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Realidad virtual y ciberespacio

Definimos como realidad virtual a un sistema informtico que genera representaciones de la realidad sin ningn soporte fsico. Se trata de una simulacin que desconecta los sentidos de la realidad real. Ahora los cientficos pueden alcanzar horizontes como estar dentro de una molcula, en medio de un huracn o en una lejana galaxia. En campos como la medicina y la economa permiten la realizacin de intervenciones quirrgicas de ensayo o la exploracin de un sistema econmico para entender las complejidades de sus componentes. Los astronautas pueden volar a un planeta lejano o los arquitectos anticipar errores de diseo o la industria automovilstica probar modelos electrnicos. En fin, se crean lugares con cualidades diferentes a las del mundo real y se exploran lugares y cosas inaccesibles. En el mundo de las comunicaciones en redes emerge una sociedad virtual al lado de una real. Su territorio es el cibespacio. Aparecen, as, nuevas disciplinas como la ciberantropologa dedicada al estudio de las nuevas identidades sociales que emergen y a la lgica de sus interacciones con la sociedad real. Los efectos son globales al reducir notablemente el viejo espacio Estado-nacin como base territorial. Ha surgi una nueva identidad, los netizens o ciudadanos de la red. Es obvio que esa sociedad virtual es intangible pues slo la integran bits de informacin, pero sus efectos sobre la sociedad real son tangibles. El ciberespacio ha cambiado, por supuesto, las viejas nociones elementales de espacio y tiempo. La realidad virtual ha creado el ciberespacio uno referido al uso de la computadora y a otros elementos coordinados por ella que nos dan una simulacin dinmica que nos dan acceso a mundos aparentemente reales. Cuando hablamos de realidad virtual aparentemente estamos enfrentando dos trminos opuesto. Si lo real es lo que tiene verdadera existencia y lo virtual es lo opuesto a efectivo o real estamos frente a un concepto paradjico. Viene a ser, entonces, un conjunto de informaciones destinado a los sentidos para sustituir la percepcin espacio-temporal real del sujeto y colocarlo en un sitio donde cree estar pero no est y donde se concede lo que no es. Al producirse la alteracin de los estados perceptivos construyen una realidad distinta, un espacio que no crea acciones, tan slo posibilidades, tan slo su posibilidad. En la realidad virtual el ser est inmerso en imgenes simuladas a las que trata igual que a las cosas, las toca o las desplaza. La realidad real y la realidad virtual se hacen as cada vez ms indiscernibles. La realidad real nos ofrece sumisin, mientras la realidad virtual ha sido programadam no hay sumisin sino eficacia de la voluntad lo que conlleva plantear que asistimos a una nueva forma de voluntarismo, el tecnolgico. Esto es, disponemos de una forma distinta de acceder al mundo, o para decirlo redundantemente, disponemos de otra realidad. De all que se plantee que ser ms difcil cada da distinguir la una de la otra porque lo simulado formar parte del mundo real. Las consecuencias sern profundas. Podr llamarse evasin, podr ser mejor la bsqueda de seres simulados u obtener mayor placer en el sexo virtual, algo que podramos llamar desrealizacin del mundo. As, se apuesta hoy a una fusin de lmites entre lo real y lo virtual mediante una cibercepcin otorgada por el cibespacio ya que las redes telemticas pasan a formar parte

de nuestro aparato sensor. Esto es, tenemos ahora una facultad postbiolgica que permite la interconexin de muchos. Sern evidentes, lo son ya, los cambios en las relaciones humanas pues se encontrarn inditas formas de interaccin o en la identidad, pues se pueden generar mundos ajenos al contexto cotidiano; las formas colectivas de conseguir un objetivo sufren variaciones profundas; en el trabajo, en el entretenimiento y el turismo; en la reconstruccin de la experiencia y en el aprendizaje. El ciberespacio no tiene existencia fsica. Algunos sostienen que naci en el momento en que se invent el telfono y en esos orgenes habra sido el lugar entre los telfonos. El trmino como tal fue creado en 1982 por William Gibson en su novela Neuromante. El ciberespacio es el conjunto de informaciones codificadas binariamente que transita en circuitos digitales y redes de transmisin. As dicho, es percibido a diario por millones de seres humanos que cambian hacia la intercepcin de lo real y de lo virtual y se modifican. Internet no es el ciberespacio. Est en l. La web se hace virtual en relacin a un gran libro impreso o a una epstola. Se hace tal en virtud de su estructura hipertextual caracterizada por la flexibilidad. Cuando el cibernauta escoge unas pginas o hace clic sobre un link est organizando de manera tal que genera textos diferentes y, al igual que en lo virtual, queda un texto despus del acto. La interactividad de Internet signo virtual- reactualiza en el hipertexto de maneras mltiples. La web, adems, al crear una nueva estructura actual, cambia de computadora a computadora y de lector a lector. Por lo dems, el elemento de la multimedialidad al sumar sonido, fotos, videos- convierte la escritura en algo diferente, en un hipertexto. En la comunicacin tradicional haba un emisor, un mensaje y un destinatario. En la web el emisor est virtualizado, ha adquirido la capacidad de aparecer en cualquier parte y de tomar cualquier posicin. Emite un mensaje que puede llegar a miles de personas ya no relacionadas con un lugar determinado y genera actualizaciones diferentes. La virtualizacin del mensaje es como el efecto del hipertexto sobre el texto. Pero en la web se recurre a juegos o se chatea en una virtualizacin constante del espacio generando identidades actuales que mantienen la virtualidad en constante movimiento. De manera que Internet tiene numerosos aspectos de lo virtual, pero no lo es en su conjunto, aunque tenga una desterritoralizacin. Lo que hay que resaltar es que la materialidad de lo virtual es diferente a la materialidad de lo actual. La primera es mltiple, la segunda unvoca. Con estos medios tipo Internet la virtualizacin alcanza nuevos niveles. En la World Wide Web estamos frente a una pantalla plana homogeneizada, muy distinto caso al de moverse por una ciudad, para recordar a Virilio en sus preocupaciones sobre la desaparicin del asiento urbano. Lo que vemos en la pantalla son traducciones para el medio que bien pueden ser reproducidas en otros planos estticos, como cuando ordenamos a la computadora la funcin de imprimir o de grabar y archivar en el caso de las imgenes. Cada accin es un movimiento del ciberespacio para quien est conectado, aparte de que el usuario no puede prever las fronteras entre diferentes agrupamientos de informacin, slo sabe que hizo el movimiento pero no sabe en qu sentido o direccin, simplemente experimenta la multidimensionalidad de ese espacio informacional que est en la memoria de la experiencia de la navegacin.

No en vano, Internet ha pasado a ser un aliado imprescindible de los intentos de superar la realidad poltica en esta primera dcada del siglo XXI.