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SISTEMA DE OPTIMIZACIN DE

TORRES DE ENFRIAMIENTO DE AGUA



Como parte la misin de nuestra empresa, el Grupo de Control
Avanzado de Real Time Service S.A. pone a disposicin de la industria su
Sistema de Optimizacin de Torres de Enfriamiento de Agua, un sistema
que permite alcanzar ahorros en el consumo energtico y reducir el impacto
ambiental de su equipo de disipacin de calor.




Torres de Enfriamiento: las fuentes de fro de su proceso
Las mquinas y los procesos industriales
generan enormes cantidades de calor que
deben ser continuamente disipadas si se
quiere que esas mquinas y procesos
operen de forma eficiente.
Las torres de enfriamiento permiten el
control del proceso de enfriamiento
Sistema de Optimizacin de Torres de Enfriamiento


mediante la evaporacin controlada,
reduciendo as la cantidad de agua
consumida. Esto se logra cuando a la gota
que se pone en contacto con el aire, se le
evapora la pelcula exterior, requiriendo
para este proceso de absorber calor, el cual
se toma de la propia gota, enfrindola
consecuentemente. Es decir, el enfriamiento
se realiza tanto por calor sensible
(diferencia de temperatura entre el aire y el
agua) como por calor latente (cambio de
estado fsico del agua a vapor). El objeto
que se persigue en la torre es que la gota
este el mayor tiempo posible en contacto
con el aire, lo cul se logra con la altura de
la misma y adems interponiendo
obstculos (el relleno), que la van
deteniendo y al mismo tiempo la van
fragmentando facilitando ms el proceso
evaporativo.
Al igual que en los intercambiadores
naturales, las variaciones meteorolgicas
afectan la performance de la torre. Las
variables meteorolgicas cuyo impacto es
ms importante en el funcionamiento de la
torre son la temperatura y la humedad
relativa del aire; en menor medida, la
presin atmosfrica y la velocidad y
direccin de los vientos pueden ocasionar
efectos notables. La temperatura ambiente y
la humedad relativa presentan cambios
cclicos con frecuencia diaria (por el ciclo
danoche) y de frecuencia estacional
(variaciones verano-invierno, o estacin
seca estacin hmeda). El efecto de estas
dos variables se condensa en la
temperatura de bulbo hmedo, que es la
temperatura de equilibrio dinmico que se
alcanza en la superficie del agua cuando el
flujo del calor transferido a la superficie por
conveccin se iguala con el flujo de masa
transferida fuera de la superficie.

Pero no slo la performance de la torre
puede verse comprometida por las
variaciones climticas. La torre forma parte
de un circuito de intercambio energtico con
la planta. Por efecto de cambios en niveles
o tipos de produccin, de habilitaciones de
servicios que requieran agua de
enfriamiento, y eventualmente por las
variaciones climticas, la temperatura del
agua caliente que proviene del proceso
puede variar. En el proceso pueden haber
prdidas o filtraciones, con lo que la
composicin qumica del agua puede variar,
e incluso fomentar el crecimiento de algas u
otros organismos. Estas variaciones en la
calidad del agua pueden disminuir
notablemente la transferencia de calor en la
torre e incluso facilitar la degradacin de sus
componentes por oxidacin, corrosin o
incrustacin de elementos extraos en el
ducto de enfriamiento.


Sistema de Optimizacin de Torres de Enfriamiento




En general, la mayor parte de la informacin
disponible para las torres de enfriamiento es
de seleccin, no de diseo y el cliente no
puede nunca determinar previamente si una
torre est bien o mal diseada. La
estandarizacin comercial hace que las
torres sean diseadas en condiciones de
mxima exigencia, esto es, para un da
hmedo de verano. Estas condiciones son
raramente alcanzadas, por lo que la torre
funcionar en general fuera de
especificacin. La mayora de las torres de
enfriamiento son diseadas para operar con
una temperatura de bulbo hmedo la cual
es excedida solamente entre 2 a 5% de las
horas en los meses de verano. O sea que
durante el 95 a 98% del tiempo restante del
ao la torre trabaja en condiciones mas
favorables. Si a esto se le agrega que en
mayor o menor grado todas las torres
siempre enfran, entendemos el porque la
dificultad para evaluar stos equipos. Esto
tiene adems como consecuencia que la
demanda de enfriamiento de los sectores de
produccin no pueda ser contrastada con el
costo que insume producir el agua fra, ni
que se pueda determinar un mtodo
heurstico para minimizar el consumo de
energa en el proceso de enfriamiento. Por
lo tanto, el profesional a cargo de este
sistema deber saber manipular la
operacin de la torre para un ptimo
resultado, respondiendo a los cambios de la
temperatura de bulbo hmedo. Las
variables que se usan para empezar a
especificar una torre de enfriamiento
correctamente son el flujo de agua, flujo de
aire, temperatura del agua caliente,
temperatura de agua fra, temperatura de
bulbo hmedo, rango, y aproximacin,
aunque tambin es importante conocer las
caractersticas climticas del lugar y la
composicin del agua de enfriamiento.

La solucin ptima para su planta
Cada planta tiene sus propias
particularidades en cuanto a nivel de
instrumentacin y automatizacin y control.
Dependiendo de estas particularidades, del
grado de automatizacin e inteligencia que
se desee dotar al sistema, y de los
beneficios econmicos que se aspire se
pueden optar entre los diferentes sistemas
propuestos. El objetivo principal de control
se basa en cumplir con la demanda de fro
de la planta. Esta demanda en general se
expresa por el producto de la temperatura y
el caudal del agua fra, aunque en muchos
casos se da slo en funcin de la
temperatura del agua fra. Para satisfacer
ese objetivo, existen varias soluciones de
implementacin en los diferentes niveles
relativos al sistema de control,
instrumentacin y elementos finales de
control.


Sistema de control
En primera instancia, las plantas que no
posean automatizacin alguna se ven
altamente beneficiadas por la inclusin de
un control automtico, sea o no optimizado.
La capacidad del sistema de control
automtico de monitorear las variables a
controlar tiene como resultado una
operacin ms eficiente que la simple
operacin manual. En este esquema, la sola
medicin de temperatura del agua fra y su
comparacin por un valor de setpoint
predeterminado, determina si se necesita
ms o menos caudal de aire. El modo de
control puede ser ms o menos eficiente,
dependiendo de los elementos finales que
se posea para regular el caudal del aire, y
consecuentemente ser el ahorro
energtico. La estrategia de control podra
implementarse en varios niveles, desde un
software asesor para el operador, pasando
por un control por PC con capacidad de
comunicacin OPC o similar con el DCS,
hasta un PLC que comande el
funcionamiento de la torre, con
comunicacin al DCS.
En general, se tendrn que controlar varios
motores, por lo que la eleccin de cules y
cuntos motores deben estar encedidos o
apagados, o a una determinada velocidad,
Sistema de Optimizacin de Torres de Enfriamiento


no es trivial, si se desea producir un ahorro
de energa real. Es por eso que la
implementacin de un algoritmo de control
inteligente que evale cul es la seleccin y
velocidad de ventiladores ptima puede
brindar al sistema de control de torres de
enfriamiento una capacidad mejorada.
La medicin de los disturbios ms
importantes otorga al sistema de control una
capacidad ms avanzada para responder a
desviaciones en la temperatura de agua fra.
Con una identificacin de los efectos que
tiene la temperatura del agua caliente, el
caudal de agua, la temperatura de bulbo
hmedo y el caudal de aire en la
temperatura del agua fra que produce la
torre, es posible obtener un control ms
rpido y confiable. Aqu es lcito aplicar
tanto tecnologas de control ms clsicas
(como controles cascada, feedforwad,
atraso/adelanto) como tcnicas de control
multivariable ms avanzadas (RGA, IMC,
Control Robusto Predictivo).
Finalmente, dada la diversidad de salidas
finales de control (motores de ventiladores,
bombas, etc.) y de mediciones, las
soluciones posibles para satisfacer la
demanda de fro pueden ser mltiples.
Puede ser viable entonces el planteo de la
optimizacin en lnea de todo el sistema,
para que el sistema de control sea capaz de
responder de la mejor manera para lograr
un ahorro de energa neto.
Como se puede observar, la arquitectura
utilizada es muy flexible, pudindose
adaptarse a las caractersticas requeridas a
cada planta en particular.

Instrumentacin
La cantidad de informacin que est
disponible acerca de las variables que estn
involucradas en el proceso est
ntimamente relacionada con el grado de
efectividad del control. Aqu, el grado de
efectividad incluye los factores de eficacia,
eficiencia, seguridad, disponibilidad y
calidad. De acuerdo al compromiso de
mejora, la instrumentacin necesaria para
encarar una optimizacin en torres de
enfriamiento puede consistir desde
solamente una medicin de la temperatura
del agua fra y un mecanismo de actuacin
en los ventiladores, hasta la medicin
completa de todas las variables de inters
(temperaturas de agua caliente, fra,
temperaturas de bulbo seco del aire dentro
de la torre, temperaturas de bulbo hmedo o
humedades relativas, presin atmosfrica,
medicin de caudales de agua de entrada y
salida, reportes de marcha de los
ventiladores y bombas, consumos elctricos
de los mismos, entre otras.). Obviamente, el
costo de inversin debe quedar justificado
por la mejora que se espera obtener. En
general puede aprovecharse la
instrumentacin existente en las torres, lo
cual disminuye en gran medida el costo
inicial. De cualquier manera, un sistema que
intente optimizar el manejo de torres de
enfriamiento debera contar al menos con
los siguientes elementos:

Medicin de temperatura ambiente
Medicin de la temperatura del
agua caliente
Medicin de la temperatura del
agua fra
Medicin de temperatura de bulbo
hmedo del aire que ingresa a la
torre
Medicin de caudal de agua fra
Actuacin sobre los ventiladores


Elementos finales de control
En la optimizacin de torres de enfriamiento,
los objetivos que se presentan son los
siguientes:
Minimizacin del consumo de energa
en los ventiladores
Minimizacin del consumo de agua de
refrigeracin
Minimizacin del consumo de energa
en las bombas del circuito de agua

Para acometer cada problema de
optimizacin, es necesario evaluar las
diferentes acciones que pueden ejercer los
distintos elementos finales de control. Las
acciones de control posibles pueden
clasificarse en dos tipos:

a) Acciones que regulan el flujo de
Agua
El caudal de agua que circula por la torre en
general viene fijado por especificaciones de
diseo. El caudal real necesario para
satisfacer la demanda de fro puede ser
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menor que el de diseo, por lo que aqu
surge una oportunidad de ahorro energtico.
A mayor caudal de agua a enfriar, es
necesario proveer un mayor flujo de aire,
con el consecuente gasto extra de energa.
Por ello, siempre que se lo permita, es
posible disminuir el caudal de agua que
circula por la torre, ocasionando un ahorro
energtico. Por otra parte, si el caudal total
debe mantenerse, parte del agua caliente
puede saltear a la torre de enfriamiento, en
una configuracin by-pass, para reunirse en
el depsito de agua fra. El agua que no
pasa por la torre no est sujeta a
evaporacin, y en general al estar en menor
contacto con el aire tiende poseer un menor
grado de contaminacin; existe entonces un
ahorro energtico adicional, puesto que
necesita menos agua de reposicin y el
caudal de agua que necesita tratamiento es
menor. Cabe aclarar que es necesario un
algoritmo de optimizacin para determinar el
punto ptimo en que existe ahorro real en
este tipo de control, ya que existen diversas
mezclas de agua fra y caliente que
satisfacen la demanda de fro, pero no todas
ellas producirn el ahorro mximo.

b) Acciones que regulan el flujo de
Aire
El caudal de aire de la torre es el que se
presta a una manipulacin directa, y para
las torres de enfriamiento pueden utilizarse
diferentes alternativas de control del mismo.
En general, la torre consta de una o varias
celdas con una determinada cantidad de
ventiladores accionados por motores
elctricos. Es el consumo de energa en
estos motores lo que ocasiona el gasto de
energa, y esto no debe perderse de vista.
Las diferentes alternativas de control de
estos motores se muestran a continuacin:

Motores de una velocidad:
El control del caudal de aire en estos casos
es manual, siendo el operador quien
enciende o apaga los ventiladores segn los
requerimientos de planta; muchas
automatizaciones de torres de enfriamiento
aplican el mismo mtodo. Si bien este
mtodo es simple y el ms popular, existe
un derroche de energa intrnseco, puesto
que el consumo de energa no es
proporcional a la compensacin de la
demanda, sino que es fijo (cuando un
ventilador est encendido, consume su
mxima potencia), y puede enfriarse por
dems.

Dampers:
El control del caudal de aire puede
implementarse utilizando dampers
automticos. En este caso, existe un ahorro
de energa puesto que el flujo de aire es
menor, aunque existe un gasto de energa
por el aumento en la perdida de carga del
sistema. Cerca del cierre total del damper,
el ventilador se atasca, y el consumo en el
motor crece an ms, por lo que debe
tenerse cuidado. No obstante, el ahorro
instantneo puede llegar hasta un 40%,
comparado con el caso de mantener el
ventilador encendido sin ningun control
sobre el caudal de aire.

IGV:
Los IGV (Inlet Guide Vanes) son accesorios
que se montan a la entrada de aire de los
ventiladores. Son en esencia un conjunto de
paletas radiales regulables. La prdida de
carga del sistema es mucho menor que en
el caso de los dampers, puesto que las
paletas ayudan a guiar el aire en el sentido
de giro que luego impulsar el ventilador. La
relacin potencia consumida / caudal de
aire es mucho mejor que en el caso de los
dampers, y su costo es similar.

Motores multi-velocidad:
En general, los ventiladores se comportan
como cargas de torque variable, por lo que
la potencia consumida depende del cubo de
la velocidad del ventilador. Siendo esta
velocidad proporcional al caudal del aire, es
evidente que la mejor manera de controlar
el consumo es controlar dicha velocidad.
Por ello, varias torres de enfriamiento
contienen ventiladores de dos o ms
velocidades, como una manera ms
eficiente de controlar el consumo. Los
motores ms comunes utilizados son de
doble velocidad con 4/8 polos o 4/6 polos.
Tales motores son capaces de una
operacin a mxima o media velocidad
(4/8), o a mxima velocidad y dos tercios de
la misma (4/6). Es un control muy efectivo
para torres con ms de tres celdas, llegando
a un ahorro instantneo mximo posible de
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un 70%, con respecto al caso de mantener
el ventilador encendido sin ningn tipo de
control de caudal de aire. No obstante, se
necesita una mayor inteligencia en el
sistema de control a fin de evaluar cuales
son las mejores oportunidades de ahorro
manteniendo a la vez satisfecha la demanda
de fro de planta.

Motores de velocidad variable:
El modo ms eficiente de ahorrar energa es
variar directamente la velocidad del
ventilador. La velocidad del motor puede ser
ajustada automticamente utilizando una
fuente de alimentacin de frecuencia
variable, la cual convierte potencia de 50 hz
(o 60 hz) a potencia en una frecuencia de 0
a 100 Hz que determina la velocidad de
sincronismo de un motor de induccin.
Otras ventajas del uso de estas fuentes
radican en que permiten un arranque suave,
eliminando los picos de potencia consumida
en el arranque del motor.


Obtenga beneficios directos...
Hoy ms que nunca, el xito econmico de
cualquier empresa requiere el uso eficiente
de la energa consumida en los procesos
de que se trate. La conservacin de
energa, consecuentemente, enfrenta un
fuerte y oportuno incentivo para escudriar
el criterio de diseo y caractersticas de
construccin y operacin comnmente
usados en estos procesos. El ahorro de
energa no debe circunscribirse a su faz
econmica: si bien es cierto que un ahorro
de energa siempre trae un beneficio
monetario, la concepcin de la energa
como recurso escaso, que debe
conservarse para disminuir el impacto en el
medio ambiente, comienza a ser cada vez
ms popular. As lo reflejan diversas normas
y legislaciones en todo el mundo.
Desde el pico de la crisis energtica de
1970, todas las industrias que utilizaban
energa elctrica debieron encarar un
estudio de ahorro de energa. El campo de
las torres de enfriamiento no fue la
excepcin. El esfuerzo se enfoc en el
diseo de los equipos, y el planteo del
problema fue que la torre pudiera enfriar el
agua a una temperatura requerida de agua
fra, considerando una carga de calor
constante y condiciones mximas de la
temperatura de bulbo hmedo local. Estos
diseos dieron como resultado torres de
gran tamao, gran consumo de potencia, y
costo an mayor. Para la reduccin de los
costos del equipo, generalmente la torre es
especificada con una temperatura de bulbo
hmedo menor que la mxima local. Con
esto se asume el riesgo de que en un
determinado porcentaje (en general menor
al 2%) de das del ao, la torre no pueda
cumplir con la temperatura de agua fra
requerida, pero los costos de inversin y de
operacin son mucho menores. Se genera
adems una oportunidad de ahorro de
energa: como la mayor parte del tiempo las
condiciones atmosfricas son ms
favorables que en las condiciones de
diseo, es posible que se alcance a
satisfacer la demanda de fro de la planta
con un menor consumo energtico en
ventiladores y bombas de agua.
Sin embargo, no cualquier automatizacin
que se encare puede redundar en un
beneficio real. En el caso particular de las
torres de enfriamiento, la temperatura de
bulbo hmedo del aire es quiz la variable
ms importante del proceso, puesto que es
la temperatura terica y real mnima que
puede alcanzar el agua enfriada. An as,
son pocos los sistemas automticos que
monitorean esta variable, o la hacen
participar en la decisin de control. El caso
ms extremo, si la temperatura de bulbo
hmedo es mayor que la temperatura de
agua fra deseada, no importa cuantos
ventiladores se enciendan: no ser posible
cumplir con la demanda de fro del sistema,
y la adicin de ventiladores encendidos solo
ocasionar un derroche de energa, puesto
que la temperatura del agua no descender
una sola dcima.
En estos sistemas se cuenta con ms de un
ventilador, con lo que la decisin de control
que redunde en un mejor aprovechamiento
de la energa no es trivial. Puede
Sistema de Optimizacin de Torres de Enfriamiento


Sistema de Optimizacin de Torres de Enfriamiento
A Ah ho or rr ro o d de e
E En ne er rg g a a
A Au um me en nt to o e en n
C Ca al li id da ad d
S So ol lu uc ci i n n a a s su u
m me ed di id da a
R Re ed du uc cc ci i n n d de el l
i im mp pa ac ct to o a am mb bi ie en nt ta al l
d de el l d de es se ec ch ho o d de e a ag gu ua a
i in nd du us st tr ri ia al l e en n l la as s
c cu ue en nc ca as s n na at tu ur ra al le es s. .
R Re ed du uc cc ci i n n d de el l i im mp pa ac ct to o
a am mb bi ie en nt ta al l d de el l e ex xc ce es so o d de e
a ag gu ua a c co on ns su um mi id da a p po or r
e ev va ap po or ra ac ci i n n. .
E El li im mi in na ac ci i n n d de e l lo os s
p pr ro ob bl le em ma as s t t p pi ic co os s d de e
l la a m mo od du ul la ac ci i n n d de e
t to or rr re es s d de e
e en nf fr ri ia am mi ie en nt to o. .
R Re ed du uc cc ci i n n d de el l
t tr ra ab ba aj jo o d de e
s su up pe er rv vi is si i n n p po or r
a au um me en nt to o e en n l la a
c co on nf fi ia ab bi il li id da ad d
R Re ed du uc cc ci i n n d de e c ca ar rg ga a
d de e m ma an nt te en ni im mi ie en nt to o
e en n e eq qu ui ip po os s. .


compararse esto a la sintona de un lazo de
control clsico: en general, pueden haber
varios conjuntos de constantes de sintona
que permitan un control estable, pero no por
eso todas poseen el mismo grado de
velocidad de respuesta, tolerancia a
cambios de carga, o incluso el mismo
consumo de energa.
En mayor o menor grado, todas las torres
siempre enfran, estn automatizadas o no,
por lo que se entiende la dificultad para
evaluar stos equipos. Esto tiene adems
como consecuencia que la demanda de
enfriamiento de los sectores de produccin
no pueda ser contrastada en forma directa
con el costo que insume producir el agua
fra, ni que se pueda determinar un mtodo
heurstico para minimizar el consumo de
energa en el proceso de enfriamiento.
Con un sistema de torres de enfriamiento
optimizado, el ahorro energtico se basa no
solamente en la automatizacin bsica
(encender o apagar los ventiladores
dependiendo de la temperatura del agua),
sino en un control efectivo que tome en
cuenta todas las variables involucradas en
el proceso, todas las incertidumbres del
sistema, y un algoritmo de optimizacin con
la inteligencia para determinar la mejor
accin de control que redunde en el mayor
ahorro de energa posible y que cumpla
siempre con la demanda de fro de la planta.

... junto con ventajas adicionales!
Nuestro Sistema de Optimizacin de Torres
de Enfriamiento, adems de alcanzar un
mejor aprovechamiento energtico y el
consecuente ahorro econmico, le
proporcionar a su planta una serie de
ventajas adicionales.
Reduccin del impacto ambiental del
desecho de agua industrial en las
cuencas naturales.
Las mquinas y los procesos industriales
generan enormes cantidades de calor que
deben ser continuamente disipadas si se


quiere que esas mquinas y procesos
operen de forma eficiente. Los
intercambiadores finales son generalmente
las corrientes de agua naturales, como por
ejemplo los ros, arroyos, lagos o mares,
puesto que el proceso natural de
evaporacin los hace muy efectivos y de
bajo costo. Estos intercambiadores
naturales actan sin ningn tipo de control
humano con respecto a los disturbios ms
importantes que pueden sufrir: las
variaciones atmosfricas. Por otro lado, el
impacto ecolgico que ejerce el desecho de
agua de proceso a altas temperaturas en
una cuenca natural puede llegar a ser
devastador para la fauna y flora local, ya
que puede aumentar en varios grados
centgrados la temperatura del agua de la
corriente natural. Adems, utilizar
directamente el agua natural como
refrigerante puede producir un dao en el
ecosistema hdrico por la utilizacin
desmesurada de un recurso natural que se
perfila como el ms importante a futuro: el
agua dulce.
La inclusin de un sistema de torres de
enfriamiento permite la reutilizacin del
agua en los intercambiadores de calor, y por
ello la cantidad de agua de desecho
disminuye. Adems, el agua de refrigeracin
que se desecha en las cuencas naturales
puede ser de una temperatura mucho
menor, y por ende menos daina al
ecosistema de la cuenca. Un sistema de
torres de enfriamiento optimizado permite
un control que tenga en cuenta el impacto
ambiental del sistema de enfriamiento,
regulando de manera inteligente y segura
para el ambiente la cantidad de agua
utilizada en el proceso, e intercambiada con
el ecosistema.

Reduccin del impacto ambiental del
exceso de agua consumida por
evaporacin.
Las torres de enfriamiento permiten el
control del proceso de enfriamiento
mediante la evaporacin. Esto se logra
cuando a la gota que se pone en contacto
con el aire, se le evapora la pelcula
exterior, requiriendo para este proceso de
absorber calor, el cual se toma de la propia
gota, enfrindola consecuentemente. Es
decir, el enfriamiento se realiza tanto por
calor sensible (diferencia de temperatura
entre el aire y el agua) como por calor
latente (cambio de estado fsico del agua a
vapor). El objeto que se persigue en la torre
es que la gota este el mayor tiempo posible
en contacto con el aire, lo cul se logra con
la altura de la misma y adems
interponiendo obstculos (el relleno), que la
van deteniendo y al mismo tiempo la van
fragmentando facilitando ms el proceso
evaporativo. En los nuevos sistemas los
obstculos en lugar de romper la gota,
hacen que se forme una pelcula muy
delgada en donde se lleva a cabo el mismo
proceso.
Es importante notar que como el proceso es
evaporativo, siempre existe una prdida de
agua de enfriamiento. En otras palabras, del
agua caliente que ingresa a la torre, un
porcentaje se convierte en agua enfriada y
el restante en vapor de agua que se mezcla
con el aire que sale de la torre. Este
porcentaje que se transforma en vapor es el
que representa una prdida en el agua de
enfriamiento, la cual debe reponerse a fin de
mantener el caudal de refrigeracin. Este
agua generalmente se considera como
agua consumida por el proceso de
enfriamiento cuya cantidad debe ser
reducida, puesto que proviene de un
recurso natural bsico para la vida, como se
explicitara anteriormente. Por otro lado, el
aire excesivamente hmedo que sale de la
torre puede transformarse en un medio ideal
para la proliferacin y transporte de
microorganismos patgenos que pueden
afectar la calidad de vida vegetal, animal y
humana.
Si bien en el diseo y seleccin de la torre
se tiene en cuenta limitar el porcentaje de
agua que se evapora, en condiciones de
operacin puede ocurrir que este lmite no
se respete totalmente, ocasionando un
exceso de evaporacin con las
consecuencias mencionadas. La
optimizacin del sistema de torres de
enfriamiento tiene en cuenta el monitoreo
del agua que se evapora en el proceso, y
puede regular su cantidad a niveles
seguros. La cantidad de agua evaporada
tambin puede tomar parte en la decisin
final de control, haciendo que el sistema de
refrigeracin de la planta evolucione hacia
una filosofa amiga del ambiente.
Sistema de Optimizacin de Torres de Enfriamiento



Eliminacin de los problemas tpicos de
la modulacin de torres de enfriamiento.
El proceso de enfriamiento evaporativo que
se produce en la torres de enfriamiento
depende principalmente del rea de
contacto entre el agua y el aire que circulan
en el interior de la torre. Uno de los
problemas ms comunes son los causados
por el relleno o empaque, de la torre de
enfriamiento, que si bien es el medio fsico
por medio del cual se logra un mejor y
mayor tiempo de contacto entre las
corrientes de aire y agua, puede causar
excesiva perdida de carga lo cual dificultara
el pasaje del agua con la consiguiente
inundacin de la torre. Este aumento en la
cada de presin causara principalmente
que el caudal de aire sea pobre o nulo, por
lo tanto no se lograra el enfriamiento
adecuado de la corriente de agua. En este
caso, adems de no lograr el enfriamiento,
la potencia consumida en los ventiladores
puede aumentar o incluso pueden
producirse daos en el ventilador.
Otro inconveniente es el bloqueo por
exceso de agua, que se produce cuando
por aumento excesivo de su caudal el aire
disminuye marcadamente su flujo debido a
un aumento de la resistencia de pasaje por
el relleno como consecuencia de la
disminucin de la seccin del pasaje.
Tambien puede producirse un bloqueo por
exceso de aire, se produce cuando el
aumento del caudal de aire es tal que el
agua no fluye en forma adecuada por el
relleno, siguiendo caminos preferenciales,
disminuyendo el intercambio de calor en
forma apreciable.
Estos problemas rara vez son
diagnosticados a tiempo en un sistema
convencional. En un sistema de torres de
enfriamiento optimizado, estas situaciones
son rpidamente identificadas, corregidas
con acciones sobre los elementos finales de
control, y debidamente reportadas, antes
de que tengan consecuencias en la
produccin de la planta, con lo que se
obtienen ventajas obvias desde el punto de
vista de operacin y mantenimiento.

Reduccin de carga de mantenimiento en
equipos.
Un sistema de control no puede definirse
como inteligente si no tiene en cuenta las
caractersticas de los elementos fsicos que
lo componen. La mayor parte de las tareas
de mantenimiento correctivo se producen
por fallas en equipos a raz de su utilizacin
en puntos de operacin que exceden los
rangos de seguridad especificados por los
fabricantes. La disculpa que brindan en
generalmente los ingenieros de
mantenimiento es clara y cierta: no es
posible mantener en buen estado lo que no
se puede ver.
Para un sistema de torres de enfriamiento,
los elementos que necesitan mantenimiento
son ventiladores, bombas de agua, el
sistema de distribucin de agua, entre otros,
cuya inspeccin puede ser compleja en
condiciones de operacin. No obstante, un
sistema de control inteligente puede darse
cuenta tanto de la degradacin de sus
elementos como de si se estn utilizando
fuera de su especificacin. Por ejemplo, una
reduccin en el coeficiente de transferencia
de calor, estimado indirectamente de las
variables medidas con la torre en operacin,
es un claro signo de degradacin del
sistema, pudiendo ser provocado por
corrosin o incrustaciones en las toberas y
tuberas del sistema de distribucin de
agua, una degradacin en el relleno, o bien
por presencia de obstrucciones en las
tomas o salidas de aire. Si bien el sistema
de control no puede solucionar por si mismo
estos problemas, puede indicarle al rea de
mantenimiento los puntos clave donde debe
centrar su esfuerzo, antes de que los
efectos de esta degradacin comprometan
la produccin de la planta.

Reduccin del trabajo de supervisin por
aumento en la confiabilidad
Al igual que en los intercambiadores
naturales, las variaciones meteorolgicas
afectan la performance de la torre. Las
variables meteorolgicas cuyo impacto es
ms importante en el funcionamiento de la
torre son la temperatura y la humedad
relativa del aire; en menor medida, la
presin atmosfrica y la velocidad y
direccin de los vientos pueden ocasionar
efectos notables. La temperatura ambiente y
la humedad relativa presentan cambios
cclicos con frecuencia diaria (por el ciclo
Sistema de Optimizacin de Torres de Enfriamiento


danoche) y de frecuencia estacional
(variaciones verano-invierno, o estacin
seca estacin hmeda). El efecto de estas
dos variables se condensa en la
temperatura de bulbo hmedo, que es la
temperatura de equilibrio dinmico que se
alcanza en la superficie del agua cuando el
flujo del calor transferido a la superficie por
conveccin se iguala con el flujo de masa
transferida fuera de la superficie. La
humedad tiende a aumentar hacia la noche
y a disminuir por la maana, mientras que la
temperatura ambiente tiene un
comportamiento opuesto. Sin embargo,
existen diversas condiciones climticas que
pueden afectar estas tendencias (por
ejemplo, presencia de precipitaciones,
nubes, o meteoros especiales como frentes
tropicales o polares, vientos, etc.).
Pero no slo la performance de la torre
puede verse comprometida por las
variaciones climticas. La torre forma parte
de un circuito de intercambio energtico con
la planta. Por efecto de cambios en niveles
o tipos de produccin, de habilitaciones de
servicios que requieran agua de
enfriamiento, y eventualmente por las
variaciones en la temperatura del medio
ambiente, la temperatura del agua caliente
que proviene del proceso puede variar. En
el proceso pueden haber prdidas o
filtraciones, con lo que la composicin
qumica del agua puede variar, e incluso
fomentar el crecimiento de algas u otros
organismos. Estas variaciones en la calidad
del agua pueden disminuir notablemente la
transferencia de calor en la torre e incluso
facilitar la degradacin de sus componentes
por oxidacin, corrosin o incrustacin de
elementos extraos en el ducto de
enfriamiento.
Por estas razones, es evidente que las
torres de enfriamiento necesitan
supervisin. En un sistema de torres de
enfriamiento no automatizado, la tarea del
operador es, en general, encender o apagar
ventiladores de acuerdo con la demanda de
fro de la planta. El nico conocimiento que
se supone posee el operador podra
resumirse en la siguiente proposicin: si se
necesita ms fro, enciendo otro ventilador;
si se necesita menos fro, apago un
ventilador. En general se considera a la
torre como una caja negra, y no se tienen
en cuenta las variaciones en la temperatura
de bulbo hmedo, aunque la experiencia
hace que los operadores de las torres de
enfriamiento conozcan el hecho de que en
los das ms hmedos y calurosos, las
torres tienden a necesitar ms ventiladores
encendidos.
La mayora de los sistemas automticos
liberan al operador la toma de decisin, pero
el esquema de control tiene la misma lgica,
si se necesita ms fro, enciendo otro
ventilador; si se necesita menos fro, apago
un ventilador. Muy raramente se tiene en
cuenta el conocimiento y la experiencia de
los operadores, ni la medicin de la
temperatura de bulbo hmedo en la toma de
decisin de control. Un sistema de torres de
enfriamiento optimizado puede tener en
cuenta las variaciones climticas y de
demanda de proceso, resultando en un
control ms confiable y por ende con menor
carga de supervisin.

Aumento en Calidad
Es evidente que si el sector que tiene a
cargo el gerenciamiento de las torres de
enfriamiento est comprometido con la
calidad de los servicios que el sector
provee, se deben implementar polticas que
aseguren la uniformidad del servicio. En
otras palabras, las torres de enfriamiento no
slo deben enfriar, sino hacerlo bien. En un
sistema de torres de enfriamiento
optimizado la calidad es una propiedad
inherente, puesto que en cada decisin de
control se toma en cuenta la demanda de la
planta, las limitaciones propias de las torres,
las condiciones atmosfricas, y en todo
momento se monitorean indirectamente las
variables no medidas y se descubren
posibles situaciones de peligro para los
equipos y para el medio ambiente. La
eliminacin de problemas comunes y la
deteccin temprana de fallas evitan la
discontinuidad en la provisin del servicio de
agua fra; la robustez del sistema de control
asegura la estabilidad de los caudales,
temperaturas y composicin del agua de
refrigeracin; el uso de tcnicas de
optimizacin permite adems elegir la mejor
decisin de control, involucrando tanto
aspectos econmicos directos (costo de la
energa electrica consumida en bombas y
ventiladores, costos de agua consumida,
Sistema de Optimizacin de Torres de Enfriamiento


demanda de produccin, entre otras) como
indirectos (mantenimientos reactivos, multas
por demandas energticas o impacto
ecolgico, entre otras), y priorizando
siempre la satisfaccin de la demanda fro
de planta.


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Enfriamiento, no dude en contactarse con nosotros.



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