerrero. Pero, decidme, qu habis pensado hacer? le pregunt a su prisionera. Pues, sin duda, no desearis pasar el resto de vuestros das en una oscura mazmorra. Qu alternativa me proponis? pregunt ella con ademn desafiante. Slo tenis que firmar un documento renunciando a cualquier derecho, presente o futuro, sobre los feudos de Imola y Forli dijo Csar. Dar orden de que seis liberada de inmediato y podris acudir libremente al lugar que deseis. Caterina sonri con astucia. Puedo firmar los documentos que deseis dijo, pero de verdad creis que eso evitar que intente recuperar lo que en justicia me pertenece?. Puede que otra persona menos noble lo hiciera replic Csar, pero me cuesta creer que vos estuvierais dispuesta a firmar algo que no creis poder cumplir. Por supuesto, siempre podra ocurrir, pero en ese caso tendramos el documento que demostrara que somos los legtimos dueos de esos territorios. De verdad lo creis? pregunt ella con una carcajada. Me cuesta creer que eso sea todo. Sin duda hay algo que me ocultis. Csar sonri. La verdad es que se trata de una cuestin sentimental dijo. Nada tiene que ver con el buen juicio. Simplemente me disgusta pensar que una criatura tan bella como vos pueda pasar el resto de sus das pudrindose en una mazmorra; sera una verdadera lstima. Aunque Caterina encontraba la compaa de Csar estimulante, no estaba dispuesta a permitir que sus sentimientos interfiriesen en su decisin, tenia un secreto que inclua al hijo del hijo del papa, aunque no saba si le convendra compartirlo con l. Necesitaba tiempo para tomar esa decisin. Volved maana dijo finalmente. Pensar en lo que me habis propuesto. Al da siguiente, Csar envi a unas criadas para que asearan y peinaran a Caterina antes de volver a reunirse con ella. Cuando Caterina entr en la sala de audiencias del castillo de Sant' Angelo, Csar se acerc a ella para recibirla; esta vez, en vez de retroceder, la Loba acudi a su encuentro. Csar la cogi de la cintura y la bes apasionadamente al tiempo que la tumbaba sobre un divn. Pero cuando ella apart el rostro, l no la forz. He decidido aceptar vuestra oferta dijo mientras deslizaba sus dedos por el cabello de Csar, aunque, sin duda, os dirn que no debis confiar en mi palabra. Csar la mir con afecto. Me lo han dicho en muchas ocasiones dijo. Debis saber que, si de mis capitanes dependiera, ya hara mucho tiempo que estarais flotando muerta en las aguas del Tber. Pero, decidme pregunt tras un breve silencio mientras coga la mano de Caterina, adnde iris?.
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A Florencia contest ella. Ya que no puedo regresar a Imola ni a Forli, ir a Florencia. Cualquier cosa antes que convivir con mis parientes milaneses. Florencia al menos es un lugar interesante. Y, quin sabe, hasta puede que encuentre un nuevo esposo. Que Dios lo acoja en su seno! Quienquiera que sea, sin duda ser un hombre afortunado dijo Csar con una agradable sonrisa. Os har llegar los documentos esta misma noche, y maana mismo podris partir. Por supuesto, contaris con una escolta digna de vuestra condicin. Se levant para marcharse, pero al llegar a la puerta del saln, pareci dudar. Finalmente, se volvi hacia su prisionera. Cuidaos, Caterina dijo. Y vos tambin dijo ella. Cuando Csar se march, la Loba sinti una tristeza que haca tiempo que no recordaba. En ese momento supo que nunca volvera a verlo y que l nunca entendera que los documentos que iba a firmar no tenan ningn valor, pues llevaba en su vientre un hijo de Csar y, como madre de su legtimo heredero, algn da los territorios de Imola y Faenza volveran a pertenecerle. Filofila escriba los versos ms ultrajantes de Roma, Bajo el mecenazgo secreto del cardenal Orsini, quien le pagaba generosamente, la pluma de Filofila era capaz de atribuir los crmenes ms groseros a los hombres ms santos, aunque cuando ms disfrutaba era cuando atacaba a hombres de infame comportamiento, siempre, claro est, que pertenecieran a la ms alta jerarqua. Y su pluma tampoco temblaba cuando se trataba de vilipendiar a ciudades enteras. Florencia, sin ir ms lejos, era una ramera de grandes senos, una ciudad llena de hombres ricos y grandes artistas, pero sin recios guerreros, Los florentinos eran avaros prestamistas, cmplices de los turcos y experimentados sodomitas. Adems, con la virtud de una prostituta, Florencia flirteaba con las potencias extranjeras en vez de emparejarse con sus ciudades hermanas. Venecia, por supuesto, era la ciudad de los secretos, la sigilosa e implacable ciudad de los dux, quienes no dudaban en comerciar con la sangre de sus ciudadanos para enriquecerse. Venecia era la mezquina ciudad en la que un hombre poda perder la vida por decirle a un extranjero el precio de la seda en Extremo Oriente. Venecia era una gran serpiente, siempre al acecho de cualquier negocio lucrativo, una ciudad sin artistas ni artesanos, sin grandes libros, sin bibliotecas, una ciudad ciega a la luz de la verdad, una ciudad experta en traiciones. Npoles era la ciudad de la sfilis. Miln, siempre experta en calumnias, se haba vendido al rey francs. Pero el blanco predilecto de Filofila era la familia Borgia. Compona versos de exquisita elocuencia sobre las orgas que se celebraban en el Vaticano y sobre los asesinatos cometidos por los hermanos Borgia, y su prosa nunca era tan poderosa como cuando denunciaba la simona de la que se haba servido Alejandro para ocupar el solio pontificio o la concupiscencia que le haba proporcionado veinte hijos naturales destinados a una nueva cruzada a sufragar las campaas de su hijo Csar, a quien incluso haba tenido la osada de convertir en el nuevo seor de la Romaa. Y, todo ello, con qu objetivo? Para mantener a su familia, a sus hijos bastardos, a sus meretrices, para financiar sus orgas... Y por si yacer incestuosamente con su hija no fuera suficiente, haba enseado a Lucrecia a envenenar a sus rivales del consistorio cardenalicio y la haba vendido repetidas veces en matrimonio, como si de una simple mercanca se tratase, para forjar alianzas con poderosas familias de la nobleza; aunque su propio hermano, Csar, se hubiera encargado de dar fin a sus ltimos esponsales. La pluma de Filofila nunca era ms afilada que cuando dedicaba sus versos a Csar Borgia. Recrendose en cada detalle, describa cmo Csar llevaba esas horribles mscaras para esconder su rostro desfigurado por las supurantes pstulas de la sfilis. Deca de l que haba engaado tanto al rey de Francia como al de Espaa, al tiempo que traicionaba a las ciudades de Italia. Deca que, adems de con su propia hermana, cometa incesto con su cuada. Deca que Csar haba convertido a uno de sus hermanos en un cornudo y al otro en un cadver. Deca que disfrutaba violando a mujeres y que la nica diplomacia que conoca era el asesinato.
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Pero ahora que se aproximaban los esponsales de Lucrecia con Alfonso d'Este, Filofila carg todas sus iras contra la hija del sumo pontfice. Acus a Lucrecia de haber yacido con su padre y con su hermano y de tener relaciones sexuales con perros, con monos y con mulas; de que, en una ocasin, al ser descubierta por uno de sus criados, lo haba envenenado para que no pudiera revelar su secreto. Y, ahora, incapaz de soportar por ms tiempo la vergenza de tener una hija as, Alejandro la haba vendido a los D'Este para consolidar la alianza con la ilustre familia de Ferrara. S, realmente, Filofila se haba superado a s mismo con sus versos sobre Lucrecia. De hecho, su xito fue tal, que fueron copiados y pegados en los muros de Roma y el poeta no tard en recibir encargos de Florencia y de ricos mercaderes venecianos. Dos cuervos que dibujaba al final de cada verso graznndose entre s bastaban para que todo el mundo identificara sus versos. Esa tarde, el poeta se visti con sus mejores ropas, dispuesto a reunirse con su mecenas, el cardenal Orsini, que le haba proporcionado una pequea casa erigida en los jardines de su palacio; como todos los hombres poderosos, el cardenal viva rodeado de familiares y fieles servidores que acudiran en su defensa si fuera necesario, y Filofila era tan diestro en el manejo de la daga como lo era con la pluma. Al or las pisadas de unos caballos, Filofila se asom a la ventana. Una docena de hombres armados se acercaban a su casa. Todos llevaban armadura, excepto el hombre que iba en cabeza, que vesta completamente de negro. El jubn, las calzas, los guantes, el sombrero... Incluso la mscara era negra. Filofila reconoci inmediatamente a Csar Borgia, que se acercaba a su casa con una mano en la empuadura de su espada. Unos segundos despus, observ con alivio cmo un grupo de soldados de Orsini se acercaba andando a los jinetes. Ignorndolos, Csar se baj de su montura y camin hacia la casa de Filofila. El poeta sali a encontrarse con l; era la primera vez que se vean cara a cara. Le sorprendi la altura y la corpulencia de Csar. Maestro, he venido a ayudaros con vuestras rimas dijo Csar con exagerada cortesa. Aunque, pensndolo bien, aqu hay demasiada gente para trabajar. Ser mejor que me acompais a un lugar ms tranquilo. Filofila correspondi a las palabras de Csar con una respetuosa inclinacin de cabeza. Mucho me temo que no me va a ser posible, excelencia, pues m seor, el cardenal Orsini, me espera dijo. Pero estar encantado de acompaaros en cualquier otra ocasin. Sin perder un solo instante, Csar cogi a Filofila de la cintura, lo levant en el aire y lo arroj sobre su caballo como si de un mueco de trapo se tratara. Despus mont en el caballo y estrell su puo contra el rostro del poeta. Slo fue un golpe, pero bast para dejar inconsciente a Filofila. Cuando recobr el sentido, Filofila vio unas rugosas vigas de madera y una pared cubierta de trofeos de caza: jabales, osos, bueyes... Pens que deba de estar en un pabelln de caza. Al girar la cabeza y ver al hombre que haba a su lado, tan slo el pnico le impidi gritar. Don Michelotto, el famoso estrangulador, estaba afilando un largo estilete. Debis saber que la guardia del cardenal Orsini castigar a cualquier hombre que se atreva a hacerme dao dijo el poeta cuando consigui reunir el valor necesario para hablar. Don Michelotto continu afilando el estilete en silencio. Supongo que intentaris estrangularme... dijo Filofila con voz temblorosa. Esta vez, Michelotto s le contest. No dijo. Sera una muerte demasiado rpida para un hombre tan cruel como vos. Ya que queris saberlo, os dir lo que voy a hacer continu diciendo. Primero os cortar la lengua, despus las orejas y la nariz y los genitales y, por supuesto, los dedos, uno por uno. Despus, si me siento compasivo, puede que os haga el favor de estrangularos. Al da siguiente, alguien arroj un gran fardo empapado de sangre por encima de los muros del palacio Orsini. El soldado de la guardia que lo abri, no pudo contener una arcada. Dentro
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estaba el cuerpo mutilado de Filofila; sus genitales, su lengua, sus dedos, su nariz y sus orejas estaban envueltos cuidadosamente en distintos versos del poeta. En Roma, nunca ms volvi a saberse de Filofila; se rumoreaba que haba viajado a Alemania por problemas de salud.

CAPTULO 26 Aquella primavera, el campo resplandeca especialmente hermoso en "Lago de Plata". Csar y Lucrecia estaban paseando junto a la orilla. Ella llevaba una capa bordada con piedras preciosas. l iba vestido de terciopelo negro y llevaba un sombrero con bellas plumas. Haban viajado a ese lugar donde siempre haban sido dichosos, pues no haba mejor sitio donde compartir el escaso tiempo que les quedaba antes de que Lucrecia se desposara por tercera vez. El cabello de Csar brillaba con destellos cobrizos y, a pesar de su mscara negra, su sonrisa delataba el placer que senta al poder estar junto a su hermana. La semana que viene sers una D'Este brome Csar. Formars parte de una familia "distinguida" Siempre ser una Borgia, Csar dijo Lucrecia. Y no debes sentir celos, pues s que nunca amar a mi nuevo esposo. Slo es una alianza poltica. Adems, tengo entendido que Alfonso siente tan poco entusiasmo ante la idea de desposarme como el que siento yo ante la perspectiva de ser su esposa. Aun as, ambos somos hijos de nuestros padres y les debemos obediencia. Csar mir con ternura a su hermana. Este matrimonio te permitir dedicarte a las actividades que ms te complacen, pues Ferrara es clebre por su arte y su cultura. All sers feliz. Adems, para m es una suerte que Ferrara se encuentre junto a mis dominios de la Romaa y que el rey Luis controle al duque con mano firme. Te asegurars de que no les falte nada a mis hijos en Roma? No soporto la idea de tener que separarme de ellos, aunque slo sea durante una temporada, mientras me establezco en Ferrara. Cuida bien de ellos y deja que sientan el calor de tus brazos. Me prometes que los tratars a los dos por igual?. Sabes que lo har la tranquiliz l, pues uno de ellos tiene ms de m y el otro ms de ti. Cmo no iba a quererlos siendo as?. Lucrecia continu diciendo tras un breve silencio, s nuestro padre no te hubiera prometido con Alfonso D'Este, habras pasado el resto de tu vida llorando la muerte de tu esposo en Nepi? He reflexionado cuidadosamente antes de dar mi consentimiento dijo ella. Si no hubiera deseado complacer los deseos de nuestro padre, habra sido fcil refugiarme en un convento. Pero he aprendido a gobernar y creo sinceramente que encontrar mi destino en mi nuevo hogar. Adems, tambin tena que pensar en mis hijos y en ti y, desde luego, un convento no hubiera sido el mejor lugar para educar a dos nios. Csar mir a su hermana con admiracin. Acaso hay algo que no hayas considerado? Existe algo a lo que no seas capaz de adaptarte con gracia e inteligencia?. Una sombra de tristeza cruz el rostro de Lucrecia cuando dijo: La verdad es que hay un pequeo problema para el que no soy capaz de encontrar una solucin y, aunque se trata de algo insignificante comparado con todo lo dems, no puedo negar que me provoca gran turbacin. Es preciso que te torture para que me digas de qu se trata? brome Csar. o me lo dirs voluntariamente y permitirs que te ayude?.
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Lucrecia inclin la cabeza. No s cmo llamar a mi futuro esposo dijo finalmente. No puedo llamarlo Alfonso sin que mi corazn se estremezca, pero no s de qu otro modo puedo dirigirme a l. Ese es un problema que puedo resolver por mi hermana dijo Csar con evidente regocijo. Tengo la respuesta a tus splicas. Simplemente llmalo esposo. S se lo dices con ternura la primera vez que compartas lecho con l, estoy seguro de que lo tomar como un apelativo carioso. Caminaron hasta el final del viejo muelle, donde solan baarse cuando eran nios mientras su padre los vigilaba desde la orilla. Csar record la dicha y la seguridad que senta entonces; era como si nada malo pudiera ocurrirles mientras su padre estuviera presente. Ahora, despus de tantos aos, Csar y Lucrecia volvieron a sentarse en ese mismo muelle y miraron las ondas que se formaban en la superficie del lago, reflejando el sol de la tarde como si de un milln de pequeos diamantes se tratara. Lucrecia se apoy contra el cuerpo de Csar y l la rode con sus brazos. He odo lo que le ha ocurrido al poeta Filofila dijo ella. Y? pregunt Csar sin demostrar ningn sentimiento. No irs a decirme que lamentas su muerte? Te aseguro que no le tena ningn aprecio a la vida; de lo contrario, nunca hubiese escrito esos versos. Lucrecia se gir y acarici el rostro de su hermano. Lo s, Csar dijo. Lo s. Y supongo que debera agradecerte todo lo que haces para protegerme. No, no es el poeta quien me preocupa, eres t. Es tu comportamiento, la facilidad con la que eres capaz de matar a un hombre. No te preocupa la salvacin de tu alma?. Si Dios es tal como lo describe nuestro padre, entonces no es contrario a la muerte, pues acaso no bendice las guerras santas? razon Csar. "No matars", dicen los Mandamientos, pero lo que realmente quiso decir el Seor es que matar se convierte en un pecado cuando no existe una causa honorable y justa para hacerlo. o acaso es un pecado ahorcar a un asesino?. Y si lo fuera? pregunt ella al tiempo que se separaba de Csar para poder mirarlo a los ojos. Quines somos nosotros para decidir lo que es justo y honorable? Para los infieles es justo y honorable matar a los cristianos, pero para los cristianos lo honorable es matar a los infieles. Como haba hecho tantas veces a lo largo de su vida, Csar mir a Lucrecia con admiracin. Entonces habr ms muertes... dijo Lucrecia y, al hacerlo, sus ojos se llenaron de lgrimas. Sin duda las habr dijo l, pues a menudo es necesario acabar con la vida de un hombre para obtener un bien mayor. Entonces, Csar le cont a su hermana cmo haba ordenado ahorcar a los tres soldados que haban robado a un carnicero en Cesena. Lucrecia tard en responder. Me preocupa que puedas usar ese "bien mayor" como excusa para deshacerte de hombres cuya presencia interfiere en tus planes o simplemente te resulta molesta dijo finalmente. Csar se levant y contempl las aguas del lago durante unos segundos. Realmente es una suerte que no seas un hombre, Lucrecia, pues tus dudas te impediran tomar las decisiones necesarias. Sin duda tienes razn, Csar, aunque no estoy segura de que eso fuera malo dijo ella pensativamente y, de repente, se dio cuenta de que ya no estaba segura de poder reconocer el mal, sobre todo si ste se esconda en los corazones de aquellos a quienes amaba. Cuando el sol empez a teir de rosa las aguas plateadas del lago, Lucrecia tom la mano de su hermano y lo condujo hasta el viejo pabelln de caza. Csar encendi un fuego y ambos hermanos se tumbaron desnudos sobre la suave alfombra de pieles blancas. Csar observ la
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plenitud de los senos de Lucrecia mientras palpaba su suave vientre, maravillado ante la mujer en la que se haba convertido su hermana. Por favor, qutate la mscara dijo ella con ternura. Quiero verte cuando te bese. De repente, la sonrisa se borr de los labios de Csar. No podra soportar que tus ojos me mirasen con lstima dijo l al tiempo que bajaba la cabeza. Puede que sta sea la ltima vez que hagamos el amor, querida hermana, y no podra soportar el recuerdo de tu mirada. Hemos jugado juntos desde que ramos nios. Te he visto brillar con tanta belleza que he tenido que bajar la mirada para no delatar el amor que senta por ti, y tambin te he visto sufrir y la tristeza de tu mirada ha llenado mis ojos de lgrimas. Y te aseguro que unas cicatrices en el rostro nunca podrn cambiar el amor que siento por ti. Entonces se inclin sobre su hermano y al posar los labios sobre la boca de Csar su cuerpo se estremeci, lleno de deseo. Slo quiero tocarte dijo. Deseo ver cmo tus prpados se entornan con placer. Deseo deslizar suavemente mis dedos por tu rostro. No quiero barreras entre nosotros, hermano mo, mi amante, mi mejor amigo, porque, desde esta noche, todo lo que queda de mi pasin vivir en ti. Lentamente, Csar se quit la mscara. Una semana despus, Lucrecia se despos por poderes en Roma. junto a los documentos oficiales, Alfonso d'Este haba enviado un pequeo retrato que mostraba a un hombre alto y de mirada severa que no careca de cierto atractivo. Vesta como un hombre de Estado, con un traje oscuro lleno de medallas. Bajo su nariz larga y afilada luca un bigote que pareca hacerle cosquillas en el labio superior, y llevaba el cabello perfectamente peinado. Lucrecia no poda imaginarse a s misma haciendo el amor con ese hombre. Tras la ceremonia, viajara a Ferrara, donde vivira con su nuevo esposo. Pero antes deban celebrarse los festejos en Roma y en esta ocasin seran ms costosos incluso que los que haban tenido lugar para celebrar los dos primeros esponsales de la hija del papa. De hecho, seran los festejos ms extravagantes que los ciudadanos de Roma recordaran haber visto jams. El sumo pontfice pareca dispuesto a vaciar las arcas del Vaticano. Las familias nobles de Roma recibieron generosas retribuciones para compensar los costos de las fiestas y la ornamentacin de sus palacios y se decret que todos los trabajadores de la ciudad disfrutaran de una semana de descanso. Se celebraran desfiles y espectaculares comitivas recorreran las calles de Roma. Y, por supuesto, tambin se encenderan hogueras frente al Vaticano y los principales palacios de la ciudad, incluido el de Santa Maria in Portico, donde ardera la ms grande de todas ellas. Una vez firmado el contrato, Alejandro bendijo a su hija, que llevaba un velo de hilo de oro con pequeas piedras preciosas. Despus, Lucrecia sali al balcn del Vaticano y arroj el velo a la multitud que se haba reunido en la plaza. Lo cogi un bufn que se puso a saltar y a correr por la plaza mientras gritaba una y otra vez: "Larga vida a la duquesa de Ferrara! Larga vida al papa Alejandro" A continuacin, Csar demostr su condicin de gran jinete encabezando las tropas pontificias en un gran desfile por las calles de Roma. Por la noche, en un banquete al que slo asisti la familia y los amigos ms cercanos de los Borgia, Lucrecia represent una danza espaola para su padre. Alejandro observaba a su hija con evidente orgullo mientras acompaaba la msica con palmas. A la derecha del sumo pontfice, Csar disfrutaba de la danza con el rostro cubierto por una mscara carnavalesca de oro y perlas. A su izquierda estaba Jofre. De repente, Alejandro, ataviado con sus ms lujosos ropajes, se incorpor y, ante el deleite de los presentes, se acerc a su hija. Honraras a tu padre con un baile? le pregunt a Lucrecia con una magnfica sonrisa. Lucrecia hizo una reverencia y cogi la mano que le ofreca su padre. Los msicos volvieron a tocar. Alejandro rode a su hija por la cintura y empezaron a bailar. Lucrecia se senta feliz, Su padre la diriga con firmeza y suavidad. Viendo su radiante sonrisa, Lucrecia record aquella
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ocasin en la que, cuando era una nia, haba colocado sus pequeos pies enfundados en zapatillas de raso rosa sobre los de su padre y haban bailado deslizndose de un lado a otro de la estancia. De nia, Lucrecia haba amado a su padre ms que a la propia vida. De nia, su vida haba sido como un sueo donde todo era posible, donde la palabra sacrificio todava no tena significado. Al levantar la cabeza que apoyaba en el hombro de su padre, vio a su hermano Csar detrs de l. Alejandro, sorprendido, se dio la vuelta. Al ver a su hijo, sonri. Por supuesto, hijo mo. Pero en vez de soltar la mano de su hija y entregrsela a Csar, Alejandro se volvi hacia los msicos y les pidi que tocaran una meloda ligera y alegre. Sujetando la mano de cada hijo en una de las suyas, con una amplia sonrisa en los labios, el sumo pontfice empez a bailar, dando una vuelta tras otra, arrastrando con una increble energa a Csar y a Lucrecia con l. Contagiados de la felicidad del Santo Padre, los asistentes acompaaron la msica con palmas y alegres risas y, poco a poco, fueron unindose al baile, hasta que el saln se llen de hombres y mujeres que danzaban jovialmente. Tan slo hubo una persona que no se uni al baile; Jofre, el hijo menor de Alejandro, que permaneca de pie observando la escena con gesto adusto. Cuando faltaban pocos das para que Lucrecia partiera hacia Ferrara, Alejandro celebr una fiesta para hombres a la que invit a los ms notorios de Roma. Decenas de bailarinas amenizaban la velada con sus danzas y haba mesas de juego repartidas a lo largo y ancho del saln. Alejandro, Csar y Jofre presidan la mesa principal, a la que tambin estaban sentados el duque de Ferrara, Ercole d'Este, y sus dos jvenes sobrinos. Alfonso d'Este, el novio, haba permanecido en Ferrara para gobernar la ciudad en ausencia de su padre. Se sirvieron todo tipo de suculentos platos y el vino corri copiosamente, contribuyendo al buen nimo y la jovialidad de los asistentes. Cuando los criados retiraron los platos, Jofre, que haba bebido ms de lo recomendable, se incorpor y levant su copa en un brindis. En nombre del rey Federico de Npoles y de su familia, y en honor de mi nueva familia, los D'Este, tengo el gusto de ofreceros una sorpresa que tengo preparada... Alejandro y Csar se miraron sorprendidos por el anuncio y avergonzados por el presuntuoso comportamiento de Jofre al referirse a los D'Este como su "nueva familia". En qu consistira la sorpresa de Jofre? Los huspedes miraban a su alrededor con evidente expectacin. Las grandes puertas de madera se abrieron y entraron cuatro lacayos que, en completo silencio, esparcieron castaas de oro por el suelo de la estancia. Al darse cuenta de lo que se trataba, Csar mir a su padre. No, Jofre. No lo hagas! exclam, pero ya era demasiado tarde. Acompaado del sonido de trompetas, Jofre abri una puerta lateral del saln, dando paso a veinte cortesanas desnudas con el cabello suelto y la piel untada con aceites. Cada una de ellas llevaba una pequea bolsa de seda colgando de una cinta que rodeaba sus caderas. Lo que veis en el suelo son castaas de oro macizo explic Jofre, luchando por mantener el equilibrio. Estas bellas seoritas estarn encantadas de ponerse a cuatro patas para que podis disfrutar de ellas. Ser una nueva experiencia... Al menos para algunos. Los invitados rieron a carcajadas. Csar y Alejandro se levantaron, intentando detener la obscena exhibicin antes de que fuera demasiado tarde. Caballeros, podis montar a estas yeguas tantas veces como deseis continu diciendo Jofre, a pesar de las seas que le hacan su padre y su hermano. Pero siempre debis hacerlo de pie y por detrs. Por cada monta que realicis con xito, vuestra dama recoger una castaa de oro del suelo y la depositar en su bolsa. Huelga decir que las damas se quedarn con todas las castaas que recojan como obsequio por su generosidad.

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Las cortesanas empezaron a agacharse, agitando sensualmente los traseros desnudos ante los comensales. Ercole d'Este observaba la vulgar escena con incredulidad. Cada vez pareca ms plido. Y, aun as, los nobles romanos fueron levantndose y, uno a uno, se acercaron a las cortesanas y acariciaron lujuriosamente sus curvas femeninas antes de montarlas, se senta avergonzado ante tan grotesco espectculo. Adems, estaba convencido de que eso era exactamente lo que pretenda el rey de Npoles al mandar esas treinta cortesanas, pues sin duda deba tratarse de una advertencia del rey Federico. El sumo pontfice se volvi hacia Ercole d'Este, y le pidi disculpas por tan bochornoso espectculo. El duque de Ferrara se limit a negar con la cabeza mientras se deca a s mismo que, si no fuera porque ya se haban celebrado, cancelara inmediatamente los esponsales y renunciara a los doscientos mil ducados. Incluso estara dispuesto a enfrentarse a los ejrcitos de Francia y de Roma. Desgraciadamente, su hijo ya haba desposado a Lucrecia y l ya haba invertido el dinero de la dote, por lo que se limit a abandonar el saln mientras les susurraba a sus sobrinos: Los Borgia no son mejores que unos simples campesinos. Esa misma noche, Csar recibi una noticia todava ms preocupante. El cuerpo de Astorre Manfredi haba sido encontrado flotando en el Tiber. Dado que Csar le haba ofrecido un salvoconducto despus de la toma de Faenza, su muerte podra hacer pensar que el hijo del papa Alejandro haba roto su palabra. Una vez ms, Csar se convertira en sospechoso de haber cometido un asesinato. Desde luego, podra haber matado a Astorre si hubiera deseado hacerlo, pero se no era el caso. Ahora deba averiguar quin lo haba hecho y por qu. Dos das despus, Alejandro se despidi de su hija en el saln del Vaticano que se conoca como la sala del Papagayo. A Lucrecia le apenaba tener que volver a separarse de su padre. El sumo pontfice intentaba mostrarse jovial, ocultando sus verdaderos sentimientos, pues saba cunto iba a aorar la presencia de su amada hija. Si alguna vez ests triste, envame un mensaje le dijo. Me valdr de toda mi influencia para arreglar la situacin. No te preocupes por los nios. Adriana cuidar de ellos. Estoy asustada, padre dijo ella. En cuanto te conozcan, aprendern a amarte como te amamos nosotros la tranquiliz Alejandro. Si me necesitas, slo tienes que pensar en m. Yo sabr que lo ests haciendo, igual que lo sabrs t cada vez que yo piense en ti. Y, ahora, vete, porque resultara indecoroso que el sumo pontfice derramara lgrimas ante la marcha de su hija concluy diciendo tras besarla en la frente. Alejandro observ cmo su hija sala del palacio desde el balcn. No permitas que tu nimo decaiga grit al tiempo que agitaba una mano en seal de despedida. Recuerda que cualquier deseo que tengas ya te ha sido concedido. Montando un caballo espaol con la silla y las bridas tachonadas en oro, Lucrecia parti hacia Ferrara acompaada por un squito de ms de mil personas. Los miembros de la nobleza, suntuosamente ataviados, viajaban a caballo o en elegantes carruajes, mientras que los criados, los msicos, los juglares, los bufones y el resto del squito lo hacan en rsticos carros, a lomos de burros o incluso a pie. La comitiva se detuvo en cada una de las plazas que Csar haba conquistado en la Romaa, donde Lucrecia era recibida por nios que corran a su encuentro vestidos de prpura y amarillo: los colores de Csar. Y, en cada plaza, Lucrecia tena la oportunidad de baarse y lavarse el cabello antes de acudir a los bailes y los banquetes que se celebraban en su honor. As transcurri un mes antes de que la lujosa comitiva llegara a Ferrara tras dejar vacas las arcas de ms de un anfitrin. Ercole d'Este, el duque de Ferrara, era clebre por su avaricia. As, a nadie le sorprendi que, a los pocos das de la llegada de su nuera, mandara de vuelta a Roma a su numeroso
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squito; Lucrecia incluso se vio obligada a luchar por conservar a su lado a los criados que consideraba ms indispensables. Por si eso fuera poco, cuando el squito se dispona a abandonar la ciudad, Ercole le ofreci a Lucrecia una contundente demostracin de cmo se hacan las cosas en Ferrara. Le mostr una mancha marrn que haba en el suelo. Uno de mis antecesores decapit aqu a su esposa y a su hijastro al descubrir que eran amantes dijo con una desagradable risotada. sta es la mancha de su sangre. Lucrecia sinti un escalofro. Lucrecia se qued encinta a los pocos meses de llegar a Ferrara. En el castillo, la noticia fue acogida con jbilo, pues el ducado pronto tendra un nuevo heredero. Desgraciadamente, el verano fue muy hmedo y con los abundantes mosquitos tambin lleg el paludismo. Lucrecia cay enferma. Alfonso d'Este envi un mensajero al sumo pontfice comunicndole que su esposa tena fiebre y sufra temblores y sudores fros. Tambin le deca que Lucrecia haba cado en un grave delirio y que lo comprendera si el Santo Padre estimaba conveniente enviar a su mdico personal para atenderla. Alejandro y Csar ni tan siquiera eran capaces de concebir que pudiera ocurrirle algo a Lucrecia. La idea de que pudieran haberla envenenado los horrorizaba. De ah que Alejandro enviara instrucciones escritas de su puo y letra indicando que su hija tan slo deba ser tratada por el mdico que l enviaba. Disfrazado de moro, con la tez oscurecida y una chilaba, Csar parti inmediatamente hacia Ferrara junto al mdico de su padre. Cuando llegaron al castillo, tanto Ercole como Alfonso permanecieron en sus aposentos mientras un lacayo conduca a los recin llegados hasta la cmara de Lucrecia. Lucrecia estaba plida y la fiebre haba agrietado sus labios. Adems, sufra dolores de vientre, pues, al parecer, llevaba dos semanas vomitando prcticamente a diario. Al reconocer a su hermano, intent saludarlo, pero su voz era tan ronca, tan dbil, que Csar no pudo comprender lo que deca. Cuando el lacayo abandon la cmara, Csar se inclin para besar a su hermana. Ests un poco plida esta noche. Acaso te es esquivo el amor? Lucrecia sonri pero, aunque intent acariciar el rostro de su hermano, ni siquiera tena fuerzas para levantar el brazo. Tras examinarla, el mdico le dijo a Csar que su estado era crtico. Csar se acerc al lavamanos, se despoj de la chilaba y se lav la cara. Despus llam al lacayo y le orden que fuera en busca del duque. Ercole d'Este no tard en llegar. Pareca alarmado. Csar Borgia! exclam apenas sin aliento. Qu hacis vos en Ferrara?. He venido a visitar a mi hermana contest Csar escuetamente. Pero, por lo que veo, mi visita no es de vuestro agrado. Acaso hay algo que no deseis que sepa?. No, por supuesto que no se apresur a decir Ercole, Simplemente... me ha sorprendido veros. No debis preocuparos, mi querido duque dijo Csar. No permanecer mucho tiempo en Ferrara; tan slo el necesario para entregaros un mensaje y cuidar de mi hermana. Os escucho dijo el duque, entrecerrando los ojos, en un gesto que reflejaba ms temor que desconfianza. Csar se acerc a Ercole y apoy la mano en la empuadura de su espada en un ademn que daba a entender que estaba dispuesto a luchar con quien osara enfrentarse a l. Pero cuando habl, su voz slo transmita frialdad. No hay nada que el sumo pontfice y yo deseemos ms que una pronta recuperacin de Lucrecia, pero debis saber que, si mi hermana muere, os haremos responsables de ello. Me he expresado con suficiente claridad?. Acaso me estis amenazando? se defendi Ercole.
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Llamadlo como queris dijo Csar con mayor serenidad de la que senta realmente, pero rezad para que mi hermana no muera, pues os aseguro que, si eso sucede, no morir sola. Csar permaneci varios das en Ferrara. El mdico personal de su padre haba decidido que Lucrecia deba ser sangrada, pero ella se opona. No quiero que me sangre protestaba, sacudiendo la cabeza con las escasas energas que le quedaban. Csar se sent junto a ella y la abraz, intentando tranquilizarla, convencindola de que fuera valiente. Debes vivir por m le dijo, pues t eres la nica razn por la que vivo yo. Finalmente, Lucrecia apret el rostro contra el pecho de Csar para no ver lo que le iban a hacer. El mdico le practic varios cortes, primero en el tobillo y despus en el empeine, hasta que estuvo satisfecho con la cantidad de sangre que manaba de las heridas. Antes de marcharse, Csar le prometi a su hermana que regresara pronto a verla, pues iba a establecerse en Cesena, a tan slo unas horas de Ferrara. Lentamente, Lucrecia fue recuperndose. La fiebre haba remitido y ella cada vez permaneca despierta ms tiempo. Aunque haba perdido al hijo que llevaba en las entraas, poco a poco iba recuperando la salud y la vitalidad. Slo lloraba al hijo que haba perdido cuando estaba sola en su alcoba, en el silencio de la noche, pues la vida le haba enseado que el tiempo dedicado a llorar la prdida de un ser querido era un tiempo baldo, y ya haba habido demasiado dolor en su vida. Para sacarle el mayor partido a aquello que tena, para hacer todo el bien que estuviera en sus manos, deba centrarse en aquello que todava poda hacer, no en aquello que ya nunca podra cambiar. Al cumplirse un ao de su llegada a Ferrara, Lucrecia ya haba empezado a ganarse el cario y el respeto de sus sbditos y de esa extraa y poderosa familia con la que viva: los D'Este. El viejo duque Ercole haba sido el primero en apreciar su inteligencia, como demostraba el hecho de que, a medida que fueron pasando los meses, empez a valorar sus consejos incluso ms que los de sus propios hijos. Y as fue como Lucrecia empez a tomar importantes decisiones y a encargarse de tareas relacionadas con el gobierno de sus sbditos.

CAPTULO 27 Jofre y Sancha yacan profundamente dormidos en sus aposentos del Vaticano cuando, de repente y sin dar ningn tipo de explicacin, unos soldados de la guardia pontificia entraron en su alcoba y se llevaron a Sancha. Ella se resista, enfurecida. Qu significa esto? grit Jofre. Sabe mi padre lo que est ocurriendo?. Cumplimos rdenes del sumo pontfice dijo un joven teniente. Jofre se apresur a acudir a los aposentos privados de su padre, donde encontr a Alejandro sentado frente a su escritorio. Qu significa esto, padre? pregunt. Alejandro levant los ojos y contest a su hijo con patente mal humor: Podra decirte que la causa es la moral relajada de tu esposa, pues con esa mujer cerca nadie puede estar a salvo, o que lo he hecho por tu incapacidad para dominar su genio dijo. Pero la verdad es que la razn es otra muy distinta. Por mucho que lo he intentado, no consigo hacer entrar en razn al rey Federico, que adems cuenta con el apoyo del rey Fernando de Espaa. Npoles es vital para los intereses de la monarqua francesa y el rey Luis ha solicitado mi intervencin. Qu tiene que ver Sancha con todo eso? pregunt Jofre. No es ms que una muchacha inocente. Por favor, Jofre! No te comportes como un eunuco sin cabeza exclam el Santo Padre con impaciencia. Lo que est en juego es el futuro de tu hermano. Para sobrevivir, debemos cuidar nuestras alianzas. Y, en este momento, el rey de Francia es nuestro principal aliado.
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Padre dijo Jofre con la mirada encendida, no puedo permitir que mi esposa sea ultrajada, pues Sancha nunca podra amar a un hombre que permitiera que la encierren en una mazmorra. Espero que tu querida esposa le haga llegar un mensaje a su to, el rey Federico, pidindole su auxilio dijo Alejandro. Jofre tuvo que bajar la mirada para que su padre no viera el odio que reflejaba su rostro. Padre dijo finalmente, slo voy a pediros esto una vez, como hijo vuestro que soy. Dejad en libertad a Sancha, pues, si no lo hacis, ser el final de mi matrimonio. Y eso es algo que no estoy dispuesto a permitir. Alejandro mir, sorprendido, a su hijo. Cmo osaba hablarle as? Su esposa slo haba causado problemas desde el primer da y Jofre nunca haba sido capaz de controlar su comportamiento. Y ahora se atreva a decirle a su padre, al Santo Padre, cmo deba gobernar la Iglesia de Roma? Alejandro nunca hubiera credo capaz a Jofre de semejante insolencia. Pero la voz del sumo pontfice no dej traslucir ninguna emocin cuando volvi a dirigirse a su hijo. Te perdono tu insolencia porque eres mi hijo dijo. Pero si alguna vez vuelves a hablarme as, sea cual sea la razn, te juro que har clavar tu cabeza en una pica por hereje. Lo has entendido?. Jofre respir profundamente. Cunto tiempo tendris encerrada a mi esposa? pregunt. Pregntaselo al rey de Npoles contest Alejandro con impaciencia. Todo depende de l. Tu esposa ser liberada en el momento que su to acepte que es Luis quien debe llevar la corona de Npoles sobre su cabeza. Jofre se dio la vuelta para marcharse. Desde hoy sers custodiado da y noche aadi el sumo pontfice cuando su hijo estaba a punto de abandonar la estancia. As te evitar cualquier posible tentacin. Podr verla?. Me sorprende que me hagas esa pregunta dijo Alejandro al cabo de unos segundos. Qu clase de padre sera si impidiese que mi hijo viera a su esposa? Acaso piensas que soy un monstruo?. Al volver a sus aposentos, Jofre no pudo contener las lgrimas, pues esa noche no slo haba perdido a su esposa, sino tambin a su padre. Llevaron a Sancha al castillo de Sant'Angelo y la encerraron en las mazmorras. Desde su celda, la joven napolitana poda or los llantos, los gemidos, los gritos desesperados y los obscenos insultos de quienes compartan su triste destino. Quienes la reconocieron se burlaron de ella y aquellos que no saban quin era se preguntaron cmo una joven distinguida podra haber llegado a una situacin as. Sancha estaba furiosa. Esta vez, Alejandro haba ido demasiado lejos. Al dar la orden de encerrarla, el sumo pontfice haba sellado su destino, pues ella misma se asegurara de que fuera privado del solio pontificio. As, Sancha jur que si era necesario dara la vida para conseguir su objetivo. Cuando Jofre lleg a las mazmorras de Sant'Angelo, Sancha haba volcado el catre, esparciendo la paja por el suelo de la celda. Adems, haba arrojado el agua, el vino y la comida que le haban llevado contra la pequea puerta de madera. Pero al ver a su esposo, corri hacia l y lo abraz con fuerza. Tienes que ayudarme le rog. Si me amas, aydame a hacerle llegar un mensaje a mi to. Tiene que saber lo que ha ocurrido. Te ayudar dijo Jofre, sorprendido por el recibimiento que le haba dispensado Sancha. La abraz con ternura y pas los dedos entre su largo cabello. Har algo ms que eso. Y, mientras tanto, estar contigo en esta celda todo el tiempo que lo desees.
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Jofre levant el catre del suelo y los dos se sentaron. l la rode con un brazo, intentando consolarla. Puedes conseguir papel? pregunt ella. Es importante que mi to reciba el mensaje lo antes posible. Lo conseguir y me asegurar de que tu to reciba el mensaje, pues no puedo soportar estar alejado de ti. Sancha sonri. Somos como una sola persona dijo l. El dao que te hagan a ti tambin me lo hacen a m. S que odiar es un pecado dijo ella al cabo de unos segundos, pero estoy dispuesta a mancillar mi alma por el odio que siento hacia tu padre. Me da igual que sea el sumo pontfice; a mis ojos no es ms que un ngel cado. Jofre no defendi a su padre. Escribir a Csar dijo. Estoy seguro de que nos ayudar cuando regrese a Roma. En el pasado nunca lo ha hecho dijo ella sin ocultar su hostilidad. Por qu piensas que iba a hacerlo ahora?. Tengo mis razones dijo l. Confo en que l pueda sacarte de este infierno. Al despedirse, Jofre bes a su esposa largamente. Pero aquella misma noche, cuando Jofre se march, los guardias de Sant'Arigelo entraron en la celda de Sancha y la violaron. A pesar de su resistencia, le arrancaron la ropa y la forzaron de uno en uno, pues una vez que haba sido encerrada entre ladrones y prostitutas, Sancha dejaba de estar bajo la proteccin del sumo pontfice, por lo que los guardias no teman sufrir ninguna represalia por sus actos. A la maana siguiente, cuando Jofre lleg a Sant'Angelo, Sancha estaba vestida y aseada, pero no pronunciaba palabra. Daba igual lo que Jofre dijera, ella no le contestaba. Y, lo que era peor, esa intensa luz que siempre haba brillado en sus ojos haba desaparecido de su mirada, que ahora era turbia, gris, como si estuviera clavada en algn punto indefinido de la eternidad. Aunque Csar Borgia ya controlara la Romaa, todava quedaban ciudades por conquistar para llegar a realizar su sueo de unificar toda Italia. Estaba Camerino, gobernada por la familia Varano, y estaba Urbino, gobernada por el duque Guido Feltra; aunque Urbino pareca una plaza demasiado poderosa para que los ejrcitos de Csar pudieran tomarla. Precisamente por eso deseaba conquistarla. Por eso y porque bloqueaba su salida al Adritico, cortando el paso entre los territorios de Pesaro y Rimini y el resto de las posesiones de Csar. La campaa de Csar continuaba... El primer objetivo fue Camerino. Un ejrcito marchara hacia el norte desde Roma para reunirse con las tropas al mando de uno de los capitanes espaoles de Csar. Pero, para lograr su objetivo, Csar requera la colaboracin de Guido Feltra, pues la artillera de Vito Vitelli necesitaba atravesar sus territorios, y de todos era conocido el escaso afecto que Feltra senta por los Borgia. Sin embargo, la inteligencia de Guido nunca estuvo a la altura de su reputacin como condotiero. As, para evitar un enfrentamiento inmediato, y ocultando su intencin de apoyar a Alessio Verano en la defensa de Camerino, Feltra le concedi permiso a Csar para atravesar sus territorios. Desgraciadamente para el duque, los espas de Csar no tardaron en descubrir sus verdaderas intenciones y, antes de que Feltra pudiera reaccionar, la poderosa artillera de Vito Vitelli se reuni con las tropas romanas de Csar y las tropas lidereadas por el capitn espaol y, juntas, se dirigieron a Urbino. La visin de los poderosos ejrcitos pontificios lidereados por Csar cabalgando sobre un magnfico corcel con su armadura negra bast para que Guido Feltra, temiendo por su vida, huyera de la plaza.

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Y as, ante el asombro, no slo de los gobernantes de Italia, sino los de toda Europa, Urbino, que hasta entonces era considerada una plaza inexpugnable, se rindi ante las tropas de Csar Borgia. A continuacin, Csar avanz hasta Camerino que, sin la ayuda de Guido Feltra, se rindi sin apenas ofrecer resistencia. Ahora que tanto Urbino como Camerino haban cado en manos de los ejrcitos pontificios, ya nada pareca poder detener a Csar; pronto, el sumo pontfice regira el destino de toda la pennsula. Aquella tarde de verano, el sol pareca un humeante disco rojo dispuesto a derretir la ciudad de Florencia. Las ventanas del palacio de la Signoria permanecan abiertas de par en par, invitando a una brisa inexistente, aunque tan slo las moscas entraban en la sofocante sala. Sudorosos e inquietos, los miembros de la Signoria se mostraban impacientes por comenzar la sesin, pues cuanto antes lo hicieran antes podran regresar a sus casas, donde los esperaba un refrescante bao y una copa de vino fro. El principal asunto que haba que tratar era el informe de Nicols Maquiavelo, que acababa de volver del Vaticano, adonde haba sido enviado por la Signoria para recabar informacin sobre la situacin. De sus palabras poda depender el futuro de Florencia, pues Csar Borgia ya se haba atrevido a sitiar Florencia durante su ltima campaa militar y, ahora, los principales hombres de Florencia teman que la prxima vez no resultara tan fcil satisfacer sus pretensiones. Maquiavelo se levant para dirigirse a los miembros de la Signoria. A pesar del calor, llevaba un jubn de seda gris perla y un inmaculado blusn blanco. Ilustres seores, es por todos conocido que Urbino se ha rendido a Csar Borgia empez diciendo con dramatismo y elocuencia. Algunos dicen que la maniobra de los ejrcitos pontificios fue un acto de traicin, pero, de ser as, fue una traicin correspondida, pues el duque estaba conspirando en contra de los Borgia y ellos se limitaron a corresponder ese engao. Yo dira que se trata de un claro ejemplo de frodi onorevoli, o fraude honorable continu diciendo mientras se paseaba frente a su distinguida audiencia. Y yo pregunto: en qu posicin se encuentra ahora Csar Borgia? Su ejrcito es poderoso y disciplinado. Adems, sus hombres le son leales. Yo an dira ms, lo adoran, como pueden corroborar los sbditos de cualquiera de las plazas que ha conquistado. Csar Borgia se ha apoderado de toda la Romaa y ahora tambin domina Urbino. Hizo temblar a la mismsima Bolonia y, a decir verdad, tambin a nosotros. Con un gesto grandilocuente, Maquiavelo se llev una mano a la frente, subrayando la gravedad de lo que iba a decir a continuacin. Y, lo que es peor, dijo con nfasis. Es cierto que el monarca francs recel de los Borgia durante la rebelin de Arezzo y que expres su malestar cuando los ejrcitos pontificios amenazaron primero Bolonia y despus nuestra ilustre ciudad. Maquiavelo guard silencio durante unos segundos. Pero no debemos olvidar que el rey Luis todava requiere el apoyo del sumo pontfice para negociar con Espaa y con Npoles. Y, teniendo en cuenta la fuerza y el podero que han demostrado las tropas de Csar Borgia, no es de extraar que el monarca francs no desee enfrentarse a Roma. Pero, ahora, quisiera compartir cierta informacin que poseo dijo Maquiavelo bajando repentinamente el tono de voz Csar ha visitado en secreto al rey de Francia. Ha acudido a su presencia solo, sin hacerse acompaar ni tan siquiera por una pequea escolta, y le ha ofrecido sus disculpas por lo sucedido en Arezzo. Al ponerse en manos del rey Luis, Csar ha acabado con cualquier posible tensin que pudiera existir entre Francia y el papado. Por eso, creo poder decir, sin riesgo a equivocarme, que, si Csar decidiera atacar Bolonia, el rey Luis lo apoyara. No puedo saber lo que ocurrira si su osada llegara al extremo de atacar Florencia. Uno de los miembros de la Signoria se incorpor, sudoroso. Estis sugiriendo que nada detendr a Csar Borgia? pregunt mientras se secaba el ceo con un pauelo de lino. Oyendo vuestras palabras, parecera que lo ms aconsejable sera huir de la ciudad y refugiarnos en nuestras villas de las montaas. No creo que la situacin sea tan trgica, seora dijo Maquiavelo con voz tranquilizadora. Al fin y al cabo, no debemos olvidar que nuestra relacin con Csar Borgia es
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amistosa y que el hijo del sumo pontfice siente un sincero aprecio por nuestra bella ciudad. Pero existe otro factor que debemos tener en cuenta, pues se trata de algo que podra cambiar el equilibrio de la presente situacin continu diciendo tras una breve pausa. Csar ha desafiado, incluso ha humillado, expulsndolos de sus territorios, a algunos de los hombres ms poderosos de nuestra pennsula. Aunque sus tropas le sean leales, y que, como acabo de decir, sus soldados lo adoren, no estoy tan seguro de la lealtad de sus condotieros; al fin y al cabo, no hay que olvidar que se trata de hombres violentos y ambiciosos cuyas lealtades son impredecibles. Pues la verdad es que, al convertirse l ahora en el hombre ms poderoso, Csar Borgia se ha creado una interminable lista de enemigos. La conspiracin empez a gestarse en Magtoni, una fortaleza perteneciente a los Orsini. Giovanni Bentivoglio, de Bolonia, estaba decidido a encabezar la conjura, Era un hombre corpulento, de cabello fuerte y rizado y toscas facciones, que gozaba de una gran capacidad de persuasin y siempre pareca presto a sonrer. Pero Giovanni tambin tena un lado oscuro. Cuando todava era un adolescente haba formado parte de un grupo de bandoleros que haban dado muerte a cientos de hombres. Pero, con el tiempo, haba llegado a convertirse en un gobernador justo; hasta que la humillacin sufrida a manos de Csar Borgia hizo renacer sus instintos ms sangrientos. Poco tiempo despus del primer encuentro, Bentivoglio reuni a los conspiradores en su castillo de Bolonia. Estaba presente Guido Feltra, el ultrajado duque de Urbino, bajo y fornido, que hablaba prcticamente en un susurro, de tal manera que era necesario inclinarse hacia l para escuchar lo que deca, aunque todo el mundo saba que, tratndose de Feltra, cada frase contendra una amenaza. Tambin haban acudido dos de los principales condotieros del ejrcito de Csar: Paolo y Franco Orsini. Paolo era un demente, mientras que Franco, prefecto de Roma y duque de Gravina, era un hombre de edad avanzada que se haba ganado la reputacin de ser un soldado despiadado al exhibir la cabeza de uno de sus adversarios clavada en la punta de su lanza durante varios das despus de haberle dado muerte. Los Orsini siempre se haban mostrado deseosos de acabar con el poder de los Borgia. Pero ms sorprendente an era la presencia de dos de los capitanes que ms fielmente haban servido a Csar: Oliver da Fermo y, sobre todo, Vito Vitelli, quien, enfurecido, se haba unido a los conspiradores tras obligarlo Csar a renunciar a los territorios de Arezzo. Y, lo que era an ms importante, adems de estar al frente de una parte vital de los ejrcitos pontificios, Vitelli se encontraba lo suficientemente cerca de cesar como para que este compartiera con el todos sus planes. Y as fue como los conspiradores forjaron su estrategia. Lo primero que deban hacer era conseguir nuevos aliados. Una vez que hubieran reunido suficientes hombres, decidiran dnde y cundo atacaran a Csar. Todo haca pensar que los das de Csar Borgia estaban contados. Ajeno al peligro que corra, Csar se encontraba en Urbino, sentado ante la chimenea de los aposentos que an no haca mucho que haba convertido en suyos, disfrutando de una copa del excelente oporto de las bodegas de Guido Feltra cuando su ayuda de cmara le comunic que un caballero deseaba verlo. Al parecer, haba cabalgado sin descanso desde Florencia para comunicarle algo de suma importancia. Su nombre era Nicols Maquiavelo. Maquiavelo fue conducido inmediatamente a los aposentos de Csar. Mientras se despojaba de su amplia capa de color gris, Csar observ que el florentino tena el semblante plido, pareca agotado. Le indic que se sentara y le ofreci una copa de oporto. Decidme, amigo mo, a qu debo el honor de vuestra visita en la oscuridad de la noche? pregunt Csar con una sonrisa cordial. El rostro de Maquiavelo reflejaba inquietud. Debis saber que Florencia ha sido invitada a participar en una conspiracin de gran envergadura contra vuestra persona dijo Maquiavelo sin ms prembulos. Algunos de vuestros mejores capitanes forman parte de la conspiracin. Quiz sospechis de alguno de ellos, pero sin duda os sorprender saber que el propio Vito Vitelli se ha unido a los traidores.
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Csar permaneci en silencio mientras el eminente florentino le daba los nombres de los conspiradores. Por qu me habis hecho partcipe de la conspiracin? pregunt Csar sin dejar traslucir ni la sorpresa ni la indignacin que senta. Acaso no sera ms beneficioso para Florencia que los conspiradores tuvieran xito?. La Signoria de Florencia ha debatido largamente sobre esta cuestin contest Maquiavelo con sinceridad. Acaso son los conspiradores menos peligrosos que los Borgia? No ha sido fcil, pero, finalmente, el Consejo de los Diez ha decidido apoyaros. "Al fin y al cabo, vos sois una persona razonable y tambin lo son vuestros objetivos; al menos aquellos que habis confesado pblicamente. Adems, todo hace pensar que no deseis enemistaros con el rey Luis, lo cual sin duda ocurrira si intentaseis tomar Florencia y as se lo hice saber a los miembros de la Signoria. "Tampoco debemos olvidar que los conspiradores no son precisamente personas en cuyas buenas intenciones se pueda confiar continu diciendo Maquiavelo tras una breve pausa. Paolo Orsini es un demente y de todos es sabido que los Orsini odian a los actuales gobernantes de Florencia. Vito Vitelli no slo odia a los gobernantes, sino a la propia ciudad y todo aquello que Florencia representa. "Y, por si eso no fuera razn suficiente, sabemos que Orsini y Vitelli intentaron convenceros para que atacaseis Florencia. Tambin sabemos que vos os negasteis. Desde luego, esa muestra de lealtad ha sido determinante en la decisin del Consejo de los Diez. "Pero eso no es todo. Si la conspiracin triunfara, si los conspiradores acabaran con vuestra vida, despus depondran a vuestro padre y un cardenal de su eleccin ocupara el solio pontificio. Y si llegara a ocurrir algo as, tengo la absoluta seguridad de que los conspiradores no dudaran en atacar Florencia; incluso es posible que saquearan nuestra hermosa ciudad. "Por ltimo, he hecho saber a los miembros de la Signoria que, antes o despus, vos descubrirais la conspiracin, pues esos hombres son incapaces de mantener un secreto, y, con vuestra clebre capacidad para la estrategia, sofocarais la conjura. As que propuse que furamos nosotros quienes os advirtiramos del peligro dijo finalmente. A cambio, no me cabe duda de que vos nos corresponderis con vuestra buena voluntad. Csar no pudo contener una sonora carcajada. Se acerc al florentino y le dio una palmada en la espalda. Verdaderamente, sois increble, Maquiavelo. Simplemente increble. Vuestra sinceridad es asombrosa, y vuestro cinismo, una verdadera delicia. Consciente de lo delicado de la situacin, Csar actu con presteza. Traslad a sus hombres ms leales a las principales fortalezas de la Romaa y envi delegados que cabalgaron da y noche por toda Italia en busca de nuevos condotieros para reemplazar a aquellos que lo haban traicionado; necesitaba capitanes experimentados y mercenarios cualificados que, de ser posible, contaran con sus propias piezas de artillera. Adems, Csar moviliz la clebre infantera de Val di Lamone, que gozaba de merecida fama en toda Italia y cuyos territorios, prximos a Faenza, haban sido gobernados de forma justa y equitativa desde que haban pasado a manos de Csar. Por ltimo, Csar envi una misiva al rey Luis con la esperanza de que ste le proporcionara tropas francesas. Esa misma semana, Maquiavelo envi su informe por escrito al Consejo de los Diez: "Existe la firme conviccin de que el rey de Francia ayudar al capitn general de los ejrcitos pontificios envindole hombres y, sin duda, el sumo pontfice se encargar de suministrarle el dinero que pueda necesitar. La tardanza de sus enemigos a la hora de actuar ha concedido ventaja a Csar Borgia, pues ha tenido tiempo para abastecer las principales plazas de la Romaa y reforzarlas con importantes guarniciones." Los conspiradores no tardaran en comprobar lo acertado de las palabras de Maquiavelo. Y, as, la conjura se deshizo cuando apenas haba comenzado. Bentivoglio fue el primero en solicitar el perdn de Csar y jurarle lealtad. Al poco tiempo, Orsini le manifest sus deseos de paz, y le asegur que si los dems conspiradores insistan en su actitud, l no los apoyara. Guido Feltra fue el nico que no se acerc a Csar.
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Uno a uno, Csar se reuni con los miembros de la conjura y les asegur que no tomara ninguna represalia contra ellos. Su nica exigencia era que le devolvieran de forma inmediata las plazas de Carnerino y Urbino, que haban sido ocupadas por los ejrcitos conspiradores. Bentivoglio podra seguir gobernando Bolonia, ya que el sumo pontfice estaba dispuesto a renunciar a esa plaza, complaciendo as los deseos del rey Luis. A cambio, Bentivoglio proveera a Csar con una campaa militar. En cuanto a los condotieros, Orsini, Vitelli, Gravina y Da Fermo fueron perdonados y volvieron a ocupar sus puestos bajo las rdenes de Csar. La paz volva a reinar. As, cuando llegaron las tropas francesas que el rey Luis haba enviado en apoyo de Csar, ste las envi de vuelta a Francia con su ms sincero agradecimiento para el monarca francs. Sin embargo, en Roma, y sin que Csar lo supiera, el sumo pontfice ya haba tomado sus propias medidas para proteger a su hijo. Alejandro saba que Franco y Paolo Orsini no podran recibir su justo castigo mientras el cardenal Antonio Orsini estuviera vivo, pues, como patriarca de la familia, la venganza del cardenal sera terrible y Alejandro no estaba dispuesto a perder otro hijo. As, el sumo pontfice invit al cardenal al Vaticano con el pretexto de hablar con l sobre la posibilidad de concederle un nombramiento eclesistico a uno de sus sobrinos. Antonio Orsini acogi la invitacin con recelo, aunque la acept con aparente humildad y agradecimiento. Alejandro lo recibi en sus aposentos privados y lo obsequi con una oppara cena acompaada por abundantes y excelentes vinos. Hablaron sobre diversas cuestiones polticas y bromearon sobre algunas cortesanas que haban compartido; alguien que no los conociera nunca habra sospechado lo que escondan los corazones de aquellos dos hombres de la Iglesia. El cardenal Orsini, siempre cauteloso cuando de los Borgia se trataba, fingi un supuesto malestar para no beber vino, pues tema ser envenenado; el agua era transparente, por lo que no poda esconder ninguna intencin turbia. Sin embargo, al ver que as lo haca su anfitrin, comi con apetito. Y, aun as, al poco tiempo de concluir la cena, el cardenal Orsini sinti un fuerte malestar. Se llev las manos al estmago, deslizndose en su asiento hasta caer al suelo. No lo entiendo dijo apenas en un susurro No he bebido vino. Pero habis comido la tinta de los calamares replic Alejandro, desvelando sus dudas. Aquella misma noche, los soldados de la guardia pontificia transportaron el cuerpo del cardenal Orsini hasta el panten de su familia, y al da siguiente, el propio Alejandro ofici el funeral, pidiendo al Padre Celestial que acogiera al cardenal en su reino celestial. No haban transcurrido dos das, cuando el Santo Padre orden confiscar todos los bienes del difunto cardenal, incluido su palacio; despus de todo, siempre eran necesarios nuevos fondos para sufragar las conquistas de Csar. Cuando los soldados de la guardia de Alejandro encontraron a la anciana madre de Orsini llorando la muerte de su hijo en sus aposentos, la expulsaron del palacio. Pero necesito a mis criados exclam ella. Asustada, tropez y cay al suelo, pero ninguno de los soldados la ayud a levantarse. Se limitaron a expulsar tambin a los criados. Aquella noche nev. El viento era terrible, pero nadie ofreci cobijo a la anciana, pues teman enojar al Santo Padre. Dos das despus, el sumo pontfice ofici un nuevo funeral en el Vaticano; esta vez por el alma de la madre del cardenal Orsini, que haba sido encontrada muerta hecha ovillo en un portal, con su bastn pegado por el hielo a su mano marchita. En diciembre, de camino a Senigallia, Csar se detuvo en Cesena para hacer algunas averiguaciones sobre Ramiro da Lorca, de cuyo gobierno no parecan estar satisfechos los sbditos de Csar. Al llegar, convoc una vista pblica en la plaza principal para que Da Lorca pudiera defenderse.
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Se os acusa de haber empleado una crueldad extrema contra el pueblo de Cesena. Qu tenis que decir en vuestra defensa?. Una gran melena pelirroja rodeaba la cabeza de Da Lorca como un halo de fuego. El gobernante de Cesena frunci sus gruesos labios. No creo que haya sido excesivamente cruel, excelencia dijo con humildad es que nadie me escucha y mis rdenes no son obedecidas. Es verdad que ordenasteis quemar vivo a un paje en la hoguera? Tena razones para hacerlo dijo Da Lorca al cabo de unos segundos. Me gustara que me las explicaseis dijo Csar al tiempo que apoyaba la mano en la empuadura de su espada. Ese paje era un descarado. Adems de un torpe respondi Da Lorca. Y eso os parece razn suficiente para enviar a alguien a la hoguera?. Csar saba que Da Lorca haba participado en la fallida conspiracin contra l, pero, ahora, lo que ms le importaba era el bienestar de sus sbditos, pues una crueldad injustificada en el gobierno podra minar el poder de los Borgia en la Romaa. Da Lorca deba ser castigado. Orden que fuera encerrado en las mazmorras de la fortaleza e hizo llamar a Zappitto, a quien nombr nuevo gobernador de Cesena tras darle una bolsa llena de ducados y rdenes muy concretas. Ante la sorpresa de todos, Zappitto puso en libertad al despiadado Da Lorca en cuanto Csar abandon Cesena. Aun as, el pueblo se senta feliz, pues Zappitto era un gobernante clemente. La maana del da de Navidad, el caballo de Ramiro da Lorca apareci en el mercado con el cuerpo sin cabeza de su amo atado a la silla. Y, entonces, todo el mundo pens que hubiera sido mejor para l permanecer cautivo en las mazmorras. Csar prepar el ataque contra Senigallia. Haca tiempo que deseaba tomar esa plaza portuaria del Adritico gobernada por la familia Della Rovere. Avanz con sus fieles tropas hasta la costa, donde se reuni con los antiguos conspiradores al frente de sus propios ejrcitos. Tanto quienes se haban mantenido fieles a l como los condotieros que haban formado parte de la conspiracin parecan satisfechos de volver a luchar en el mismo bando. el capitn de la fortaleza, insisti en que slo se entregara a Csar en persona. Csar dispuso que sus tropas ms leales se desplegaran alrededor de la plaza, mientras que las que haban formado parte de la conspiracin esperaban un poco ms alejadas. Siguiendo sus instrucciones, sus ms fieles capitanes se reunieron con l a las puertas de las murallas. Paolo y Franco Orsini, Oliver Da Fermo y Vito Vitelli formaban parte del grupo. Y, as, cruzaron las murallas, dispuestos a reunirse con Andrea Doria para acordar las condiciones de la rendicin. Al entrar en la ciudadela, cuando las enormes puertas se cerraron ruidosamente tras ellos, Csar ri. Parece que Doria no est dispuesto a correr el riesgo de que nuestros hombres saqueen la ciudad mientras negociamos la rendicin coment a sus capitanes. Una vez en el palacio, fueron conducidos hasta un gran saln octogonal con las paredes de color melocotn. El saln tena cuatro puertas y en el centro haba una gran mesa rodeada de sillas de terciopelo, tambin de color melocotn. Csar se dirigi al centro de la sala y se despoj de su espada, dando a entender que se trataba de un encuentro pacfico. Sus capitanes siguieron su ejemplo mientras esperaban la llegada de Andrea Doria. Vitelli era el nico al que pareca preocupar que las puertas de la ciudadela se hubieran cerrado a su paso, separndolo as del grueso de sus tropas. Csar les indic que tomaran asiento.
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Senigallia siempre ha sido un puerto clebre dijo a sus capitanes, pero estoy convencido de que, a partir de hoy, lo ser an ms. Vuestro comportamiento merece una recompensa y, sin duda, la tendris continu diciendo. De hecho tengo la firme intencin de no demorarla por ms tiempo. Y, de repente, dos docenas de soldados armados irrumpieron en el saln por cada una de las cuatro puertas. Un minuto despus, Paolo y Franco Orsini, Oliver da Fermo y Vito Vitelli haban sido atados a sus asientos. Estoy seguro de que l os dar la recompensa que merecis. Don Michelotto, que haba entrado con los soldados, se acerc a los conspiradores y, tras sendas reverencias, cogi la soga que le ofreci un lacayo y, ante la mirada aterrorizada de los traidores, fue estrangulndolos uno a uno. A su regreso a Roma, Csar fue recibido como un hroe a las puertas de la ciudad. Desde que haba conquistado la Romaa, el hijo del sumo pontfice se mostraba ms satisfecho, ms dispuesto a sonrer. La dicha de Alejandro no era menor, pues, pronto, todas las ciudades de la pennsula estaran bajo su poder. Cuando se reunieron en sus aposentos privados, Alejandro le hizo saber a Csar su intencin de coronarlo rey de la Romaa o incluso de cederle el solio pontificio, Pero antes era preciso conquistar la Toscana, algo a lo que, hasta entonces, Alejandro se haba mostrado reacio. Esa noche, mientras Csar descansaba en sus aposentos, disfrutando de los recuerdos de sus victorias, un criado le entreg un cofre con una nota de Isabel d'Este, la hermana del duque de Urbino, a quien Csar haba privado de sus posesiones. Al tomar Urbino, Csar haba recibido un primer mensaje de Isabel, en el que le peda que le devolviera dos esculturas que, al parecer, tenan un gran valor sentimental para ella. Una era un Cupido; la otra, una imagen de Venus. Dado que Isabel era la nueva cuada de Lucrecia, Csar haba accedido a sus ruegos y le haba hecho llegar ambas esculturas. Ahora, Isabel le agradeca su gesto y le peda que, a cambio, aceptara el modesto obsequio que le haba enviado. Csar abri el gran cofre envuelto con cintas de seda y lazos dorados con el nerviosismo de un nio que abre un regalo el da de su cumpleaos. Quit el envoltorio cuidadosamente y, al abrir el cofre y retirar el pergamino que cubra el contenido, descubri cien mscaras. Haba mscaras de carnaval de oro y piedras preciosas, mscaras de seda prpura y amarilla, misteriosas mscaras negras y plateadas, mscaras con rostros de santos y con forma de dragn y de demonio.. feliz ante cada nueva imagen que se reflejaba ante sus ojos. Un mes despus, Csar y Alejandro estaban en los aposentos del sumo pontfice, esperando a Duarte, que acababa de regresar de Florencia y Venecia. Mientras aguardaban la llegada del consejero, Alejandro, entusiasmado, le explic a Csar sus planes para embellecer el Vaticano. Aunque no ha resultado fcil, finalmente he convencido a Miguel ngel para que disee los planos para la nueva baslica de San Pedro dijo Alejandro. Quiero que sea un templo sin igual, una baslica capaz de reflejar toda la gloria de la cristiandad. No conozco su trabajo como arquitecto dijo Csar, pero el Cupido que adquir no deja lugar a dudas; Miguel ngel es un artista extraordinario. Duarte entr en la habitacin, se inclin ante el sumo pontfice y le bes el anillo. Habis averiguado la identidad de esos canallas de Venecia? pregunt Csar. Qu noticias trais de Florencia? Supongo que dirn que soy un despiadado asesino despus de lo ocurrido en Senigallia... Lo cierto es que la mayora de la gente piensa que hicisteis lo que debais y que demostrasteis poseer gran astucia e inteligencia. Como dicen en Florencia, fue un scelleratezzi glorioso, un glorioso engao. La gente adora la venganza, sobre todo cuando est cargada de dramatismo. Pero la sonrisa de Duarte desapareci de sus labios al dirigirse al sumo pontfice.
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Su Santidad dijo con gravedad, mucho me temo que segus corriendo un grave peligro. A qu te refieres, Duarte? pregunt Alejandro. Puede que los conspiradores hayan muerto dijo el consejero, pero estoy convencido de que sus familiares intentarn vengar su muerte. Guard silencio durante unos instantes, y finalmente se volvi hacia Csar: Nunca perdonarn vuestra ofensa dijo, y si no pueden vengarse en vuestra persona, sin duda intentarn hacerlo en la del Santo Padre.

CAPTULO 28 En Ostia, el cardenal Giuliano della Rovere caminaba, enfurecido, por su palacio. Acababa de saber que Csar Borgia haba conquistado Senigallia, Ahora, los Borgia mandaban incluso en aquellos territorios que pertenecan a su familia. Pero eso no era lo peor. Las tropas que Csar haba dejado atrs haban saqueado la plaza y haban violado a todas las mujeres; ni siquiera su dulce nieta Ana, de doce aos de edad, haba podido eludir tan terrible destino. La furia del Cardenal era tal que ni siquiera le permita entregarse a la oracin. Finalmente, cogi una pluma y, de pie ante su escritorio, temblando de la ira, escribi un mensaje para Ascanio Sforza: "El mal seguir reinando mientras nuestras almas sigan aferrndose a la virtud. Por el bien de Dios y de la Santa Iglesia de Roma, debemos enmendar las afrentas que se han cometido contra nuestras familias." Despus escribi la hora y el lugar donde deseaba reunirse con l. Con las manos temblorosas, sujet el lacre sobre una vela y observ cmo las gotas rojas caan sobre el pergamino. Despus cogi el sello con la cabeza de Cristo Mrtir y lo presion contra el lacre caliente. Hiba a hacerle llegar la misiva al cardenal Sforza cuando, de repente, sinti un dolor punzante en las sienes. El dolor se torn tan agudo que, presionndose la cabeza con ambas manos, Della Rovere se dej caer de rodillas. Intent gritar, pero la imagen que se present ante sus ojos ahog su grito. Primero vio el estandarte del papa Alejandro, con el toro rojo bordado sobre un fondo blanco. De repente, el estandarte cay al suelo y mil caballos pasaron por encima de l, convirtindolo en un montn de jirones embarrados. Era una seal. El poder de los Borgia tocaba a su fin. Della Rovere se levant, aturdido. Las rodillas le temblaban hasta tal punto que tuvo que apoyarse contra el escritorio. Unos minutos despus, cuando recuper las fuerzas, volvi a coger la pluma y escribi un mensaje tras otro. Cada vez que lacraba un pergamino recitaba una oracin. Escribi al rey Federico de Npoles y a Fortunato Orsini, que, tras la muerte del cardenal Orsini, se haba convertido en el patriarca de la familia. Escribi al cardenal Coroneto, al cardenal Malavoglia, a Caterina Sforza y a la reina Isabel de Castilla. Haba llegado el momento que haba esperado durante tantos aos. Como todos los das, Jofre descendi la escalera que llevaba a las mazmorras del castillo de Sant'Angelo. Como todos los das, pas frente a la estancia donde los guardias dorman y se dirigi a la miserable celda en la que estaba encerrada su esposa. Uno de los guardias le abri la puerta. Sancha estaba sentada en el catre, inmvil y silenciosa como una estatua, con el cabello enmaraado sobre la cara. Como todos los das, ni tan siquiera pareci advertir la presencia de su esposo. Al verla as, los ojos de Jofre se llenaron de lgrimas. Se sent a su lado y cogi su mano. Ella segua sin moverse; ni tan siquiera lo miraba. Sancha, amor mo suplic l. No puedes seguir as. Tienes que luchar. Le he enviado tu mensaje a tu to. Estoy seguro de que pronto vendr por ti. Sancha, por favor... Jofre saba lo que tena que hacer, pero no saba cmo hacerlo.
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Porque, desde el da en el que Alejandro haba ordenado encerrar a Sancha en las mazmorras, la guardia personal del sumo pontfice lo vigilaba da y noche. Tan slo lo dejaban solo cuando, todos los das, descenda a las mazmorras del castillo de Sant'Angelo. Csar, que acababa de regresar a Roma, le haba dicho que necesitaba un poco de tiempo para razonar con su padre, aunque le haba prometido que conseguira persuadirlo y que Sancha pronto volvera a estar libre. Ahora Jofre miraba a su esposa y slo era capaz de llorar. Si Csar no convenca pronto a su padre, la propia Sancha se liberara de su terrible cautiverio. Y l no podra soportarlo. Un guardia abri la puerta y llam a Jofre por su nombre. Aunque al principio no lo reconoci, haba algo en su voz que le resultaba familiar. El guardia tena los ojos azules y el cabello oscuro y sus pronunciadas facciones transmitan una sensacin de gran fortaleza. Te conozco? pregunt Jofre. El hombre asinti, tendindole la mano. Y fue entonces cuando Jofre vio el gran anillo. Vanni! exclam. Pero... Cmo has conseguido entrar? Vanni sonri. Parece que mi disfraz ha funcionado dijo con una sonrisa. Pero ahora debemos hablar. No disponemos de mucho tiempo. Varios das despus, dos hombres se reunieron al atardecer frente a un gran establo. Ambos vestan hbitos cardenalicios. Al cabo de unos minutos, uno de ellos, el ms alto, se acerc a los cuatro jinetes enmascarados que esperaban a unos metros del establo ocultos bajo largas capas negras. Haced exactamente lo que os he ordenado dijo. No debe quedar nada en pie. Nada repiti. Los cuatro enmascarados cabalgaron por las dunas hasta la cabaa de la anciana. Al orlos llegar, Non sali de la cabaa con su cesta y su bastn de madera de espino. Uno de los hombre le susurr algo al odo. Ella asinti, mirando hacia un lado y hacia otro. Despus camin lentamente hasta la huerta y recogi un puado de bayas oscuras. Cuando volvi a la cabaa, las puso en una pequea bolsa de cuero y se la entreg al hombre enmascarado. Grazie dijo l cortsmente. Despus desenvain su espada y, con un diestro movimiento, parti en dos el crneo de la anciana. Tras prender fuego a la cabaa con el cadver de Non dentro, los cuatro jinetes se alejaron al galope. El cardenal Corneto ofreci un esplndido banquete para celebrar las conquistas de Csar y el undcimo aniversario del ascenso de Alejandro al solio pontificio. Aquel da, Alejandro se despert intranquilo; la noche anterior apenas pudo conciliar el sueo. Se sent en la cama e intent tranquilizarse antes de ponerse de pie. Busc su amuleto para frotarlo y rezar sus oraciones, como haca cada maana. Cuando se palp el cuello y vio que no tena nada, se asust, pero enseguida se puso a rer en voz baja. Seguro que se haba dado la vuelta, y que estara colgando por su espalda. No se poda haber perdido, ya que haca aos que se lo hizo soldar a la cadena, y, desde entonces, jams se le haba cado del cuello. Sin embargo, aquella maana no lo encontraba por ninguna parte y Alejandro estaba desconcertado. Llam a todos sus criados a voz en grito y mand avisar a Duarte, Csar y Jofre, pero aunque se busc el amuleto por todos los rincones de la habitacin, ste no apareca. No saldr de mis aposentos hasta que no encontremos el amuleto les dijo, con los brazos cruzados. Le aseguraron que lo buscaran por el subterrneo, por la catedral e, incluso, por el bosque si era necesario; no cesaran su bsqueda hasta encontrarlo. Cuando lleg la noche, la joya todava no haba aparecido. El cardenal Coroneto comunic al papa que todos le esperaban para dar inicio la celebracin y Alejandro accedi a asistir a la misma. Las mesas haban sido dispuestas en el jardn, frente al estanque con fuentes de aguas cristalinas que caan sobre miles de coloridos ptalos de rosa. Se haba servido venado en salsa de bayas de enebro, deliciosas gambas genovesas en salsa de limn y una magnfica tarta de
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frutas con miel. Adems, un popular cantor napolitano y un grupo de bailarinas sicilianas amenizaban la velada mientras los criados rellenaban de vino una y otra vez las grandes copas de plata. Cuando el orondo cardenal romano alz su copa para brindar por los Borgia, los treinta comensales imitaron su gesto. Alejandro, de un magnfico humor, bromeaba con sus hijos, que estaban sentados a ambos lados de l. Cuando los rode con sus brazos en un clido abrazo, Jofre se inclin hacia su hermano para decirle algo y, ya fuera por accidente o a propsito, golpe la copa que Csar sujetaba en la mano, y derram el vino, brillante como la sangre, sobre la camisola de seda dorada de Csar. Cuando uno de los criados se apresur a limpiarle la mancha, Csar lo apart de su lado con un gesto impaciente. Alejandro no tard en sentirse indispuesto. Fatigado, y cada vez ms acalorado, acab por retirarse. Csar tampoco se senta demasiado bien, aunque estaba ms preocupado por la salud de su padre, que cada vez estaba ms plido y haba empezado a sudar copiosamente. Al llegar al Vaticano, Alejandro, febril, apenas poda hablar. Su mdico personal, el doctor Michele Marruzza, fue llamado inmediatamente. Tras examinar al sumo pontfice se dirigi a Csar moviendo la cabeza de un lado a otro. Creo que es malaria dijo. Despus, observ a Csar en silencio durante unos instantes. Vos tampoco tenis buen aspecto. Os recomiendo que descansis. Maana vendr a veros a primera hora; a Su Santidad y a vos. Cuando volvi, al da siguiente, resultaba evidente que tanto el padre como el hijo se encontraban gravemente enfermos. El doctor Marruzza, que no estaba seguro de si estaba luchando contra la malaria o contra algn veneno, procedi a sangrarlos con sanguijuelas, escurridizas y delgadas criaturas se deslizaban pegadas al cristal. Frunciendo las cejas en un gesto de concentracin, Marruzza sac las viscosas criaturas del frasco sujetndolas cuidadosamente con unas pequeas pinzas de metal. Las sanguijuelas tenan una ventosa en cada extremo del cuerpo; una para aferrarse a la carne y la otra para chupar la sangre. Marruzza coloc una sanguijuela en un pequeo plato de latn y se la mostr a Csar. Son las mejores sanguijuelas de toda Roma explic con orgullo. Las he adquirido a un alto precio en el monasterio de San Marcos, donde las cran con gran dedicacin. Csar se estremeci al ver cmo Marruzza colocaba las dos primeras sanguijuelas en el cuello de su padre. Inmediatamente, las criaturas empezaron a adquirir una tonalidad ms oscura al tiempo que su cuerpo se haca ms corto y voluminoso. Cuando Marruzza coloc la cuarta sanguijuela, la primera estaba tan llena de sangre que pareca a punto de explotar. Redonda y amoratada como una baya, se desprendi del cuello del sumo pontfice y cay sobre las sbanas de seda blanca. Debemos darles tiempo para que absorban la sangre enferma de Su Santidad explic Marruzza. Eso ayudar a que sane antes. Csar senta nuseas. Algunos minutos despus, cuando Marruzza consider que las sanguijuelas ya haban succionado suficiente sangre enferma, procedi a retirarlas cuidadosamente. Creo que Su Santidad ya se encuentra mejor dijo. De hecho, la fiebre de Alejandro haba remitido, aunque ahora el sumo pontfice estaba fro y sudoroso y su piel tena un tono mortecino. Ahora es vuestro turno dijo Marruzza al tiempo que se acercaba a Csar y le mostraba una de las sanguijuelas para que pudiera admirarla de cerca. Csar apart la cabeza. Al caer la noche, a pesar del optimismo del doctor, resultaba evidente que el estado de Alejandro haba empeorado. En sus aposentos, situados en la planta superior del palacio, Csar fue informado por Duarte de que su madre, Vanozza, haba visitado al Santo Padre y de que, al parecer, haba
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abandonado la cmara llorando. Csar insisti en que lo llevaran a los aposentos de su padre. Incapaz de andar, fue trasladado en una camilla y depositado suavemente sobre un amplio silln situado junto al lecho del sumo pontfice. La cmara ola a podredumbre. Csar cogi la mano del Santo Padre y la bes. Tumbado boca arriba, Alejandro respiraba con dificultad, mientras entraba y sala de un sueo intranquilo. A veces, su mente pareca nublarse, pero el resto del tiempo razonaba con claridad. Al volver la cabeza, el Santo Padre vio a su hijo Csar sentado junto a su lecho. Estaba plido, ojeroso, y tena el cabello lacio, sin vida. La preocupacin que transmita su rostro le enterneci. Entonces, Alejandro pens en sus hijos. Los habra educado bien? o acaso los habra tratado con demasiada autoridad, corrompindolos, desarmndolos?. De repente, todos los pecados de los que haba hecho partcipes a sus hijos pasaron ante sus ojos en una serie de imgenes tan reales, tan ntidas y tan llenas de sentimiento que Alejandro no pudo negar la evidencia. Y, entonces, el Santo Padre lo comprendi todo. Te ruego que me perdones, hijo mo dijo, apretando la mano de Csar, pues he sido injusto contigo. Csar sinti por su padre una mezcla de compasin y recelo. Por qu decs eso? pregunt, mirando al sumo pontfice con una ternura que casi hizo llorar a Alejandro. Siempre te habl del peligro del poder dijo el Santo Padre, esforzndose por llenar sus pulmones de aire, pero nunca te expliqu por qu. Te advert del peligro, pero nunca te expliqu lo que ocurrira si no lo empleabas al servicio del amor. No os comprendo, padre dijo Csar. De repente, Alejandro se sinti joven y lleno de fuerza, como cuando todava era cardenal y se sentaba junto a sus hijos para hablarles sobre la vida. Si no amas algo, el poder se convierte en una aberracin y, lo que es ms importante todava, en una amenaza, pues el poder es peligroso y puede ponerse en contra de uno en el momento menos esperado. Alejandro vio a Csar dirigirlos ejrcitos pontificios y lo vio venciendo grandes batallas y vio la sangre derramada, las masacres y la devastacin de los vencidos. Hasta que oy la voz de su hijo que lo llamaba desde algn lejano lugar. Acaso no es el poder una virtud? preguntaba Csar. Acaso no ayuda a salvar las almas de los hombres?. Hijo mo murmur Alejandro, despertando de su ensueo, el poder en s mismo no posee ningn valor. No es ms que el ejercicio ftil de la voluntad de un hombre sobre la de otro. El poder por s solo no es un ejercicio de virtud. Csar apret la mano de su padre. Ahora debis descansar, padre. No os conviene hablar. Alejandro sonri y, aunque a sus ojos era una sonrisa radiante, Csar slo vio una pequea mueca en su rostro. Sin amor, el poder convierte a los hombres en animales dijo el Santo Padre, esforzndose por llenar sus pulmones de aire. Sin amor, el poder nos aleja de nuestra parte divina, nos aleja de los ngeles. La tez del sumo pontfice cada vez tena un tono ms gris. Sus pulmones silbaban luchando por cada bocanada de aire. Y, aun as, cuando Marruzza entr en la cmara para interesarse por su estado, Alejandro rechaz sus atenciones con un gesto de la mano. Vuestro trabajo aqu ha acabado dijo y, sin prestarle ms atencin al mdico, se volvi de nuevo hacia su hijo: Has amado alguna vez a alguien ms que a tu propia vida? le pregunt. S, padre dijo Csar. Lo he hecho. A quin? pregunt Alejandro.
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A mi hermana, padre dijo Csar evitando la mirada de Alejandro, pues las lgrimas pugnaban por aflorar en sus ojos. Lucrecia dijo Alejandro apenas en un susurro y una sonrisa ilumin su rostro, pues aquel nombre era como msica para sus odos. S continu diciendo, se fue mi pecado. Mi pecado y tu maldicin y la fuerza de Lucrecia. Le dir cunto la querais, porque s que ella hubiera deseado estar a vuestro lado en este momento ms que ninguna cosa en este mundo. Csar mir a su padre y, por primera vez en su vida, lo vio como el hombre que era. No como el padre, el cardenal o el sumo pontfice, sino como un hombre imperfecto y tan lleno de dudas como cualquier otro. Porque Csar y Alejandro nunca haban hablado entre s con libertad y, ahora, lo nico que deseaba Csar era conocer a aquel hombre que era su padre. Y vos, padre? Habis amado a alguien ms que a vuestra propia vida?. S, hijo mo... Claro que s dijo Alejandro, y sus palabras sonaron llenas de melancola. A quin? pregunt Csar, al igual que lo haba hecho antes su padre. A mis hijos, Csar. A todos vosotros. Y, aun as, a veces pienso que eso tambin ha sido mi pecado, pues, como sumo pontfice, debera haber amado ms a Dios... Cada vez que os he visto oficiando misa frente al altar, cada vez que habis levantado el cliz ureo y habis mirado hacia el cielo, he visto cmo vuestros ojos brillaban llenos de amor hacia Dios. Alejandro empez a toser y los espasmos retorcieron su cuerpo en una dolorosa convulsin. Cada vez que he elevado el cliz, cada vez que he bendecido el pan y el vino que simbolizan el cuerpo y la sangre de jesucristo, en mi mente slo vea el cuerpo y la sangre de mis hijos dijo Alejandro cuando los espasmos remitieron. Pues igual que Dios cre al hombre, yo os he creado a vosotros e, igual que l sacrific la vida de su hijo, yo he sacrificado las vuestras. Cunta arrogancia, cunta ambicin. Y, aun as, nunca lo vi con tanta claridad como lo veo ahora. Alejandro ri ante la irona oculta en sus palabras; hasta que un nuevo acceso de tos convulsion su cuerpo atormentado. Si necesitis mi perdn, padre, debis saber que lo tenis dijo Csar, intentando consolar a su padre a pesar de su propia debilidad. Tenis mi perdn, igual que siempre habis tenido mi cario. Al or las palabras de su hijo, por un momento, el sumo pontfice pens que podra recuperarse de su enfermedad. Dnde est tu hermano Jofre? pregunt al tiempo que frunca el ceo con preocupacin. Csar llam a Duarte y le pidi que acudiera inmediatamente en busca de Jofre. Al entrar en la cmara, Jofre permaneci de pie detrs de su hermano, lejos del lecho de su padre. Su mirada, fra e impenetrable, no mostraba ningn dolor. Acrcate, hijo mo dijo Alejandro. Quiero sentir tu mano en la ma. Jofre se acerc a su padre y extendi la mano con reticencia. Acrcate ms, hijo mo pidi Alejandro. Hay algo que debo decirte. Jofre vacil durante unos instantes, hasta que finalmente se inclin junto al borde del lecho. He sido injusto contigo, hijo mo dijo Alejandro. Ahora s que eres mi hijo, pero, hasta esta noche, la vanidad de mi corazn nunca me permiti ver la verdad. Jofre mir a travs de la neblina que cubra los ojos de su padre. No puedo perdonaros, padre dijo, pues vos sois el culpable de que nunca me haya perdonado a m mismo. S que ya es tarde para lo que voy a decirte, pero antes de morir quiero que lo escuches de mi boca dijo Alejandro. T deberas haber sido el cardenal, pues t siempre fuiste la persona de mejor corazn de la familia. Ni siquiera me conoces, padre dijo Jofre moviendo la cabeza de un lado a otro.
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Alejandro sonri al or las palabras de su hijo, pues, cuando se ven las cosas tan claras, no existe lugar para el error. De no haber existido judas, jesucristo nunca hubiera dejado de ser un simple carpintero y hubiera muerto pacficamente en su lecho dijo el Santo Padre. Despus dej escapar una sonora carcajada, pues de repente, la vida le pareca algo absurdo. Jofre le dio la espalda y sali de la habitacin. Csar sujet la mano de su padre entre las suyas y sinti cmo iban perdiendo el calor. Alejandro, agonizante, no oy los suaves golpes con los que llamaban a la puerta. No vio a Julia Farnesio cuando sta entr en la habitacin con una capa negra y un velo. Tena que verlo por ltima vez le explic a Csar mientras se inclinaba para besar la frente de Alejandro. Estis bien? le pregunt Csar. Vuestro padre ha sido mi vida dijo ella, la piedra angular de mi existencia. He tenido muchos amantes, pero la mayora de los hombres no son ms que nios inexpertos en busca de gloria continu diciendo. Con todos sus defectos, vuestro padre era un verdadero hombre. De repente, las lgrimas inundaron sus bellos ojos, Adis, amor mo susurr al odo de su amante. Despus abandon rpidamente la cmara. Una hora despus, Csar mand llamar al confesor de Alejandro para que su padre recibiera la extremauncin. Al salir el confesor, Csar se sent junto a su padre y volvi a cogerle la mano. Una sensacin de gran paz envolvi a Alejandro al tiempo que el rostro de Csar iba desapareciendo ante sus ojos. Y, en su lugar, el Santo Padre vio el deslumbrante rostro de la muerte y, acariciando las cuentas de oro de su rosario, paseo por los bosques de "Lago de Plata", inmerso en un bao de luz. Nunca se haba sentido tan bien. Su vida estaba llena de gloria. El cadver del sumo pontfice, amoratado y rgido, se hinch hasta tal punto que rebos por ambos lados del atad. Tuvieron que encajarlo a presin y cerrar el fretro con clavos, pues, por muchos hombres que intentaran mantenerlo cerrado, sus esfuerzos siempre eran en vano. Y as fue como, al final de sus das, el papa Alejandro VI, grande en vida, lo fue incluso ms en la muerte.

CAPTULO 29 La misma noche en que muri Alejandro, numerosos grupos de hombres armados se aduearon de las calles de Roma, apaleando, asesinando y saqueando los hogares de todos los "catalanes" que encontraban a su paso, pues as se conoca a las personas de ascendencia espaola. A pesar de su juventud y su fortaleza, Csar segua gravemente enfermo. Haba estado varias semanas en cama, luchando contra la enfermedad, resistindose a la llamada de la muerte. Y, aun as, no mejoraba. Finalmente, y pese a sus reiteradas negativas, Duarte haba ordenado a Marruzza que lo sangrara. Csar estaba tan dbil que ni siquiera haba podido tomar las medidas necesarias para proteger sus propiedades y, mientras los principales miembros de las familias cuyos territorios haba conquistado se reunan forjando nuevas alianzas, l apenas era capaz de mantenerse despierto. Sus enemigos no tardaron en reconquistar Urbino, Camerino y Senigallia, mientras otros gobernantes depuestos volvan a ocupar sus antiguos feudos sin apenas resistencia. incluso los Colonna y los Orsini unieron sus fuerzas y enviaron sus tropas a Roma para influir en la eleccin del nuevo pontfice. Pero Csar ni siquiera era capaz de levantarse de su lecho. Conoca las medidas que se deban tomar a la muerte de Alejandro para proteger a la familia y para que sta conservara sus riquezas, sus ttulos y sus territorios. Pero, ahora, Csar estaba demasiado enfermo para llevarlas a cabo.
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De no haber sido as Csar habra concentrado sus tropas ms leales en Roma y sus alrededores, se habra asegurado que las principales plazas y fortalezas de la Romaa recibieran las tropas de refuerzo necesarias para defenderse de los ataques de sus enemigos y, sobre todo, habra reforzado sus alianzas. Pero su salud no se lo permita. Le haba pedido a Jofre que se encargara de tomar las medidas necesarias, pero su hermano se haba negado a hacerlo, profundamente afligido como estaba, no por la muerte de su padre, sino por la de su amada esposa, que se haba dejado morir en las mazmorras del castillo de Sant'Angelo antes de ser liberada. Finalmente, Csar mand llamar a Duarte para que reuniese un ejrcito de hombres leales, pero el Sacro Colegio Cardenalicio, que ya no estaba bajo el control de los Borgia, orden que todas las tropas armadas abandonaran la ciudad de Roma de manera inmediata. Ahora, lo ms importante era elegir al nuevo vicario de Cristo y la presencia de tropas armadas en Roma podra influir en la decisin de los miembros del cnclave; incluso las tropas de los Orsini y los Colonna tuvieron que abandonar la ciudad. El Sacro Colegio Cardenalicio sin duda era un poderoso enemigo. Csar envi mensajeros solicitando el apoyo de los reyes de Francia y de Espaa, pero, tras la muerte de Alejandro, todo haba cambiado; ambas monarquas le negaron su apoyo, pues no deseaban tomar partido en las disputas internas de Italia; preferan aguardar acontecimientos. Duarte visitaba a Csar a diario para transmitirle las condiciones del acuerdo que ofrecan los enemigos de los Borgia. Podra ser peor le dijo un da a Csar. Al menos podris conservar vuestras riquezas, aunque todos los territorios conquistados deben ser devueltos a sus antiguos seores. Pero, ms que generosos, los gobernantes de los territorios conquistados estaban siendo precavidos, pues an teman a Csar. teman que les estuviese tendiendo una trampa, como ya lo haba hecho en Senigallia. Adems, los sbditos de las distintas plazas de la Romaa eran leales a Csar, que haba gobernado con ms justicia y generosidad que sus antiguos seores. As, si Csar aceptaba la oferta de sus enemigos, stos no tendran que sufrir la humillacin de ver cmo sus antiguos sbditos mostraban pblicamente su apoyo a Csar. Aunque ste retras su respuesta todo lo posible, saba que, si no ocurra un milagro, se vera obligado a aceptar las condiciones impuestas por sus enemigos. Aquella noche, a pesar de su debilidad, Csar se levant de su lecho y escribi una carta a Caterina Sforza a Florencia. Si tena que devolver las plazas conquistadas, las de Caterina seran las primeras. Redact un edicto ordenando la inmediata devolucin tanto de Imola como de Forli a Caterina y a su hijo Riario. Pero cuando despert a la maana siguiente, sintindose con ms fuerza, decidi guardar tanto la carta como el edicto. l tambin esperara acontecimientos. "El papa ha muerto! El papa ha muerto!", gritaban los pregoneros en Ferrara. Lucrecia, soolienta, se levant del lecho y se asom al balcn. Antes de que pudiera darse cuenta de lo ocurrido, pues el sueo an pesaba sobre sus prpados, don Michelotto entr en sus aposentos. Haba cabalgado toda la noche, hasta que finalmente haba llegado a Ferrara justo detrs de las noticias. Miguel? dijo Lucrecia. Es cierto lo que oigo? De verdad ha muerto mi padre?. Incapaz de hablar, don Michelotto inclin la cabeza, abatido. Lucrecia permaneci en silencio, aunque, en su corazn, sus gritos se oyeron por todo Ferrara. Quin lo ha matado? pregunt con aparente tranquilidad. Al parecer fue la malaria contest l. Y vos lo creis? pregunt ella. Lo cree Csar? Vuestro hermano tambin est enfermo dijo don Michelotto.Tansolo su juventud y su fortaleza han impedido que compartiera el destino de Su Santidad. Lucrecia cada vez respiraba con mayor dificultad. Debo ir a su lado dijo finalmente. Su padre haba muerto y su hermano la necesitaba.
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Un instante despus, llam a una de sus damas de compaa para que se encargara de los preparativos del viaje. Necesito un vestido negro y calzado apropiado le orden. Pero don Michelotto se opuso. Vuestro hermano me ha pedido que os mantenga alejada de Roma dijo. Lejos del peligro. Las calles de Roma no son seguras. Hay disturbios y se han saqueado las casas de numerosos espaoles. Miguel, no podis pedirme que permanezca lejos de Csar y de mis hijos dijo ella. No podis pedirme que renuncie a ver por ltima vez a mi padre antes de que reciba sepultura. Y, de repente, los ojos de Lucrecia se llenaron de lgrimas de rabia y de dolor. Vuestros hijos han sido trasladados a Nepi dijo don Michelotto. All estarn a salvo. Adriana cuida de ellos y Vanozza no tardar en llegar. Csar me ha pedido que os dijera que, en cuanto se recupere de su dolencia, se reunir con vos en Nepi. Pero... Y mi padre? exclam ella entre sollozos. Tengo que ver a mi padre. Don Michelotto no quera pensar en cmo se sentira Lucrecia si llegaba a ver el cuerpo hinchado y amoratado del sumo pontfice, pues si aquella imagen se haba grabado en su retina, dejndole una profunda sensacin de tristeza y repugnancia, qu efecto tendra en aquella delicada criatura?. Podis rezar por el alma de vuestro padre desde Ferrara dijo finalmente. El padre celestial os escuchar. Ercole d'Este y su hijo Alfonso no tardaron en acudir a los aposentos de Lucrecia para brindarle su consuelo, pero no haba consuelo posible para ella. Lucrecia dispuso que sus criados prepararan una alcoba para que don Michelotto descansara y le dijo que acudira a Nepi en cuanto su hermano la llamara. Desde que Lucrecia se haba trasladado a Ferrara, Alfonso haba pasado la mayor parte del tiempo en el lecho de alguna cortesana o jugando con su coleccin de armas de fuego, mientras Lucrecia se rodeaba de artistas, msicos y poetas o atenda las peticiones de sus nuevos sbditos. Pero, ahora, Alfonso se acerc a ella de forma afectuosa. Hay algo que pueda hacer por vos? pregunt. o prefers que os deje a solas?. Lucrecia permaneci en silencio. Era incapaz de pensar, de moverse, de hacer nada. Hasta que, finalmente, todo empez a nublarse a su alrededor. Alfonso la sujet antes de que cayera al suelo. La sent sobre el lecho y la abraz, acunndola suavemente entre sus brazos. Hasta que ella volvi a abrir los ojos. Habladme, esposo mo le rog a Alfonso. Decidme cualquier cosa que pueda ayudarme a olvidar mi dolor. Las lgrimas de Lucrecia eran tan profundas que ni tan siquiera consegua hacerlas brotar. Alfonso estuvo con su esposa todo el da y toda la noche y todos los das y las noches que siguieron, consolando su dolor, acunando sus lamentos. La eleccin de un nuevo papa no poda retrasarse por ms tiempo y Csar deba encontrar la manera de detener a Giuliano della Rovere, Al eterno enemigo de los Borgia. Csar apoyaba la eleccin del cardenal francs Georges d'Amboise, pero para los cardenales italianos slo exista un posible candidato se era Della Rovere. Por su parte, los cardenales espaoles tenan u propio candidato. Los florentinos, que eran muy amantes del juego, pronto empezaron a hacer apuestas sobre quin sera el prximo sumo pontfice. El pueblo haca sus apuestas, pero, sobre todo, eran los bancos florentinos quienes apostaban verdaderas fortunas. Rovere, en cambio, estaba a tres contra uno. Del resto de posibles candidatos, ninguno superaba los veinte contra uno. Pero, tratndose de un cnclave, el desenlace era impredecible, pues no sera la primera vez que el principal candidato no llegaba a ocupar el solio pontificio. Y, en esta ocasin, tras los primeros recuentos, result evidente que ni D'Amboise ni Della Rovere conseguiran los votos suficientes.
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Hicieron falta otras dos votaciones para que la fumata por fin se tornara blanca. Ante la sorpresa de todos, el nuevo sumo pontfice era el cardenal Francesco Piccolomini. Aunque no fuera su candidato, Csar recibi la noticia con satisfaccin. Piccolomini tom el nombre de Po III. Aunque no siempre hubiera apoyado las decisiones de Alejandro, el nuevo vicario de Cristo era un hombre benvolo y bondadoso. Csar saba que tratara a los Borgia de forma justa y que los protegera de sus enemigos; al menos mientras esa proteccin no fuese en contra de los intereses de la Santa Iglesia de Roma. Y, as fue como, de forma casi milagrosa, el peligro de un sumo pontfice hostil a los Borgia fue conjurado. Csar fue recuperando paulatinamente las fuerzas. Al principio, lo suficiente como para andar por sus aposentos privados, despus como para pasear por los jardines... Hasta que, finalmente, volvi a cabalgar sobre su corcel. Una vez recuperado, empez a concebir una estrategia para conservar sus territorios de la Romaa, y derrotar a sus enemigos. Hasta que un da, al regresar de cabalgar, Csar encontr a Duarte esperndolo en sus aposentos. Tengo malas noticias dijo el consejero. Po III ha muerto. Tan slo haba llevado la tiara pontificia durante veintisis das. El futuro volva a tornarse oscuro para los Borgia. Tras la muerte de Po III, la posibilidad de contar con la proteccin del sumo pontfice, o incluso con su imparcialidad, se torn cada vez ms remota. Conscientes de ello, los Orsini no tardaron en unirse a los Colonna para atacar a Csar. Csar reuni a sus tropas ms leales y se hizo fuerte en el castillo de Sant'Angelo. Esta vez, nada podra detener al cardenal Della Rovere. La fecha en la que volvera a reunirse el cnclave se acercaba y las apuestas volvan a sealarlo como claro favorito. Incluso Csar daba por supuesta su eleccin. De ah que reuniera a todas sus tropas y se preparase para hacer frente al nuevo sumo pontfice. Y as fue como Csar se reuni con Giuliano della Rovere y, sirvindose de su influencia sobre los cardenales espaoles y franceses y de la expugnabilidad del castillo de Sant'Angelo, consigui llegar a un acuerdo con el cardenal. Csar apoyara su eleccin como sumo pontfice a cambio de mantener sus territorios y sus fortalezas en la Romaa. Adems, Csar conservara sus privilegios como gonfaloniero y capitn general de los ejrcitos pontificios. Para asegurarse de que el cardenal cumpliera lo pactado, Csar exigi que el acuerdo fuese hecho pblico. Y Della Rovere accedi, pues as se aseguraba la tiara papal. Y as fue como el cardenal Della Rovere se convirti en el nuevo vicario de Cristo en el cnclave ms rpido que se recordaba en Roma. Al igual que Csar, el cardenal Della Rovere era un gran admirador de Julio Csar. De ah que eligiera el nombre de Julio II. Cunto tiempo haba esperado ese momento! Cuntas ideas tena para la reforma de la Santa Iglesia de Roma! Aunque el nuevo sumo pontfice ya no era un hombre joven, gozaba de buena salud y, ahora que por fin ocupaba el lugar que siempre haba credo merecer, se mostraba menos hosco e irritable. Irnicamente, los planes que albergaba para los Estados Pontificios eran muy similares a los de Alejandro, pues su prioridad era unificar todos los territorios bajo un gobierno centralizado. Aunque no le preocupaba tener que romper su palabra, al acceder al solio pontificio haba comprendido que primero deba cimentar su poder para protegerse de sus enemigos. Adems, en la actual situacin, Venecia constitua una amenaza tanto o ms seria que los Borgia y tener a Csar como aliado era la mejor manera de frenar el afn expansionista de los venecianos en la Romaa. As pues, Julio II decidi que lo ms conveniente sera mantener una relacin de aparente cordialidad con Csar.

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Mientras tanto, Csar intentaba fortalecer su posicin animando a los capitanes de las plazas y las fortalezas que haba conseguido conservar a permanecer junto a l, intentando convencerlos de que eso era lo ms conveniente para ellos, asegurndoles que l, Csar Borgia, conservara su poder a pesar de su consabida enemistad con el nuevo sumo pontfice. Adems, Csar se puso en contacto con su amigo Maquiavelo, buscando el apoyo de Florencia. Csar y Maquiavelo se reunieron en los jardines de Belvedere una fresca maana de invierno. Pasearon entre hileras de altos cedros hasta sentarse en un viejo banco de piedra que ofreca una vista esplndida de las cpulas y las torres de Roma. El viento haba limpiado el cielo de humo y de polvo y los edificios de mrmol y terracota se perfilaban con una sorprendente claridad contra el bello teln que proporcionaba el cielo ntido y azul. Maquiavelo advirti inmediatamente el nerviosismo de Csar. El nuevo patriarca de la familia Borgia tena las mejillas encendidas y apretaba los labios con fuerza. Adems, sus ademanes eran vehementes y rea con demasiada frecuencia. Por un momento, Maquiavelo incluso se pregunt si Csar seguira enfermo. Contemplad esta magnfica ciudad, Nicols dijo Csar con un amplio movimiento de la mano que pretenda abarcar toda Roma. Hasta hace poco, sta fue la ciudad de los Borgia y os aseguro que pronto volver a serlo. Recuperar las fortalezas perdidas no tiene por qu resultar ms difcil de lo que lo fue tomarlas por primera vez. Defender las plazas que he conservado no ser problema, pues mis hombres me son leales. Adems, el pueblo me apoya y estoy reuniendo un nuevo ejrcito con mercenarios extranjeros y soldados de infantera de Val di Lamone. "Una vez que haya consolidado mi dominio sobre la Romaa, todo volver a ser como antes continu diciendo Csar. S, es cierto que el papa Julio siempre ha estado enfrentado a los Borgia, pero ahora todo ha cambiado. Me ha prometido su apoyo y ha hecho pblica su promesa ante el pueblo de Roma y ante sus representantes. Yo sigo siendo el gonfaloniero. Incluso hemos hablado de una alianza matrimonial para estrechar la unin entre nuestras familias y es posible que mi hija Luisa pronto se despose con su sobrino Francesco. Hoy empieza un nuevo da, Maquiavelo. Un nuevo da! Maquiavelo se pregunt qu habra sido del brillante soldado que haba conocido, de aquel tenaz guerrero al que haba llegado a admirar. Pero por mucho que se considerara amigo de Csar, tratndose de una cuestin oficial, Maquiavelo slo le era fiel a Florencia. Aquella tarde, espole a su caballo sin piedad, pues deba llegar a Florencia antes de que fuera demasiado tarde. Y, esta vez, al presentar su informe, Maquiavelo se dirigi a los miembros de la Signoria de forma muy distinta de como lo haba hecho en anteriores ocasiones. Entr en la sala con un aspecto ms descuidado de lo habitual y se dirigi a los miembros de la Signoria sin hacer gala de su habitual vehemencia. Su semblante era grave. Por mucho que le desagradara lo que iba a decir, tena que hacerlo. Seoras, sera una locura brindarle nuestro apoyo a Csar Borgia empez diciendo. S, ya s que el papa Julio II ha anunciado pblicamente que las conquistas de Csar sern las conquistas de la Iglesia de Roma. Ya s que Csar Borgia es el gonfaloniero. Y, aun as, estoy convencido de que el sumo pontfice no mantendr su palabra. Julio II siempre ha odiado a los Borgia y traicionar a Csar. "En cuanto al propio Csar Borgia, debo decir que he advertido un cambio preocupante en su comportamiento. Ya no es el mismo hombre. Antes, nadie poda saber lo que estaba pensando. Ahora me ha hecho saber expresamente sus planes, jactndose abiertamente de unos objetivos que nunca lograra. Florencia no debe ser enterrada con l. Maquiavelo no se equivocaba. Al ver que tanto el poder de Venecia como el de Csar ya no suponan una seria amenaza, el papa Julio II no tard en romper su palabra. Exigi a Csar que entregara de forma inmediata todas sus fortalezas y, para asegurarse de que sus rdenes se
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cumplieran, lo puso bajo arresto y lo envi a Ostia acompaado de un viejo cardenal y de una guardia armada. Csar entreg las dos primeras fortalezas y envi misivas a sus capitanes hacindoles saber que el nuevo sumo pontfice le haba ordenado que devolviera las fortalezas a sus antiguos seores. Esperaba que sus capitanes ignoraran sus misivas, al menos durante el tiempo necesario para que l pudiera reaccionar. Una vez en Ostia, solicit el permiso del viejo cardenal para viajar a Npoles, que ahora estaba bajo dominio espaol. Puesto que Csar haba cumplido todas las rdenes del sumo pontfice y pensando que, mientras estuviera lejos de la Romaa, no contrariara los deseos de Julio II, el cardenal lo acompa al puerto de Ostia y Csar embarc en un galen rumbo a Npoles. Pero Csar todava tena una carta que jugar. A las rdenes del avezado capitn Fernndez de Crdoba, las tropas espaolas acababan de derrotar a los ejrcitos franceses, obligndolos a abandonar Npoles. Ahora que los espaoles eran los nicos dueos de Npoles, Csar esperaba obtener el apoyo de Fernando e Isabel, pues los Reyes Catlicos siempre haban favorecido a los Borgia. Csar le dijo a Fernndez de Crdoba que, con el apoyo de los monarcas espaoles, sus hombres podran resistir en sus fortalezas de la Romaa el tiempo necesario para formar un nuevo ejrcito y obligar al sumo pontfice a respetar las condiciones del acuerdo que haba roto. El Gran Capitn accedi a presentar su causa ante sus soberanos. Y as fue como, ahora que estaba fuera del alcance de los hombres de Julio II, Csar prepar una nueva estrategia. Mientras esperaba la respuesta de Fernando e Isabel, envi nuevas misivas a sus capitanes, en las que los instaba a resistir mientras l reuna un ejrcito de soldados mercenarios para luchar junto a las tropas espaolas al mando de Fernndez de Crdoba. Tres semanas despus, Csar segua sin tener noticias de los monarcas espaoles. Cada vez estaba ms impaciente; hasta que ya no se sinti capaz de seguir esperando. Tena que hacer algo. Ese da, cabalg por las colinas que se elevaban junto a la costa hasta llegar al campamento de las tropas espaolas. Una vez all, fue conducido a la tienda de mando. Gonzalo Fernndez de Crdoba estaba sentado estudiando el gran mapa que haba extendido sobre una mesa. Al ver entrar a Csar, se levant de su asiento y lo recibi con un caluroso abrazo. Parecis preocupado, amigo mo dijo en tono afectuoso. Lo estoy admiti Csar. Mis fortalezas resisten y estoy reuniendo un ejrcito de mercenarios, pero todo ello ser intil si vuestros monarcas no me brindan el apoyo de vuestras tropas. Todava no he recibido ninguna noticia dijo el capitn, pero maana se espera la llegada de un galen procedente de Valencia. Con un poco de suerte, ese galen nos traer la respuesta de sus majestades. Decs que todava no hay noticias. Acaso creis que es posible que vuestros monarcas me nieguen su apoyo? Hablad con sinceridad, Gonzalo. Como bien sabis, no es una decisin fcil dijo el capitn. Hay mucho en juego. No debis olvidar que, de ponerse de vuestro lado, Espaa se enemistara con el sumo pontfice y, como muy bien sabis, Julio II es un hombre implacable y vengativo. Sin duda estis en lo cierto dijo Csar. Pero Fernando e Isabel siempre tuvieron el apoyo de mi difunto padre. No olvidis que fue l quien les otorg la dispensa que hizo posible sus esponsales; incluso fue el padrino de su primer hijo. Y, como sabis, yo siempre he apoyado a vuestros monarcas... El capitn espaol apoy la mano en el brazo de Csar. Tranquilizaos, amigo mo dijo. Es necesario tener paciencia. Soy consciente de todo lo que decs y os aseguro que mis soberanos lo tendrn en cuenta, pues os consideran un amigo, un amigo leal. Lo ms probable es que maana mismo tengamos la respuesta y, si Dios lo quiere, entonces pondr todo el podero de mis ejrcitos al servicio de vuestra causa.
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Las palabras del capitn espaol parecieron apaciguar los nervios de Csar. Tenis razn dijo. Pronto tendremos la respuesta y, entonces, actuaremos con presteza. As es dijo el capitn. Mientras tanto, es preferible no llamar la atencin. Hay espas por todas partes; incluso en este campamento. La prxima vez, deberamos encontrarnos en un lugar ms retirado. Conocis el viejo faro que hay al norte del campamento?. No contest Csar, pero lo encontrar. Os ver all maana a la puesta del sol dijo el capitn. Entonces planearemos nuestra estrategia. Al da siguiente, cuando el sol empezaba a ocultarse tras el horizonte, Csar camin hacia el norte por la playa hasta encontrar el faro. Cuando estaba a punto de llegar, Fernndez de Crdoba sali a su encuentro. Qu noticias hay? grit Csar, incapaz de contener su impaciencia. El capitn espaol se llev un dedo a los labios, pidindole silencio. No debis hablar tan alto dijo cuando Csar lleg a su altura. Entremos en el faro; toda precaucin es poca. Csar entr primero. En cuanto traspas el umbral, cuatro hombres lo sujetaron. Unos segundos despus, haba sido desarmado y tena las manos y las piernas atadas con pesadas cuerdas. Nunca pens que fuerais un traidor, Gonzalo dijo Csar. El capitn espaol encendi una vela y Csar vio a los doce soldados armados que lo acompaaban. No es un acto de traicin dijo el capitn. Me limito a obedecer las rdenes de mis soberanos. Aunque en el pasado vuestra familia haya sido aliada de Espaa, mis soberanos no han olvidado vuestra alianza con Francia. Adems, el poder de los Borgia pertenece al pasado os considera su enemigo. No puede ser! exclam Csar. Acaso han olvidado que la sangre que corre por mis venas es espaola?. Al contrario, amigo mo dijo Fernndez De Crdoba. Mis soberanos os consideran sbdito suyo y por eso me han ordenado que seis trasladado a Espaa. All seris acogido... en una prisin valenciana. Lo lamento, amigo mo, pero conocis la devocin que sienten los Reyes Catlicos por la Santa Iglesia de Roma. Para ellos, los deseos del Santo Padre son la expresin de la voluntad divina. El capitn guard silencio durante unos segundos. Tambin debis saber que Mara Enrquez, la viuda de vuestro hermano Juan, os ha acusado formalmente de ser el autor del asesinato de su esposo. Y no olvidis que Mara es prima del rey Fernando. La indignacin de Csar era tal que le impeda pronunciar palabra alguna. Entonces, el capitn espaol dio una orden a sus hombres y, a pesar de la desesperada resistencia de Csar, cuatro de los soldados lo arrastraron afuera del faro y lo ataron a lomos de una mula. Minutos despus, Csar se encontraba en el campamento espaol. A la maana siguiente, tras pasar la noche atado de pies y manos, Csar fue amordazado. Despus, los soldados lo envolvieron en un sudario, lo introdujeron en un atad de madera, subieron el atad a un carro y lo llevaron hasta el puerto, donde fue embarcado en un galen espaol con rumbo a Valencia. Csar no poda moverse y apenas poda respirar. Luch con todas sus fuerzas para no sucumbir al pnico, pues saba que, si se dejaba dominar por l, acabara por perder la razn. Fernndez de Crdoba haba optado por ese mtodo de transporte para evitar que los partidarios de Csar pudieran averiguar que haba sido hecho prisionero. Tena hombres ms que suficientes a su mando para hacer fracasar cualquier intento de rescate, pero, como l mismo le haba dicho a uno de sus lugartenientes: "Qu sentido tiene arriesgarse? De esta manera, cualquier espa que pueda haber en el puerto slo ver el atad de un soldado que es transportado a Espaa para recibir sepultura en su tierra. "

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Una vez en el mar, orden quesacaran a Csar del atad y que le quitaran el sudario y la mordaza. Plido y tembloroso, Csar fue encerrado en una gran caja de madera en la bodega de popa. Aun inmunda y abarrotada de objetos como estaba, al menos la caja tena un respiradero en la puerta; cualquier cosa era mejor que el sofocante atad en el que Csar haba pasado las ltimas horas. Durante la travesa, Csar slo recibi unos panecillos rancios y un poco de agua una vez al da. El miembro de la tripulacin que le llevaba la comida, un hombre bondadoso, adems de un experimentado marinero, golpeaba los panecillos contra el suelo para deshacerse de los gusanos antes de romperlos en trozos e introducirlos en la boca de Csar. Lamento no poder liberaros de vuestras ataduras le dijo el primer da a Csar, pero son rdenes del capitn. Debis permanecer atado hasta que lleguemos a Valencia. Tras la horrible travesa, con la mar picada, atado de manos y pies en su repugnante caja y sin apenas probar bocado, Csar finalmente lleg a Vilanova del Grau. Por alguna irona del destino, se trataba de mismo puerto valenciano desde donde el toabuelo de Csar, Alonso Borgia, que ms tarde se convertira en el papa Calixto, haba partido hacia Italia sesenta aos antes. Una vez en Espaa, ya no exista ninguna necesidad de ocultar al prisionero. Adems, el concurrido puerto estaba abarrotado de soldados de Isabel y Fernando, por lo que cualquier intento de rescatar a Csar hubiera resultado intil. Una vez ms, Csar fue arrojado como un fardo sobre el lomo de una mula y, as, recorri las calles empedradas del puerto hasta llegar a la imponente fortaleza que haca las veces de prisin. Fue encerrado en una diminuta celda en lo ms alto de la fortaleza, donde, en presencia de cuatro soldados armados, por fin fue liberado de sus ataduras. Mientras se frotaba las doloridas muecas, Csar mir a su alrededor. Tan slo haba un colchn lleno de manchas sobre el suelo, pronto saldra de ah. aquellas cuatro paredes podran ser su hogar hasta el da de Su muerte. De ser as, sin duda ese da llegara pronto, pues ahora que sus leales anfitriones, los Reyes Catlicos, se mostraban tan deseosos de complacer al sumo pontfice y a la viuda de su hermano Juan, a Csar no le caba la menor duda de que pronto le daran muerte. Pero pasaron los das, y despus las semanas, y Csar permaneca sentado en el suelo de su celda, intentando mantener la cordura a base de contar; contaba las cucarachas de la pared, contaba las manchas del techo, contaba las veces que se abra todos los das la diminuta ranura que haba en la puerta de su celda. Una vez a la semana, se le permita salir al patio de la fortaleza para respirar aire puro durante una hora y los domingos llevaban a su celda una palangana llena de agua turbia para que se aseara. Hasta que Csar lleg a preguntarse si aquello no sera peor incluso que la muerte. Aunque no pudiera saberlo, pensaba que no tardara en averiguarlo. Las semanas se convirtieron en meses y nada cambi. Haba momentos en los que crea estar a punto de perder la razn, momentos en los que incluso llegaba a olvidar quin era. Otras veces se imaginaba a s mismo paseando por "Lago de Plata" o conversando con su padre en los lujosos aposentos del Vaticano. Aunque intentaba no pensar en Lucrecia, haba ocasiones en las que crea tenerla a su lado, acaricindole el cabello, besndolo, dirigindose a l con palabras tranquilizadoras. Pensaba en su padre, intentando comprenderlo, intentando entender sus razones sin criticar sus errores. De verdad haba sido tan grandioso Alejandro como siempre haba credo Csar? Aunque era consciente de que hacerlo yacer con Lucrecia haba sido una brillante estrategia, no poda perdonar a su padre por ello, pues el precio que haban tenido que pagar por su pecado haba sido demasiado alto. Y, aun as, acaso hubiera preferido vivir sin amar a su hermana como la haba amado? Ni siquiera poda imaginar una vida sin el amor de su hermana. Aunque, por otro lado, eso le haba impedido amar.fue el amor la causa de la muerte de Alfonso? Aquella noche, Csar llor inconsolablemente. Llor por s mismo y por Alfonso. Y llor por su esposa Charlotte. Cunto lo haba amado esa mujer!
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Y entonces decidi que, si lograba escapar a su destino, si el Padre Celestial le conceda otra oportunidad, dejara a un lado su pasin por Lucrecia y vivira una vida honorable junto a su esposa Charlotte y su hija Luisa. Entonces record las palabras de su padre cuando l le haba dicho que no crea en Dios ni en la Virgen ni en los santos. "Muchos pecadores niegan a Dios porque temen su castigo. Por eso renuncian a la verdad le haba dicho su padre con fervor mientras sujetaba su mano. Presta atencin a lo que voy a decirte, hijo mo. La crueldad que ven en el mundo los hace cuestionar la existencia de un Dios eterno y piadoso, los hace dudar de su infinita bondad y de la Santa Iglesia. Pero un hombre puede mantener viva su fe mediante la accin. Muchos santos fueron hombres de accin. Nunca he sentido ninguna estima por esos hombres que se flagelan y meditan sobre los grandes misterios de la vida mientras permanecen recluidos en sus monasterios. No hacen nada por la Iglesia, no ayudan a perpetuarla. Somos los hombres como t y como yo quienes debemos ocuparnos de eso." Csar recordaba cmo su padre lo haba sealado con el dedo. "Aunque para ello debamos limpiar nuestras almas en el purgatorio. Cada vez que rezo, cada vez que confieso mis pecados, se es mi nico consuelo por las terribles acciones que en ocasiones me veo obligado a cometer. No importa lo que digan los humanistas, esos seguidores de los filsofos griegos que mantienen que esta vida es todo lo que existe, pues existe un Dios todopoderoso y es un Dios piadoso y comprensivo. sa es nuestra fe, aquello en lo que debemos creer. Puedes convivir con tus pecados, puedes confesarlos o no, pero nunca debes renunciar a tu fe." En aquel momento, las palabras de su padre no haban significado nada para Csar, pues no alcanzaba a comprender su verdadero sentido. Ahora, en cambio, estaba dispuesto a confesarse ante cualquier Dios que pudiera orlo. Pero cuando su padre le dijo aquellas palabras eran la mayor esperanza para el futuro de los Borgia." Un da, pasada la medianoche, Csar vio cmo la puerta de su celda se abra lentamente. Pero en vez de un guardia, quien entr fue Duarte Brandao. Llevaba una cuerda enrollada alrededor del brazo. Duarte! exclam Csar. Qu hacis aqu? Rescataros, amigo mo contest Duarte. Pero debis daros prisa. No tenemos mucho tiempo. Y los guardias? pregunt Csar, cuyo corazn lata frenticamente. Han recibido un generoso soborno dijo Duarte mientras desenrollaba la cuerda. No pretenderis que descendamos por esa cuerda? pregunt Csar, frunciendo el ceo. Es demasiado corta. Desde luego dijo Duarte, sonriendo. Slo la colgar para proporcionarle una coartada a los guardias continu diciendo mientras fijaba la cuerda a la argolla de hierro que haba en la pared y descolgaba el otro extremo por la ventana. Salieron de la celda y Csar sigui a Duarte por la escalera de espiral que descenda hasta una pequea puerta en la fachada trasera de la fortaleza. No se cruzaron con ningn guardia. Duarte corri hasta el lugar donde la cuerda colgaba, balancendose junto al muro, a varios metros del suelo, y sac un frasco de terracota del bolsillo de su capa. Sangre de pollo le dijo a Csar. Esparcir un poco justo debajo de la cuerda y dejar un rastro que seale hacia el sur. As pensarn que os heristeis al saltar y que huisteis cojeando en esa direccin, cuando, en realidad, nos dirigiremos hacia el norte. Csar y Duarte atravesaron una pradera y subieron a lo alto de una colina, donde un nio los aguardaba con dos caballos. Adnde nos dirigimos, Duarte? pregunt Csar. No creo que queden muchos lugares seguros para vos y para m. As es dijo Duarte. Hay pocos lugares donde podamos estar seguros, pero an quedan algunos. Vos cabalgaris hasta la fortaleza del rey de Navarra. os espera. All seris bienvenido y estaris a salvo.
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Y vos? pregunt Csar. Qu ser de vos? En Italia nunca sobrevivirais. Despus de esta noche, Espaa tampoco es un lugar seguro y ni vos confiasteis nunca en los franceses ni tampoco ellos confiaron en vos. Qu posibilidad os queda, entonces?. Tengo una pequea barca esperndome en la playa, no muy lejos de aqu dijo Duarte . Navegar hasta Inglaterra. Entonces volvis a Inglaterra, sir Edward? pregunt Csar, al tiempo que esbozaba una sonrisa. Sorprendido, Duarte levant la mirada. Lo sabais?. Mi padre siempre lo sospech dijo Csar. Pero acaso no temis encontraros con un rey hostil?. Posiblemente dijo Duarte. Pero, ante todo, Enrique Tudor es un hombre prctico y sagaz que gusta de rodearse de consejeros capaces. De hecho, he odo que ha indagado sobre mi paradero y que ha dado a entender que si regresara a Inglaterra y me pusiera a su servicio estara dispuesto a concederme su perdn, devolvindome mi anterior posicin, que debo admitir que era bastante privilegiada. Por supuesto, es posible que se trate de una trampa. Pero acaso tengo eleccin?. No, supongo que no dijo Csar. Pero de verdad creis que podris navegar solo hasta Inglaterra?. No debis preocuparos por m. He navegado mucho ms lejos que eso. Adems, con el paso de los aos, he llegado a apreciar la soledad. Duarte guard silencio durante unos instantes. Bueno, amigo mo, se est haciendo tarde. Creo que ha llegado el momento de decir adis. Los dos hombres se abrazaron en lo alto de la colina, iluminados por la brillante luna espaola. Nunca os olvidar, Duarte dijo Csar. Tened buen viaje y que Dios os conceda una brisa favorable. Y, sin ms, salt sobre su montura y cabalg hacia el norte antes de que Duarte pudiera ver las lgrimas que afloraban en sus ojos.

CAPTULO 30 Csar se mantuvo siempre alerta ante la posibilidad de que alguna patrulla de la milicia espaola pudiera volver a prenderlo, Csar evit todas las poblaciones, cabalgando de noche y durmiendo de da, al amparo de los bosques. Hasta que, finalmente, sucio y exhausto, lleg a Navarra tras atravesar media pennsula Ibrica. Tal como le haba dicho Duarte, su cuado, el rey de Navarra, esperaba su llegada. As, al llegar a palacio, Csar fue conducido inmediatamente a una amplia estancia cuyos ventanales daban al ro. Tras baarse y vestirse con ropas limpias, fue conducido a los aposentos reales. All, el rey Juan de Navarra, un hombre de gran corpulencia con la tez bronceada y la barba perfectamente recortada, lo recibi con un efusivo abrazo. Hermano mo dijo el monarca navarro, cunto me alegro de veros. Me siento como si ya os conociera. Mi hermana Charlotte me ha hablado tantas veces de vos. Por supuesto, sois bienvenido. Aqu estaris seguro continu diciendo. En ocasiones tenemos alguna escaramuza con algn noble que se muestra demasiado ambicioso, pero nada que pueda amenazar vuestra seguridad ni que deba preocuparos. As que descansad y disfrutad de la vida. Podis permanecer aqu cuanto tiempo estimis conveniente. Tan slo os pido una cosa concluy diciendo con buen humor el monarca: que mandis llamar inmediatamente al sastre real para que os confeccione un nuevo vestuario.
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Csar se sinti sinceramente agradecido hacia aquel hombre que, sin haberlo visto nunca, acababa de salvarle la vida. Estaba en deuda con l, sobre todo despus de haber dejado a Charlotte sola en Francia durante tantos aos. Algn da esperaba poder corresponder a su generosidad, pues Csar Borgia siempre pagaba sus deudas. Os agradezco de corazn vuestra hospitalidad, majestad dijo Csar. Si me lo permits, quisiera ayudaros a sofocar esas escaramuzas de las que habis hablado. Como sabris, tengo cierta experiencia en la guerra y estara encantado de poner mis conocimientos a vuestro servicio. El rey Juan sonri. Ser un privilegio, pues vuestra fama os precede. Bromeando, desenvain su espada y la pos sobre el hombro de Csar. Yo os nombro comandante en jefe de los ejrcitos reales. Guard silencio durante unos instantes. Aun as, deberais saber que el anterior comandante salt por los aires hecho pedazos la semana pasada concluy diciendo mientras rea, mostrando su reluciente dentadura. Csar, agotado, durmi durante dos das seguidos. Pero, al amanecer del tercer da, se levant y, enfundado en su nueva armadura, sali a inspeccionar sus nuevas tropas. La caballera estaba formada por experimentados profesionales, disciplinados y bien comandados; sin duda se conduciran con valor en el campo de batalla. La artillera contaba con veinticuatro piezas, limpias y en buen estado. Al igual que los soldados de caballera, los artilleros parecan hombres experimentados en el arte de la guerra. Aunque no era ni mucho menos la artillera de Vito Vitelli, servira. Pero al pasar revista a las tropas de infantera, Csar se encontr con un panorama muy distinto. Estaba formada mayoritariamente por campesinos sin ninguna experiencia que el rey reclutaba para hacer el servicio militar y, aunque no les faltara voluntad, estaban pobremente adiestrados si llegaba a surgir algn conflicto, Csar tendra que valrselas sin su ayuda. Pero las semanas transcurrieron sin que Csar tuviera que recurrir a sus tropas. Ante la sorpresa del propio Csar, fueron los das ms felices que recordaba, con la excepcin de los que haba pasado junto a Charlotte tras sus esponsales y aquellos que haba vvido en "Lago de Plata". Por una vez, su vida no pareca correr peligro. Por una vez, no estaba obligado a planear estrategias en contra de nadie, ni nadie las planeaba tampoco en contra de l. El rey Juan, que demostr ser un perfecto anfitrin, pareca agradecer su compaa. Era un hombre bondadoso y en ningn momento Csar tuvo la sensacin de que pudiera llegar a traicionarlo. Pasaban juntos gran parte del da, cabalgando o cazando. As, Csar no tard en pensar en l como en un hermano. Por las noches, despus de cenar, se sentaban junto a la chimenea y comentaban los libros que haban ledo o conversaban sobre las diferentes formas de gobierno y las responsabilidades del liderazgo. Incluso llegaron a enfrentarse en un combate de lucha libre, aunque Csar tuvo la impresin de que el rey se dej vencer debido al afecto que haba llegado a sentir por l. As, por primera vez en muchos aos, Csar se senta tranquilo. Creo que ya es hora de que vuelva a reunirme con mi esposa y mi hija le dijo un da al rey. Desde que nos despedimos, he escrito a Charlotte en numerosas ocasiones y he enviado obsequios para ambas, pero, cada vez que pensaba que se aproximaba el momento de volver a reunirme con ellas, surga algn nuevo peligro que lo impeda. Juan acogi con entusiasmo la perspectiva de volver a ver a su hermana y a su sobrina. As, los dos amigos brindaron por el reencuentro con Charlotte. Esa misma noche, Csar escribi a su esposa al castillo de la Motte Feuilly. Mi querida Charlotte: Por fin puedo haceros partcipe de las noticias que desde hace tanto tiempo deseaba haceros llegar. Quiero que os reunis conmigo en Navarra, vos y la pequea Luisa. Juan se ha portado como un verdadero hermano conmigo y la situacin aqu permite que volvamos a estar juntos. se que el viaje ser largo y fatigoso pero, una vez que estis aqu, ya nunca volveremos a separarnos. Vuestro y enamorado.
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CSAR A la maana siguiente, Csar envi la carta por correo real. Aunque saba que todava pasaran varios meses antes de que su esposa y su hija se reunieran con l, la perspectiva de volver a verlas lo llenaba de gozo. Varios das despus, mientras cenaba con el rey, Csar advirti que algo contrariaba a su anfitrin. Qu es lo que os preocupa, hermano mo? pregunt. El rey Juan tard algunos segundos en responder. El conde Luis de Beaumont lleva meses causndome problemas dijo finalmente, incapaz de contener su ira por ms tiempo. Sus hombres roban el ganado y el grano a mis sbditos, y los dejan sin sustento. Fingiendo servir a la Iglesia en una causa supuestamente santa, intenta sobornar a mis capitanes con tierras y oro para que me traicionen. Pero esta vez el conde se ha superado a s mismo. No hace muchas horas que sus soldados se han apoderado de una poblacin y, tras torturar a todos los hombres y violar a las mujeres, han prendido fuego a toda la aldea. Ya no se trata de un incidente aislado. Beaumont pretende apoderarse de parte de mis territorios. Y su estrategia es el terror. Pretende aterrorizar a los aldeanos para que me abandonen y acaben rindindole pleitesa para poder conservar sus hogares y sus vidas. Una vez ms, la traicin emerga como un dragn desde las profundidades. Csar, que conoca la traicin mejor que nadie, temi por Juan. De repente, el rey golpe la mesa con ambos puos, y derram el vino de su copa. Lo detendr! exclam. Como rey de Navarra debo proteger a mis sbditos. El pueblo no debe vivir atemorizado. Maana mismo conducir mis tropas hasta Viana y tomar su castillo. Debes someter al conde de Beaumont, pero no debis ser vos quien lider las tropas, pues el enemigo sin duda opondr una resistencia feroz y vos sois demasiado valioso para el reino como para arriesgar vuestra vida. Nunca podr saldar mi deuda con vos, pues me ayudasteis cuando todos los dems me dieron la espalda, pero ahora permitid que sea yo quien cabalgue al frente de vuestros hombres, pues he liderado muchos ejrcitos y os aseguro que saldremos victoriosos. Desarmado ante sus argumentos, el rey Juan accedi a los deseos de Csar. Ambos pasaron buena parte de la noche estudiando los planos de las defensas de Viana y planeando la estrategia que deba conducirlos a la victoria. Al da siguiente, Csar se levant antes del amanecer. Las tropas esperaban listas para emprender la marcha. Su caballo, un brioso semental bayo, golpeaba el empedrado nerviosamente con sus poderosos cascos. As, el ejrcito del rey de Navarra, lidereado por Csar Borgia, atraves extensas praderas, subi colinas y vade ros, hasta que, finalmente, lleg a la plaza fortificada de Viana. Csar estudi las defensas del enemigo. Los muros eran altos y recios, pero l haba visto murallas ms altas y ms slidas. En comparacin con Forli o con Faenza, Viana no debera ser una plaza difcil de tomar. Igual que lo haba hecho tantas otras veces, Csar despleg a sus hombres alrededor de la fortaleza. Con una armadura ligera y la espada desenvainada, estaba listo para la lucha. l mismo comandara la carga de la caballera ligera, pues, al no poder confiar en la infantera, saba que el desenlace de la batalla dependera de lo que hiciera la caballera. Tal como se lo haba visto hacer tantas veces a Vito Vitelli, dispers los caones frente al permetro de las murallas, protegindolos del enemigo con unidades de caballera e infantera. Una vez satisfecho con la posicin de sus hombres, orden que los caones disparasen contra las torres y las almenas, pues saba que as provocara numerosas bajas en el enemigo, reduciendo los riesgos a los que deberan someterse sus propios hombres. Los caones hicieron temblar la tierra.
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Los caones dispararon una y otra vez hasta que la parte superior de las murallas empez a desmoronarse, derrumbndose a ambos lados de la fortaleza. Csar no tard en or los gritos de los enemigos que haban sido mutilados por el letal bombardeo. Al cabo de una hora de incesante bombardeo, Csar orden que todas las piezas de artillera fueran reunidas frente a un mismo flanco de la fortaleza, donde concentraran sus disparos en una seccin de la muralla de unos quince metros de ancho. Por ah cargara la caballera en cuanto los caones abrieran una brecha. Al ver cmo los muros temblaban con cada nueva descarga, Csar supo que haba llegado el momento. Orden a la caballera que se preparase para la lucha. Sus capitanes transmitieron sus rdenes y los soldados subieron a sus monturas, empuando sus temibles lanzas. Adems, llevaban espadas colgando de las sillas para seguir luchando en caso de ser desmontados. Csar mont en su brioso corcel con la lanza en posicin de ataque y comprob que su espada y su maza estuvieran bien sujetas a la silla. La sangre de Csar volva a hervir con el ardor del guerrero. Pero esta vez era ms que eso, pues no se trataba de una batalla ms. Ahora luchaba por un rey que haba sido generoso con l, por un rey que se haba convertido en su amigo, en su hermano. Si todo marchaba como estaba previsto, esa misma noche le comunicara personalmente al rey de Navarra, su amigo y benefactor, que el enemigo haba sido derrotado. Y, entonces, Csar oy ese grito que tantas otras veces haba odo. Una brecha! Una brecha! exclamaron los soldados. El muro haba cedido, y haba dejado espacio ms que suficiente para que la caballera pudiera acceder a la plaza. A la carga! grit Csar al tiempo que bajaba la visera de su yelmo. Un segundo despus, galopaba hacia la brecha abierta en la muralla. Pero algo iba mal. No escuchaba el retumbar de los cascos galopando a su espalda. Sin detenerse, Csar se gir sobre su montura. Ni uno solo de sus hombres lo haba seguido. Las tropas de reserva del conde Beaumont no tardaran en posicionarse en la brecha abierta en el muro y, entonces, todo el trabajo de la artillera habra sido intil. Csar detuvo su caballo y levant la visera de su yelmo. Acaso no tenis valor? Cargad, cobardes! grit con toda la fuerza de sus pulmones. Pero, una vez ms, todos los jinetes permanecieron inmviles. Y, entonces, Csar lo comprendi todo. Aquellos miserables se haban vendido al enemigo. La caballera de Navarra haba traicionado a su rey. Pero Csar nunca traicionara a su amigo, a su salvador. Se baj la visera del yelmo y, con la lanza ajustada bajo el brazo, galop en solitario hacia la brecha. Los soldados del conde lo esperaban al otro lado de la brecha con picas, lanzas y espadas. Y, aun as, Csar sigui galopando. Dio muerte a los dos primeros hombres que encontr en su camino, pero pronto se vio rodeado por el enemigo. Blandiendo la espada en una mano y la maza en la otra, Csar luch por su vida. Un soldado tras otro fueron cayendo a su alrededor, atravesados por su espada o aplastados por su maza. Hasta que su caballo se desplom, y Csar rod por el suelo, intentando esquivar las picas y las espadas del enemigo. Consigui incorporarse y, aunque haba perdido la maza, se defendi asestando golpes de espada a diestro y siniestro. Pero el enemigo era demasiado numeroso. Sinti cmo el filo de una lanza se clavaba en su costado y, de repente, todos los soldados se abalanzaron sobre l, atravesndolo una y otra vez con sus espadas. Sangraba por numerosas heridas. Cada vez estaba ms dbil. Y entonces oy la voz del destino, reconfortndolo: "Vivir para las armas y morir por ellas." Mientras caa
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desplomado al suelo, su mente le trajo la imagen de Lucrecia. Y entonces todo pensamiento ces, Csar Borgia haba muerto.

CAPTULO FINAL Csar Borgia, cardenal, duque y gonfaloniero, fue honrado con unos fastuosos funerales en Roma. El papa Julio II ofici personalmente la misa por su alma. Tras la ceremonia, las cenizas de Csar fueron enterradas bajo un colosal monumento en la iglesia de Santa Mara la Mayor. En Roma se deca que el sumo pontfice no se atreva a perderlo de vista ni tan siquiera despus de muerto. Pero Lucrecia Borgia le pidi a don Michelotto que robase las cenizas de su hermano. Don Michelotto, que haba conservado la vida milagrosamente, guard las cenizas en una urna de oro y cabalg toda la noche para entregrselas a Lucrecia. Al da siguiente, Lucrecia parti de Ferrara al frente de un cortejo de trescientos nobles y soldados. Cuando el cortejo finalmente lleg a "Lago de Plata", antes de levantar las tiendas junto a la orilla, los hombres de Lucrecia expulsaron a los penitentes que buscaban limpiar sus almas de pecado en las aguas del lago. Al ver a los penitentes, Lucrecia record los tiempos en los que ella tambin se haba entregado a los pecados de la carne. Record el temor que haba sentido por su padre y por su hermano, por la salvacin de su alma se haba baado en el lago, buscando limpiarse de sus deseos pecaminosos, creyendo que aquellas aguas milagrosas la limpiaran de toda tentacin y le brindaran paz y consuelo. Y Lucrecia record cmo su padre, el Santo Padre, le haba recordado con una sonrisa irnica que no haba nada menos digno de confianza que un pecador buscando redencin; despus de todo, esa actitud slo demostraba debilidad de carcter. Ahora, sentada en su tienda dorada, junto a la orilla del lago, Lucrecia sinti cmo las aguas plateadas la envolvan con una paz como nunca haba conocido. Su padre y su hermano haban muerto y, con su muerte, tambin se haba sellado su destino. Tendra ms hijos, ayudara a gobernar Ferrara y, por encima de todo, sera justa y piadosa durante el resto de sus das. Nunca podra igualar las gestas de su padre ni de su hermano, pero eso no importaba, pues ella sera lo que ellos nunca fueron: una persona misericordiosa. Record con tristeza cmo Csar haba ordenado asesinar al poeta Filofila por dirigir sus versos contra los Borgia, acusndolos de mantener relaciones incestuosas y de envenenar a sus enemigos. Qu poco pareca importar eso ahora. Por eso haba llevado las cenizas de Csar a "Lago de Plata", como si pensara que, incluso despus de muerto, necesitase del poder de aquellas aguas milagrosas para eludir la tentacin del pecado. o puede que fuera ella misma quien deseara limpiarse de los nicos pecados de los que haba sido culpable, aunque ya nunca ms lo sera, pues, ahora, por fin encontrara la redencin. Lucrecia pens en su padre, en el cardenal de la Iglesia, en el padre afectuoso y entregado a sus hijos, en el vicario de Cristo. Ardera su alma en el infierno? Sinti compasin por l y pens que el Padre Celestial sera misericordioso. Todava recordaba lo que le haba dicho su padre cuando ella lloraba a su amado esposo, muerto a manos de Csar. "Ambos sern perdonados haba dicho. Qu sentido tendra la existencia de Dios de no ser as? Y, algn da, cuando esta tragedia haya tocado a su fin, volveremos a estar juntos." Con el crepsculo, la superficie del lago se ti de plata. Lucrecia camin hasta el pequeo embarcadero junto al que ella y sus hermanos solan nadar cuando eran nios. En su mente, poda or la voz de Csar: "No, Crecia, el agua es muy poco profunda." "No te preocupes, Crecia, yo cuidar de ti. " Y oy la voz de Csar, muchos aos despus, cuando ambos ya haban renunciado a sus primeros sueos: " Si eso es lo que quieres, Crecia, te ayudar." Y record lo
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que le haba dicho la ltima vez que haban estado juntos: "Cuando muera, Crecia, t debes vivir por m. " Y ella le haba prometido que lo hara. Mientras observaba el lago desde el final del embarcadero, la noche empez a envolverla con su brillante oscuridad. Lucrecia esper a que la luna se alzara tras el horizonte. Entonces abri la urna dorada y, lentamente, dej caer las cenizas de Csar en el lago. Un grupo de penitentes que volva a sus casas tras un da dedicado a la oracin y el arrepentimiento vio su silueta perfilndose en el embarcadero. Una hermosa joven se volvi hacia el hombre que la acompaaba y, sealando hacia Lucrecia, pregunt: Quin es esa mujer tan hermosa? Es Lucrecia, la piadosa duquesa de Ferrara respondi l. Nunca has odo hablar de ella?.

NOTA FINAL Lo que ms me sorprendi de Mario Puzo cuando lo conoc fue que no se pareca en absoluto a sus personajes. El Mario con el que compart mi vida fue un marido, un padre, un amante, un mentor y un verdadero amigo. Era amable y generoso, sincero y divertido, inteligente y muy autntico. La lealtad, la bondad y la compasin de sus personajes era un reflejo de su propia personalidad; no lo era, sin embargo, la maldad. Este ltimo aspecto provena de sus pesadillas, no de sus sueos. Era un hombre sin prejuicios, generoso, tmido y de voz dulce. Viv con l durante veinte aos, durante los cuales jugamos, trabajamos y pensamos juntos. Mario estaba fascinado con la Italia renacentista, y, especialmente, con la familia Borgia. Estaba convencido de que sta fue la primera familia criminal de la historia, y que en sus aventuras haba mucha ms traicin que en las historias que l escribi sobre la mafia. Era de la opinin que los papas fueron los primeros "Dons" y que, de ellos, el papa Alejandro VI fue el Don ms importante. Durante todos los aos que estuvimos juntos, Mario me explicaba historias sobre los Borgia. Sus aventuras le asustaban y le divertan a la vez, e incluso lleg a recrear alguna de ellas, para hacerlas ms contemporneas, y poder integrarlas, as, en los libros que escriba sobre la mafia. Uno de los pasatiempos favoritos de Mario era viajar, y lo hacamos muy a menudo. Cuando en 1983 visitamos el Vaticano, qued tan fascinado por el aspecto y la comida de Italia como por su historia, as que decidi escribir una novela sobre este pas. Pero pasaron muchos aos antes de que lo hiciera y cuando hablaba de ella, deca que era " otra historia familiar", que era el modo en que sola referirse a El padrino. Mientras tanto, escriba otras novelas y, cada vez que se senta bloqueado y desanimado, se refugiaba en el libro sobre los Borgia para inspirarse. Ojal pueda escribir un libro con este material y hacer que sea un xito me dijo un da mientras, como haca tantas veces, estaba tumbado en el sof de su estudio y miraba al techo. Y, por qu no lo haces? le pregunt. Cario, hasta que cumpl los 48 aos era un escritor que no paraba de luchar para seguir adelante me dijo. Escrib dos libros que la crtica calific como clsicos y con los que slo gan cinco mil dlares. Hasta que no escrib El padrino no fui capaz de mantener a mi familia. He sido pobre durante muchos aos y, a estas alturas de mi vida, no voy a arriesgarme a hacer algo diferente. En 1992, despus de que sufri un ataque al corazn, le pregunt de nuevo: Has pensado en el libro sobre los Borgia? Primero, debo escribir dos libros ms sobre la mafia me dijo. Adems, todava me lo paso bien conviviendo con estos personajes. Todava no estoy preparado para deshacerme de ellos.
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Mientras se recuperaba de la operacin de corazn en Malib, cada vez que se senta incmodo o quera divertirse, lea libros sobre la Italia renacentista y escriba historias sobre los Borgia que comentbamos juntos. Mario era un hombre muy divertido y tena una manera muy personal de ver las cosas. Lucrecia era buena chica me dijo un da mientras estbamos en su estudio. Y el resto de la familia le dije, eran ellos los malvados? Csar era un patriota que deseaba ser un hroe. Alejandro era un padre complaciente, un verdadero hombre de familia dijo. Como muchas personas, hacan cosas malas, pero eso no los convertan en malvados. Aquel da estuvimos hablando y rindonos de ellos durante largas horas, y, aquella noche, Mario finaliz la escena durante la cual el papa y Csar discutan sobre si ste quera ser cardenal. Slo estaba dispuesto a salir de casa y comer con alguien cuando Bert Fields (un distinguido historiador que, adems, era su abogado y uno de sus mejores amigos) visitaba nuestra ciudad. Cada vez que nos veamos, ya fuera en la costa este como en la oeste, siempre acabbamos charlando sobre los Borgia. Como Mario, Bert se emocionaba y se sorprenda con las historias de poder y traicin del Renacimiento. Cundo acabars el libro de los Borgia? sola preguntar Bert. Estoy trabajando en l contestaba Mario. Est muy avanzado le deca yo a Bert. Y Bert pareca contento. El tiempo pasaba y Mario llamaba muy a menudo a Bert para disear las historias: le haca preguntas y comentaban temas. Cada vez que acababa de hablar con Bert, Mario y yo charlbamos acerca de los Borgia y le emocionaba la idea de seguir escribiendo relatos sobre esta familia. Te ayudar a acabar el libro sobre los Borgia le dije un da de 1995, despus de mantener con l una interesante conversacin sobre la naturaleza del amor, las relaciones y la traicin. No quiero que nadie colabore conmigo en ningn libro hasta que me haya muerto dijo, con una sonrisa en sus labios. Muy bien dije Y qu har entonces con un libro inacabado?. Mi voz estaba calmada, aunque mis nervios no lo estaban. Mario se ri. Acabarlo me dijo. No puedo acabarlo. No recuerdo todo lo que me enseaste le dije, incapaz de imaginar mi vida sin l. Me dio una palmada en el hombro y me dijo: Claro que puedes. Conoces perfectamente la historia. La hemos comentado muchas veces y yo ya he escrito muchas pginas. Sers capaz de aadir las piezas que faltan. Luego, me pellizc la mejilla y me dijo: De verdad que te he enseado todo lo que s. Dos semanas antes de que falleciera, su corazn estaba cansado, pero su mente se mantena lcida. Un da, mientras yo estaba en su estudio, cogi, del ltimo cajn de su escritorio, un gran pliego de folios amarillos pautados escritos a mano con bolgrafo rojo. Crea que eran notas de Omert, pero no era as. Lelo me dijo, y me dio las pginas. Cuando lo empec a leer, me saltaron las lgrimas. Era el ltimo captulo del libro sobre los Borgia. Acbalo me dijo. Tienes que prometrmelo. Y eso fue lo que hice. FIN
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