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I.

INTRODUCCIN A LA GEOGRAFA DEL MUNDO Y LA


REPRESENTACIN DEL ESPACIO GEOGRFICO.
TEMA 1: Definicin y Epistemologa de la Geografa y Grandes
corrientes del pensamiento geogrfico
Prof. ngel Luis LUCENDO MONEDERO

Material elaborado a partir de diversos documentos de la Creative Commons
Attribution/Share-Alike License y del Ministerio de Educacin, Ciencia y Tecnologa
de Argentina.


DEFINICIN DE LA GEOGRAFA


1. Tradiciones geogrficas

Los gegrafos abordan el estudio general del medio y las sociedades que lo habitan
desde diversas tradiciones, en algunos puntos complementarias y en otros
contradictorias. stas son:
Los gegrafos prximos a la tradicin fsica estudian varios aspectos del medio
fsico (relieve, clima, vegetacin, etc.).
Los ms prximos a la tradicin propia de la corologa estudian sistemas
territoriales, ya sean stos espacios naturales (sistemas naturales/regiones
naturales) o sociales (regiones humanas/espacios sociales).
Los prximos a la tradicin ecolgica estudian las interacciones entre los
grupos humanos y el medio fsico (y tambin el medio humanizado).
Los que se decantan ms bien por la tradicin paisajstica, se concentran en el
estudio de paisajes naturales y paisajes culturales o humanos.
Los gegrafos partidarios de la tradicin espacial estudian la localizacin y
distribucin de fenmenos naturales y culturales.
Los gegrafos ms cercanos a la tradicin social estudian a las sociedades y a
los medios que stas habitan.
De todas estas tradiciones, dos de ellas han sido las principales en todo el siglo XX,
la tradicin corolgica o regional y la ecolgica. Adems, todas estas tradiciones no
han sido compartimentos estancos, ya que muchos gegrafos y escuelas las han
combinado y las combinan de formas diversas.

2. Principios geogrficos

De localizacin: consiste en ubicar el hecho geogrfico; adems permite
identificar el fenmeno geogrfico. Fue sustentado por Federico Ratzel.
De la comparacin: Es a travs de la comparacin cientfica que la geografa
llega a generalizar y a universalizar. Fue estudiado por Carl Ritter.
De la explicacin: permite en forma de investigacin sealar lo ocurrido, se
explica el fenmeno en base a comprobaciones. Fue sustentado por Alexander
von Humboldt.
De la descripcin: permite descifrar e indagar acerca del hecho geogrfico,
analizando su causalidad. Fue sustentado por Vidal de la Blache.



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De la observacin geogrfica: permite la visualizacin de los fenmenos
geogrficos tomando como referencia que se originan en la superficie
terrestre o en el espacio en general.

3. Disciplinas de la geografa

La geografa se divide en dos grandes ramas: la geografa fisica y la geografa
humana. La geografa general es analtica, ya que estudia los hechos fsicos y
humanos individualmente, mientras que la geografa regional es sinttica y se ocupa
de los sistemas territoriales particulares. Sin embargo, la articulacin entre ambas
ramas ha sido tradicionalmente un tema de debate dentro de la geografa. Para los
gegrafos de tradicin corolgica, la geografa es, sobre todo, geografa regional, y
la geografa sistemtica sera una propedutica destinada a emprender el estudio
regional. En cambio, para los gegrafos cuantitativos defensores de la tradicin
espacial, la geografa general sera la nica geografa cientfica ya que slo sta es
capaz de formular teoras y leyes. Un tercer grupo de gegrafos, cercanos a la
tradicin social, han defendido la primaca de la geografa regional y la visin de la
geografa general como un estudio comparado y generalizador de los diversos
elementos que conforman los complejos regionales.

3. 1. Geografa general

La geografa presenta un conjunto de diversos tipos de subdisciplinas configuradas
alrededor de su propio objeto, con fuertes vnculos con sus respectivas ciencias
auxiliares y con grados variables de comunicacin entre s. Se subdivide en dos
grandes ramas: geografa fsica y geografa humana.

3. 1. 1. Geografa fsica

La geografa fsica es la ciencia de la tierra que estudia el medio fsico. Los
principales elementos que estructuran el medio fsico corresponden al relieve, las
aguas terrestres, el clima, la vegetacin, la fauna y el suelo; y el estudio de cada
uno de estos da origen a distintas subramas de la geografa fsica como son:

La climatologa es la rama de la geografa fsica que se ocupa del estudio del
clima y del tiempo. Est estrechamente relacionada con la Meteorologa que
estudia especficamente el tiempo atmosfrico desde el punto de vista fsico.
Engloba subdisciplinas ms especializadas:
o La climatologa analtica
o La climatologa sinptica
o La topoclimatologa
o La climatologa urbana
La geomorfologa es la rama de la geografa que estudia de manera
descriptiva y explicativa el relieve de la Tierra y de otros planetas, el cual es
el resultado de un balance dinmico que evoluciona en el tiempo entre
procesos constructivos y destructivos, dinmica que se conoce de manera
genrica como ciclo geogrfico. El trmino geomorfologa proviene del griego:
, es decir, geos (Tierra), o morfos (forma) y , logos (estudio,



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conocimiento). Esta disciplina es estudiada en mayor o menor medida dentro
de la geologa, la geografa, la arqueologa y la ingeniera civil y ambiental.
Engloba subdisciplinas ms especializadas como:

o La geomorfologa fluvial es la que se encarga del estudio de las formas
ocasionadas por la propia dinmica fluvial (erosin, transporte y
sedimentacin).
o La geomorfologa de laderas es aquella que estudia los fenmenos
producidos en las vertientes de las montaas, as como tambin estudia
los movimientos en masa.
o La geomorfologa litoral (
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) es la que se encarga de estudiar los
procesos y las formas litorales.
o La geomorfologa glaciar se encarga de estudiar las formas y los
procesos de los accidentes geogrficos y relieves glaciares y
periglaciares.
o La geomorfologa dinmica trata de los procesos elementales de
erosin, de los agentes de transporte, del ciclo geogrfico y de la
naturaleza de la erosin, que integra la erosin antrpica y los procesos
morfogenticos.
o La geomorfologa climtica estudia la influencia del clima sobre el
relieve, los grandes dominios morfoclimticos y la huella en el relieve
de dominios morfoclimticos del pasado.

La hidrologa puede considerarse como una rama de la geografa fsica que se
dedica, fundamentalmente, al estudio de las aguas continentales. Tambin las
aguas ocenicas podran estudiarse dentro de la hidrografa, pero lo ms
conveniente por razones metodolgicas, es el estudio de los ocanos y mares
dentro de la ciencia denominada oceanografa, mientras que los efectos de las
aguas marinas sobre la lnea de la costa quedan dentro de la geografa litoral
entre tanto los procesos de erosin y sedimentacin costera, formacin de
barras, albuferas, entre otros quedaran dentro del campo de estudio de la
geomorfologa. Engloba subdisciplinas ms especializadas como:

o La hidrologa fluvial estudia la dinmica de los ros.

o La hidrologa marina se encarga de estudiar la dinmica de los diversos
agentes que intervienen en los ocanos y los mares, como las corrientes
marinas, el oleaje, la composicin del agua (salinidad, oxigenacin,
etc.).

La biogeografa es la ciencia que estudia la distribucin de los seres vivos
sobre la Tierra, as como los procesos que los han originado, que los modifican
y que los pueden hacer desaparecer. Presenta dos ramas principales:

o La fitogeografa que trata sobre las plantas

o La zoogeografa, subdisciplina que trata de los animales




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La edafologa es la rama de la geografa que estudia el suelo en lo
concerniente a la pedognesis (el origen del suelo, su formacin,
clasificacin, morfologa, taxonoma y tambin su relacin e interaccin con
el resto de los factores geogrficos en la dinmica del ciclo geogrfico. Dentro
de la pedologa aparecen varias ramas tericas y aplicadas que se relacionan
en especial con la fsica y la qumica.

El estudio de los riesgos naturales, ya que pese a que el nmero de desastres
naturales no ha aumentado en los ltimos aos, s que ha aumentado el
nmero de personas a los que afectan. Es un tema del que tambin se ocupa
la geografa humana.

La ecologa del paisaje es una disciplina a caballo entre la geografa fsica
orientada regionalmente y la biologa. Estudia los paisajes naturales prestando
especial atencin a los grupos humanos como agentes transformadores de la
dinmica fsico-ecolgica de stos. Ha recibido aportes tanto de la geografa
fsica como de la biologa, ya que si bien la geografa aporta las visiones
estructurales del paisaje (el estudio de la estructura horizontal o del mosaico
de subecosistemas que conforman el paisaje), la biologa nos aportar la
visin funcional del paisaje (las relaciones verticales de materia y energa).
Este concepto comienza en 1898, con el gegrafo, padre de la pedologa rusa,
Vasily Vasilievich Dokuchaev y fue ms tarde continuado por el gegrafo
alemn Carl Troll. Es una disciplina muy relacionada con otras reas como la
geoqumica, la geobotnica, las ciencias forestales o la edafologa.

Pero a la geografa no slo le interesa el estudio del paisaje actual, sino
tambin el paisaje de pocas anteriores. Al estudio de la geografa del pasado
se le denomina paleogeografa, la cual tambin se considera parte de la
geografa fsica.

3. 1. 2. Geografa humana

La geografa humana es la ciencia social centrada en el estudio de las sociedades y
de sus territorios; tambin estudia al ser humano y sus reacciones con su alrededor
tanto en el aspecto esttico de su organizacin, como en el dinmico de los cambios
que experimentan. La geografa humana contiene varias subdisciplinas:

Geografa de la poblacin: estudia la poblacin de los distintos espacios; su
distribucin, su dinamismo natural y los movimientos migratorios, as como los
problemas demogrficos (despoblacin rural o xodo rural, flujos migratorios
internacionales, envejecimiento, etc.). Tiene como ciencia afn a la
demografa. Y la diferencia entre las dos ciencias se centra en una distincin
del punto de vista: la Demografa estudia la poblacin desde la perspectiva de
la estadstica, mientras que la geografa de la Poblacin la estudia teniendo
en cuenta la distribucin espacial de la poblacin y de sus caractersticas.

Geografa rural: estudia el mundo rural y los espacios rurales, las actividades
econmicas que se llevan a cabo en stos (agricultura, ganadera, turismo),



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los tipos de asentamiento y los problemas de estas reas (despoblacin,
problemas econmicos, problemas ambientales, etc). Como ciencias afines
pueden citarse a la agronoma, la sociologa rural y la economa.

Geografa urbana: estudia las ciudades y las regiones urbanas, su morfologa
(plano, estructura, edificacin, sectores, procesos ecolgicos), sus
caractersticas socioeconmicas, sus cambios y problemas. Como ciencias
afines estn el urbanismo y la sociologa urbana.

Geografa del transporte: se ocupa de los sistemas de transporte como parte
de la organizacin de los espacios geogrficos. Sus temas principales de
estudio son la configuracin y caractersticas de las redes de transporte, los
flujos que se dan sobre estas redes y los problemas relacionados con el
transporte, como la congestin, la contaminacin, su papel en el desarrollo
socioeconmico de los espacios geogrficos en que se integran etc. Como
disciplinas afines pueden citarse la historia del transporte y la economa del
transporte

Geografa econmica: estudia las actividades econmicas que se desarrollan
en los distintos espacios, la localizacin de las actividades econmicas y los
problemas econmicos (desarrollo geogrfico desigual, globalizacin,
deslocalizacin de las actividades etc.). Tiene como disciplinas afines a la
economa regional y la historia econmica. Engloba subdisciplinas ms
especializadas como:

o Geografa industrial: centrada en los espacios con fuerte contenido
industrial, sus caractersticas, cambios y problemas.

o Geografa de los servicios: estudia las actividades terciarias que se dan
en los diferentes espacios.

o Geografa del turismo y el ocio: estudia los espacios tursticos y de
ocio, los patrones de desarrollo y cambios del turismo, los modelos de
desarrollo turstico y los problemas de estos espacios.

Geografa poltica: estudia la poltica en los diversos espacios, la organizacin
y caractersticas de los estados (fronteras, capitalidad, estructura poltico-
administrativa, sistema electoral...) y las relaciones internacionales de
conflicto o dominacin. Como ciencias afines se presentan la ciencia poltica,
la sociologa y la historia poltica.

Geografa social: se centra en diversos aspectos sociales de los espacios
estudiados como las divisiones sociales, la educacin, la pobreza, las
relaciones de gnero, la etnicidad etc.

Geografa cultural: estudia las diversas culturas, la difusin de elementos
culturales, las representaciones culturales, los paisajes culturales as como las



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transformaciones que provocan las culturas en su ambiente. La ciencia afn
por excelencia de la geografa cultural ha sido la antropologa.

Geografa histrica: estudia las caractersticas y evolucin de los espacios
histricos, su morfologa y organizacin territorial as como su configuracin
social. Tiene como ciencia afn a la historia.

3. 2. Geografa regional


Regiones culturales de Europa Europa central Europa del Este Europa del Norte
Europa del Oeste (vista parcial) Europa del Sur Pases de Asia que tienen territorios
en Europa

La geografa regional o corolgica (del griego , espacio, pas, regin y
, conocimiento, estudio) es la disciplina que estudia los sistemas o complejos
geogrficos. Sin embargo, no hay consenso a la hora de definir que es un complejo
geogrfico ni el papel de la geografa Regional en el conjunto de la geografa.

Para algunos gegrafos, la geografa regional es una disciplina encargada del estudio
sinttico de los complejos geogrficos (territorios, lugares, paisajes o regiones entre
otras denominaciones). Sera por lo tanto una parte de la geografa en condicin de
igualdad con las mltiples disciplinas que conforman la geografa general o
sistemtica, las cuales estudian analticamente diversos fenmenos en sus
caractersticas y distribucin (relieve, clima, vegetacin, poblacin, organizacin
econmica, organizacin poltica, comercio, transportes etc).

Para otros gegrafos, sin embargo, la denominacin geografa regional es redundante
pues toda la geografa es regional. Es decir, la geografa tiene por objeto estudiar los
complejos geogrficos a cualquier escala (localidades, comarcas, regiones, pases,
grandes regiones) tanto de forma sinttica como temtica. Las diversas disciplinas
que conforman la geografa general seran por lo tanto, el acercamiento temtico y
comparativo al estudio de los complejos geogrficos. As segn Robert E. Dickinson,
La geografa es fundamentalmente la ciencia regional o corolgica de la superficie
terrestre y para Manuel de Tern, La primaca de la geografa regional no es
discutible en la situacin actual de la ciencia geogrfica. La geografa moderna es
fundamentalmente geografa regional, como en la Antigedad fue Corologa y
Chorografa.

4. Ciencias auxiliares de la geografa

La geografa, dada la amplitud e indefinicin de su campo de estudio, ha sido
bastante criticada por su carcter parasitario respecto de otras ciencias ms
sistemticamente construidas. Los gegrafos por su parte han argumentado que sus
objetivos son diferentes a los del resto de las ciencias a las que denominan como
ciencias auxiliares de la geografa. Entre stas destacan la matemtica y la
estadstica para la geografa en general; la meteorologa, la astronoma, la fsica, la
cartografa, la geologa, la orografa, la geometra, la edafologa, la petrografa, la



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ecologa, la hidrografa y la biologa para la geografa fsica; y la sociologa, la
antropologa, la economa, la historia, el urbanismo, la demografa, la arquitectura,
la etnografa para la geografa humana.


GRANDES CORRIENTES DEL PENSAMIENTO GEOGRFICO


La ciencia geogrfica, como todas las ciencias, ha variado en sus enfoques segn los
contextos en los que se desarroll. Esos contextos abarcan hechos sociales, polticos,
econmicos, culturales y cientficos, que influyeron en la definicin de objetivos, sus
caractersticas conceptuales y metodolgicas, tanto de estudio como de enseanza
(Vil Valent, 1983)

Diferentes contextos modelaron las concepciones de geografa dando origen a
diversos enfoques, ya sean simultneos o sucesivos. Pero los que dejaron realmente
su impronta son los que surgieron a partir de fines del Siglo XIX.

El proceso de industrializacin, iniciado en Inglaterra, en la segunda mitad del Siglo
XVIII, afect en primer lugar a Alemania, Pases Bajos y Francia, posteriormente se
extendi a otros pases, de tal modo que Europa occidental se vio afectada por el
desarrollo de las industrias metalrgicas y textil y en el segundo tercio del Siglo XIX
por la utilizacin del carbn como fuente de energa. Posteriormente se agregaron
otras industrias y otras fuentes de energa.

Como proceso paralelo a este desarrollo industrial se produjo el de comercializacin
y urbanizacin. Este ltimo, en algunos casos defini la cohesin de estados
polticos, que se constituyeron en grandes potencias polticas y econmicas.

El contexto cientfico de esa poca se caracteriz por el extraordinario desarrollo de
las Ciencias Naturales, como la Geologa, Meteorologa y Botnica. Los avances de
Biologa produjeron el triunfo del evolucionismo, con gran repercusin en las
ciencias y en la filosofa.

El evolucionismo sustituy la visin esttica del mundo y afirm una historia de
desarrollo, de procesos de cambio y de seleccin natural. Desde el punto de vista
positivista Comte dio consistencia a la igualdad del organismo social con los
organismos biolgicos.

La fundamentacin filosfica del positivismo se bas en la concepcin monista del
mundo y en tres reglas bsicas:

1.- La observacin es la nica base posible de los conocimientos.

2.- Los estudios se reducen a los fenmenos y hechos.

3.- Las ciencias se basan en las leyes de los fenmenos y esto le permite
realizar previsiones.



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Como consecuencia, el mtodo positivista es altamente inductivo, con gran
valoracin del experimento. Parte de la observacin y mediante clasificaciones y
comparaciones se arriba a conclusiones generales. (Silvia Finocchio, 1995)

Las ideas de competencia y seleccin tuvieron eco inmediato en las ciencias sociales
y justificaron el orden social capitalista recin aparecido, resaltando la competencia
y el triunfo de los ms aptos. La Historia alcanz importantes sistematizaciones con
las historias universales. La Economa Poltica fue sistematizada por los economistas
clsicos; se produjo la aparicin de la Ecologa y del concepto de ecosistema y
posteriormente la Ecologa Humana.

La Geografa se dedicaba, por lo tanto, a observar el medio natural, en el que,
segn los parmetros de la disciplina en esa poca, las culturas se desarrollan como
un elemento constitutivo mas del mismo. El determinismo ambiental fue el
pensamiento que se constituy en la columna vertebral de los estudios geogrficos y
su enseanza en la escuela (Raquel Gurevich y otros. 1995)

Milton Santos afirma que la geografa se convirti en un instrumento de conquista
colonial.

La geografa no fue ajena a enfoques y formas de expresin que eran caractersticos
de los naturalistas. Por ejemplo:

-Surgi el concepto de territorialidad por cuanto los fenmenos estudiados se
extienden por una determinada rea caracterizndola o singularizndola.

-Se inici el estudio de la conexin o conexiones que se den entre el hecho
estudiado y otros hechos o fenmenos en ese territorio.

-Se desarroll una rica cartografa temtica.

-Se recurri a nuevas reas que respondieron en sus caractersticas y en sus
lmites al concepto de regin natural. (Vil Valent, 1983)

La problemtica creada por las transformaciones econmicas y sociales, favoreci la
expansin de las ideas socialistas y de las bases del materialismo histrico y
dialctico, conocido como el marxismo.

Al mismo tiempo se desarrollaron varias disciplinas interesadas en el estudio del
hombre y de la sociedad, como la Sociologa, Demografa, Etnografa. Etnologa o
Antropologa de Carlos Marx.

En los ltimos decenios del Siglo XIX, tuvieron lugar cambios en el panorama
cientfico, se produjo el advenimiento de la Teora de la Relatividad (1905)
enunciada por Albert Einstein (1879-1955) originando una revolucin cientfica al
poner en tela de juicio la concepcin newtoniana del espacio y el tiempo absoluto e



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incorporar el principio de la relatividad en las investigaciones. (William L. Pierce,
1993)

Como reaccin contra el positivismo y el naturalismo, surgieron corrientes filosficas
neoidealistas, neocriticistas o neokantianas, espiritualistas y contigentistas.

La imposibilidad de solucionar los problemas econmicos que afectaban a los
diferentes pases, hizo pensar en la no existencia de una ley general que explique el
desarrollo diferenciado. Surgi la idea de la existencia de otra variable, nica y
particular para cada sociedad. (Raquel Gurevich, 1995). Apareci as el historicismo,
teora segn la cual la realidad es dinmica, slo comprensible como proceso.

La divisin naturaleza - historia dio lugar a dos sistemas de ciencias diferentes, las
de la naturaleza y las ciencias humanas. Diferentes por la especificidad de sus
objetos y por lo mtodos e instrumentos a emplear.

La realidad humana puede ser abordada por una pluralidad de mtodos. Sin excluir
los de la naturaleza. Su caracterstica fundamental es la historicidad y la
existencia de un desarrollo histrico en el que los individuos y los grupos sociales
actan movidos por una intencionalidad y aceptando sus valores. Se valora la
libertad humana como caracterstica fundamental que permite al hombre escapar de
las influencias de la naturaleza. Implica la aparicin de lo particular y de lo singular
como objetivo del conocimiento. De esta idea se desprendi la clasificacin de las
ciencias nomotticas e ideogrficas .

El medio geogrfico se hizo complejo y se convirti en motivo de mltiples
interacciones, en las que el hombre tena un papel progresivamente ms importante.
El gnero de vida ya no era consecuencia de los poderes naturales sino una realidad
social. El gegrafo explicaba la originalidad de una regin, destacando el trabajo
humano en la formacin del medio sin interesarse realmente sobre la naturaleza de
sta. (Paul Claval. 1973)

La naturaleza es una fuente superior a la sociedad que le impone lmites, pero los
hombres con su libertad, voluntad y cultura pueden abrir el marco determinista a un
marco de opciones y posibilidades(Silvia Finocchio, 1995)

Los fenmenos naturales se relacionan en formas diferentes y los hombres
acrecientan an ms esas diferencias. Esos espacios diferenciados conforman la
regin, el paisaje, en una asociacin funcional de fenmenos fsicos y humanos. Su
gran debilidad consisti en no presentar un concepto terico fuerte de regin, pues
la identificacin de sus lmites fue siempre mal definida.

Entre los aos 1930 y 1950 la crisis social y econmica produjo tambin una crisis en
esas ideas. Las Ciencias Sociales debieron dar respuesta a los grandes problemas que
aparecieron en ese perodo, como ser:

-las crisis del sistema econmico capitalista que produjo la aparicin del
keynesianismo, de la ecometra, de la economa positiva,



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-el surgimiento de la necesidad de instrumentos mas eficaces de control social
(encuestas, investigaciones sobre actitudes, conflictos, etc.)

-la necesidad de planificacin regional y urbana

-la reconstruccin de las regiones desbastadas por la Primera Guerra , a la que
se agreg la de la Segunda Guerra Mundial, el problema del subdesarrollo y el
proceso de descolonizacin. (Manuel Castells. 1998)

Surgieron entonces tendencias neopositivistas que rechazaron los mtodos
cualitativos y la intuicin o facultades que se consideren no estrictamente
cientficos. Se despert el inters por la aplicacin de sistemas lgicos tanto
naturales como sociales, se puso nfasis en la construccin de modelos y se trataron
los problemas cientficos en el marco de la teora general de sistemas.

Una corriente estructuralista penetr en los cambios sociales, antropolgicos,
sociolgicos, econmicos, etc., incluyendo el concepto de estructura a los hechos
humanos y sociales. Desde el punto de vista del estructuralismo cada realidad
humana es considerada como una totalidad estructurada y significativa, articulada
en un sistema de relaciones estables con leyes internas de regulacin.

La nocin de estructura designa, no una unidad orgnica visible, sino un modelo
terico que traduce la realidad en trminos lgicos y matemticos.

Hubo generalizaciones de los mtodos cuantitativos en las ciencias sociales. Se
advirti la decidida actitud anti historicista, la eliminacin de todo elemento
histrico en el estudio de los hechos humanos. La tendencia a reemplazar la
sociologa por la psicologa social elimina todo factor histrico y social de la vida
psquica de los individuos.

Este cuantitativismo se fundament en el positivismo lgico, que abord el estudio
del hombre y la realidad social postulando que stos pertenecen plenamente al
mundo fsico y as aceptaron que las regularidades que se encuentran en la
naturaleza aparecen tambin en las esferas de la realidad sociocultural.

El cuantitativista o neo positivista, cuando aplica el mtodo matemtico o
estadstico al estudio de un fenmeno social tiene la pretensin implcita de ser
neutro, imparcial y objetivo y de que con su anlisis descubrir la realidad objetiva,
sin contaminaciones ideolgicas de ningn tipo.

Se impuso el concepto de teoras para llegar a la realidad, el objetivo fue la
elaboracin de las teoras y no la recoleccin de datos o la realizacin de
observaciones. Parte de la formulacin de hiptesis que pueden ser verificables
mediante la investigacin emprica. La teora puede ser confrontada con la realidad
para ver en qu parte la realidad no corresponde a la teora, en qu parte es
explicada por ella y en qu aspectos la realidad no corresponde a la teora.




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Los conceptos claves que orientaron el enfoque fueron la comprensin del enorme
sistema de interaccin que comprende toda la humanidad y su medio ambiente
natural sobre la superficie terrestre y la regin se convierte en un laboratorio en
que se comprueba la validez de las teoras propuestas por el gegrafo sistemtico o
general.

Se impusieron los modelos tericos y el estudio sistemtico de la superficie terrestre
y los mtodos cuantitativos adquirieron mayor importancia. (Vil Valent. 1983)

Hacia fines de la dcada del 1960 y principios de los 70 se inici un proceso de
transformacin en el cual las relaciones internacionales se vieron influenciadas por
el final de la guerra fra, los cambios de los pases del Tercer Mundo y la crisis del
sistema de dominacin occidental.

La poltica de coexistencia pacfica al atenuar la tensin ideolgica entre el Este y
el Oeste permiti el florecimiento de la reflexin marxista. Se produjo el proceso de
descolonizacin en que un gran nmero de pases accedi a la independencia y los
problemas del subdesarrollo empezaron a manifestarse desde una nueva ptica.

Al tomarse conciencia de todo el entramado del sistema de dominacin imperialista,
se descubri la relacin del atraso econmico, la dependencia y el intercambio
desigual.

En ese perodo comenzaron a escucharse las manifestaciones de descontento de los
cientficos hacia la tendencia neopositivista. Aparecieron movimientos crticos o
radicales que se desarrollaron en todas las ciencias sociales.

Corrientes filosficas como la fenomenologa o el existencialismo favorecieron la
aparicin de nuevas corrientes de pensamiento.

La fenomenologa defenda la contemplacin desinteresada de los objetos del
mundo, considerados como fenmenos. Es decir, en su verdadero ser o en su
esencia. Para ello se debe realizar una suspensin de todas las ideas previas sobre la
naturaleza de los objetos, tal como es establecida por las ciencias particulares o por
el sentido comn.

Edmen Hesserl afirmaba las sucesivas reducciones de lo mas determinado y
concreto a lo mas general y abstracto del fenmeno, posibilita la potencia de la
esencia ante una conciencia que es fundamentalmente la intencionalidad . Se
revaloriz la dimensin subjetiva del hombre.

La fenomenologa defiende la idea de que el mundo y la verdad sobre el mundo son
esencialmente humanos, por lo que sin despreciar a la ciencia, admite la posibilidad
de comprender que hay muchsimas verdades sobre el mundo (Jorge Pickenhayn,
1987)

Despus de la Segunda Guerra Mundial, el movimiento existencialista hizo abandonar
la preocupacin tpicamente fenomenolgica por las esencias y por la conciencia



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trascendental y se interes, cada vez mas, por la naturaleza y sentido de la
existencia humana y por el modo de ser del hombre en el mundo. Juan Paul Sartre
consider que en el hombre la existencia precede a la esencia y que por lo tanto slo
su libertad absoluta e ilimitada, es la que determina la esencia y los valores del
existir.

El existencialismo, al centrar la atencin en la existencia humana tiene que
reconocer la temporalidad de sta y, por lo tanto, su historicidad, lo cual, dado el
papel central del hombre en el mundo implica tambin la historicidad de ste.

Se opone a las actitudes cientficas que buscan regularidades en la conducta humana
y destacan la libertad de decisin del hombre y a las explicaciones causales que
buscan leyes de comportamiento humano (Horacio Capel 1983)

La tendencia unnime de los existencialistas es la de estudiar como punto primero e
indispensable, lo individual y concreto, en oposicin a lo universal o abstracto. Se
interesa por el individuo humano en su concreta realidad, con sus problemas vividos
y diarios, es decir su existencia en accin.

Al recuperar el campo de la existencia personal, la fenomenologa y el
existencialismo, permitieron la revaloracin de lo humano y lo individual y
afianzaron el camino hacia la configuracin de un nuevo ideal cientfico en las
Ciencias Sociales. Les dieron un enfoque directo, vivencial y no abstracto. (Horacio
Capel. 1983)

La realidad individual es la realidad del mundo externo con influencias del mundo
trascendente. Su mtodo consiste en el anlisis inmediato del yo existente, es decir
el yo de su vida e ntima actividad. Deja de lado toda clase de presupuesto, ya sea
de orden terico o histrico, admitiendo slo lo que la realidad misma va mostrando
(Ismael Quiles. 1988)

Manuel Castells explica que en el final del segundo milenio correspondiente al
calendario cristiano, el paisaje social se transform por la accin de varios
acontecimientos de gran trascendencia histrica, con repercusiones en todos los
aspectos de la vida humana:

1.- La revolucin tecnolgica, que modific la base material de la sociedad
debido a su capacidad de penetracin en todo el mbito de la actividad
humana.

2.- El desarrollo de una cultura visual comn, apoyadas por imgenes
televisivas.

3.- Una economa interindependiente a escala global que origina nuevas
formas de relacin entre economa, Estado y sociedad.




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4.- La desintegracin de la Unin Sovitica que determin la decadencia del
movimiento comunista a nivel global, el fin de la guerra fra y la alteracin de
la geopoltica global.

5.- La reestructuracin profunda del capitalismo, caracterizado por:

-una mayor flexibilidad de gestin,

-descentralizacin de empresas,

-aumento del poder del capital sobre el trabajo,

-el declive concomitante del movimiento sindical,

-mayor insercin de la mujer en el trabajo,

-la intervencin de los Estados para desregularizar los mercados,

-la intensificacin de la competencia econmica global en el contexto
creciente de diferenciacin geogrfica cultural.

6.- Las consecuencias del acomodamiento que determinaron:

-la integracin global de los mercados,

-el ascenso del Pacfico asitico,

-la unificacin econmica de Europa,

-el surgimiento de la economa regional norteamericana,

-la diversificacin y posterior desintegracin del Tercer Mundo,

-la transformacin gradual de Rusia y zona de influencia ex-sovitica en
economas de mercado,

-la incorporacin de los segmentos valiosos de las economas de todo el
mundo en un sistema interdependiente.

En todo este proceso de transformacin, los cambios sociales fueron tan notables
como los tecnolgicos y econmicos. Se caracterizaron por:

-La redefinicin fundamental de las relaciones entre mujeres, hombres y nios
y por ende la familia, la sexualidad y la personalidad,

-El desarrollo de la conciencia medioambiental,




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-La crisis estructural de los sistemas polticos enmarcados por escndalos
respaldados por los medios de comunicacin,

-Movimientos sociales fragmentados y localistas,

-La tendencia de la gente a reagruparse en torno a identidades primarias:
religiosas, tnica, territorial, nacional,

-La bsqueda de la identidad colectiva o individual convertida en fuente de
significado social.

Es un espacio de flujos en el que se est forjando una nueva historia y se consolida
una sociedad real.

Ese contexto social, econmico, poltico, cultural y cientfico actual orienta la
enseanza de las Ciencias Sociales a la interpretacin de la realidad como un todo
integrado, con el aporte de saberes provenientes de cada uno de los aspectos o
dimensiones del mundo social, que deben articularse.

La Geografa rescata la trascendencia de los procesos psicolgicos, por lo cual el
espacio es valorado en funcin de su valor subjetivo, como un espacio conocido y
aprehendido, personal e individualmente. Surgen varias corrientes, una es la
denominada radical, asentada en ideas marxistas sobre el espacio, que se identifican
por tener en cuenta la realidad en toda su crudeza, sin idealizaciones, analizando
estados y clases que se consideran en degradacin y en explotacin. Centra el
inters en abordar y analizar los procesos sociales previos a los espaciales, difunde el
carcter interdisciplinario que implica la desaparicin de lmites entre las diversas
ciencias sociales.

Se interesa fundamentalmente en una geografa tercermundista y en teoras de
subdesarrollo, ecologa de las regiones marginales, teoras de las catstrofes
naturales, estudios en torno a la pobreza y la desigualdad social, as como sobre
teoras alternativas de organizacin descentralizada y el estudio del paisaje social.

Hacia 1980 se acento el inters por la trascendencia de los procesos psicolgicos,
principalmente en lo referido a la conducta y el comportamiento. Se asientan las
bases para una nueva geografa radical.

La percepcin de las catstrofes naturales, de las condiciones climticas o fsicas del
medio, la evaluacin de los recursos y las actitudes ante el medio, la percepcin del
paisaje y del paisaje urbano en especial, las imgenes espaciales y los mapas
mentales, la conciencia territorial y regional, en definitiva el espacio vivido, tal
como es vivido realmente y los mecanismos de percepcin y de ajuste en el medio
geogrfico enlazan la geografa con los enfoques fenomenolgicos y existencialistas.

En la apertura del camino, la nueva geografa radical, la geografa de la percepcin y
el comportamiento tienen papel fundamental. El tratamiento consciente del tema



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del comportamiento, introdujo en la ciencia geogrfica la dimensin psicolgica y
puso de manifiesto la insuficiencia de los modelos tericos.

Tambin puso en descubierto desviaciones existentes entre percepcin cientfica y la
percepcin popular de las condiciones del medio. El cambio elegido llev aparejado
la preocupacin de la forma como el mismo la define, lo que obliga a discutir la
manera como realiza la percepcin en funcin de la cual se toman las decisiones
teniendo en cuenta la informacin disponible y su valoracin. Obliga al gegrafo a
volver a la psicologa, por cuanto comportamiento, percepcin, decisin y
aprendizaje, son hechos conectados con esa ciencia. (Horacio Capel. 1983)

Un principio bsico es el tratamiento de los problemas con un enfoque holstico que
solamente se puede lograr con una ciencia social integrada y unificada.

En la geografa, la dimensin personal y subjetiva sent las bases de la geografa de
la percepcin y el comportamiento, introduciendo una dimensin psicolgica que
puso de manifiesto la insuficiencia de los modelos tericos elaborados por la
geografa cuantitativa.

La reaccin antipositivista tambin se manifest por otra gran corriente surgida de la
geografa radical: la geografa humanista.

El hombre en su totalidad es un resultante de fenmenos de interaccin social, pero
tambin cada hombre es considerado a su vez como un fenmeno.

Se trata de un movimiento que destaca los aspectos humanos en lo que tienen de
as humano, es decir los significados, los valores, objetivos y propsitos de
acciones humanas. Propone un enfoque comprensivo, que permite el conocimiento
empattico a travs de la experiencia vital concreta. Significa un rechazo de la
ciencia tecnolgica, cuantitativa y analtica. Postula un enfoque globalizador y
subjetivo.

La geografa humanista es la consecuencia lgica de aplicar la dimensin subjetiva
y de la experiencia personal, realizada por la geografa de la percepcin y el
comportamiento.

Los gegrafos de esta corriente afirman que el mapa mental que poseen los
individuos no coincide con la representacin cartogrfica objetiva, mostraron que el
espacio est lleno de significados y de valoraciones que permiten organizar la visin
de un paisaje o tomar decisiones sobre la actividad a desarrollar, esas valoraciones
son las que dan lugar a la aparicin de un sentimiento de pertenencia o rechazo con
respecto al lugar.

Afirman que los hombres no se mueven en un espacio abstracto sino en un espacio
concreto y personal, que es el espacio vivido, mentalmente modelado a partir de la
experiencia. El nfasis se traslada al espacio vivido, un concepto abstracto, al lugar,
el mbito de la existencia real y de la experiencia vivida.




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Hay que partir de la observacin y procurar no llevar ideas previas, dejar que los
hechos hablen por si mismos para realizar despus una inferencia inductiva. Todo el
espacio se organiza en forma antropocntrica, el hombre organiza el mundo en una
serie de esferas concntricas, que hacia el exterior son cada vez mas amplias, menos
familiares y de menor finura perceptiva. Este espacio, organizado a escalas diversas
va desde la casa y el barrio o la aldea hasta el espacio nacional y mundial, es el
espacio existencial y concreto.

Es un espacio cargado de historia, mvil y contingente, como toda realizacin
social.(Horacio Capel. 1983)

Este nuevo paradigma demanda un tratamiento integrado de las Ciencias Sociales
desde cada una de las ciencias, es decir, estudiar los procesos especficos pero
considerando todos los elementos sociales influyentes.

Un enfoque de esta naturaleza implica el reconocimiento de principios explicativos,
que orientarn en la organizacin del estudio de las sociedades.

Globalidad: desde el cual -sin desconocer las distintas dimensiones (poltica, social,
cultural)- tiende al reconocimiento y comprensin de las conexiones entre las
mismas, atendiendo a las formas especficas en que dichas articulaciones han sido
procesadas en diferentes sociedades. Se propicia la explicacin de las cosas
especficas en que se concretan diferentes tipos de conexiones.

Causalidad: permite atencin sobre la complejidad de factores a tener en cuenta, a
los fines de ofrecer explicaciones sobre procesos sociales. Esto significa tener en
cuenta que existen causas de distinta naturaleza y diferente grado de gravitacin,
que las mismas se relacionan y afectan entre s, que entre los factores que propician
determinados hechos y la concrecin de los mismos, puede existir una brecha
temporal lo suficientemente amplia como para que resulte problemtica la
vinculacin entre ambos.

Intencionalidad: toma en consideracin las explicaciones que reconocen en los
motivos y las acciones de los actores sociales, la comprensin de las culturas y las
concepciones en que se inscriben los propsitos y las formas de comportamiento de
los grupos de individuos.

Cambios y continuidades: desde el mismo se destaca el reconocimiento de los
diferentes ritmos y tipos de cambio, en relacin con la compleja gama de factores
que deben ser atendidos a los fines de la explicacin sin descuidar el anlisis de las
interconexiones entre cambios y continuidades.

BIBLIOGRAFA:

Camilloni, A y otros -Corrientes didcticas contemporneas Paidos Buenos Aires,
1995.-




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Gurevich, Raquel -Conceptos y problemas en geografa. Herramientas bsicas por
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