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El matrimonio como consorcio entre un varn y una mujer

La legislacin de la Iglesia Catlica recoge, ya desde el primer canon que dedica al matrimonio, la necesidad de que la alianza matrimonial est constituida por un varn y una mujer. Trataremos de analizar aqu el alcance de esta indicacin, as como las motivaciones del legislador cannico al dar esta norma. El derecho cannico, al regular el matrimonio, recoge una figura jurdica anterior a l mismo: en efecto, el legislador en tantas ocasiones, al regular una institucin, no lo hace con plena libertad de legislar, sino que se debe limitar a recoger las figuras que existen, y procurar ordenar las relaciones de justicia que de ah surgen. Ciertamente, al regularlas, habr de innovar muchas veces, pero no podr alterar aquellos aspectos de la institucin que le son esenciales. Si lo hace, no estamos ante la institucin que origin la legislacin, sino otra distinta, probablemente necesaria y legtima, pero la institucin que origin la legislacin sigue existiendo, y sigue estando necesitada de que el derecho reconozca las relaciones de justicia que surgen. Esto es, dicho de otro modo, una exigencia del derecho natural. Valga un ejemplo. Si en la sociedad civil el legislador, al afrontar los efectos jurdicos de la filiacin y la paternidad, concede que la autoridad civil puede reconocer un padre distinto del biolgico, no podr hacerlo hasta el punto de negar que la esencia de la filiacin y la paternidad es la relacin biolgica que existe. Puede haber otra filiacin, pero existir a modo de semejanza con la biolgica o natural. En este ejemplo, la filiacin y paternidad aprobada por la autoridad civil sera la adoptiva, cuya necesidad en la sociedad est fuera de duda. Pero lo que no puede aprobar el legislador es ignorar que la esencia de la filiacin y paternidad es el vnculo biolgico que existe entre un hijo y su padre o madre, al menos como semejanza o modelo. Una legislacin as sera simplemente

absurda, entre otros motivos porque seguir habiendo padres e hijos, y necesitan que el ordenamiento regule sus relaciones. Y sin embargo, si se consulta cualquier Cdigo civil se puede observar que la mayor parte de los artculos sobre la filiacin se dedican a asuntos como las herencias y sucesiones, la administracin de los bienes del hijo por sus padres, la autorizacin del juez para ciertas decisiones, etc. Si acaso, algn artculo con sabor de anticuado que indica que los hijos deben respeto y obediencia a sus padres, y stos deben procurar el bienestar de sus hijos. Cualquiera se da cuenta que la esencia de la filiacin y paternidad no es la que aparece en el Cdigo. Tambin lo sabe el legislador, aunque como es comprensible debe regular las relaciones de justicia que surgen, no definir la esencia de qu es un padre y un hijo y cmo se deben tratar. Al matrimonio se puede aplicar esta doctrina. Cuando se lee el Cdigo de derecho cannico, se observa que la mayora de los cnones se dedican al consentimiento, los impedimentos, la convalidacin y otros aspectos similares. Todos ellos son necesarios, pero no definen la esencia del matrimonio. Cul es, pues, la esencia del matrimonio? En parte la respuesta est en el canon 1055 1. Este canon, por otro lado, recoge casi literalmente la doctrina contenida en la Constitucin pastoral Gaudium et Spes, del Concilio Vaticano II. Se debe recordar, como ya se ha indicado, que el legislador cannico no tiene disponibilidad sobre la esencia del matrimonio. En esta materia se limita a recoger la institucin de derecho natural que existe. He aqu el canon 1055 1: Canon 1055 1: La alianza matrimonial, por la que el varn y la mujer constituyen entre s un consorcio de toda la vida, ordenado por su misma ndole natural al bien de los cnyuges y a la generacin y educacin de la prole, fue elevada por Cristo Seor a la dignidad de sacramento entre bautizados. Hemos indicado que recoge la esencia del matrimonio, en parte. Puesto que la esencia del contrato matrimonial ms bien habra que buscarla en la familia, en el mutuo acuerdo al que llegan los contrayentes en formar una familia. Por familia se

debe entender lo que es natural a esta institucin, es decir, incluye la disposicin a la generacin y educacin de los hijos. Puede haber matrimonios en los que no haya posibilidad de descendencia? Se trata de uno de los grandes debates actuales. A veces se habla de modelos de familia, para ampliar el concepto de familia a otras uniones en las que no existe esta posibilidad, o para incluir a las uniones no matrimoniales en las que hay descendencia. Sin entrar en el debate de fondo, desde luego quien defiende que haya otros modelos de familia est mirando a un tipo de familia como prototipo de familia: los otros modelos de familia que defiende intentan asemejarse al concepto de familia que todos conocemos, en el que hay padres e hijos unidos establemente por un vnculo libremente adquirido por los padres. Por eso, sera un error que el legislador llamara familia a lo que no es, ni puede serlo. Por lo tanto, no sera lgico que el legislador aprobara como matrimonial una unin en la que no existe la posibilidad de descendencia natural. En ese sentido el Cdigo de derecho cannico prescribe que el matrimonio cannico es un consorcio entre hombre y mujer. Por lo que se lleva dicho hasta aqu, se ve claro que este concepto de matrimonio no est a disposicin del legislador cannico: no podra aprobar un matrimonio en el que no haya un varn y una mujer. Tal supuesto matrimonio desvirtuara la esencia misma del matrimonio, pues sera otra unin. A esta conclusin se puede llegar tambin a la luz del canon 1096, que prescribe que el conocimiento mnimo del matrimonio que se debe tener incluye que se trata de un consorcio permanente entre un varn y una mujer. Como se ve, se trata de una exigencia de la naturaleza del matrimonio. Pero el matrimonio es ms amplio que la posibilidad de que haya descendencia o prole: quien quiera conocer el pensamiento del legislador cannico acerca del matrimonio, no puede limitarse a examinar el Cdigo de derecho cannico. En el matrimonio entran otras consideraciones, como son la complementariedad entre los contrayentes, el recproco respeto y la mutua ayuda, entre otras muchas, que el canon 1055 resume en la expresin el bien de

los cnyuges. Aun as, siguiendo con el ejemplo de la legislacin civil y la filiacin, hay muchsimos aspectos que se escapan al Cdigo, no por desconocimiento del legislador, sino porque no es posible recogerlos en un texto jurdico. No se puede pretender que un cuerpo legal, con la concisin y rigor propias del lenguaje jurdico, exprese o regule cuestiones como el amor que deben tener los cnyuges. Pero el legislador no ignora que el amor conyugal forma parte del bien de los cnyuges. El desarrollo de esta cuestin excede del objetivo de este artculo. Sin embargo, el amor slo no constituye un matrimonio. En una pareja puede existir el amor, pero mientras no se decidan a poner en marcha un proyecto de unin que incluya la formacin de una familia, no se puede hablar de matrimonio. Puede ser una relacin legtima, y laudable desde el punto de vista moral, pero no hay matrimonio. Estaramos ante una alianza de otro tipo. No sera lgico que el legislador aplicara las normas del matrimonio a esta relacin. Se debe aadir, adems, una precisin: el reconocimiento del matrimonio como una realidad heterosexual, no se basa en una razn de discriminacin o desigualdad con ninguna persona por razn de su tendencia o gustos, sino que -como se puede observar por lo que se lleva dicho- tiene su fundamento en la naturaleza del matrimonio. Es decir, por poner un ejemplo, aunque una pareja de homosexuales pueda acordar una unin lo ms estrecha que la legalidad permita -sin entrar aqu a juzgar la legitimidad de tal unin legal-, nunca podrn tener descendencia. Nunca podrn crear una familia. Desaprobar una unin matrimonial para estas parejas no es discriminacin hacia ellos, sino reconocer este hecho, que es tan claro que ningn legislador puede cambiar.

Inseparabilidad entre matrimonio y sacramento

Autor: Miguel ngel Torres-Dulce Lifante Juez del Tribunal Archidiocesano de Madrid

Entre bautizados no puede haber contrato matrimonial vlido que no sea por eso mismo sacramento. Esta afirmacin contenida en el c. 1055, 2 del Cdigo de Derecho Cannico, idntica a la reseada en el Cdigo precedente, recoge la doctrina magisterial de la Iglesia. Sobre la sacramentalidad fue precisa una declaracin dogmtica en el Concilio de Trento, frente a la negacin protestante de lo que era una tradicin implcita en la fe de la Iglesia. La inseparabilidad es doctrina catlica prxima a la fe, expresamente declarada a partir del Papa Benedicto XIV, que no quiso definirla. Po IX condena la proposicin contraria (Syllabus, 66), donde se seala que negar la inseparabilidad entre matrimonio y sacramento para los cnyuges bautizados es resultado de un error hertico sobre la sacramentalidad del mismo. Len XIII desarrolla el tema de la inseparabilidad en la encclica Arcanum, as como Po XI en la Casti connubii, Po XII en la encclica Humani generis. Se considera que es sacramento el matrimonio entre dos bautizados, y tambin si se bautiza el cnyuge no bautizado, o los dos si no lo estaba ninguno En estos casos se recibe ipso facto el sacramento. Se ha discutido si es sacramento el matrimonio entre un bautizado y un no bautizado. La praxis seguida por la Iglesia y por la mayor parte de los autores -casi la unanimidad- es contraria: el matrimonio es signo de la unin de Cristo con la Iglesia. El signo no lo constituye uno slo de los cnyuges, sino la unidad. El matrimonio no se instaura por la sola voluntad de uno de los cnyuges y tampoco surge la sacramentalidad por el bautismo de slo uno de ellos. No puede darse una sacramentalidad parcial en el matrimonio -en un esposo s y en otro no- porque se considera por su propia naturaleza algo

indiviso (una caro) y, es evidente que no sera sacramento para el cnyuge infiel. Intentos de separacin 1. Doctrinas no catlicas 1.1 Ortodoxos. El sacramento se recibe con la bendicin nupcial del ministro celebrante. Si faltase, habra matrimonio pero no sacramento. 1.2 Protestantes. Niegan que el matrimonio entre bautizados sea verdadero sacramento. Queda reducido a un contrato. 2. En el mbito catlico (posiciones minoritarias) 2.1 Autores que afirman la separacin respecto de los matrimonios informes (el Beato Juan Duns Scoto, entre otros). En algunos casos -matrimonio por poderes, de mudos, por escrito- algunos autores entendieron que no se cumple la doctrina agustiniana sobre la validez de los sacramentos: faltara la forma sacramental, las palabras (verba): aunque hubiese matrimonio, no surgira el sacramento. El error procede de una interpretacin literal y rigorista de los textos de S. Agustn. 2.2 Otros (como Melchor Cano) dieron valor esencial a la bendicin nupcial, que consideraban la forma propia de este sacramento, de modo que si falta hay matrimonio, pero no sacramento. Reflexiones sobre la inseparabilidad Dejando a un lado los posicionamientos regalistas o laicistas, segn los cuales la Iglesia carece de jurisdiccin sobre el matrimonio -lo consideran un contrato exclusivamente civil-, podemos analizar algunas consecuencias de la doctrina sobre la inseparabilidad y estudiar algunas propuestas actuales, unas en consonancia y otras derivadas quiz de una inexacta comprensin de los postulados, unidas a un deseo pastoralista de atender ciertas demandas de los fieles.

Entre bautizados el matrimonio es siempre per se sacramental, con independencia de su fe o de su intencin sobre la sacramentalidad, porque el sacramento no depende de la voluntad de los contrayentes, sino de la de Cristo. De la voluntad de los contrayentes depende querer casarse o recibirlo fructferamente, pero no pueden cambiar el ser del matrimonio. El matrimonio, por ejemplo, entre protestantes es tambin sacramental, aunque no crean en ello; es fuente de gracia por la misericordia del Seor, aunque ellos lo ignoren. La razn teolgica de que todo matrimonio entre bautizados sea sacramento radica precisamente en su bautismo. Por el bautismo los contrayentes viven en Cristo, se casan en Cristo. Mediante el bautismo, el hombre y la mujer se insertan definitivamente en la Nueva y Eterna Alianza, en la Alianza esponsal de Cristo con la Iglesia. Y debido a esta insercin indestructible, la comunidad ntima de vida y amor conyugal, fundada por el Creador, es elevada y asumida en la caridad esponsal de Cristo, sostenida y enriquecida por su fuerza redentora (Exhortacin Apostlica Familiaris consortio, 13). El consentimiento matrimonial expresado por un hombre y una mujer bautizados hace el sacramento. Los ministros son los propios esposos, la materia la donacin de su conyugalidad, la forma el consentimiento. La sacramentalidad en el matrimonio no aade nada esencial, lo que hace es incorporar el pacto conyugal al orden de la gracia. Los esposos bautizados no pueden afirmar quiero el matrimonio, pero no el sacramento. La voluntad es inviolable, pero no omnipotente, pues est limitada por el orden real de las cosas. Si dos bautizados quisieran un matrimonio sin sacramento, querran algo imposible porque no est en sus manos suprimir el carcter bautismal. La exigencia de una forma cannica ordinaria -emitir el consentimiento ante un testigo cualificado y dos testigos comunes- no es de ndole teolgica, sino eclesistica. Es una ley positiva conveniente por la relevancia social y eclesial del matrimonio, pero constituye una conveniencia, elevada a exigencia jurdica invalidante al margen de la sacramentalidad. No deben confundirse la forma cannica (jurdica) o ritual

(litrgica) con la forma sacramental. Como se ha referido, esta se limita a la mutua manifestacin del consentimiento conyugal. Para la validez de un sacramento se requiere la intencin en el ministro de hacer lo que hace la Iglesia. Algunos apoyndose en esta premisa concluyen que si los esposos -ministros de su matrimonio- a pesar de estar bautizados no tienen esa intencin, o ms an si lo rechazan, se casaran pero no habra sacramento, con la consecuencia aadida de que estaran slo sujetos a la legislacin civil. La premisa referida hay que entenderla adecuadamente. El matrimonio es un sacramento nico. Es el nico sacramento en el que la Iglesia no tiene nada que hacer, en el plano esencial, para su realizacin. Como tambin se ha indicado ya, el rito o la forma cannica no son esenciales. Una cosa es que el consentimiento sea invlido sin la forma cannica por imperativo legal y otra que la forma legal venga exigida por ley natural. De hecho el propio ordenamiento cannico reconoce plena validez al slo consentimiento de los esposos en ciertos casos (forma extraordinaria). El sacramento lo hacen los propios contrayentes, o dicho de un modo ms teolgico, puesto que todo sacramento es accin de Cristo, hacen que el Seor otorgue la gracia vivificadora a su alianza a partir de su consentimiento matrimonial. La Exhortacin Apostlica Familiaris consortio (n, 68) afirma que cuando a pesar de los esfuerzos hechos, los contrayentes dan muestras de rechazar de manera explcita y formal lo que la Iglesia propone al celebrar el matrimonio de los bautizados, el pastor de almas no puede admitirlos a la celebracin. Para aplicarlo debidamente conviene subrayar en primer lugar, que ya no se utiliza la expresin lo que hace la Iglesia, sino lo que propone, y la Iglesia lo que pide bsicamente, como hemos venido comentando, es que tengan verdadera intencin de casarse, siendo esta la intencin mnima requerida para admitirlos a la celebracin, como se seala tambin en el nmero citado de la Exhortacin Apostlica Familiares consortio. Nunca se ha exigido una expresa intencin sacramental, religiosa o eclesial.

Debe procurarse que los contrayentes posean una fe conscientemente vivida para una unin santa y santificadora, pero esta conveniencia no es una condicin de validez del sacramento, ni la falta de fe constituye un nuevo impedimento matrimonial. Desde esta perspectiva debe entenderse la afirmacin del texto del Concilio Vaticano II contenido en la Constitucin Dogmtica Sacrosanctum Concilium, 59 sobre la liturgia: los sacramentos presuponen la fe. Se trata de una directriz pastoral, no teolgica. Para vivir los sacramentos se precisa la fe. Tambin como virtud infusa inherente al bautismo, pero no como fe actual. En no pocas ocasiones debe adems tenerse en cuenta que los fieles que han dejado, quiz desde hace largo tiempo, la prctica de la fe influidos por el secularismo, dan poco o nulo valor a la ceremonia religiosa del matrimonio, sin que ello equivalga a que hayan dejado de creer en el matrimonio en s, que es lo que esencialmente les pide la Iglesia a nivel constitutivo. La sacramentalidad del matrimonio no es tampoco una propiedad esencial de la alianza matrimonial, sino el mismo matrimonio. S son propiedades esenciales la indisolubilidad o la unidad. El sacramento del matrimonio es el mismo matrimonio contemplado en el plano de la gracia. La sacramentalidad es un don divino, y no puede verse como una imposicin. Dios no impone el matrimonio, pero si dos bautizados deciden casarse y lo hacen, slo pueden casarse en el Seor, y por lo tanto recibir el sacramento: las gracias correlativas o un derecho a ellas, segn sean sus disposiciones. La importancia de la sacramentalidad del matrimonio, y la necesidad de la fe para conocer y vivir plenamente esta dimensin, podra tambin dar lugar a algunos equvocos, tanto en la admisin al matrimonio como en el juicio sobre su validez. La Iglesia no rechaza la celebracin del matrimonio a quien est bien dispuesto, aunque est imperfectamente preparado desde el punto de vista sobrenatural, con tal de que tenga la recta intencin de casarse segn la realidad natural del matrimonio. En efecto, no se puede configurar, junto al matrimonio natural,

otro modelo de matrimonio cristiano o con requisitos especficos (Juan Pablo II, Discurso a la Rota de 2003, n. 8).

Naturaleza sacramental del matrimonio entre bautizados


El matrimonio est constituido como uno de los siete sacramentos de la Nueva Ley. Es sabido que el matrimonio tiene, entre los sacramentos, la peculiaridad de que no fue instituido por Jesucristo, sino que el Seor elev a sacramento una realidad ya existente, puesto que Dios instituy el matrimonio con la creacin de nuestros primeros padres. De modo que se puede afirmar que, adems de los matrimonios entre bautizados existen otros matrimonios vlidos, que son los que se han celebrados entre personas no son cristianas. Se debe recordar que estos matrimonios son vlidos, e igualmente queridos por Dios. El canon 1055 lo recuerda: Canon 1055 1: La alianza matrimonial, por la que el varn y la mujer constituyen entre s un consorcio de toda la vida, ordenado por su misma ndole natural al bien de los cnyuges y a la generacin y educacin de la prole, fue elevada por Cristo Nuestro Seor a la dignidad de sacramento entre bautizados. 2: Por tanto, entre bautizados, no puede haber contrato matrimonial vlido que no sea por eso mismo sacramento. Como se ve, cualquier matrimonio entre bautizados es un matrimonio sacramental. En la doctrina canonstica se viene hablando de la inseparabilidad del contrato y del sacramento: es decir, no es posible separar ambos aspectos del matrimonio entre bautizados. El Papa Juan Pablo II, en su Discurso a la Rota Romana de 2003, recuerda que la dimensin natural y la relacin con Dios [del matrimonio] no son

dos aspectos yuxtapuestos; al contrario, estn unidos tan ntimamente como la verdad sobre el hombre y la verdad sobre Dios. Por el contrario, la exclusin de la sacramentalidad del matrimonio es una de las causas de nulidad (cfr. canon 1101 2), e igualmente lo es el error determinante acerca de la dignidad sacramental del matrimonio (cfr. canon 1099). Acerca de ambos captulos de nulidad, el Romano Pontfice indica que en ambos casos es decisivo tener presente que una actitud de los contrayentes que no tenga en cuenta la dimensin sobrenatural en el matrimonio puede anularlo slo si niega su validez en el plano natural, en el que se sita el mismo signo sacramental. Efectos de la dignidad sacramental del matrimonio Cules son los efectos de la naturaleza sacramental del matrimonio? El canon 1134 lo explica: En el matrimonio cristiano los cnyuges son fortalecidos y quedan como consagrados por un sacramento peculiar para los deberes y la dignidad de su estado. No es ste el lugar de extenderse en las caractersticas sacramentales o en los medios ascticos, o en la vocacin cristiana a la santidad de los fieles casados, pero se puede recordar, con Juan Pablo II, que si la dignidad de cualquier bautizado es grande, en los bautizados la unin entre el hombre y la mujer no slo puede recobrar la santidad originaria, liberndose del pecado, sino que tambin queda insertada realmente en el mismo misterio de la alianza de Cristo con la Iglesia. El Concilio Vaticano II, en la Constitucin Dogmtica Lumen Gentium 11, indica que los esposos cristianos, con la fuerza del sacramento del matrimonio, por el que representan y participan del misterio de la unidad y del amor fecundo entre Cristo y su Iglesia (cf. Ef 5, 32) se ayudan mutuamente a santificarse con la vida matrimonial y con la acogida y educacin de los hijos. No se puede decir que existen dos matrimonios, uno cannico al que hace referencia la sacramentalidad del matrimonio y otro civil, que se refiere al contrato entre los contrayentes. Antes bien, de acuerdo con Juan Pablo II en su discurso a la Rota Romana de 2003, es preciso redescubrir la dimensin trascendente que es intrnseca a la verdad plena sobre el

matrimonio y sobre la familia, superando toda dicotoma orientada a separar los aspectos profanos de los religiosos, como si existieran dos matrimonios: uno profano y otro sagrado. Por otro lado, en el matrimonio sacramental -o, segn otra terminologa, el matrimonio rato: cfr. canon 1061 2- que adems haya sido consumado, la indisolubilidad adquiere una especial firmeza: as lo afirma el canon 1141. Qu se debe entender por matrimonio sacramental Obsrvese que no se hace referencia al matrimonio contrado cannicamente. El carcter sacramental del matrimonio se debe entender, por lo tanto referido a los matrimonios vlidamente contrados si ambos contrayentes son bautizados. Incluye, por lo tanto, a los matrimonios contrados entre bautizados en cualquier confesin cristiana: los requisitos son, como ya vemos, que el bautismo de ambos contrayentes sea vlido y que el matrimonio igualmente sea vlido. Tngase en cuenta que si ninguno de los dos contrayentes es catlico, no rige pare ellos el derecho cannico. As lo afirma el canon 1059, interpretado sensu contrario: Canon 1059: El matrimonio de los catlicos, aunque sea catlico uno solo de los contrayentes, se rige no slo por el derecho divino, sino tambin por el cannico, sin perjuicio de la competencia de la potestad civil sobre los efectos meramente civiles del mismo matrimonio. Por lo tanto, si ambos contrayentes estn vlidamente bautizados en una confesin no catlica, contraen matrimonio vlido si su matrimonio sigue las normas del derecho divino: aunque sea contrado ante el ministro de su confesin religiosa o una autoridad civil. Y adems, como venimos viendo, su matrimonio es verdadero sacramento. Pero no acaban aqu las conclusiones que hemos de sacar del canon 1055. En efecto, el canon habla de cualquier contrato matrimonial vlido entre bautizados. No se excluye el matrimonio entre catlicos. Ciertamente a nadie se le escapa que se incluye el

matrimonio celebrado en forma cannica. Pero no se puede olvidar que puede haber matrimonios vlidos entre catlicos celebrados en forma no cannica: el canon 1117 indica que estn obligados a la forma cannica del matrimonio los contrayentes si al menos uno de los contrayentes fue bautizado en la Iglesia catlica o recibido en ella y no se ha apartado de ella por acto formal, sin perjuicio de la normativa aplicable a los matrimonios mixtos. Por lo tanto, puede haber catlicos apartados formalmente de la Iglesia Catlica, que por lo tanto no estn obligados a la forma cannica. En estos casos los contrayentes contraen vlidamente si lo hacen de otra forma, y por efecto del canon 1055, tal matrimonio es sacramental. Entindase que si el Cdigo de derecho cannico recuerda la naturaleza sacramental del matrimonio de los catlicos, aunque se hayan apartado de la Iglesia, no intenta favorecer -nada ms lejano a la intencin del Legislador- lo que podramos llamar un matrimonio civil de catlicos. El Cdigo de derecho cannico pretende ms bien reconocer y facilitar el derecho a contraer matrimonio -el ius conubii- de quienes han tenido la desgracia de apartarse de la Iglesia Catlica, dicho esto sin nimo de juzgar la intencin de quien haya hecho esto. Quedan dos posibles dudas: por un lado, el caso de los casados que se bautizan. Y por otro, el caso del matrimonio en que hay disparidad de cultos, es decir, el matrimonio en que uno de los contrayentes es bautizado y el otro no. La Iglesia catlica ha reconocido siempre los matrimonios entre no bautizados, que se convierten en sacramento cristiano mediante el bautismo de los esposos, y no tiene dudas sobre la validez del matrimonio de un catlico con una persona no bautizada, si se celebra con la debida dispensa, de acuerdo con Juan Pablo II, en el Discurso a la Rota Romana de 2003. Por lo tanto, se debe concluir recordando la dignidad de cualquier matrimonio, pero especialmente del matrimonio que adems es sacramento.

El favor del matrimonio, o favor matrimonii, en el derecho cannico

Es una expresin clsica en el derecho cannico afirmar que el matrimonio goza del favor del derecho, llamada tambin favor matrimonii. Con esta expresin se quiere formular no slo una declaracin de principios, sino tambin se establece una presuncin del derecho. Pero an ms, se establece un principio del derecho con consecuencias para los operadores del derecho cannico y para los todos los fieles. En el actual Cdigo de Derecho Cannico el favor del matrimonio se recoge en el canon 1060: Canon 1060: El matrimonio goza del favor del derecho; por lo que en la duda se ha de estar por la validez del matrimonio mientras no se pruebe lo contrario. La presuncin de validez del matrimonio Por el principio del favor matrimonii, se presume que el matrimonio es vlido: naturalmente, esto se refiere a cualquier matrimonio del que haya apariencia de matrimonio ante el derecho cannico. Para que juegue la presuncin de validez, debe haber apariencia de matrimonio cannico: si no hay apariencia de matrimonio, no juega la presuncin. La presuncin se refiere al matrimonio vlido ante el derecho cannico: no slo los matrimonios celebrados en forma cannica, sino tambin los matrimonios legtimamente celebrados de otras maneras, matrimonios de catlicos legtimamente celebrados en forma civil o en forma religiosa no catlica, o matrimonios vlidos de no catlicos. En todos estos casos opera la presuncin indicada. Por la presuncin de validez del matrimonio, la carga de la prueba recae sobre quien pretenda impugnar un matrimonio: es esta parte procesal la que debe aportar los medios de prueba que estime conveniente para destruir la presuncin de validez del matrimonio. Si no lo consigue, el juez ha de dictar sentencia pro validitate. El juego de las presunciones tienen un valor fundamental en derecho procesal, pues marcan el sentido de la controversia que se entabla. Sobre las presunciones en el

derecho cannico procesal, se pueden consultar los cnones 1584 al 1586. Es posible plantearse el sentido de la presuncin de validez en la sociedad actual, tanto en la normativa cannica como en la prctica del derecho. As, es posible plantearse si no sera ms conveniente sustituir el favor matrimonii por el favor libertatis, el favor personae o el favor veritatis subiectis. En este planteamiento, habra que considerar el favorecer a la persona y su libertad, ms que al matrimonio. No es ajeno a esta postura tambin la consideracin de la imposibilidad, o grave dificultad, del hombre de asumir un compromiso indisoluble: por lo tanto, ante una crisis matrimonial habra que presumir que las partes no fueron capaces de comprometerse de por vida, por lo que habra que permitir un nuevo matrimonio salvo que demuestren que su compromiso fue de por vida. El Papa Juan Pablo II, en su discurso a la Rota Romana de 2004, en que trata especficamente del favor del matrimonio, recuerda que esta institucin procesal no es una mera proteccin de las apariencias o del statu quo, sino ms bien un punto de partida del que debe comenzar el proceso judicial. Todos los ordenamientos procesales establecen un juego de presunciones desde el que comenzar el contradictorio. Y todos admiten la validez de los actos en s lcitos, aunque naturalmente se admite la prueba en contra. Adems, establecer la presuncin contraria, es decir, pedir la prueba positiva de la validez del propio matrimonio, sera introducir la exigencia de una prueba poco menos que imposible de actuar. En cuanto a la posible consecuencia de nulidad matrimonial en la prctica cada vez que haya un fracaso matrimonial, se debe tener en cuenta que un matrimonio puede fracasar tambin a causa del equivocado uso de la libertad. No es aceptable, desde esta perspectiva, hacer del fracaso matrimonial como una prueba de que hubo nulidad matrimonial, como si el fracaso o xito del matrimonio prejuzgara la validez del matrimonio. Ms bien -como seala el Papa en el mismo Discurso a la Rota Romana- los fracasos matrimoniales deben llevar a a comprobar con mayor seriedad, en el momento del matrimonio, los requisitos necesarios para casarse, especialmente los concernientes al consentimiento y las disposiciones reales de

los contrayentes. Naturalmente esta obligacin incumbe sobre todo a los prrocos y a los encargados de la preparacin al matrimonio. El favor del matrimonio en la pastoral de la Iglesia En realidad la exigencia de favorecer el matrimonio va ms de la exigencia de establecer una presuncin procesal a favor de la validez. Se trata de un principio que trasciende ampliamente la presuncin de validez, dado que informa todas las normas cannicas, tanto sustanciales como procesales, concernientes al matrimonio, segn recuerda el Santo Padre en el citado discurso a la Rota Romana de 2004. El favor matrimonii debe inspirar la actividad de la Iglesia, de los pastores y de los fieles y de toda la sociedad civil, en una palabra, de todas las personas de buena voluntad. Esta actitud no responde a una opcin ms o menos opinable, sino al aprecio del bien objetivo que representa cada unin conyugal y cada familia. Precisamente en unos momentos en que est amenazado el reconocimiento personal y social de un bien tan fundamental, se descubre ms profundamente su importancia para las personas y para las comunidades. El favor del matrimonio corresponde a la visin de la persona, de la confianza en el hombre y sus posibilidades, y de su insercin en el plan de la salvacin diseado por Dios. De este plan forma parte el matrimonio, del que constituye una pieza insustituible pues la familia es la base de la sociedad. Y en este contexto es preciso redescubrir la verdad, la bondad y la belleza de la institucin matrimonial que, al ser obra de Dios mismo a travs de la naturaleza humana y de la libertad del consentimiento de los cnyuges, permanece como realidad personal indisoluble, como vnculo de justicia y de amor, unido desde siempre al designio de la salvacin y elevado en la plenitud de los tiempos a la dignidad de sacramento cristiano. Esta es la realidad que la Iglesia y el mundo deben favorecer. Estas consideraciones llevan a algunas consecuencias de orden prctico. Ya se ha sealado que los prrocos y pastores, y los que se encargan ms directamente de la preparacin al matrimonio, han de prestar especial atencin a que quienes se

casan cumplan los requisitos del matrimonio. Tambin a todos los fieles, as como a toda la sociedad y especialmente a las autoridades civiles, corresponde el deber de defender y favorecer el matrimonio, segn la particular responsabilidad de cada uno. El detalle de las obligaciones de cada uno excede el objetivo de este artculo.

Quines estn obligados a contraer matrimonio en forma cannica


De acuerdo con el canon 1117 del Cdigo de Derecho Cannico, la forma cannica se ha de observar si al menos uno de los contrayentes fue bautizado en la Iglesia catlica o recibido en ella y no se ha apartado de ella por acto formal, sin perjuicio de la normativa aplicable a los matrimonios mixtos. Por observar la forma cannica se entiende no el mero cumplimiento de los ritos litrgicos, sino prestar consentimiento del modo descrito en el canon 1108 y siguientes, en los que se indica quin puede actuar como testigo cualificado para que el matrimonio sea vlido. Tal testigo cualificado -ordinariamente un sacerdote o dicono- no se limita a asistir y pedir el consentimiento a los contrayentes, sino que antes de asistir ha de comprobar que se cumplen todas las normas del derecho cannico. Normalmente esta labor la hace el prroco de uno de los contrayentes; el testigo cualificado se limita a asegurar que se ha hecho Como se ve, el derecho cannico hace una reserva de competencia a favor de la autoridad eclesistica para los matrimonios que cumplen las condiciones indicadas. Adems de la importancia de la institucin familiar en la vida de la sociedad civil y eclesistica, para comprender esta norma, se debe tener en cuenta que el matrimonio es un sacramento. La finalidad de esta reserva de competencia, por lo tanto, es clara: asegurar precisamente que los matrimonios en los que interviene al menos un contrayente catlico se realiza de acuerdo con la normativa cannica, y por lo tanto, de acuerdo con el derecho divino. No se puede olvidar que las normas de

derecho divino -como la indisolubilidad del matrimonio, o la prohibicin de excluir la prole, por poner unos ejemplos- obligan a todos los matrimonios, catlicos o no. Se puede decir, por lo tanto, que el matrimonio contrado en forma cannica sustancialmente no aade nada al matrimonio en s mismo. S le aade la seguridad -que, adems, beneficia a los propios cnyuges- de que su matrimonio se ha celebrado verdaderamente. Es ms, tampoco aade propiamente la sacramentalidad, pues el matrimonio entre dos bautizados siempre es sacramento, incluso si legtimamente expresaran su consentimiento ante una autoridad distinta de la eclesistica (canon 1055 2). Por lo tanto, para que haya obligacin de que un matrimonio se celebre en forma cannica, deben reunir los dos siguientes requisitos: 1 si al menos uno de los dos contrayentes est bautizado en la Iglesia Catlica o ha sido recibido en ella 2 si no se ha apartado de ella mediante acto formal. Acerca del bautizado en la Iglesia Catlica o recibido en ella Por el bautismo el fiel se incorpora a la Iglesia Catlica. Si una persona se ha bautizado vlidamente en otra confesin cristiana, se puede incorporar a la Iglesia Catlica posteriormente, mediante un acto formal: a ello se alude cuando se habla de recepcin en la Iglesia Catlica. De modo que basta con que uno de los dos se encuentre en esta situacin, para que el matrimonio est obligado a la forma cannica. Si slo uno de los dos es el que est en esta situacin, se debe aplicar el canon 1086, acerca de los matrimonios mixtos, o el canon 1124, sobre los matrimonios en que hay disparidad de cultos. Quin se aparta de la Iglesia Catlica mediante acto formal

La doctrina canonista al interpretar esta norma concluye que no se aparta de la Iglesia Catlica mediante acto formal quien se aleja de la Iglesia Catlica, o no practica: hace falta un acto formal. Tampoco se aparta formalmente quien simplemente decide, en la declaracin de sus impuestos, no destinar a la Iglesia Catlica los porcentajes previstos. No parece que la liquidacin de un impuesto tenga trascendencia en materia religiosa. Tampoco se suele considerar que haga falta nada menos que una declaracin de apostasa. Se suele indicar, a modo de ejemplo, que sera un acto formal, a los efectos de este canon, el dar el nombre a otra confesin religiosa. Esta norma es novedosa en el derecho cannico: en el Cdigo de 1917 los bautizados en la Iglesia Catlica siempre estaban obligados la forma cannica. Actualmente se ha aadido este requisito para garantizar el derecho al matrimonio -ius connubiide todas las personas, tambin de los que se hayan apartado de la Iglesia Catlica. Si uno de los dos cnyuges pertenece a la Iglesia Catlica, y el otro se ha apartado mediante acto formal, se debe aplicar el canon 1071 1, 4 y 2: est prohibido contraer el matrimonio en que uno de los dos cnyuges se ha apartado notoriamente la fe catlica, salvo que medie licencia del ordinario del lugar, y en ese caso se deben seguir las cautelas propias de los matrimonios mixtos.

Relevancia cannica de un matrimonio civil


Es sabido que la Iglesia declara su competencia sobre los matrimonios de los fieles catlicos. As lo declara el canon 1059: Canon 1059: El matrimonio de los catlicos, aunque sea catlico uno solo de los contrayentes, se rige no slo por el derecho divino sino tambin por el cannico, sin perjuicio de la

competencia de la potestad civil sobre los efectos meramente civiles del mismo matrimonio. En virtud de esta norma, el canon 1117 indica que la forma cannica de celebrar matrimonio se ha de observar si al menos uno de los contrayentes fue bautizado en la Iglesia catlica o recibido en ella y no se ha apartado de ella por acto formal, con la excepcin de algunos matrimonios mixtos. El canon 1108, adems, sanciona con nulidad el matrimonio celebrado sin que se haya observado la forma cannica. No es ste el lugar de detenerse en las motivaciones del Legislador de la Iglesia para declarar esta reserva de competencias; el objeto de este artculo es el examen de las consecuencias que en el derecho cannico puede tener un matrimonio celebrado en forma civil. Matrimonio en forma cannica Los matrimonios entre catlicos celebrados en forma civil -o mejor, los matrimonios entre personas obligadas al matrimonio cannico que se celebran en forma civil- segn lo anteriormente dicho son nulos, es decir, ante la Iglesia se consideran inexistentes. Ante la Iglesia no tienen la consideracin de matrimonio. Estas afirmaciones pueden parecer demasiado duras, quiz poco consideradas para la realidad de la situacin del mundo actual y para las legtimas aspiraciones de tantas personas que no practican su fe. Especialmente si se considera que quienes acuden al juez o a la autoridad civil para contraer matrimonio, expresan un consentimiento matrimonial. Merece la pena detenerse en este punto. Ciertamente, quienes acuden al juez -o a la autoridad correspondiente- con el deseo de contraer matrimonio, pueden expresar un consentimiento verdaderamente matrimonial. Muchos de los que van al juzgado desean contraer matrimonio, desean verdaderamente casarse. En los cnones 1059 y 1117 no se niega esta realidad: no hay por qu dudar de la voluntad verdaderamente matrimonial de quienes acuden al juez, y el Cdigo de Derecho Cannico no la pone en duda. Lo que hace el Cdigo de Derecho Cannico es privar de eficacia matrimonial a la expresin del consentimiento, si no se hace en la forma debida: ambos contrayentes pueden contraer verdadero matrimonio, pero se les pone una condicin, que

expresen su consentimiento en la forma debida. En otro caso, no contraen verdadero matrimonio. Por qu lo hace? Por qu quiere el derecho cannico que los matrimonios se contraigan en forma cannica, o dicho de otro modo, por qu quiere la Iglesia que los catlicos se casen por la Iglesia? Explicarlo con detalle excede el propsito de este artculo, pero se puede apuntar que existe una razn de atribucin de competencias. Es razonable que la Iglesia regule las relaciones jurdicas de los miembros de la sociedad eclesistica, y los bautizados lo son. Y si ha de regular tales relaciones -entre las que se cuenta evidentemente el matrimonio- es normal que se incluya la regulacin de las solemnidades requeridas para dotar de eficacia jurdica a los actos de las partes, es decir, la forma en que las partes han de realizar los actos jurdicos. Dicho de otro modo, la Iglesia puede -y debe- regular el modo de realizar actos jurdicos sacramentales por parte de los catlicos, y no puede -y no lo hace- regular aquello en lo que no tiene competencias. Con un ejemplo se entiende mejor. Los catlicos han de acudir a la Iglesia si quieren casarse, de la misma manera que los ciudadanos han de acudir a la legtima autoridad de su nacin en muchos pases es el notario- si quieren otorgar testamento. O han de acudir a la legtima autoridad -el juez- si quieren presentar una querella penal. Y el testamento otorgado ante una autoridad distinta de la prevista es considerado nulo por el Estado, o la querella presentada ante quien no es juez no produce efectos jurdicos: en ambos casos el Estado los considera no existentes, aunque el testador exprese verdaderamente su ltima voluntad, o el injuriado aporte las pruebas del delito. Este principio se puede aplicar al matrimonio: la Iglesia considera que el matrimonio celebrado ante autoridad distinta de la prevista es nulo, aunque los contrayentes hayan expresado una verdadera voluntad de contraer matrimonio. No se niega la voluntad de producir el deseado efecto jurdico, y la declaracin en s misma es capaz de producirlo, pero se ha hecho ante la autoridad inadecuada. La obligacin de contraer matrimonio en forma cannica, por lo tanto, se debe enfocar desde el punto de vista de la competencia de la Iglesia para los catlicos en asuntos de

naturaleza espiritual. No se ha de interpretar como una imposicin a los bautizados, o menos como un abuso de la Iglesia con los que fueron bautizados en contra de su voluntad, o que no practican la fe. El Estado tampoco se impone a los ciudadanos cuando exige ciertas formalidades a los ciudadanos para otorgar testamento o presentar querellas penales. Ni son un abuso tales exigencias con los ciudadanos que reniegan de su nacin, o no desean ser ciudadanos de su pas: estos ciudadanos, aunque renieguen de su nacin, acuden al notario para otorgar testamento, a menos que quieran que sus herederos se encuentren en serias dificultades para recibir su herencia. Pinsese, adems, que la Iglesia exime de la forma cannica a los bautizados que se hayan apartado formalmente de su fe. En esto la legislacin cannica es ms benvola que la de los Estados en los ejemplos que se consideran. La Iglesia, por su parte, no obliga a los catlicos a ser buenos catlicos para contraer matrimonio: los fieles estn obligados a ser buenos catlicos, pero no por casarse por la Iglesia, sino por ser catlicos. El casarse por la Iglesia no aade ninguna obligacin a los catlicos. La naturaleza del matrimonio es la misma para los catlicos y para los no catlicos. Igual que las personas estn obligados a ser buenos ciudadanos, pero no adquieren ninguna obligacin al respecto por otorgar testamento o presentar una querella criminal. Efectos cannicos del matrimonio civil Se analizan a continuacin los efectos del matrimonio civil contrado por personas obligadas a la forma cannico. Como ya hemos dicho antes, tal matrimonio es nulo. Y es posible entonces un divorcio de los catlicos casados en forma civil? El derecho cannico considera solteros a ambas personas, por lo tanto el divorcio que pudieran obtener no es reconocible por la Iglesia. Ambos siguen solteros ante la Iglesia y ante Dios, en virtud de la nulidad del matrimonio civil. Por lo tanto, pueden contraer matrimonio cannico. Es coherente, por lo tanto, afirmar que el divorcio civil que eventualmente solicitara la pareja no ofrece obstculo para el derecho cannico. No es que el derecho cannico reconozca el divorcio en este caso: simplemente, lo que no reconoce es el matrimonio de que trae

causa el divorcio. Por eso, si el Estado declara solteros a ambas partes, lo que est haciendo es declarar lo que son. Ciertamente, as considerado no se altera la doctrina de la indisolubilidad del matrimonio, de todo matrimonio, incluido el matrimonio civil en los supuestos en que es vlido. Incluso, se debe extraer la consecuencia de esta doctrina de permitir el matrimonio cannico de cualquiera de las dos partes con cualquier persona que rena los debidos requisitos, aunque no sea la persona con la que contrajo el matrimonio civil: y esto independientemente del eventual divorcio del matrimonio civil. El derecho cannico impone, sin embargo, algunas cautelas en estos casos: el canon 1071 prohbe a los testigos cualificados asistir sin licencia del ordinario del lugar al matrimonio que no puede ser reconocido o celebrado segn la ley civil, y tambin al matrimonio de quien est sujeto a obligaciones naturales nacidas de una unin precedente, hacia la otra parte o hacia los hijos de esa unin. En el primero de estos supuestos estara el matrimonio de quien ante el Estado est casado con otra persona. Ntese que el matrimonio en estos casos no sera nulo, sino simplemente ilcito.

Los impedimentos en el derecho matrimonial cannico


Se ofrece a continuacin la relacin de impedimentos en vigor. Para ms detalles sobre cada impedimento en particular, es necesario consultar el canon citado en cada caso del Cdigo de Derecho Cannico. Los impedimentos, en el derecho cannico en vigor, dirimen el matrimonio, es decir, lo hacen nulo. Esto significa que para que el matrimonio sea vlido, los contrayentes han de estar libres de impedimentos. Se debe hacer notar, adems, que algunos de estos impedimentos pueden ser dispensados por la legtima autoridad eclesistica. Impedimentos que nacen de circunstancias personales

Impedimento de edad (16 aos para el varn y 14

para la mujer) c. 1083


Impedimento de impotencia antecedente y

perpetua c. 1084 Impedimentos que nacen de causas jurdicas


Impedimento de vnculo o ligamen c. 1085

Impedimento de disparidad de cultos c. 1086 Impedimento de orden sagrado c. 1087 Impedimento de voto pblico y perpetuo de

castidad en un instituto religioso c. 1088 Impedimentos que nacen de delitos


Impedimento de rapto c. 1089

Impedimento de crimen c. 1090

Impedimentos de parentesco
Impedimento de consanguinidad c. 1091

La consanguinidad es el parentesco que existe entre aquellos que estn unidos por la sangre, es decir, hay relacin entre ellos de ascendientes o descendientes, o se encuentra un tronco comn. Hace nulo el matrimonio entre parientes en lnea recta en todos los grados, y en lnea colateral hasta el curto grado inclusive.

Impedimento de afinidad c. 1092

La afinidad es el parentesco que nace del matrimonio vlido, entre una persona y los consanguneos de su cnyuge. As, los cuados son afines en segundo grado de lnea colateral. Hace nulo el matrimonio en lnea recta en cualquier grado.
Impedimento de pblica honestidad c. 1093

Tienen parentesco de pblica honestidad una persona y los consanguneos de la mujer o del hombre con el que se ha convivido en un matrimonio que result invlido, o del concubinato notorio y pblico. Hace nulo el matrimonio en primer grado de lnea recta.
Impedimento de parentesco legal c. 1094

El parentesco legal es el parentesco que nace de la adopcin. Hace nulo el matrimonio en cualquier grado en lnea recta y en segundo grado en lnea colateral.

El impedimento de disparidad de cultos


La Iglesia Catlica, en su deseo de proteger a los fieles catlicos, establece en el canon 1086 el impedimento de

disparidad de cultos. El nombre de este impedimento aparece en el canon 1129 refirindose al canon 1086 1. El Cdigo de Derecho Cannico pretende proteger, mediante el impedimento de disparidad de cultos, tanto a la parte catlica, como a la prole del matrimonio, adems de a la sociedad eclesistica. De reflejo, tambin se protege a la parte no catlica. Parece evidente que a una persona le resultar ms difcil vivir su fe si no la comparte con su cnyuge. Quien se casa con una persona que profesa otra religin, deber vivir su fe en adelante en solitario, deber ir solo a la iglesia muchas veces, cumplir el precepto dominical en solitario. Puede que le resulte difcil ayudar a su cnyuge en las prescripciones de su fe, y con facilidad se encontrar con barreras culturales y rituales e incomprensiones. La mentalidad de ambos cnyuges ser muy distinta, as como los condicionamientos culturales. Siendo las propias creencias una de las facetas ms ntimas del propio pensamiento, que conforma indudablemente la personalidad, se encontrar en muchas ocasiones sin nadie con quien compartir sus experiencias. No se trata slo de catlicos que viven profundamente su fe: el catlico que apenas practica tambin se encontrar con las barreras culturales y rituales, puesto que la fe, aunque no informe su actuacin diaria, s le ha formado su mentalidad, e imperceptiblemente le ayuda a vivir su vida ordinaria. Habr muchas cosas que no podr compartir con su cnyuge. Aunque la buena voluntad de ambos se da por supuesta, de vez en cuando la fe distinta les separar. Ms an se encontrarn con la realidad de las diferencias que les separan en las ocasiones extraordinarias: todos los aos por Navidad y en otras fiestas anuales, en los fallecimientos de familiares, en ciertas ceremonias como las primeras Comuniones, bodas de amigos, o funerales habr emociones y sentimientos que no sern compartidos. Tampoco los habr en las visitas a la familia de uno u otro cnyuge, o al pas de origen de uno u otro, en el que se vive otra realidad social como consecuencia de los hbitos religiosos. Tampoco podr acompaar los sentimientos de su cnyuge en sus fiestas, en el cumplimiento de los preceptos rituales de su religin, en las visitas a su templo, etc. Incluso puede que encuentre motivos

de discrepancia en la dieta alimenticia por razones religiosas, o que la decoracin de la casa sea una causa de separacin entre ambos. Si los cnyuges se encontrarn estas dificultades en el transcurso de su matrimonio, ms comprometida ser la posicin de los hijos que tenga el matrimonio. Ellos vern que en sus padres no existe la comunidad de vida con plenitud: inevitablemente percibirn las diferencias que separan a sus padres, que sus padres no comparten sus creencias ni la moral que de ellas se derivan. En la educacin habr discrepancias en asuntos tan importantes como es la moral que los nios han de aprender de sus progenitores. Al juzgar situaciones ordinarias encontrarn respuestas distintas, segn pregunten a su padre o a su madre. Comprobarn que sus padres no creen lo mismo, y crecern en cierto indiferentismo religioso y moral. Antes o despus se preguntarn cul de los dos tiene la razn, y concluirn que el otro est equivocado. Ms lo notarn en las ocasiones extraordinarias, como es la Navidad o el da de su primera Comunin, su Confirmacin u otros das. Bien protegido Ciertamente un matrimonio entre una personas que profesa la fe catlica y otra que profesa una religin distinta suponen una prueba para la fe de ambos. La Iglesia Catlica, por eso, intenta en su legislacin proteger la fe de la parte catlica. Igualmente supone una dificultad en la educacin de los hijos que tuviera el matrimonio. Por eso establece el impedimento de disparidad de cultos en el canon 1086: Canon 1086 1: Es invlido el matrimonio entre dos personas, una de las cuales fue bautizada en la Iglesia catlica o recibida en su seno y no se ha apartado de ella por acto formal, y otra no bautizada. 2: No se dispense este impedimento si no se cumplen las condiciones indicadas en los cc. 1125 y 1126. 3: Si al contraer el matrimonio, una parte era comnmente tenida por bautizada o su bautismo era dudoso, se ha de presumir, conforme al c. 1060, la validez del matrimonio hasta

que se pruebe con certeza que uno de los contrayentes estaba bautizado y el otro no. El Pontificio Consejo para la Pastoral de los Emigrantes e Itinerantes, en la Instruccin Pastoral Erga migrantes Caritas Christi recuerda en el nmero 63 las dificultades de estos matrimonios: 63. Por lo que se refiere al matrimonio entre catlicos y inmigrantes no cristianos, habr que desaconsejarlo, aunque con distintos grados de intensidad, segn la religin de cada cual, con excepcin de casos especiales, segn las normas del Cdigo de Derecho Cannico y del Cdigo de los Cnones de las Iglesias Orientales. Habr que recordar, en efecto, con las palabras del Papa Juan Pablo II, que "En las familias en las que ambos cnyuges son catlicos, es ms fcil que ellos compartan la propia fe con los hijos. Aun reconociendo con gratitud aquellos matrimonios mixtos que logran alimentar la fe, tanto de los esposos como de los hijos, la Iglesia anima los esfuerzos pastorales que se proponen fomentar los matrimonios entre personas que tienen la misma fe". Naturaleza del impedimento El impedimento de disparidad de cultos se da en el matrimonio entre una persona catlica y cualquier otra persona no bautizada. Para que exista el impedimento se requiere lo siguiente: Por la parte catlica - Que est bautizada en la Iglesia Catlica o recibida en su seno. - Que no se haya separado de la Iglesia Catlica mediante acto formal. Por la parte no catlica - Que no est bautizada. Si ha recibido un bautismo vlido en una confesin cristiana no catlica, o se ha separado de la

Iglesia mediante acto formal, o notoriamente, se debe aplicar el canon 1124 1071 2. Estos requisitos remiten al canon 1117 y a sus comentarios. El impedimento es de derecho eclesistico, y admite dispensa como aparece claro en el pargrafo 2 del canon 1086. Dispensa del impedimento de disparidad de cultos La dispensa de este impedimento exige al menos procurar solventar los problemas que presumiblemente surgirn. Eso es lo que intenta solucionar el canon 1125 y 1126: Canon 1125: Si hay una causa justa y razonable, el Ordinario del lugar puede conceder esta licencia; pero no debe otorgarla si no se cumplen las condiciones que siguen: 1. que la parte catlica declare que est dispuesta a evitar cualquier peligro de apartarse de la fe, y prometa sinceramente que har cuanto le sea posible para que toda la prole se bautice y se eduque en la Iglesia catlica; 2. que se informe en su momento al otro contrayente sobre las promesas que debe hacer la parte catlica, de modo que conste que es verdaderamente consciente de la promesa y de la obligacin de la parte catlica; 3. que ambas partes sean instruidas sobre los fines y propiedades esenciales del matrimonio, que no pueden ser excluidos por ninguno de los dos. Canon 1126: Corresponde a la Conferencia Episcopal determinar tanto el modo segn el cual han de hacerse estas declaraciones y promesas, que son siempre necesarias, como la manera de que quede constancia de las mismas en el fuero externo y de que se informe a la parte no catlica. Como se ve, la legislacin de la Iglesia intenta garantizar la fe catlica de los hijos, adems de asegurar que la concepcin del matrimonio de ambas partes coincide, en lo esencial, con las prescripciones del derecho natural.

Se debe comprender que la Iglesia procure la educacin en la fe catlica de los hijos: sera una contradiccin consigo misma que autorizara un matrimonio en el que los hijos de una persona catlica fueran educados en otra confesin religiosa. La Iglesia est convencida de que la fe catlica es la verdadera; por eso procura que los hijos catlicos reciban la fe de sus padres catlicos. De reflejo esta promesa realizada por la parte catlica le ayudar a vivir su fe en unas circunstancias ms difciles de lo ordinario. La dispensa la ha de conceder el Ordinario del lugar en que se celebre el matrimonio. Ser este fuero -el lugar de celebracin del matrimonio- el que determine el modo concreto de cumplir la prescripcin de realizar las promesas indicadas y las dems cautelas. Sobre las cautelas previstas se debe indicar lo siguiente: - Las ha de realizar la parte catlica. - La parte no catlica debe ser informada, pero no ha de realizar promesas. En algunos sitios se cumple mediante su firma al lado de su la parte catlica, no prometiendo sino declarando que conoce la promesa realizada en ese documento. - La cautela consiste en la formulacin de unas promesas, pero no se hace depender la validez del matrimonio del cumplimiento de estas promesas. Eso equivaldra a introducir una condicin de futuro en el matrimonio, lo cual distorsionara la estabilidad conyugal, adems de otros graves inconvenientes. Por lo tanto, el incumplimiento de las promesas no tiene efectos jurdicos. El Pontificio Consejo para la Pastoral de los Emigrantes e Itinerantes, en la Instruccin Pastoral Erga migrantes Caritas Christi en el nmero 67 da indicaciones ms precisas para el matrimonio entre parte catlica y parte musulmana: 67. Si se presenta, entonces, una solicitud de matrimonio de una mujer catlica con un musulmn -permaneciendo invariado lo que se ha afirmado en el n 63, y teniendo siempre en cuenta los juicios pastorales locales- debido tambin a los resultados

de amargas experiencias, habr que realizar una preparacin muy esmerada y profunda durante la cual se ayudar a los novios a conocer y a "asumir", con toda conciencia, las profundas diversidades culturales y religiosas que tendrn que afrontar, tanto entre ellos, como con las familias y el ambiente de origen de la parte musulmana, al cual posiblemente tendrn que regresar despus de una estancia en el exterior. Si se presenta el caso de transcripcin del matrimonio en el consulado del estado de origen, islmico, la parte catlica tendr que abstenerse de pronunciar o de firmar documentos que contengan la shahada (profesin de creencia musulmana). Naturalmente, la comunidad cristiana debe acoger con especial solicitud los matrimonios que se encuentren en algunos de estos casos, tanto a la parte catlica como a la parte no cristiana, teniendo a la vista que desde luego ha habido muchos matrimonios en estas circunstancias que han sido ejemplares, con gran enriquecimiento para los dos cnyuges y para las comunidades religiosas de los dos.

El matrimonio mixto entre parte catlica y parte musulmana


Por Jos Ramn Arrieta Ochoa de Chinchetru Doctor en Derecho Cannico Los matrimonios mixtos requieren, por la delicada situacin que crean, un tratamiento especial, ya que introducen una especie de divisin en la clula viva de la Iglesia, como se llama justamente a la familia, y hace ms difcil en la misma familia, por razn de la diversidad de vida religiosa, el fiel cumplimiento de los preceptos evanglicos, especialmente por lo que se refiere a la participacin en el culto de la Iglesia y la educacin de la prole (Pablo VI, Motu propio Matrimonia mixta, 31-III1970: EF 3, pp 1981-1982). Talante en el enfoque de estas cuestiones

Por tales motivos la Iglesia, consciente de su responsabilidad, desaconseja el contraer matrimonio mixto, siendo su ms profundo deseo que los catlicos en su vida conyugal puedan alcanzar una perfecta concordia espiritual y una plena comunin de vida. Pero como es un derecho natural del hombre contraer matrimonio y engendrar hijos, la Iglesia por medio de sus leyes, que demuestran claramente su solicitud pastoral, provee a establecer las excepciones que hacen posible este tipo de matrimonios, de modo que, por una parte, sea garantizado el respeto absoluto de los preceptos de derecho divino y, por otro, quede tutelado el mencionado derecho a contraer matrimonio. La Iglesia no coloca en el mismo plano ni doctrinal ni cannicamente-, el matrimonio contrado por un cnyuge catlico con persona no catlica bautizada y el matrimonio en el cual un cnyuge catlico se ha unido con persona no bautizada. De hecho, segn lo declarado por el Concilio Vaticano II, aquellos que an no siendo catlicos, creen en Cristo y han recibido debidamente el bautismo, estn constituidos en una cierta comunin, si bien imperfecta, con la Iglesia Catlica (Concilio Vaticano II, Decreto sobre el Ecumenismo, nn 13 - 18). Hemos de tener en cuenta que todos los casos de matrimonios sujetos al impedimento de disparidad de cultos como al de mixta religin, se han multiplicado de manera creciente en los ltimos decenios. En efecto, mientras en el pasado los catlicos vivan separados de los seguidores de otras confesiones cristianas y de los no cristianos, incluso en diferente lugar y territorio, ltimamente no slo ha disminuido mucho esta separacin, sino que hasta el intercambio de relaciones entre los hombres de distintas regiones y religiones se ha intensificado notablemente, con el consiguiente aumento numrico de las uniones mixtas. A esto han contribuido tambin el incremento y la difusin de la civilizacin y de la actividad industrial, el fenmeno de la urbanizacin, al que han seguido el descenso de la vida rural, las emigraciones en masa y el creciente nmero de prfugos de toda ndole (Pablo VI, Motu propio Matrimonia mixta, 31-III-1970: EF 3, pp 1981-1982 [1970 03 31 1]). La diferencia de confesin entre los cnyuges no constituye un obstculo insuperable para el matrimonio, cuando llegan a

poner en comn lo que cada uno de ellos ha recibido en su comunidad, y a aprender el uno del otro el modo como cada uno vive su fidelidad a Cristo. Pero las dificultades de los matrimonios mixtos no deben tampoco ser subestimadas (Catecismo de la Iglesia Catlica, n. 1634). Los problemas morales de la pareja en estos matrimonios y los pastorales relativos a su atencin espiritual son numerosos y graves. En efecto, son muchas las dificultades inherentes a un matrimonio mixto, ya que introduce una especie de divisin de la clula viva de la Iglesia, como se llama justamente a la familia cristiana, y hace ms difcil en la misma familia, por razn de la diversidad de vida religiosa, el fiel cumplimiento de los preceptos evanglicos, especialmente por lo que se refiere a la participacin en el culto de la Iglesia y a la educacin de la prole (Pablo VI, Motu propio Matrimonia mixta, 31-III-1970: EF 3, p. 1982 [1970 03 31 2]). La parte catlica puede poner fcilmente en peligro la propia fe e incluso arriesgar la indiferencia religiosa a causa de la continua e ntima convivencia con quien no tiene las mismas convicciones religiosas. Aunque ambos estn bautizados, no raramente los esposos tienen con frecuencia opiniones contrastantes acerca de la naturaleza sacramental del matrimonio y del significado peculiar del matrimonio celebrado en la Iglesia, acerca de la interpretacin que hay que dar a algunos principios morales referentes al matrimonio y a la familia, y con respecto a la amplitud exacta de competencia propia de la autoridad eclesistica (Pablo VI, Motu propio Matrimonia mixta, 31-III-1970: EF 3, pp 1984-1985 [1970 03 31 6]). Consecuentemente, la vida cristiana de la parte catlica est sometida, con frecuencia, a fuertes tensiones destructoras de la armona que debera existir entre la unidad de los cnyuges y sus ideales y proyectos de vida. La educacin de los hijos en la fe catlica, adems, puede resultar problemtica o por lo menos difcil. Los padres, en efecto, son maestros de la fe para sus hijos, ms que con la tarea catequtica -en la que otras personas pueden ayudarles, en primer lugar en el mbito de la parroquia-, con su vida cristiana, que los hijos imitan y juzgan inexorablemente da a da. El desinters del padre no catlico o no cristiano, por la educacin religiosa de los hijos, dejada enteramente a cargo del

cnyuge catlico, puede despertar en ellos una actitud de indiferencia religiosa. Por el contrario, el deseo de transmitirles las propias convicciones religiosas puede lgicamente entrar en colisin con la tarea educadora en la fe de la parte catlica. En la medida en que los padres estn ms concordes en las verdades de la fe, menos difcil se hace la educacin religiosa de los hijos; por eso, las situaciones reales varan mucho de un caso al otro; es muy diferente, por ejemplo, el matrimonio con un cristiano oriental que no est en comunin con la Iglesia catlica, que el matrimonio con un calvinista, o como se estudia en el presente artculo, con un musulmn. Todo esto permite comprender por qu la Iglesia por principio es cauta y desaconseja, como decamos antes, los matrimonios mixtos. Para los matrimonios interreligiosos -con una parte no cristiana- ha establecido el impedimento de disparidad de cultos. En cambio, el matrimonio con una persona bautizada no catlica no es invlido, pero est prohibido sin expresa licencia de la autoridad competente (cfr. canon 1124), que normalmente es el Ordinario del lugar (cfr. canon 1125). Este es el canon 1125: Canon 1125: Si hay una causa justa y razonable, el Ordinario del lugar puede conceder esta licencia; pero no debe otorgarla si no se cumplen las condiciones que siguen: 1) que la parte catlica declare que est dispuesta a evitar cualquier peligro de apartarse de la fe, y prometa sinceramente que har cuanto le sea posible para que toda la prole se bautice y se eduque en la Iglesia catlica; 2) que se informe en su momento al otro contrayente sobre las promesas que debe hacer la parte catlica, de modo que conste que es verdaderamente consciente de la promesa y de la obligacin de la parte catlica; 3) que ambas partes sean instruidas sobre los fines y propiedades esenciales del matrimonio, que no pueden ser excluidos por ninguno de los dos.

Los deberes indicados en el nmero 1 recaen sobre la parte catlica por ley divina y, por tanto, no se pueden dispensar en ningn caso. Lo que pertenece a la ley eclesistica es la modalidad de la declaracin; en el caso particular de Espaa debe hacerse por escrito en lo que se llama Declaracin conjunta de intenciones, realizada ante el Vicario General de la dicesis, el Notario de la Curia y dos testigos. No pocos documentos de la Iglesia, al tratar de estos temas, buscan ante todo promover en los sacerdotes a los que se les suscita estas cuestiones, una respuesta que no sea de rechazo, sino de acogida, de sincero acompaamiento, de honda misericordia y comprensin. Talante que no es bice para informar con verdad y respeto, con voluntad de colaboracin, sobre la complejidad de las dos mentalidades implicadas en estos matrimonios, con sus respectivas visiones del amor, de la convivencia y del propio matrimonio en s, al igual que sobre la situacin jurdica que sus leyes imponen, para que ambos cnyuges conozcan a tiempo y con plenitud la nueva realidad hacia la que se encaminan y los riesgos a que se exponen. Inspira este comportamiento la fe en Dios, el respeto a lo sagrado, la estimacin fraterna por los caminos diferentes que los seres humanos siguen para ir a El, y la conviccin de que en esos matrimonios, si se hacen con la debida preparacin, se encuentra una de las frmulas especiales del dilogo musulmn-cristiano. Gracias a los hijos se puede asegurar un mejor futuro para el entendimiento interreligioso, tal como lo desea el Vaticano II al afirmar: Si en el transcurso de los siglos surgieron no pocas desavenencias y enemistades entre cristianos y musulmanes, el Sagrado Concilio exhorta a todos a que, olvidando lo pasado, procuren sinceramente una mutua comprensin, defiendan y promuevan unidos la justicia social, los bienes morales, la paz y la libertad para todos los hombres (Concilio Vaticano II, Declaracin Nostra Aetate, 3,b). Sexualidad y matrimonio en el Islam Es conveniente tener en cuanta una valoracin previa de lo que supone la materia que estamos tratando para los musulmanes.

El Islam toma en consideracin, incluso asume, el instinto sexual, como se asume una fuerza de la naturaleza que es obra de un Dios infinitamente sabio, que ha hecho de ese instinto una de las piezas claves de su obra en el mundo, al cual el ser humano pertenece por su cuerpo. Considera igualmente los excesos a los cuales tal instinto -explotado por el componente ms fuerte de la pareja, el varn- puede conducir al caos de la sociedad humana y de los valores que constituyen la dignidad del individuo y su disponibilidad a vivir bajo la obediencia de Dios. El Islam deba asumir, por tanto, la tarea de educar ese instinto para que el edificio religioso que quera levantar tuviese slidas y sanas bases humanas; sobre todo teniendo en cuenta las costumbres del hombre en sus relaciones con la mujer en la sociedad preislmica de Arabia. La mujer en aquella sociedad no interesaba generalmente al hombre sino en la medida en que pudiera saciar el goce de sus instintos y su necesidad de progenie masculina. El matrimonio era una forma de ley natural del instinto primitivo, ejercida en beneficio del ms fuerte. Norma que, por otra parte, se ha dado igualmente en todas las sociedades que han existido, fuera cual fuera su religin o credo. A tal efecto, el Islam ha buscado hacer de la mujer la compaera de pleno derecho del hombre, invocando los profundos sentimientos de la solidaridad humana y de la equidad basados en la comunidad original, la semejanza de naturaleza y la identidad de la aventura espiritual; aportando, sobre todo, a estos valores y al nuevo orden social que quera promover, el respaldo religioso referente a un Dios creador de la naturaleza y de las personas, organizador de su sociedad, el cual, adems les recuerda su voluntad y sus designios por medio de la revelacin cornica, y a quien los seres humanos volvern para rendirle cuentas de esta vida que se les ha dado y del uso que han hecho de ella. De ah que el Corn, remontando una corriente social totalmente contraria, valora plenamente a la mujer, proclamndola igual al varn en cuanto a su origen (cfr. Corn, Sura 49, Aleya 13), pues ambos son creados de la misma manera (cfr. Corn, Sura 22, Aleya 5) y ambos tienen en comn aquello que les eleva por encima de las dems criaturas (cfr. Corn, Sura 11, Aleya 70). Si el varn y la mujer son diferentes en algn aspecto de su fisiologa corresponde a un designio de

Dios (cfr. Corn, Sura 13, Aleya 3). Para el Corn varn y mujer son complementarios; cada uno tiene necesidad del otro, y ambos viven su historia humana: ambos son tentados y caen en la seduccin satnica (cfr. Corn, Sura 7, Aleya 20) comiendo del rbol (cfr. Corn, Sura 7, Aleya 22). Los dos son recriminados por su Seor y a los dos se les condena al mismo castigo (cfr. Corn, Sura 7, Aleyas 23-25). Tampoco se hace distincin entre el hombre y la mujer en cuanto a la fe, a las obligaciones legales, a las recompensas y a los castigos (cfr. Corn, Sura 49, Aleya 18 [limosnas]; Sura 33, Aleya 35 [recompensas]; Sura 43, Aleya 70 [ser regocijados en el paraso]; Sura 36 Aleya,56 [sentados juntos en el juicio]. Especialmente prescribe la bondad respecto a la madre igual que al padre. No obstante justo es reconocer que la preocupacin cornica por revalorizar a la mujer no lleg a los niveles que se exigen hoy. Tambin el Corn es deudor de la mentalidad de la poca en que fue escrito. En l nos llaman la atencin elementos como: El derecho a corregir y disciplinar a la esposa (cfr. Corn, Sura 24, Aleya 2); la afirmacin de la prevalencia del hombre (cfr. Corn, Sura 4, Aleya 54); lo tocante a la herencia (cfr. Corn, Sura 4, Aleyas 7,11,12,33,176); la poligamia y el trato de los esclavos (cfr. Corn, Sura 4, Aleyas 3,129; Sura 24, Aleya 33); el repudio como derecho del hombre (cfr. Corn, Sura 2, Aleyas 226-242; Sura 333, Aleya 49; Sura 58, Aleyas 2-4), etctera. El Corn, por otra parte, expresa enrgicamente la voluntad de respetar la personalidad y dignidad de la mujer (cfr. Corn, Sura 4, Aleya 24; Sura 5, Aleya 5), exigiendo el consentimiento de la futura esposa como requisito esencial del matrimonio. Exige adems la entrega de la dote (cfr. Corn, Sura 4, Aleyas 4, 20), la cual pertenece enteramente a la mujer en compensacin de la entrega que ella hace de s misma a su marido, y le permite una independencia y libertad econmica desconocida en la sociedad de su tiempo. Finalmente, el Corn introduce una novedad indiscutible para la sociedad rabe preislmica, y que nada debe, al menos directamente, a la transaccin del mismo nombre conocida hasta entonces: esa unin entre hombre y mujer es un contrato. Pero no un contrato ordinario. El Corn recurre al trmino alianza, palabra que slo

se emplea en los pasajes donde Dios ordena a sus criaturas que le adoren, profesen su unidad o cumplan la ley (cfr. Corn, Sura 4, Aleya 1). El hecho de recurrir a este trmino seala la decidida voluntad del Islam de distinguirlos de los contratos ordinarios, y hasta de vincularlos a los actos de culto. Para Mahoma el matrimonio equivale a la mitad de la religin del individuo. Sin embargo, ese contrato privado no es un contrato religioso propiamente dicho, sino un contrato civil, pese a la ceremonia religiosa que normalmente acompaa su conclusin. Para que sea vlido tiene que haberse acordado por mutuo consentimiento de los contrayentes, quienes a su vez deben ser personas capaces para ello, y ha de pactarse en presencia de dos testigos, aunque no adquiere fuerza contractual apremiante para la esposa si la mitad de la dote no le ha sido entregada antes de la boda. Como contrato civil puede romperse, segn los trminos del Corn (cfr. Corn, Sura 2, Aleya 229) bien unilateralmente por uno de los cnyuges o bien bilateralmente. En defensa de los derechos de la mujer los Estados Islmicos modernos han publicado leyes civiles con vistas a hacer del matrimonio un contrato pblico, imponiendo ciertas condiciones respecto a la edad de los contrayentes, a la dote y a ciertas clusulas particulares aadidas al contrato. Una de dichas clusulas puede ser la prohibicin al futuro marido de casarse con otra mujer. Los rabes del perodo preislmico no ponan lmite al nmero de mujeres que podan tener, entregando sin embargo la dote a los padres o tutores de la mujer. El Corn vino a limitar el nmero a cuatro (cfr. Corn, Sura 4, Aleya 3), a condicin de que el marido sea equitativo con ellas y sus respectivos hijos, cosa humanamente imposible (cfr. Corn, Sura 4, Aleya 129). El Islam se declara en principio opuesto al divorcio. Slo se tolera el recurso a la ruptura de la alianza matrimonial por medio del divorcio cuando la oposicin entre los dos miembros de la pareja ha llegado a un estado tal que no deje lugar a otro sentimiento ms que el odio. Pero incluso habiendo llegado a esos extremos, el Corn interpone todos los medios posibles para hacer el divorcio difcil y oneroso (cfr. Corn, Sura 2, Aleya 229-230). Aunque de alguna forma siga mantenindose la

sociedad patriarcal que concede las iniciativas al hombre, en el caso concreto del divorcio el Corn dificulta especialmente el procedimiento, sobre todo con condiciones de tipo econmico bastante elevadas. Sin embargo, a la mujer el Corn le facilita el medio de provocar la disolucin del contrato, cuando la vida en comn se le vuelve insoportable (cfr. Corn, Sura 2, Aleya 229). A esta visin cornica, que inspira la igualdad del hombre y de la mujer y su convivencia como pareja basada en el amor y la misericordia (cfr. Corn, Sura 30, Aleya 21), se han ido aadiendo, en el transcurso de los siglos y por motivos muy diversos, un conjunto de disposiciones jurdicas no siempre acordes con la letra ni mucho menos con el espritu cornico; espritu y doctrina cornica que son el horizonte hacia el cual deben tender, personal y comunitariamente, los seguidores del Islam. En la prctica tales disposiciones jurdicas hacen que ni en sus derechos ni en sus deberes, la condicin de la mujer musulmana sea igual a la del hombre. Por la incidencia que tienen en los matrimonios mixtos, se subrayan algunas de estas disposiciones: 1.- Se mantiene en los modernos cdigos civiles -excepto en Tnez y Turqua- la poligamia, aunque sometindola a ciertas condiciones. 2.- El hijo siempre tiene que seguir la religin del padre y debe ser educado en esta religin, sin tener en cuenta para nada el derecho de la madre. 3.- Igualmente se sigue manteniendo que slo se hereda entre personas de la misma religin: por consiguiente, en el caso de un matrimonio mixto, la mujer cristiana no hereda del marido, ni ste de ella. Por la misma razn tampoco heredan de la madre los hijos, ya que stos deben ser necesariamente musulmanes. 4.- Si se disuelve el matrimonio, la esposa musulmana o cristiana podr beneficiarse del derecho de guarda de los hijos menores, pero slo en la medida de que eso no dae la educacin musulmana de los hijos, y durante un tiempo limitado. Pasada la edad fijada, segn el Derecho Musulmn Ordinario, los hijos son devueltos a su padre o, si ha fallecido, a la familia de ste, pero no a su madre.

5.- Con todo, el Islam obliga al marido musulmn a respetar la religin de la esposa cristiana y dejarle todas las posibilidades de practicar la religin. El Islam no admite la libertad de conciencia tal como la entienden la Declaracin Universal de los Derechos del Hombre y la Iglesia Catlica. (cfr. Conferencia Episcopal Espaola, Comisin Episcopal de Relaciones Interconfesionales, Orientaciones para la celebracin de los Matrimonios entre Catlicos y Musulmanes en Espaa, Edicin de Septiembre de 1991 pp 10-14). 6.- Tambin hay que tener en cuenta que el Corn y el derecho civil de los pases islamistas consideran nulo el matrimonio de una mujer musulmana con un varn catlico a menos que ste se convierta al Islam. Muchos varones catlicos firman una declaracin de adhesin al Islam creyendo que se trata de un mero formulismo, pero no se dan cuenta de que as quedan l y su matrimonio sometidos a la ley islmica. Ahora bien, la ley islmica determina que los hijos tienen la religin de su padre. Un infiel (es decir, el varn catlico) no tiene autoridad sobre una mujer islamita y no es posible que los hijos sean bautizados (L. Alessio, Vida Pastoral (Buenos Aires), p.12). Actitud de la Iglesia Catlica ante los matrimonios mixtos Segn la doctrina de la Iglesia Catlica la alianza matrimonial, por la que el varn y la mujer constituyen entre s un consorcio para toda la vida, ordenado por su propia ndole natural al bien de los cnyuges y a la generacin y educacin de los hijos, tiene siempre como propiedades esenciales la unidad y la indisolubilidad. Estas propiedades alcanzan una especial firmeza cuando la alianza matrimonial es sellada entre bautizados y adquiere la dignidad de sacramento (cfr cnones 1055 y 1056). En la doctrina catlica es requisito indispensable para la validez del matrimonio la libre manifestacin del consentimiento matrimonial. Esto implica que no hay matrimonio vlido si cada uno de los contrayentes no ha elegido o aceptado libremente a su cnyuge, pero no significa que cada fiel tenga libertad plena para casarse con quien no profesa la fe catlica.

El matrimonio entre una persona catlica y una no bautizada es declarado invlido por el canon 1086 1 del Cdigo de Derecho Cannico. Se trata del impedimento de disparidad de cultos. Tambin est prohibido el matrimonio entre una persona catlica y otra bautizada no catlica en el c. 1124, salvo que haya una licencia expresa de la autoridad eclesistica competente. Tanto la concesin de esta licencia como la dispensa del impedimento dirimente de disparidad de cultos est condicionada al cumplimiento de los requisitos determinados en el c. 1125, que tienen por finalidad garantizar: a) que ambos contrayentes conocen y no excluyen los fines y propiedades esenciales del matrimonio, tal como le entiende la Iglesia Catlica; b) que la parte catlica permanezca en la fe y haga cuanto le sea posible para bautizar y educar en la fe catlica a sus hijos; c) que la parte no catlica conozca las promesas y obligaciones asumidas por su cnyuge catlico. En Espaa el modo concreto de exigir estas garantas est regulado en las Normas de la Conferencia Episcopal Espaola para la aplicacin en Espaa del Motu Propio sobre matrimonios mixtos, que fueron dadas el 25 de enero de 1971 y han sido mantenidas en vigor por el artculo 12, 3 del primer Decreto General de la Conferencia sobre las Normas complementarias al nuevo Cdigo de Derecho Cannico. La actitud de la Iglesia frente al Islam, manifestada en los documentos del Vaticano II (cfr. Concilio Vaticano II, Lumen Gentium, 16; Nostra Aetate, 3) no le impide ser consciente de que la diferencia de fe y de contexto social y jurdico entre los pases de cultura cristiana y musulmana, puede crear graves problemas para la convivencia del matrimonio y para la plenitud de la vida conyugal, as como para el ejercicio del derecho y el cumplimiento del deber de educar cristianamente a los hijos (cfr. cnones 1055 1 y 226 2). La Iglesia, en consecuencia, establece impedimentos para los matrimonios mixtos por las dificultades que casi siempre comportan y porque impiden la ntima comunin entre los cnyuges. Cuando el Legislador cannico exige a quien solicita dispensa para casarse con una persona de religin musulmana, la

promesa de hacer cuanto le sea posible para que los hijos sean bautizados y educados en la religin catlica, es consciente de la dificultad del cumplimiento de esta promesa, contrapuesta no slo a las obligaciones religiosas del musulmn practicante, sino tambin, cuando la parte musulmana es el varn, a las disposiciones jurdicas que, en el derecho musulmn, obligan al hijo a seguir la religin del padre. Actitudes y orientaciones pastorales Generales Todos los que han de tratar pastoralmente estos casos necesitan, ante el Islam y los musulmanes, una actitud de conocimiento, que les libre de los tpicos tradicionales, y al mismo tiempo de responsabilidad para respetar y descubrir el plan de Dios en otros caminos religiosos adems del cristiano. "La Iglesia catlica nada rechaza de lo que en estas religiones hay de verdadero y santo. Considera con sincero respeto los modos de obrar y de vivir, los preceptos y doctrinas, que, aunque discrepan en muchos puntos de lo que ella profesa y ensea, no pocas veces reflejan un destello de aquella Verdad que ilumina a todos los hombres (Concilio Vaticano II, Declaracin Nostra Aetate, 2,b ). Se necesita, para aconsejar bien, un cierto conocimiento del derecho matrimonial musulmn en general, y de los diferentes Cdigos civiles modernos, as como de las realidades sociolgicas del pas de la parte musulmana. Han de manifestar estos pastores, especialmente, un tacto exquisito y audacia, fruto de la mejor caridad, para reconocer las exigencias recprocas y los riesgos especficos (culturales, religiosos, jurdicos y pedaggicos) de tales matrimonios, llegando a desaconsejarlos absolutamente si los hechos lo requieren. Y todo ello acompaado de una gran misericordia para comprender, acoger y colaborar en cada caso concreto. Actitudes particulares con vistas al discernimiento y la preparacin

Se impone una acogida sincera y una colaboracin generosa que huya de todo paternalismo, y ms an, de un proselitismo camuflado. Esa acogida es fundamental, ya que, al infringir las normas sociolgicas de su entorno del que surgirn inevitablemente incomprensiones y rechazos, es fcil que la pareja sienta, aunque no lo confiese, marginacin y aislamiento, resultando vulnerable si no se franquean impunemente los muros de sus respectivas culturas y sociedades. Junto a la acogida, el servicio ms importante que puede prestrsela a los contrayentes en el transcurso de la conversacin pastoral, es permitirles a ambos tomar conciencia, leal, serena y conjuntamente, de las distancias personales, culturales y religiosas que les separan, y que permanecern, pues no pueden superarse completamente. Es de suma importancia para la futura solidez perdurable del matrimonio que ambos sopesen juntos lo ms objetivamente posible las dificultades que se les presentarn de modo inevitable. Dificultades que no harn sino acentuarse con la venida de los hijos. La parte cristiana tiene, por lo general, un completo desconocimiento acerca de las cuestiones jurdicas relativas a la herencia, custodia de los hijos, comunidad de bienes, divorcio, etc., as como de que los hijos que nazcan de tal unin sern, segn derecho, musulmanes; lo cual har difcil que la mujer cristiana tenga la posibilidad de compartir la propia fe con sus hijos. Igual ignorancia suele presentar sobre las condiciones sociolgicas en que tendr que vivir, especialmente si el matrimonio se instala en un pas musulmn. Tambin es importante que sepa que, en el ambiente musulmn, el amor entre el hombre y la mujer no tiene ni la misma forma ni la misma expresin que en la concepcin tradicional del Occidente cristiano. Otra dificultad a tener en cuenta por la parte occidental es la representada por la separacin entre la sociedad masculina y femenina; agregndose a esto que all ya no se tratar de la familia unicelular, es decir, restringida al ncleo del matrimonio y sus hijos, sino de una familia de tipo patriarcal. La parte musulmana, pese a su esfuerzo de adaptacin a la lengua y culturas occidentales, seguir normal y legtimamente

imbuido de sus categoras religiosas y socio-culturales islmicas. Eso har que las concepciones occidentales cristianas de la familia corran el riesgo de desorientarle, de modo que no pueda comprender en su amplitud la sensibilidad y las reacciones de su pareja y entorno. Por otra parte, habituado a la acogida, a la hospitalidad tradicional y a las numerosas visitas a la familia y a los allegados, tan frecuentes en su propio entorno social, el musulmn difcilmente aceptar las corrientes actitudes de reserva, individualismo o de aparente distanciamiento que aqu se dan, pudiendo incluso interpretarlo como desprecio. En algunos casos, adems, la parte musulmana no es bien aceptada por la familia de la parte catlica, producindose en dicha parte un sentimiento de aislamiento e inseguridad que le incitar tal vez a precipitar el regreso a su pas, en el cual hallar su entorno familiar. Toda la pastoral estar, pues, orientada a que ambos asuman sus diferencias, para convertirlas en riquezas. Lo cual supone mucho corazn, inteligencia y sabidura. Por ello no todos estn capacitados para fundar un hogar islamo-cristiano, a causa de las diferencias que deben asumirse, o de la tendencia a minimizarlas o a suponer que en su propio caso va a ser distinto. Hay, pues, un discernimiento formal que debe suscitarse en los dos interesados; algo nada fcil, pero que forma parte del trabajo pastoral. Efectuado el discernimiento, si se deciden consciente y maduramente a seguir adelante, estas parejas debern hacer gala de una creatividad muy especial; lo cual es ya por s mismo un gran enriquecimiento. Debern sobre todo hacer algo original, sin copiar ni el modelo occidental ni el del pas de origen de la parte musulmana. Debern inventar un estilo de vida propio que tendr, ms que otros matrimonios, que apelar a esas cualidades esenciales del corazn, como la comprensin, la delicadeza y la paciencia. Debern sobre todo hacer acopio de una gran calidad de amor. En la preparacin de la celebracin de los matrimonios mixtos musulmn-cristianos ante la Iglesia, se instruir a los contrayentes sobre la peculiaridad religiosa del matrimonio que pretenden contraer, sobre los fines y propiedades esenciales del mismo, que ninguno de los dos puede excluir, as como

sobre la existencia del impedimento de disparidad de cultos y sobre las condiciones requeridas para obtener la necesaria dispensa. Tambin se orientar a los contrayentes sobre las formas posibles de celebracin del matrimonio catlico, tanto en forma cannica como con dispensa de la misma, y sobre las exigencias e implicaciones que lleva consigo cada una de ellas, de modo que en el dilogo pastoral se pueda discernir cul es la forma de celebracin ms adecuada a la actitud religiosa de los contrayentes. En esta instruccin de los novios puede participar el ministro religioso musulmn. Al instruir a la parte musulmana sobre los fines y propiedades esenciales al matrimonio, y sobre la necesidad indispensable de comprometerse por escrito a no excluir dichos fines y propiedades, se le puede hacer ver que la renuncia al divorcio y a la poligamia no tiene nada estrictamente incompatible con el Islam, sino que es una va reconocida dentro de su religin, libre y gustosamente practicada por muchos musulmanes. Sin duda se debe ayudar a la parte musulmana en el reconocimiento de la inviabilidad de esta va islmica, que debe tomar como algo propio para que su proyectado matrimonio sea vlidamente contrado ante la Iglesia. Es indispensable para celebrar el matrimonio cristiano con disparidad de culto que la parte musulmana sea consciente, y de forma muy precisa, de las exigencias que comporta el matrimonio, abandonando las posibilidades que le concede la Ley islmica (divorcio, poligamia, etc.), exigencias que no tienen nada estrictamente incompatible con el Islam. Aunque el xito de estos matrimonios es muy problemtico y exige (no podemos cansarnos de repetirlo) una muy seria y comprometida preparacin, sin embargo, cuando se realizan con las debidas garantas, encierran enormes riquezas. Puede ser la ocasin en el plano religioso de una real profundizacin de la dimensin religiosa personal. La solucin negativa sera eludir esta tarea refugindose en la indiferencia. Al contrario, ser dentro de un progreso espiritual y de una mayor fidelidad como creyentes, como los jvenes esposos pueden extraer fuerza y certidumbre para llevar a buen trmino su proyecto en comn.

Este encuentro y confrontacin musulmn-cristiano puede ser fuente de una mayor exigencia, que invita a volverse juntos hacia lo esencial: Dios, que est ms all de todo cuanto los discursos humanos pueden jams decir al respecto. El matrimonio mixto, adems, confiere al dilogo musulmncristiano otra dimensin ms extensa que la de los encuentros de expertos, pues se enraza en plena realidad humana a travs de la vida cotidiana y se multiplica en numerosos hogares. Estos matrimonios, seriamente llevados, son un signo de reconciliacin posible entre los pueblos, las razas y las religiones. Y pueden ser un enriquecimiento de las comunidades humanas y religiosas que testimonien que los particularismos, las estrecheces de miras, los racismos de cualquier ndole en suma, pueden superarse. Y es deseable que algunos hogares mixtos adquieran conciencia de una misin de reconciliacin y de paz que arraigue en su propia existencia. Otras orientaciones particulares en los matrimonios musulmncristianos A fin de ser muy concretos y habida cuenta de los riesgos (culturales, religiosos, educacionales y jurdicos) especficos de dichos matrimonios, se indican algunas indicaciones particulares tomados de las Orientaciones para la celebracin de los Matrimonios entre Catlicos y Musulmanes en Espaa, elaborado por la Comisin Episcopal de Relaciones Interconfesionales de la Conferencia Episcopal Espaola (Septiembre de 1991 pp 16-19): 1.- Antes de su matrimonio la parte catlica procure pasar un cierto tiempo en el pas de su futura familia poltica, incluso aunque despus la pareja vaya a instalarse en el pas cristiano. Adems de aportar una experiencia real, es tambin un gesto de respeto hacia los lazos de solidaridad familiar que en las sociedades rabe-musulmanas y musulmanas en general se han mantenido vigentes hasta hoy. Psicolgicamente servir para acallar las susceptibilidades y reducir la oposicin de los padres. 2.- Conocer y acoger la tradicin cultural y religiosa del otro. Esta es una tarea indispensable para el xito de estos

matrimonios. Especialmente para la parte cristiana en pas musulmn. Para poder insertarse en la vida social y tomar parte en la educacin de los hijos, deber aprender la lengua del pas; de lo contrario ser siempre un extranjero. 3.- Aunque guardando estrechos lazos con sus familias, tendrn cuidado de conservar la independencia que necesitan. Lo cual exige mucho tacto, delicadeza y determinacin. Cualidades todas que debern desarrollar y que contribuirn al equilibrio del hogar. Adems es de capital importancia, para que sean libres frente a la presin familiar y social (que en la sociedad musulmana tienen especial influencia), que l sea independiente laboral y econmicamente. Y que comiencen solos y no convivan, en la medida de lo posible, con una de las dos familias. 4.- Infrmese cuidadosamente sobre el estatuto jurdico de las parejas mixtas, para el acondicionamiento de su vida en comn por los derechos musulmanes clsicos y modernos. 5.- Pngase de acuerdo desde el principio sobre ciertos puntos esenciales, y no dejen al azar lo que a la larga pueda dividirles. Entre estos puntos se cuenta la educacin religiosa de los hijos, que habr de hacerse en el espritu propio de la libertad y evitando todo peligro de indiferentismo. 6.- Eviten el aislamiento y, si viven en la sociedad musulmana, apresrese la parte catlica a aprender el rabe y a tomar contacto con su parroquia o con algn grupo cristiano. Si se instalan en el pas cristiano, vean si existe un lugar de oracin para la parte musulmana. En este sentido, sera de gran utilidad que el responsable de la pastoral, si sabe que la pareja debe partir a un pas musulmn, anunciase la llegada de la parte cristiana a la Iglesia local para que pueda ser convenientemente acogida. Celebracin del matrimonio Es aconsejable que quienes pretenden contraer un matrimonio musulmn-cristiano asistan conjuntamente a algn cursillo de preparacin especializado sobre matrimonios mixtos.

Para la celebracin vlida del matrimonio entre una persona de religin islmica y otra catlica es necesaria la dispensa del impedimento de disparidad de cultos, que puede conceder el Ordinario del lugar, si se cumplen las condiciones determinadas en el c. 1125. En el expediente matrimonial la parte catlica "dejar constancia escrita de las promesas y declaraciones especficas del matrimonio mixto" exigidas en el c. 1125 1. A su vez la parte musulmana "dejar constancia escrita de haber recibido informacin sobre los fines y propiedades esenciales del matrimonio, cual lo entiende la Iglesia catlica; de no excluir dichos fines y propiedades esenciales al contraer el matrimonio; de ser consciente de los imperativos de conciencia que al cnyuge catlico le impone su fe, y de las promesas hechas por ste en conformidad con las exigencias de la Iglesia (Normas de la Conferencia Episcopal Espaola sobre matrimonio mixtos, II,3. En BOCEE,n 3, 1984, p.119 ). Se puede descargar un modelo de declaraciones que deben hacer los dos contrayentes: Declaraciones de los contrayentes en un matrimonio entre parte catlica y parte musulmana. La observancia de la forma cannica de la celebracin del matrimonio musulmn-cristiano es condicin necesaria para su validez (cfr cnones 1127 y 1108) "No obstante, cuando concurran causas graves que dificultan el cumplimiento de esta condicin, el Ordinario del lugar puede dispensar tambin de la forma cannica. Se consideran como tales las siguientes: a) La oposicin irreductible de la parte no catlica. b) El que un nmero considerable de los familiares de los contrayentes rehuya la forma cannica. c) La prdida de amistades arraigadas. d) El grave quebranto econmico.

e) Un grave conflicto de conciencia de los contrayentes, insoluble por otro medio. f) Si una ley civil extranjera obligase a uno, al menos, de los contrayentes a una forma distinta de la cannica" (Normas de la Conferencia Episcopal Espaola sobre matrimonio mixtos, II, 3. En BOCEE,n 3, 1984, p.119) La celebracin del matrimonio con la forma cannica Cuando el matrimonio se contraiga con la forma cannica, se ha de celebrar segn el ritual del matrimonio aprobado por la legtima autoridad, empleado el rito en l previsto para los matrimonios entre catlicos y no bautizados. Se debe tener en cuenta que "el matrimonio entre una parte catlica y otra no bautizada podr celebrarse en una iglesia o en otro lugar conveniente" (canon 1118 3). "Se prohbe que antes o despus de la celebracin cannica... haya otra celebracin religiosa del mismo matrimonio para prestar o renovar el consentimiento matrimonial; asimismo no debe hacerse ninguna ceremonia religiosa en la cual, juntos el asistente catlico y el ministro no catlico y realizando cada uno de ellos su propio rito, pidan el consentimiento de los contrayentes" (canon 1127 3). La celebracin del matrimonio con dispensa de la forma cannica Para que -una vez concedida la dispensa de la forma cannicael matrimonio sea celebrado en la forma pblica exigida por el c. 1127 2, los contrayentes pueden acudir a la autoridad competente tanto de la parte musulmana como de la parte catlica o ante la autoridad civil, en la forma civilmente prescrita. Es condicin indispensable que la forma utilizada no excluya los fines y propiedades esenciales del matrimonio. Es de desear que la celebracin del matrimonio, cuando se celebra con dispensa de la forma cannica, vaya seguida de algn acto religioso. Registro del matrimonio

El matrimonio mixto entre parte musulmana y catlica celebrado conforme a la forma cannica ser registrado en los libros de matrimonio y de bautismo de la parte catlica como todos los dems matrimonios cannicos. Cuando el matrimonio se haya "contrado con dispensa de la forma cannica, el Ordinario del lugar que concedi la dispensa debe cuidar de que se anote la dispensa y la celebracin en el registro de matrimonios, tanto de la curia como de la parroquia propia de la parte catlica, cuyo prroco realiz las investigaciones acerca del estado de libertad; el cnyuge catlico est obligado a notificar cuanto antes al mismo Ordinario y al prroco que se ha celebrado el matrimonio, haciendo constar tambin el lugar donde se ha contrado, y la forma pblica que se ha observado" (canon 1121 3).

La edad necesaria para contraer matrimonio


En la regulacin cannica en vigor, se establece que la edad mnima para contraer matrimonio es de 16 aos cumplidos para el varn, y 14 para la mujer (canon 1083 1). El requisito de cumplir la edad establecida se constituye, adems, como un impedimento. Se debe notar en primer lugar que el lmite de edad que establece el Cdigo de derecho cannico, se remonta a viejas tradiciones jurdicas. Estas edades son las mismas que estaban previstas en el Cdigo de 1917. La novedad estriba en el 2 del canon 1083: puede la Conferencia episcopal establecer una edad superior, para la celebracin lcita del matrimonio. Como preliminar, hay que indicar que la doctrina canonista considera la edad como un requisito de derecho eclesistico, es decir, de derecho humano, no incluido en el derecho divino. El fundamento de este requisito se refiere a la necesaria madurez psicolgica y afectiva de los contrayentes, y ms especficamente a la madurez biolgica.

Veamos por partes todo lo indicado en el canon 1083. En primer lugar, en el tramo de edad hasta los 14 16 aos, segn si el sujeto es varn o mujer, el matrimonio est afectado por el impedimento de edad, que venimos describiendo. Este impedimento es dispensable, por ser de derecho eclesistico. La autoridad competente para dispensar es el Ordinario del lugar (canon 1078), y admite la dispensa urgente prevista en el canon 1079. De todas maneras, no se suele conceder estas dispensas, salvo en peligro de muerte u otras circunstancias verdaderamente excepcionales, pues este impedimento cesa por el simple transcurrir del tiempo. A partir de la edad indicada para el impedimento, de acuerdo con el canon 1083 2, atendiendo al Cdigo, no hay obstculo para celebrar un matrimonio, salvo que la Conferencia episcopal determine otra edad. Es habitual que los Ordenamientos civiles indiquen como edad mnima para contraer matrimonio la mayora de edad, que suele ser los 18 aos. En atencin a esta normativa, el legislador cannico de 1983 introdujo este pargrafo en el canon. Por lo general, las Conferencias episcopales han determinado adecuar este lmite de edad, y hacerlo coincidir con la mayora de edad civil. Pero se debe observar que la edad establecida por la Conferencia episcopal no hace nulo el matrimonio: lo hace ilcito. Es decir, un matrimonio contrado entre los 14 16 aos y, pongamos el caso mayoritario, los 18 aos, no es nulo, es simplemente ilcito. O por decirlo con la terminologa de 1983, est prohibido. Los contrayentes cometeran un grave pecado, si se cumplen las dems circunstancias que los moralistas ensean, en este caso. Y nada ms. Por lo dems, se entiende que el Ordinario del lugar puede autorizar este matrimonio: pues parece que si puede dispensar el impedimento de edad que hace nulo un matrimonio, tambin puede autorizar un matrimonio afectado por una prohibicin de edad. Y en el caso de que no haya prohibicin indicada por la Conferencia episcopal? En el momento actual no es fcil que se d este caso, pues las Conferencias episcopales, como ya

hemos indicado, han legislado al respecto. Pero puede ocurrir, excepcionalmente, por el juego del derecho internacional privado. Pongamos el sbdito de un pas, que adquiere la mayora de edad a los 21 aos, que pretende contraer matrimonio a los 20 aos en otro pas, cuya Conferencia episcopal ha establecido los 18 aos como lmite de edad para prohibir matrimonios. Se ve que estos casos son excepcionales, pero posibles. En el Cdigo hay previsto una prohibicin general para estos casos, y otros similares: de acuerdo con el canon 1071 1, 2, nadie debe asistir sin licencia del Ordinario del lugar al matrimonio que no puede ser reconocido o celebrado segn la ley civil. Por lo tanto, este supuesto matrimonio del que hemos hablado queda prohibido. Queda una cuestin, quiz la ms inquietante: por qu la Iglesia permite -aunque prohibe- el matrimonio entre menores de edad. Es legtimo preguntarse por qu no se establece el impedimento a una edad ms elevada. A los 14 aos una chica parece demasiado joven para tener la capacidad de comprometerse por toda la vida. Como preliminar, se debe poner sobre la mesa una prohibicin ms: segn el canon 1071 1, 6, nadie debe asistir sin licencia del Ordinario del lugar al matrimonio de un menor de edad si sus padres lo ignoran o se oponen razonablemente. La mayora de edad es la cannica, es decir, los 18 aos. Sin embargo, una prohibicin no resuelve el problema. Como ya qued apuntado, si los cnyuges se casan desoyendo la prohibicin, el matrimonio es vlido. Se debe tener en cuenta lo ya indicado: la tradicin cannica mira a la madurez biolgica. Y tampoco se puede olvidar una de las caractersticas nicas del derecho cannico, y es su carcter universal. Pinsese en la situacin de tantas culturas, actuales, vivas, algunas de ellas recin incorporadas a la vida de la Iglesia, como son las africanas. El legislador, al promulgar normas, no mira slo a las circunstancias de Occidente, sino que debe procurar que sus normas sean igualmente aceptables por todos los fieles catlicos. Adems, este canon no est aislado en el Cdigo: no se debe olvidar que tambin est en vigor el canon 1095 1: es incapaz

de contraer matrimonio quien carece de suficiente uso de razn. Tambin el canon 1095 2: es incapaz de contraer matrimonio quien tiene un grave defecto de discrecin de juicio acerca de los derechos y deberes esenciales del matrimonio que mutuamente se han de dar y aceptar. Y tambin los cnones 1096 a 1107, que indican las condiciones que debe reunir el consentimiento de los cnyuges, y que hacen nulo el matrimonio contrado, por ejemplo, por violencia o miedo, por error acerca de las propiedades esenciales del matrimonio, etc. De modo que si una persona acude al matrimonio muy joven, incluso con dispensa por edad, pero no es capaz de prestar consentimiento, habr atentado un matrimonio, es decir, ser nulo.

La incapacidad de consentir en el matrimonio cannico


Autora: Mara Reyes Len Bentez Profesora Titular Facultad de Derecho - Universidad de Sevilla

La prestacin libre y responsable del consentimiento matrimonial exige una capacidad previa suficiente en el sujeto que lo presta. Esta capacidad precisa no slo de inteligencia, sino tambin de la voluntad, se ha de comprender y al mismo tiempo querer el matrimonio. Se dan tres dimensiones o factores que permiten hablar de capacidad total o absoluta, que pueden ser agrupados en dos bloques. En primer lugar estn aquellos que hacen posible el acto de voluntad desde el punto de vista de su gestacin intelectivo-decisoria: el suficiente uso de razn y la discrecin de juicio o madurez proporcionada al matrimonio. Y en segundo lugar un factor que habilita para cumplir las obligaciones esenciales: la aptitud para asumir los deberes esenciales del matrimonio. Una cosa es la legitimacin para contraer y otra la capacidad psquica para consentir (para expresar un consentimiento

naturalmente suficiente). La primera responde al captulo de los impedimentos; quienes estn incursos en alguna prohibicin legal son jurdicamente inhbiles no para expresar el consentimiento, sino para ejercitar el ius conubii. La segunda responde al capitulo de los presupuestos psquicos del consentimiento, cuya carencia no impide en principio el derecho a casarse, quedando siempre a salvo la posibilidad de investigar procesalmente en cada caso concreto la validez psquica de ese consentimiento. El suficiente uso de razn Es sabido lo que es el uso de razn, pero al tratar de definirlo surgen dificultades. Con este trmino viene a designarse aquella capacidad intelectiva y de voluntariedad o decisin. Hablamos de capacidad intelectiva para diferenciarla del conocimiento sensitivo. Estamos pues, en el primer acto de la inteligencia. La aprehensin es enterarse, darse cuenta de la obra que se va a realizar o se est realizando. Es el primer requisito para que el acto del consentimiento sea humano y voluntario. El consentimiento exige la capacidad de conocer y entender la realidad exterior. Esta capacidad se realiza mediante tres fases sucesivas: aprehensin del hecho o realidad, reflexin y emisin de un juicio sobre la misma. Por lo tanto cualquier enfermedad mental que impida el desarrollo y ejercicio de esta facultad o una grave perturbacin del nimo que suponga carencia del suficiente uso de razn, impedir emitir un consentimiento matrimonial vlido. As pues, "podr invocarse esta causa de nulidad no slo cuando el sujeto padece aquellos retrasos mentales profundos y enfermedades mentales con base orgnica en lesiones cerebrales muy graves, que privan por completo de uso de razn al sujeto o se lo debilitan extremadamente manera habitual, sino tambin cuando, faltando este carcter habitual, una causa psquica provoca la insuficiencia actual (entendemos momentnea o transitoria) del uso de razn en el acto de contraer...". Aunque con algunos detractores en cuanto a esta terminologa, se sigue distinguiendo esta amencia de la demencia o monomana, cuando el trastorno mental slo afecta a

determinadas materias. Algunos autores entendan que si no afecta a todo lo referente al matrimonio y a la vida conyugal, el consentimiento era vlido. Pero el Tribunal de la Rota Romana ha determinado que los dementes o monomaniacos son siempre incapaces de prestar consentimiento vlido (unidad psquica del hombre). Siempre es conveniente un dictamen psiquitrico para establecer con criterios cientficos si determinados hechos anmalos estn relacionados con las incapacidades (canon 1680), aunque los jueces eclesisticos gozan de total discrecionalidad (canon 1579). La valoracin judicial de la prueba pericial psiquitrica o psicolgica, su necesidad y lo que ocurre cuando en segunda instancia se constata que en primera no se realiz tal pericia, etc. son interesantes cuestiones en las que no vamos a detenernos en estos momentos. La discrecin de juicio Respecto a la discrecin de juicio, la doctrina y la jurisprudencia estn de acuerdo en que para emitir un consentimiento matrimonial vlido no basta el uso de razn, sino que se requiere una capacidad especfica o aptitud psicolgica necesaria para que el sujeto pueda formar un juicio sobre la naturaleza del matrimonio, esto es, la discrecin de juicio o madurez personal. Esta discrecin supone en la persona una de estas dos cosas: un conocimiento estimativo y valorativo de las funciones y deberes conyugales, o al menos, la aptitud para poder adquirir esos conocimientos. Cuando el sujeto carece de esa capacidad crtica, que le impide una visin unitaria de dichos elementos, una correcta interpretacin y la consiguiente aplicacin a s mismo de los derechos y deberes del matrimonio, no podr dar un consentimiento matrimonial vlido. Esta capacidad cognoscitiva implica un conocimiento mnimo sobre el matrimonio, que ser suficiente para que exista el consentimiento. El sujeto no debe ignorar que el matrimonio es un consorcio permanente entre un varn y una mujer ordenado a la procreacin de la prole, mediante una cierta cooperacin sexual (canon 1096,1). Es decir, adems del conocimiento abstracto y especulativo, es necesario un conocimiento estimativo y

ponderativo sobre la naturaleza y el valor sustancial del matrimonio. Por lo tanto, no hay consentimiento cuando la persona ignora estos conceptos o carece de capacidad para adquirirlos. La ignorancia del conocimiento mnimo no se presume despus de la pubertad (canon1096,2). De hecho el legislador suele fijar una edad superior a la de la pubertad para casarse, lo que prueba que la discrecin de juicio todava es dbil. Si esto ocurre estaremos ante lo que se denomina un Grave defecto de discrecin de juicio. Segn Viladrich, "hay que partir de la base de que la facilidad de un sujeto para sufrir, sin amenazas externas proporcionadamente graves, una conmocin interior tal, que le provoque una prdida grave del gobierno de s y de su actuar voluntario, no es una situacin normal (). Cuando un sujeto refleja, en su iter biogrfico, propensin a perder realmente el pacfico desenvolvimiento de sus procesos deliberativos y decisorios, con fcil tendencia a caer en situaciones de angustia y ansiedad, es prudente reconocer una fragilidad o debilidad psquica real y objetiva, poco apta para la dosis de libertad que requiere el consentimiento vlido, aunque dicha fragilidad interior habitual -o circunstancial- no constituya un cuadro psicopatolgico estadsticamente definido por la psicopatologa y la psiquiatra". Pero hemos de recordar que esta situacin anormal puede encuadrarse en una falta de libertad interna. Esta incapacidad es regulada por el canon 1095,2 y comprende enfermedades como las siguientes: fase cualificada de la esquizofrenia, psicopatas, neurosis, psicastenia, inmadurez afectiva, etc. Son enfermedades que atacan directamente a la voluntad, sin lesionar ostensiblemente la inteligencia, y disminuyen gravemente la libertad o la suprimen. Incapacidad de asumir las obligaciones matrimoniales Llegamos al tercer factor de la capacidad para consentir la aptitud para asumir las obligaciones matrimoniales esenciales. Este elemento hace al individuo hbil, idneo para cumplir los deberes esenciales del matrimonio. No basta con entender y querer, sino que adems es preciso que el que consiente pueda comprometerse a lo que comporta el objeto del consentimiento. Es necesario que quien asume un deber pueda

cumplirlo y quien asume un compromiso posea las cualidades necesarias para llevarlo a cabo. Por derecho natural se exige la capacidad previa de poder mantener (cumplir) las obligaciones contradas. La capacidad para contraer debe abarcar la posibilidad de prestar el objeto del consentimiento. En l se incluyen no slo el derecho al cuerpo, sino tambin la comunidad de vida y amor y el consorcio de toda la vida (cnones 1055 y 1057). Existen muchas situaciones que pueden dar lugar a la incapacidad para asumir las obligaciones matrimoniales (canon 1095, 3). Puede decirse que es nulo aquel matrimonio de quien, aun teniendo uso de razn y discrecin de juicio, no puede cumplir las obligaciones esenciales del matrimonio a causa de una grave anomala psquica que hace imposible el consorcio de vida conyugal. Tal incapacidad no proviene de una deficiencia en el entendimiento y la voluntad del contrayente, sino de la imposibilidad en que ste se encuentra para cumplir las obligaciones pactadas en el matrimonio. Estas obligaciones esenciales pueden encuadrarse en dos grupos: - Por un lado aquellas obligaciones inherentes a los bienes del matrimonio, en las que se da ms importancia al aspecto sexual que al psquico (respecto a la prole: dificultan o imposibilitan al cnyuge ejercer su derecho al acto conyugal, o la recepcin de los hijos; respecto a la fidelidad: impiden la entrega del derecho exclusivo al dbito conyugal; respecto a la indisolubilidad: impiden la entrega a perpetuidad del derecho al cuerpo o del mantenimiento de la indisolubilidad). Por ejemplo: ninfomana, satiriasis, homosexualidad, sadismo masoquismo, exhibicionismo, etc. - Y por otro lado, aquellas obligaciones de cuyo incumplimiento se deduce la imposibilidad de mantener el consorcio, en las que se da ms importancia al aspecto psquico que al sexual (obligaciones referidas a la instauracin de la relacin interpersonal o de la instauracin de la comunidad conyugal). Por ejemplo: inmadurez afectiva, graves psicopatas, anomalas de la personalidad como el egotismo o el narcisismo. Algunas de las obligaciones son incumplidas por las personas con trastornos alimentarios. Por el contrario los defectos de carcter, as como la simple "incompatibilidad de caracteres" o cualquier desorden de la personalidad que solamente dificultan

la plena y perpetua unin de vida conyugal, no bastan para hacer inhbiles a los contrayentes, incluso existiendo total unanimidad en considerar el perfeccionamiento mutuo de los cnyuges como uno de los fines del matrimonio.

La incapacidad psquica y la nulidad matrimonial: comentarios al canon 1095, 3


Por Jos Ramn Arrieta Ochoa de Chinchetru Doctor en Derecho Cannico

El canon 1095 del Cdigo de Derecho Cannico de 1983 habla de la incapacidad psquica para prestar el consentimiento matrimonial. Este es el canon 1095: Canon 1095: Son incapaces de contraer matrimonio: 1 quienes carecen de suficiente uso de razn; 2 quienes tienen un grave defecto de discrecin de juicio acerca de los derechos y deberes esenciales del matrimonio que mutuamente se han de dar y aceptar; 3 quienes no pueden asumir las obligaciones esenciales del matrimonio por causas de naturaleza psquica.

La incapacidad de consentir: canon 1095 Al hablar de la incapacidad para asumir los valores propios del matrimonio, el Papa Juan Pablo II en su Alocucin de 1987 al Tribunal Apostlico de la Rota Romana deca: Para el canonista debe quedar claro el principio de que slo la incapacidad, y no ya la dificultad para prestar el consentimiento y para realizar una verdadera comunidad de vida y de amor, hace nulo el matrimonio. El fracaso de la unin conyugal, por otra parte, no es en s mismo jams una prueba para demostrar la incapacidad de los contrayentes, que pueden haber descuidado, o usado mal, los medios naturales y sobrenaturales a su disposicin, o que pueden no haber aceptado las limitaciones inevitables y el peso de la vida conyugal, sea por un bloqueo de naturaleza inconsciente, sea por leves patologas que no afectan a la sustancial libertad humana, sea en fin por deficiencias de orden moral. La hiptesis sobre una verdadera incapacidad slo puede presentarse en presencia de una seria anomala que, se defina como se quiera definir, debe afectar sustancialmente a la capacidad del entendimiento y / o de la voluntad del contrayente (Juan Pablo II, Discurso a la Rota Romana, 5 de febrero de 1987, n. 7). Por lo tanto podemos decir que slo la incapacidad, y no la simple dificultad ni el mero fracaso de la unin conyugal, hace nulo el matrimonio por el canon 1095, 3, lo cual est siendo constantemente reiterado por la jurisprudencia rotal. Ahora bien, lo que no es tan fcil es delimitar entre la incapacidad y la dificultad, ni se puede establecer ntidamente en abundantes ocasiones, como lo refiere una sentencia: Sin ninguna duda razonable, el matrimonio que hay que juzgar debe decirse que, evidentemente, ha sido difcil e incluso dificilsimo; pero tal dificultad, supone la incapacidad del demandado para cumplir las obligaciones esenciales del matrimonio? Establecer la diferencia entre la incapacidad y la mxima dificultad es un problema no pequeo. Porque la incapacidad de la que se trata es incapacidad moral, no fsica que se compruebe empricamente, y mucho menos a priori necesaria. Digo incapacidad moral, esto es en el sentido de que tambin la certeza sobre la misma deber ser moral (sentencia c. Serrano, 4 de junio de 1993, en Monitor eclesiasticus 119, 1994, pp 2078, n.12).

Podemos decir que tanto la doctrina cannica como la jurisprudencia, han ido sealando una serie de caractersticas que debe poseer la incapacitas para que sta sea calificada como tal, no como mera dificultad, y as invalide el matrimonio. a. Incapacidad Al concepto asumir las obligaciones esenciales del matrimonio podemos darle una acepcin positiva, en la que se contempla el suficiente gobierno del sujeto que le confiere el poder de responsabilizarse, en trminos de obligacin jurdica, de los actos y conductas del futuro, que son esenciales para la ordenacin vital del consorcio conyugal hacia sus fines objetivos y que los cnyuges comprometen en el momento de casarse. En sentido negativo, es incapaz quien no posee el suficiente gobierno de s y de sus actos para, en el momento constitutivo del matrimonio, comprometer su futuro conyugal en trminos de obligacin debida en justicia. Ese comprometer ese futuro conyugal en trminos de deuda es asumir aqu y ahora la obligacin jurdica de realizar aquellos comportamientos futuros que son idneos y necesarios para la obtencin de los fines objetivos. Por ello, en primer lugar debe tratarse de una verdadera incapacidad o imposibilidad moral, es decir, se debe distinguir muy cuidadosamente si los derechos-obligaciones matrimoniales realmente pudieron ser entregados y aceptados o no. Y en cuanto a la imposibilidad de asumir, cabra recordar que la mera dificultad no tiene jurdicamente ninguna fuerza, sino que slo la verdadera imposibilidad moral conlleva la nulidad del vnculo. Hay que recalcar que las causas de nulidad se basan en verdaderas incapacidades y no en meras dificultades, que jurdicamente no tienen ni pueden tener relevancia alguna; se tratara realmente de la imposibilidad moral de cumplir las cargas asumidas en el matrimonio. Es, por lo tanto, la imposibilidad de disponer del objeto del consentimiento por parte del contrayente la que en este supuesto sera la causa de la nulidad, aunque sea idneo y goce del suficiente uso de razn y de la discrecin de juicio. Sin embargo, aun establecida la abstracta pero real distincin entre la mera dificultad y la verdadera imposibilidad, es tarea

ardua determinar el lmite entre ambas. El criterio empleado comnmente al estudiar este asunto radica en comparar la condicin del sujeto con el peso de las obligaciones esenciales del matrimonio, a la vez que se examinan las causas por las que surge la incapacidad, esto es, en el caso del nmero 3, a las condiciones psquicas exigidas positivamente por el legislador. La verdadera incapacidad o imposibilidad moral se deduce, en la prctica, a partir de una serie de caractersticas que debe tener la incapacidad de entre las que cabra destacar dos: la gravedad de la anomala, que afectase a su capacidad de contraer, y la antecedencia, es decir la preexistencia de dicha causa de nulidad al momento de entrega del consentimiento matrimonial. b. Gravedad La unanimidad de la jurisprudencia resalta que las incapacidades a las que hace referencia el c. 1095, para ser tales, deben caracterizarse, en primer lugar, por la gravedad en la causa originante de la incapacidad. As, en una sentencia se indica: La incapacidad de asumir las cargas conyugales tiene importancia jurdica en la perturbacin originada por causa de naturaleza psquica, que est caracterizada por la nota de la gravedad. Por consiguiente, no bastan la mala voluntad, los leves vicios de carcter o los trastornos de personalidad que hacen la relacin interpersonal ms difcil o menos perfecta, sino que se requiere que la causa de naturaleza psquica haga la relacin interpersonal moralmente imposible o intolerable (sentencia c. Bruno, 19 de julio de 1991, en Monitor eclesiasticus 117, 1992, p.170, n. 6). Hay que tener en cuenta que al referirnos a la gravedad de la incapacidad, en todos los estudios se sealan que el nmero 3 del canon 1095 no exige, a diferencia del nmero 2 del mismo canon, la nota de la gravedad; lo cual, segn Burke, tiene una razn: Sobre la gravedad ninguna mencin se hace en el nmero tres por una razn evidente: porque sera completamente superfluo hacerlo. Pues sera intil querer distinguir entre capacidad grave y menos grave..., ya que la

incapacidad no admite grados: o existe o no existe... La dificultad puede ser leve, moderada o grave. Sin embargo, la incapacidad, en cuanto que supera a la dificultad en su relacin, porque propiamente coloca la cosa o la accin a prestar fuera del rea de las prestaciones que son difciles (y, ciertamente, gravemente difciles) para colocarlas en el rea de las que son imposibles. El Sumo Pontfice, en la Alocucin a la Rota Romana del ao 1987, subray la importancia de este principio para las sentencias cannicas sobre la validez del consentimiento matrimonial (sentencia c. Burke, 14 de julio de 1994, en Monitor eclesiasticus 120, 1995, p. 529, n. 8). Por lo tanto en lo que toca al nmero 3 de este canon, la nota de gravedad de la causa de incapacidad, se referira a algo que contiene en s mismo grados, y as puede entenderse sta, al examinar una cierta dificultad, pues aqu puede tenerse ms o menos... Pero se viciara el significado jurdico de asumir en la incapacidad si a sta se la atribuyera o se pensara atribuir la gravedad o no. Para Pompedda, Decano del Tribunal de la Rota Romana, la introduccin subrepticia de la nota de la gravedad en lo que se refiere a la incapacidad de asumir fcilmente se entiende por una doble razn: porque alguna vez se ha hecho una confusin entre el defecto de la discrecin y la incapacidad de asumir, y porque aquella nota se ha trado a la nocin de la incapacidad desde el anlisis de su causa (sentencia c. Pompedda, 1 de junio de 1992, en ARRT 84, 1995, pp.324-25, n. 7). c. Antecedencia Nos referimos en este punto a que la incapacidad, para ser causa de nulidad matrimonial, debe existir antecedentemente a la celebracin del matrimonio: la causa psquica originante de la incapacidad deba existir previamente al consentimiento matrimonial para que as pueda ejercer su influencia invalidante sobre ste. Esto no requiere que se debiera manifestar con anterioridad, pues poda existir aunque en forma latente. Por eso, aunque la incapacidad en concreto se haya probado despus de las nupcias, debe proceder de una causa que ya exista en el mismo momento de esta.

Actualmente se insiste en que es suficiente con que la incapacidad sea actual, es decir que exista en el momento de prestar el consentimiento matrimonial. As Stankiewicz, afirma que la incapacidad debe existir en el contrayente en el tiempo de la celebracin de las nupcias para que pueda hacer ineficaz el consentimiento matrimonial por defecto de su objeto (sentencia c. Stankiewicz, 14 de noviembre de 1985, p.489, n. 8). Pompedda lo explica tambin diciendo: "El matrimonio se hace en y desde el momento en que se manifiesta legtimamente el vlido consentimiento entre los contrayentes (c.1057 1); a partir de aqu se constituye el matrimonio (c.1057 2), o sea nace entre los cnyuges un vnculo perpetuo y exclusivo por su naturaleza que conlleva obligaciones de este estado peculiar (c.1134 y ss.). Por consiguiente, las obligaciones del matrimonio e igualmente los derechos entre los cnyuges surgen a partir del momento del consentimiento puesto, y no existen antes en el orden jurdico sino que desde entonces producen los derechos de ambas partes y las mutuas obligaciones deben llevarse a cabo. Ciertamente que en las personas humanas es difcil, no imposible, definir qu sucede en un instante del tiempo: pero as como los vicios del consentimiento se diagnostican a partir de los hechos o de las palabras realizados o proferidos por los contrayentes antes del matrimonio celebrado, igualmente los defectos del mismo consentimiento pueden estimarse a partir de circunstancias objetivas probadas antes o despus de las nupcias. Por otra parte, se debe tener como cierto que la incapacidad superviniente o subsiguiente no hace nulo el matrimonio vlido. Por tanto, es lcito hablar de la antecedencia de la incapacidad en cuanto sta, en lo que atae al valor del matrimonio, es necesario que exista en el momento en que se celebra el matrimonio y, por tanto, que no sobrevenga slo despus (sentencia c. Pompedda, 19 de octubre de 1990, en ARRT 82, 1994, p. 688, n. 8). En cuanto al estudio de la antecedencia en la incapacidad consensual, podemos resumirlo en tres reglas: 1.- Slo es relevante medir la existencia o defecto de capacidad consensual en el momento cronolgico de prestar el consentimiento. 2.- La capacidad consensual no se requiere para continuar siendo vlidamente cnyuge y, por lo tanto,

cualquier trastorno psquico o enfermedad mental sobrevenida despus de la unin conyugal vlida, no tiene efecto destructor de la validez del matrimonio. 3.- Resulta irrelevante para la validez que la causa estudiada est generada por la desafortunada dinmica de la convivencia conyugal, incluso cuando esta infeliz convivencia es la causa que provoca el padecimiento de trastornos psquicos a uno o ambos cnyuges. Un problema que se suele plantear en este contexto es el de la denominada incapacidad latente: es decir, aquella incapacidad que, aun existiendo con anterioridad a la celebracin del matrimonio, se manifiesta con posterioridad al mismo. En este caso se aplican las normas generales del ordenamiento cannico, sealando la incidencia que tiene en la celebracin del matrimonio (puesto que la invalida cuando es verdadera incapacidad que influye en la prestacin del consentimiento matrimonial) aunque se resalta la dificultad de su prueba. Esta incapacidad latente ha de ser al menos latente in actu primo, es decir que en el momento del matrimonio deben estar, al menos, aquellos elementos patolgicos que necesariamente hagan explotar la incapacidad del sujeto. As sucede, por ejemplo, si el defecto que permanece en el inconsciente del contrayente, explota a causa de la consumacin del matrimonio o del embarazo, pues es evidente que tener relaciones sexuales y procrear es algo connatural al matrimonio. Esto no puede decirse, por ejemplo, sobre la incapacidad para tener un tolerable consorcio conyugal, surgida por la presencia de alguna persona extraa a la familia en sentido estricto. Sin embargo se deja ver la gran dificultad para probar la incapacidad en este tipo de causas por la imposibilidad de solventar si se trata de una enfermedad surgida despus del matrimonio, o de una estructura ya perturbada de la personalidad con anterioridad al consentimiento matrimonial. d. Perpetua o temporal No se da una unanimidad dentro de la jurisprudencia y de la doctrina cannica sobre la cuestin de si la incapacidad deba ser insanable o perpetua, en sentido cannico, o si esto es indiferente y basta con que la incapacidad exista en el momento de la prestacin del consentimiento matrimonial. S se

est de acuerdo mayoritariamente en que la causa originante de la incapacidad deba ser grave, pero no sobre si esta gravedad tenga que ser tal que suponga su insanabilidad por medios lcitos u ordinarios, o que tenga difcil curacin mdica, o bien que esta gravedad exista slo en el momento de prestar el consentimiento matrimonial, no importando el hecho de su sanabilidad en el futuro. A todo esto conviene recordar que la incapacidad no es un impedimento, sino un defecto de consentimiento: para su relevancia cannica no se exige la perpetuidad o insanabilidad, sino su existencia, gravedad e influjo en el consentimiento matrimonial, dado que este es el factor constitutivo del matrimonio. Para la consideracin de si la incapacidad psquica ha de ser perpetua o insanable, se ha de tener presente que el matrimonio se realiza por la manifestacin del consentimiento entre personas hbiles en el momento del contrato, y que si a una o a ambas partes, por un defecto psquico, les falt en ese da gravemente la habilidad o la integracin inter o intrapersonal, el consentimiento se debe considerar invlido, y de ninguna manera puede sanarse por una salud que, quiz, puede recuperarse subsiguientemente o que ya est recuperada. e. Absoluta o relativa Es esta una de las cuestiones ms discutidas a propsito de todo lo que se refiere a la incapacidad de asumir establecida en el c. 1095, 3. La incapacidad absoluta surge si el contrayente no puede asumir las obligaciones esenciales del matrimonio, ni en el matrimonio concreto que celebr ni en cualquier otro que pueda celebrar en el futuro. Sera relativa o relacional cuando el contrayente es incapaz no para cualquier matrimonio, sino para el matrimonio con personas determinadas, de modo que no se excluye que pueda contraer vlidamente el matrimonio con otras personas.

Para algunos auditores rotales es indiferente que sea absoluta o relativa, siempre que se tenga por incapacidad psquica relativa aquello que pudiera consistir en que se admitira la nulidad de la alianza conyugal entre dos personas sin que por ello se excluya la posible validez de otro matrimonio en el que uno con otra parte o en otras circunstancias se una en matrimonio. Para una gran mayora de autores, sin embargo, esa incapacidad ha de ser absoluta, y en estos trminos se sealan las dificultades existentes en este tipo de causas, puesto que fcilmente se pueden confundir tanto el carcter general de la norma cannica con la relatividad de sus elementos en la aplicacin al caso concreto, como la incapacidad con la mera dificultad... Realmente, todas las causas de naturaleza psquica mantienen un cierto carcter relativo, no absoluto; pero, sin embargo, no es lcito atribuir a la misma norma cannica el principio psicolgico de relatividad (sentencia c. Stankiewicz, 28 de mayo de 1991, en ARRT 83, 1994, pp 348-49, nn 12-13). Todo esto se refiere a aquellos supuestos de hecho en los que, con antecedencia al acto de contraer, uno o ambos novios presentan caractersticas de personalidad, inseguridades, fragilidades, prevenciones o prejuicios profundos de origen educativo, ambiental o psquico que, sin constituir trastornos psquicos o enfermedades mentales, no obstante son limitaciones y defectos. Si tales debilidades, limitaciones o defectos guardan importante relacin con las materias propias de los deberes conyugales, puede ocurrir que los defectos de la personalidad de ambos acaben agravando aquellas limitaciones, inseguridades o debilidades; y en ese caso, es posible que tal agravamiento, en el momento en que ocurre la celebracin del matrimonio, haya alcanzado el extremo de causar una imposibilidad de asumir las obligaciones esenciales del matrimonio: naturalmente con este contrayente y no con otro. En tales casos, estamos ante una causa psquica que explica la imposibilidad de asumir en el acto de contraer, lgicamente con este singular contrayente, pues es con ste con quien una limitacin leve o moderada se ha agravado hasta el extremo de incapacitar consensualmente y es con ste con el que se celebre el matrimonio. Es de total importancia, tambin en estos casos, la antecedencia de la causa psquica y la

antecedencia de su efecto jurdico final, es decir el provocar la imposibilidad de asumir. Incapacidad psquica y nulidad matrimonial La frmula ob causas naturae psychicae del, c. 1095, 3, se adopt despus de desechar otras como grave anomala psicosexual, grave anomala psquica, etc. Por lo que tambin la jurisprudencia y la doctrina se ha preocupado de delimitar el alcance de esta expresin que, de por s, parece bastante vaga. Las opiniones son diversas. Segn una de ellas, se debe sealar, sin embargo, que la misma anomala psquica no es ex se la causa de la nulidad del matrimonio, sino que, por contra, es el origen de la incapacidad de asumir o de la incapacidad consensual. Para verificar, por tanto, en el caso la concreta capacidad del contrayente debe atenderse no slo a la gravedad de la anomala psquica -que es una nocin mdica y en el canon 1095, 3, al contrario del 2, no se prescribe-, cuanto a la real imposibilidad, por la citada anomala, por parte del contrayente de asumir las obligaciones esenciales del matrimonio, que, por contra, es una nocin jurdica cuyo juicio no compete a los peritos sino al juez (sentencia c. Palestro, 6 de junio de 1990, en ARRT 76, 1989, pp. 367-79). Es decir la incapacidad consensual del canon 1095, 3, sera para este auditor una incapacidad jurdica no psiquitrica. Para otros autores, esta postura anterior parece que separa excesivamente la incapacidad consensual y su origen. Se ha de tener en cuenta que si bien no es tanto la gravedad de la anomala psquica, cuanto la imposibilidad de asumir del contrayente, la cual debe ser absoluta, la que da origen a la nulidad matrimonial; difcilmente se puede aceptar lo anterior dentro de una interpretacin judicial de la incapacidad psquica, ya que sin la prueba de la gravedad de la psicopatologa, no se puede demostrar la misma existencia de la verdadera incapacidad jurdica. Al calificar que la imposibilidad de asumir ha de ser originada por causas de ndole psquica, significa que las causas que pueden provocar ese defecto en la capacidad no se reducen

solamente a las de ndole pscopatolgica y a las enfermedades mentales, aunque es imprescindible que sean de naturaleza psquica. Este defecto de capacidad puede comprender ciertas situaciones del psiquismo, de la personalidad y de su desarrollo que, sin merecer un diagnstico psiquitrico, no obstante afectan al grado de autoposesin psicolgica de la propia libertad en el gobierno de uno mismo y de aquellos comportamientos propios esenciales para la recta ordenacin de una unin conyugal hacia sus fines, y lesionan la capacidad de superar las dificultades ordinarias y comunes de la vida matrimonial, generando reacciones desequilibradas y anormales que impiden la misma dinmica conyugal, en su dimensin mnima esencial (Pedro Juan Viladrich, Comentario al c.1095, en Comentario Exegtico al Cdigo de Derecho Cannico, T. III, p. 1231). Por otra parte se ha de tener en cuenta que la incapacidad de la que trata el presente canon se debe basar en verdaderas causas de naturaleza psquica, y no confundirlas con leves vicios ni meras dificultades o defectos de carcter. Pero si este principio est claro, no lo es tanto su delimitacin prctica y concreta: es decir, qu se entiende realmente por causas de naturaleza psquica que originan la incapacidad del canon 1095, 3. As, como criterio negativo, se presupone que los contrayentes son capaces para consentir en el matrimonio, si no padecen ningn defecto o anomala o causa de naturaleza psquica. Como criterios positivos, estn las causas de naturaleza psquica -por trastornos de personalidad, por una anmala inclinacin psquica como la cleptomana, la homosexualidad, la celotipia, el alcoholismo grave, por el consumo continuo o duradero de las drogas, etc.- as como tambin del grave defecto de la afectividad o de la carencia de la madurez afectiva que se impone, de modo permanente, a la significativa relacin interpersonal conyugal. Todo ello ocasionando una perturbacin o trastorno del carcter, de tal gravedad que la comunin de vida, o la comunidad de toda la vida y de amor, o la vida conyugal, o la cohabitacin marital, se vuelvan no slo de difcil cumplimiento sino, ms bien, totalmente imposible.

Tomamos aqu un elenco de estas causas de naturaleza psquica" que estn siendo alegadas por la jurisprudencia de la Rota Romana reciente. Abarcan una amplia gama de anomalas psquicas. As, por ejemplo, en el rea de las relaciones sexuales aparece la homosexualidad masculina o femenina; la hiperestesia sexual o deseo sexual inmoderado tanto en el hombre (satiriasis) como en la mujer (ninfomana); el travestismo y el transexualismo; la grave inhibicin sexual de la mujer debida a diferentes causas: el incesto; la violencia sexual; etc. Tambin se encuentran alegadas en algunas causas la toxicomana, el alcoholismo, la epilepsia... Aparece en abundantes causas la inmadurez, entendida sta en un amplio sentido (inmadurez afectiva, inmadurez psquica, inmadurez psico-afectiva, etc.) y debida a mltiples causas. Las neurosis, psicosis, psicopatas, etc., en sus diferentes versiones (por ejemplo, psicosis manaco-depresivas, personalidad paranoica, esquizofrenia, esquizofrenia paranoide, anorexia mental, etc.) tambin son sealadas en las causas rotales. Finalmente, los trastornos de personalidad, en su variada gama de manifestaciones son alegados como causa de nulidad matrimonial cada vez ms frecuentemente: el trastorno de personalidad histrinico o histrico, de personalidad narcisista, de personalidad esquizoide, de personalidad psicoptica, de personalidad dependiente, de personalidad antisocial, etc. (Federico R. Aznar Gil, Incapacidad de asumir (c.1095, 3) y jurisprudencia de la Rota Romana, en REDC, 53, nm 140, enero-junio 1996, p.62). Doctrinas antropolgicas del tema. Ya se ha remarcado en otros estudios la afirmacin de que el Cdigo de Derecho Cannico de 1983, al tratar del matrimonio, refleja el personalismo del Concilio Vaticano II. No faltan voces sin embargo, que matizan lo antes dicho. As, Mons. Burke considera que, si bien esta influencia es patente al referirnos a los cnones 1055 o al 1057, conviene matizar mucho antes de afirmar que la mayor importancia prestada hoy al consentimiento matrimonial es otra expresin de este personalismo. De hecho hay pocas doctrinas ms constantes, en el derecho matrimonial, al menos durante los ltimos siglos, que la posicin primordial atribuida al consentimiento personal. A la vez que se dice cmo en las ltimas dcadas se deja notar

una tendencia a aumentar los requisitos para el consentimiento, con lo que naturalmente se han ensanchado tambin los motivos de la incapacidad consensual. Se puede interpretar esta tendencia en trminos personalistas, en el sentido de que una conciencia de la propia personalidad y una libertad psquica para disponer de s mayores de las que se sola tener en el pasado- son lgicamente necesarias si uno ha de estar capacitado para la mutua autodonacin del hombre y de la mujer en el consortium totius vitae, en el que la Iglesia pone la esencia del matrimonio. Podemos afirmar que la aplicacin abusiva del c. 1095 -donde ocurre- corresponde no a un autntico personalismo cristiano, sino ms bien al individualismo secular y al culto psicolgico del yo, tan presentes en los valores no-cristianos contemporneos. No conviene olvidar, en este contexto, que una de las caractersticas ms destacadas del individualismo es una actitud de sospecha, o de clara hostilidad, hacia cualquier vnculo duradero. La idea de una eleccin permanente e irrevocable es ajena al individualismo, que la ve como una amenaza a la autonoma del individuo. El cristianismo, por contraste, ve en la eleccin definitiva de un valor genuino, una de las principales expresiones de la dignidad y de la libertad de la persona, adems de una condicin esencial para su maduracin en la vida. Es verdad que detrs de la interpretacin que no pocos jueces y abogados eclesisticos hacen de este canon, se aprecia no tanto un renovado aprecio de la persona humana, cuanto un mayor escepticismo respecto de su capacidad de hacer una eleccin libre y responsable de algo tan natural como el matrimonio, acompaado de un pesimismo acerca de su capacidad para atenerse a su compromiso. En el discurso del Papa Juan Pablo II a la Rota Romana de 5 de febrero de 1987 se dan las lneas de la antropologa con que se debe estudiar este canon. As al tratar de las posturas enfrentadas entre los peritos y los jueces afirma: Ese peligro no es solamente hipottico, si consideramos que la visin antropolgica, a partir de la cual se

mueven muchas corrientes en el campo de la ciencia psicolgica en el mundo moderna, es decididamente, en su conjunto, irreconciliable con los elementos esenciales de la antropologa cristiana, porque se cierra a los valores y significados que trascienden al dato inmanente y que permite al hombre orientarse hacia el amor de Dios y del prjimo como a su ltima vocacin. Esta cerrazn es irreconciliable con la visin cristiana que considera al hombre un ser creado a imagen de Dios, capaz de conocer y amar a su propia Creador (Gaudium et spes, 12) y al mismo tiempo dividido en s mismo (cfr. ibidem, n. 10). En cambio, esas corrientes psicolgicas parten de la idea pesimista segn la cual el hombre no podra concebir otras aspiraciones que aquellas impuestas por sus impulsos, o por condicionamientos sociales; o al contrario, de la idea exageradamente optimista segn la cual el hombre tendr en s y podra alcanzar por s mismo su propia realizacin. (n.4) La visin del matrimonio segn algunas corrientes psicolgicas reduce el significado de la unin conyugal a simple medio de gratificacin o de autorrealizacin o de descarga psicolgica (n. 5). Esa visin de la persona y del instituto matrimonio es inconciliable con el concepto cristiano del matrimonio como ntima comunidad de vida y de amor conyugal, en la que los cnyuges se dan mutuamente y se reciben (Ibidem, n. 48, cfr. canon 1055 1). En la concepcin cristiana, el hombre est llamado a adherirse a Dios como fin ltimo en el que encuentra su propia realizacin aunque est obstaculizado, al llevar a la prctica esta vocacin suya, por la resistencia de su propia concupiscencia (cfr. Concilio de Trento, DS 1515). Los desequilibrios que sufre el mundo contemporneo se relacionan con ese ms profundo desequilibrio que est radicado en el corazn del hombre (Gaudium et spes, n.10). En el terreno del matrimonio esto comporta que la realizacin del significado de la unin conyugal, mediante la donacin recproca de los esposos, llega a ser posible solo a travs de un continuo esfuerzo, que incluye tambin la renuncia y el sacrificio. El amor entre los cnyuges

debe modelarse sobre el amor mismo de Cristo que ha amado y se ha dado a s mismo por nosotros, ofrecindose a Dios en sacrificio de olor agradable (Ef. 5, 2; 5, 25). Las investigaciones acerca de la complejidad y de los condicionamientos de la vida psquica no deben hacer perder de vista esa completa e integral concepcin del hombre, llamado por Dios y salvado de su debilidad mediante el Espritu de Cristo (Gaudium et spes, nn. 10 y 13); y esto con mayor razn an cuando se desea delinear una genuina visin del matrimonio, querido por Dios como institucin fundamental para la sociedad y elevado por Cristo a ser medio de la gracia y de la santificacin. Por tanto, tambin los resultados periciales, influenciados por esas visiones, constituyen una ocasin real de engao para el juez que no se percate del equvoco antropolgico inicial. Con esas investigaciones se acaba de confundir una madurez psquica que sera el punto de llegada del desarrollo humano, con una madurez cannica, que es en cambio el punto mnimo de arranque para la validez del matrimonio (Juan Pablo II, Discurso a la Rota Romana, 5 de febrero de 1987, n. 4, n. 5, n. 6). El juez experto debe realizar profundamente la investigacin Es interesante resaltar en este punto las valoraciones que sobre la tarea del juez en el proceso de nulidad matrimonial haca el Papa Juan Pablo II en la Alocucin citada de 5 de febrero de 1987: El juez, por tanto, no puede y no debe pretender del perito un juicio acerca de la nulidad del matrimonio, y mucho menos debe sentirse obligado por el juicio que en ese sentido hubiera eventualmente expresado el perito. La valoracin acerca de la nulidad del matrimonio corresponde nicamente al juez. La funcin del perito es nicamente la de presentar los elementos que afectan a su especfica competencia, y por tanto la naturaleza y el grado de la realidad psicolgica o psiquitrica, en funcin de la cual ha sido defendida la nulidad del matrimonio. Efectivamente, el Cdigo en los cnones 15781579 exige expresamente del juez que valore crticamente las pericias. Es importante que en esta valoracin no se deje engaar ni por juicios superficiales ni por expresiones

aparentemente neutrales, pero que en realidad contienen premisas antropolgicas inaceptables.(n.8) La ardua misin del juez -entender con seriedad en causas difciles, como las que se refieren a la incapacidad psquica para el matrimonio, teniendo siempre presente la naturaleza humana, la vocacin del hombre y, en conexin con ello, la justa concepcin del matrimonio-, es ciertamente un ministerio de verdad y de caridad en la Iglesia y para la Iglesia. Es ministerio de verdad, en la medida en que viene salvada la genuidad del concepto cristiano del matrimonio, tambin en culturas o bajo el influjo de modas que tienden a oscurecerlo. Es un ministerio de caridad hacia la comunidad eclesial, a la que se preserva del escndalo de ver en la prctica destruido el valor del matrimonio cristiano al multiplicarse exageradamente y casi de manera automtica las declaraciones de nulidad, en caso de fracaso matrimonial, bajo el pretexto de una cierta inmadurez o debilidad psquica de los cnyuges contrayentes. Y de servicio de caridad tambin hacia las partes, a las que, por amor a la verdad, se debe negar la declaracin de nulidad, en cuanto que as al menos se les ayuda a no engaarse en torno a las verdaderas causas del fracaso de su matrimonio y son preservadas del peligro probable de volverse a encontrar en las mismas dificultades en una nueva unin, buscada como remedio al primer fracaso, sin haber antes intentado todos los medios para superar los obstculos encontrados en su matrimonio vlido. Y es, en ltimo trmino, ministerio de caridad hacia las dems instituciones y organismos pastorales de la Iglesia en cuanto que, negndose el Tribunal eclesistico a transformarse en una fcil va para la solucin de los matrimonios fracasados y de las situaciones irregulares entre esposos, impide de hecho un debilitarse la formacin de los jvenes para el matrimonio, condicin importante para acercarse al sacramento, y promueve un aumento del esfuerzo para usar de los medios pastorales postmatrimoniales (Familiaris consortio, 69-72), y para la pastoral especfica de los casos difciles. (ibidem, nn. 77-85) (Juan Pablo II, Discurso a la Rota Romana, 5 de febrero de 1987, n. 8 y n. 9). A la luz de estas palabras, resulta clara la relacin entre verdad y justicia. El ministerio del juez consiste en descubrir la

verdad de este matrimonio concreto, de acuerdo con la verdad de la institucin matrimonial: slo entonces su decisin ser justa. Parte fundamental de la verdad sobre el matrimonio consiste en entender el carcter objetivo de la relacin entre los cnyuges. As pues, a partir del consentimiento legtimamente manifestado, lo que une a los cnyuges es algo objetivo, de lo cual ellos mismos no pueden disponer. La verdad sobre el matrimonio conecta directamente con la verdad del servicio que el juez eclesistico presta a la Iglesia. Por lo tanto, detrs de ciertas voces que piden del juez una actuacin pastoral, est la idea de que slo la sentencia afirmativa rene las caractersticas propias de algo pastoral, mientras que una respuesta negativa sera como lo contrario. Y como afirma Burke: donde aparecen los intereses de las personas, all est presente la justicia, que es un tema de importancia pastoral no menos que jurdica. (...) Si una sentencia judicial es justa, si respeta y declara los derechos, entonces es pastoral (C. Burke, Indissolubilit del matrimonio e difesa della persona, en Studi Cattolici, n. 325, p. 186) Resumiendo la tarea del juez en estos procesos, ha de definir la naturaleza psquica de la causa en cada singular contrayente, lo que significa probar su naturaleza, sus efectos concretos sobre este contrayente y su antecedencia a las nupcias. Es esencial constatar el nexo de causalidad proporcionada entre esta causa de naturaleza psquica y el defecto de capacidad consensual que se invoca como causa de nulidad; lo que supone precisar de qu aspecto jurdico de la voluntariedad se dice ha sido privado el contrayente, determinando el concreto contenido del signo nupcial afectado, o el derecho y deber, en singular o plural, sobre el que no tendra capacidad de dar y aceptar o de asumir. Se ha de tener en cuenta el escenario biogrfico de los sujetos y su naturaleza secuencial cronolgica, lo que lleva a analizar los rdenes de actividad personal, conyugal, familiar, social y profesional afectados por la supuesta causa psquica, viendo si en los hechos de los expuestos se evidencia la incidencia de la causa psquica sobre la capacidad y el grado de afectacin de sta. En este ltimo punto entran las pruebas periciales y analizarlos contextualmente dentro de la prueba confesoria, documental y testifical, especialmente de las personas habitualmente

prximas a la intimidad del sujeto a lo largo de las distintas etapas de su biografa. Es ms, si no se presenta prueba pericial, se tienen que estudiar las argumentaciones sobre su ausencia. Tambin en el momento de la instruccin del proceso, el juez ha de tener en cuenta que sta consiste en recoger los testimonios, opiniones y hechos que puedan ser relevantes para el caso a travs de preguntas y de respuestas adecuadas, mirando de no caer en el peligro tanto de la excesiva cantidad de testigos, como aconseja el c. 1553, como de no frenar la excesiva locuacidad de algunos de ellos, o las simples divagaciones con generalidades que no vienen al caso. Se ha de recordar que el juez tiene un papel directivo que debe desempear en los interrogatorios. Todo de tal manera que las cuestiones se centren en lo que pueda aportar algo de inters respecto a los captulos especficamente tratados, y las respuestas se enmarquen en lo que tenga relacin con la causa. Nocin de normalidad en los contrayentes Podemos, a la vista de los cnones 1104, 1055 y 1057, dar una nocin de capacidad consensual normal. Sera aquel grado de posesin de s y de los propios actos proporcionado para dotar al acto de contraer matrimonio de aquella libre voluntariedad racional que requiere la donacin y aceptacin recprocas de s, en cuanto varn o mujer, dirigida a constituir un consorcio de toda la vida ordenado al bien conyugal y a la procreacin y educacin de los hijos. As pues, el canon 1095 aade a todo esto el uso de razn, la discrecin de juicio y el poder asumir, en cuanto deberes jurdicos, los actos y conductas conyugales que exigir en el futuro la dinmica vital por la que el consorcio tiende hacia sus fines objetivos a lo largo de toda la existencia del matrimonio. Estas tres notas del canon 1095 componen la especfica voluntariedad del consentimiento, en cuanto matrimonial, y definen el contenido de la capacidad consensual de un contrayente normal. Quien los posee es capaz y el consentimiento que los contiene es vlido. El Santo Padre en la Alocucin a la Rota Romana de 25 de enero de 1988 ofrece la mente con la que se debe atender a

este epgrafe: Es conocida la dificultad que en el campo de las ciencias psicolgicas y psiquitricas encuentran los mismos expertos para definir, de modo satisfactorio para todos el concepto de normalidad. En cada caso, cualquiera que sea la definicin que den las ciencias psiclogas y psiquitricas, sta siempre debe ser verificada a la luz de los conceptos de la antropologa cristiana, que se mantienen en la ciencia cannica. En las corrientes psiclogas y psiquitricas que predominan hoy, los intentos de encontrar una definicin aceptable de normalidad hacen referencia slo a la dimensin terrena y natural de la persona, es decir, a la que es perceptible por las mismas ciencias humanas como tales, sin tomar en consideracin el concepto integral de la persona, en su dimensin eterna y en su vocacin a los valores trascendentes de naturaleza religiosa y moral. Con esa visin reducida de la persona humana y de su vocacin, fcilmente se termina por identificar la normalidad, en relacin al matrimonio, con la capacidad de recibir y de ofrecer la posibilidad de una realizacin plena en la relacin con el cnyuge. Ciertamente, tambin esta concepcin de la normalidad basada en los valores naturales tiene relevancia respecto a la capacidad de tender a los valores trascendentes, en el sentido de que en las formas ms graves de psicopatologa est comprometida tambin la capacidad del sujeto para tender a los valores en general.(n. 4) La antropologa cristiana, enriquecida con la aportacin de los descubrimientos que se han hecho tambin recientemente en el campo psiclogo y psiquitrico, considera a la persona humana en todas sus dimensiones: la terrena y la eterna, la natural y la trascendente. De acuerdo con esa visin integral, el hombre histricamente existente aparece herido interiormente por el pecado, y al mismo tiempo redimido gratuitamente por el sacrificio de Cristo. El hombre, pues, lleva dentro de s el germen de la vida eterna y la vocacin a hacer suyos los valores trascendentes; pero contino vulnerable interiormente y expuesto dramticamente al riesgo de fallar su vocacin, a causa de resistencias y dificultades que encuentra en su camino existencial, tanto a

nivel consciente, donde la responsabilidad moral es tenida en cuenta, como a nivel subconsciente, y esto tanto en la vida psquica ordinaria como en la que est marcada por leves o moderadas psicopatologas, que no influyen substancialmente en la libertad que la persona tiene de tender a los ideales transcendentes, elegidos de forma responsable. De este modo el hombre esta dividido -como dice San Pabloentre Espritu y carne pues la carne desea contra el Espritu, y el Espritu contra la carne (Gal 5, 17), y al mismo tiempo est llamado a vencer a la carne y a caminar segn el Espritu (cfr. Gal 5, 16,25). Ms an, est llamado a crucificar su carne con sus pasiones y sus deseos (Gal 5, 24), es decir, a dar un significado redentor a esta lucha inevitable y al sufrimiento que lleva consigo, y, por lo tanto, a los mencionados lmites de su libertad efectiva (cfr. Rom 8, 17-18). En esta lucha el Espritu viene en ayuda de nuestra debilidad (Rom 8, 26). Por lo tanto, mientras para el psiclogo o psiquiatra cada forma de psicopatologa puede parecer contraria a la normalidad, para el canonista, que se inspira en la mencionada visin integral de la persona, el concepto de normalidad, es decir, de la normal condicin humana en este mundo, comprende tambin moderadas formas de dificultad psicolgica, con la consiguiente llamada a caminar segn el Espritu, incluso en las tribulaciones y a costa de renuncias y sacrificios. En ausencia de una semejante visin integral del ser humano, a nivel terico, la normalidad se convierte fcilmente en un mito, y, a nivel prctico, se acaba por negar a la mayora de las personas la posibilidad de prestar un consentimiento vlido (Juan Pablo II, Discurso a la Rota Romana, 25 de enero de 1988, n. 4, n. 5). Se puede aadir que el matrimonio vlido no es el que contiene, como elemento esencial, la garanta de compenetracin psicolgica y comunicacin feliz entre los cnyuges. Bienestar conyugal y validez matrimonial, como hemos visto, no son lo mismo. La vivencia subjetiva y permanente de felicidad no es, como se sabe, un fin objetivo del matrimonio vlido, aun siendo generalmente una de las principales motivaciones subjetivas de los matrimonios.

Conviene aadir tambin que el matrimonio vlido, en s mismo, es un bien y por tanto no puede ser el causante de ningn trastorno psquico para un sujeto dotado de un psiquismo normal. En este sentido, en el examen de los casos singulares se deber ahorrar aquel simplismo de atribuir a la institucin matrimonial la condicin de factor psicopatgeno. La experiencia objetiva pone de relieve que son los desrdenes personales de uno o ambos cnyuges, con la interaccin que los agrava, los causantes de la infelicidad y malestar de la convivencia, la cual, precisamente por no responder a las expectativas del buen matrimonio, es la que causa las frustraciones y tensiones que pueden producir trastornos y padecimientos psicopatolgicos en uno o ambos esposos.

Los trastornos de la alimentacin como causa cannica de nulidad matrimonial


Autora: Mara Reyes Len Bentez Profesora Titular Facultad de Derecho - Universidad de Sevilla

La variedad terminolgica, y la gran incertidumbre que provoca el evaluar estas alteraciones, han sido algunas de las dificultades que nos hemos encontrado en nuestro estudio. A veces se utilizan expresiones como trastornos de la dieta o enfermedades de la delgadez, para evitar la alarma al propio paciente y a su entorno. Descripcin de los principales trastornos de la alimentacin La anorexia y bulimia nerviosa son los tipos de trastornos alimentarios ms comunes. Aunque como veremos ms adelante tambin podemos incluir, por una lado la obesidad, que suele estar afectada por la propia gentica de la persona o por sus malos hbitos alimenticios, y por otro, el denominado

desorden de comida episdica impulsiva, que afecta a personas que son o llegan a ser obesas, por lo que muchos de los datos referidos a este trastorno nos van a facilitar en parte el conocimiento de aquella. El trmino trastorno alimentario se refiere en general a trastornos psicolgicos que conllevan modificaciones antinaturales en la ingestin de alimentos. El paciente tiene una percepcin y valoracin inadecuadas sobre cuestiones que se refieren, fundamentalmente, a su aspecto corporal, su peso y por supuesto a la comida. Tambin es caracterstico de estos trastornos el hecho de que se produzcan modificaciones o incluso supresin absoluta de relaciones sociales evitando as la ocasin de ser observados o criticados; la infravaloracin de s mismos, la tristeza, el abandono pueden ser alguna de las consecuencias mediatas; la enfermedad y la muerte las inmediatas. Pero lo que realmente interesa a efectos jurdicos no es slo una valoracin de los factores desencadenantes, o una descripcin de los cambios conductuales y biolgicos de estas personas, sino conocer con detalle los cambios cognitivos y anmicos que se producen por cuanto afectan, ms directamente si cabe, a la incapacidad matrimonial de naturaleza psquica. El estado de nimo de estos enfermos es muy variable. Por un lado, la tristeza y el sentirse abandonados, sin derecho a nada, y por otro la misma fragilidad emocional, les hacen vulnerables. Pierden inters, por las relaciones sociales en general y en particular, procuran evitar contactos y relaciones sexuales. Adems los cambios biolgicos implican tambin unas alteraciones fsicas graves. Hemos seguido para la clasificacin de estos trastornos la propuesta por la Asociacin de Psiquiatras Norteamericana. Sobre dicha base, la primera de estas enfermedades diagnosticada clnicamente fue la anorexia. Hasta 1979 no se describe detalladamente la bulimia, hasta 1985 no se habla de anorexia o bulimia parciales y es en el ao 1999 cuando se describe, tambin en Estados Unidos, el desorden de comida episdica. El trastorno de atracones o consumo compulsivo tiene su origen en la bulimia no purgativa, es decir, la persona que padece este trastorno ingiere una cantidad de alimentos mucho mayor del habitual en una sola comida y en un tiempo excesivamente breve. Esta sobrecomida se acompaa de un

deseo incontrolable de seguir comiendo. En cambio no ayuna ni libera el alimento ingerido usando laxantes, o provocndose el vmito. Como consecuencia estas personas tienden a engordar ms de lo normal. Este trastorno se produce generalmente en individuos ya obesos, que a medida que siguen aumentado de peso acentan la ingestin excesiva de comida. Son conscientes de su situacin, pero les preocupa ms su obesidad que sus atracones descontrolados. Los trastornos alimentarios pueden ser sntomas de una personalidad psicoptica o neurtica, que hace al sujeto incapaz de celebrar vlidamente matrimonio. Hasta ahora al referirnos a los trastornos alimentarios los hemos calificado habitualmente como psicopatas. Sin embargo la divisin de los trastornos mentales en categoras es todava inexacta, y las clasificaciones varan segn las escuelas y doctrinas. Se diferencian los trastornos psicticos de los neurticos. De forma general, psictico significa un estado en el que el paciente ha perdido el contacto con la realidad, mientras que neurtico se refiere a un estado de malestar y ansiedad, aunque sin llegar a perder contacto con la realidad. Tal vez por esta razn en determinadas ocasiones se valoran los trastornos alimentarios como neurosis. Entre los casos ms frecuentes de psicosis encontramos la esquizofrenia, la paranoia y las formas extremas de depresin (como la psicosis maniaco-depresiva). Entre las neurosis se pueden incluir las fobias, la histeria, los trastornos obsesivo-compulsivos, la hipocondra y, en general, todos aquellos que provocan una alta dosis de ansiedad sin que exista una desconexin con la realidad. Para uniformar criterios, la Organizacin Mundial de la Salud cre la DSM -clasificacin universal de los trastornos mentalesque ha conocido hasta la fecha varias versiones. Para el diagnstico de DSM se han de verificar un conjunto de sntomas peculiares, y uno de ellos necesariamente ha de ser o bien un estado de nimo deprimido, o bien una prdida de placer respecto a las situaciones o cosas que habitualmente le eran placenteras al enfermo. Por otra parte se han de dar al menos tres de los siguientes sntomas: baja autoestima, baja autoconfianza o sentimientos de inadecuacin, ensimismamiento, desesperacin o desesperanza, prdida generalizada del inters o placer, aislamiento social, fatiga o

cansancio crnico, sentimientos de culpa, sensacin de irritabilidad o ira excesivas, eficacia general disminuidas, problemas de concentracin, memoria o indecisin. Dentro de los DSM aparecen los Trastornos de la alimentacin. Pues bien, cuando la aparicin de estos trastornos es anterior al matrimonio, cuando afectan a las obligaciones esenciales del mismo, cuando la incapacidad tiene su origen en una causa de naturaleza psquica y cuando es calificada de grave, ser cuando pueda hablarse de grave defecto de discrecin de juicio o incapacidad para asumir las exigencias del matrimonio. En este sentido se pueden considerar la bulimia, la anorexia y quiz tambin otras enfermedades alimentarias causas de la incapacidad determinantes de la nulidad matrimonial. Para lo cual se exige como hemos apuntado que la parte est afectada de alguna de estas patologas con anterioridad a la celebracin del matrimonio en cuyo caso se le considera "incapaz". Los trastornos de alimentacin y el matrimonio En lgica consecuencia hay que decir que si estas patologas o neurosis se manifiestan con posterioridad a la celebracin del matrimonio, no podrn ser alegadas como causas de nulidad. Adems si bien la demencia o cualquier otra enfermedad mental no constituyen en s mismas causas de separacin, pues "sera una contradiccin al principio de la mutua ayuda precisamente cuando el cnyuge enfermo ms necesita de la asistencia del otro", en ocasiones una persona anorxica o bulmica manifiesta una conducta excntrica que hace imposible la convivencia con el otro cnyuge. En este caso, si se estima una peligrosidad del enfermo mental hacia la fama del cnyuge sano o si la patologa provoca unas manifestaciones conductuales de dureza, desconsideracin o injuria hacia la dignidad y sentimientos del cnyuge sano, el juez -teniendo igualmente presente los dictmenes periciales- podr declarar una separacin temporal por grave peligro corporal o por grave dificultad de la vida en comn. Hasta la fecha son pocas las nulidades concedidas especficamente por una incapacidad originada por anorexia o bulimia. No existe, pues, abundante jurisprudencia al respecto, pero no precisamente -como se ha querido argumentar- porque

estas enfermedades sean demasiado nuevas, sino porque hasta ahora no se ha tomado conciencia de que este tipo de trastornos alimentarios inciden sobre el entendimiento y la voluntad en la formacin del consentimiento matrimonial. Si acudimos a la jurisprudencia existente sobre nulidad por falta de discrecin de juicio y/o falta de aptitud para asumir las obligaciones matrimoniales, nos percatamos de algo que venimos reconociendo desde el principio de nuestro trabajo, esto es, que los efectos psquicos de estos trastornos alimentarios, sobre todo los que hacen referencia a la imposibilidad de la relacin interpersonal matrimonial, se recogen desde antiguo como causas de incapacidad matrimonial. Difusin de los trastornos de la alimentacin Si a finales del siglo pasado se estim que estas enfermedades afligan en el mundo "civilizado" y acometan a gran nmero de personas, hemos de reconocer que actualmente la repercusin de estas patologas indica malos presagios mdicos y jurdicos. De hecho en Espaa en 1995 ya se hablaba de la epidemiologa de los trastornos de la alimentacin. El esfuerzo que las autoridades sanitarias espaolas e internacionales emplean en el diagnstico y estudio de sus consecuencias psicolgicas y fsicas ha permitido conocer que en los ltimos aos los casos se han triplicado, y lo verdaderamente alarmante es que las alteraciones que provocan estas enfermedades aumentan paulatinamente el nmero de muertes entre dichos pacientes, que viene a cifrarse en un 20 por ciento de los anorxicos y un 5 por ciento de los bulmicos. Se habla de cambios sociales tales como la "cultura de la delgadez", o la "perdida de hbitos alimenticios". Conocemos ya el aumento de casos, pero lo que resulta desmoralizador es conocer otro escalofriante dato de la situacin que queremos resaltar; nos referimos al hecho de que estas enfermedades afectan en la actualidad a todas las clases sociales, edades y sexos. Popularmente han sido ms conocidas estas patologas por el nombre o posicin social de algunos de sus afectados, pero no slo princesas o actrices fallecen como consecuencia de una anorexia o por la prctica de la bulimia, y por ello justifica la idea de que estamos ante

una nueva epidemia. El planteamiento de la delgadez como va directa a la felicidad, es una de las razones que argumentan los afectados. Sin embargo hay muchas otras causas concomitantes. Algunas razones apuntan irnicamente a la mujer como causa directa de este problema. Su creciente incorporacin laboral determina que los hijos escapen al control familiar en cuestiones alimentarias. Otros hablan del hipottico impacto patognico que ejercen los medios de comunicacin en la gnesis y mantenimiento de estos trastornos. Pero los factores desencadenantes pueden ser como hemos visto de muy variada naturaleza, desde la sobreproteccin de los hijos, la muerte de un familiar o, incluso, la ruptura matrimonial de los progenitores. Se infravalor en su da la capacidad de propagacin de estas enfermedades, pero hoy se habla incluso de los condicionamientos extrasanitarios de las mismas. Algunas estadsticas muestran cifras preocupantes: casi 62 millones de mujeres padecen algn tipo de trastorno alimentario, y de ellas, en ms del 40 por ciento se vuelve crnico y un 10 por ciento fallecen. La psiquiatra ha avanzado mucho en las ltimas dcadas y, aunque es cierto que en gran medida surgen por disposiciones genticas de los afectados, y en ocasiones la cultura y el ambiente social las precipitan, dichos avances en la medicina psiquitrica permiten abrigar cierto grado de esperanza. Si clnicamente los datos numricos y el clculo de probabilidades demuestran el aumento de casos y su proceder lento en los varones, tambin desde un punto de vista jurdico existe un cierto paralelismo a la hora de valorar las llamadas nuevas causas de nulidad. As y aunque se planteen puntuales situaciones en las que se cuestiona la capacidad matrimonial del varn afectado por anorexia y bulimia y parezca que son las mujeres quienes tienden a conceder mayor importancia al matrimonio, mientras que los varones tienden a percibir, con mucha mayor inercia, que el matrimonio es algo que est ah, es mayor el nmero de nulidades por trastornos alimentarios en las esposas. Si las nulidades concedidas han ido creciendo con pequeas oscilaciones, si casi un 85 por ciento de los que interponen demanda de nulidad consigue una sentencia favorable, si el canon 1095 se argumenta cada vez

ms y de manera ya casi habitual en los procesos cannicos, sufrimos posiblemente una alteracin grave de lo moral y de lo espiritual. Conclusin Los medios de comunicacin nos informan del considerable aumento de demandas de nulidad por unas incapacidades a las que se quiere tildar de novedosas. Si se analizan detenidamente las causas de estas nulidades se comprende que son patologas desgraciadamente conocidas de toda la vida. Sntomas como el desinters por el sexo, la tendencia a la depresin, o la irritabilidad, son signos de trastornos graves que han servido en algunas ocasiones para declarar la nulidad de un matrimonio por incapacidad y, en otras se han relacionado con otros captulos de nulidad como el dolo, el error o la simulacin. Incluso parece que se consideran como causas de separacin conyugal. Los canonistas nos empeamos en valorar estas situaciones buscando novedad en nuestras reflexiones, tal vez animados por los esfuerzos de algunos jueces, abogados, psiclogos y psiquiatras, que al tiempo se esfuerzan en su quehacer profesional, tal vez motivados por aquellas mismas reflexiones. Este nfasis paradjicamente podra llevar en un futuro a plantear demandas de nulidad por incapacidad basadas en otras enfermedades clnicamente asociadas a las neurosis o psicopatas como por ejemplo los trastornos del sueo, de pnico o por estrs. Y plantearnos en consecuencia el siguiente interrogante: estamos tambin ante una posible epidemia en el mbito judicial?

Posibilidad de declarar nulo el matrimonio en el que hay malos tratos


Antes de analizar la trascendencia jurdica de los malos tratos en el matrimonio, es oportuno traer a colacin unas nociones

sobre la nulidad del matrimonio. Decir que el matrimonio sea nulo significa que ste no existi, es decir, no se realiz. Como es obvio, esto se refiere al matrimonio en el momento en que ste se realiza: si los contrayentes contrajeron vlidamente matrimonio, ste seguir siendo vlido, independientemente de lo que ocurra despus en la vida matrimonial. Es por eso que se dice que el juez declara la nulidad. Los jueces eclesisticos tienen la funcin -la obligacin en conciencia- de declarar lo que ocurri en el momento de celebrarse el matrimonio, para lo cual han de emplear todos los medios procesales que la ley cannica pone a su disposicin. Consecuentemente con lo dicho, la sentencia slo puede tener dos pronunciamientos: de nulidad o de validez. Como se ve por lo que se lleva dicho, el hecho de que haya malos tratos durante la vida del matrimonio en s misma no es, no puede ser, causa de nulidad del matrimonio, porque son hechos ocurridos despus de contraer matrimonio: lo relevante en una causa de nulidad matrimonial es que las dos partes verdaderamente quisieran o no contraer matrimonio, que no estuvieran impedidas, y que lo hicieran en forma cannica vlida. Todo ello, insistimos, referido al momento de contraer matrimonio. Una conducta posterior a la boda, por muy reprobable que sea, no puede invalidar el consentimiento prestado correctamente en su momento. Por lo tanto, los malos tratos no son causa de nulidad matrimonial, aunque quiz habr que examinar si hubo malos tratos antes de contraer matrimonio y stos llevaron a una de las partes a contraer matrimonio para librarse de ellos, pues entonces sera causa de nulidad por violencia o miedo (canon 1103). Tambin habr que comprobar, aunque no haya habido malos tratos antes del matrimonio o stos no fueran causa del miedo grave a que nos hemos referido, si hubo por parte de uno de los contrayentes dolo provocado para obtener el consentimiento de la parte que despus sufre los malos tratos, porque estaramos ante otra causa de nulidad (canon 1098). Y en todo caso, quiz hubo un engao en una cualidad de la persona: puede que una de las partes supona que se casaba con una persona amable y tranquila. Si esta cualidad la pretenda directa y principalmente, tambin sera nulo el matrimonio (canon 1097). Por otro lado, no sera demasiado

arriesgado sospechar que el hecho de ejercer violencia sobre su cnyuge es sntoma de que padece un trastorno de causa psquica. Si este trastorno es tan grave que hace que no pueda asumir las obligaciones del matrimonio, y estaba presente en el momento de contraer el matrimonio, sera otra causa de nulidad (canon 1095 3). Como se ve, los malos tratos durante el matrimonio no son causa de nulidad del matrimonio, aunque -si es el caso- ponen sobre la pista de que una de las partes que ha atentado el matrimonio era incapaz de prestar el consentimiento. El hecho de no declarar nulo un matrimonio en el que hay malos tratos a uno de los cnyuges puede parecer una solucin demasiado dura, propia de un jurista fro e insensible, tan legalista qie ignora la realidad de la difcil vida de algunos en su matrimonio. Pero se debe tener en cuenta el sentido de la justicia eclesistica. Las partes que acuden al juez pidindole la declaracin de nulidad del matrimonio acuden con un problema, que a veces es, desgraciadamente, tan grave como el de la violencia familiar. Pero acuden con un problema -los malos tratos- y le preguntan otra cuestin distinta -la nulidad de su matrimonio-. Ciertamente la declaracin de nulidad es solucin para el problema de los malos tratos, pero el juez debe responder a la cuestin que se le plantea. Si se quiere solucionar el problema de los malos tratos y de la violencia domstica, la sociedad y los poderes pblicos deben arbitrar remedios adecuados, pero no se le puede pedir al juez que diga que no existi lo que -a su juicio, de acuerdo con las pruebas que le han presentado- s existi. Flaco servicio hara a la sociedad el juez que declarara lo contrario de lo que las partes han sido capaces de demostrar. Que los poderes pblicos pongan los medios adecuados para erradicar la violencia de los hogares domsticos, y cada zapatero a sus zapatos.

El fundamento de la indisolubilidad del matrimonio, a la luz del Magisterio pontificio reciente.

Comentario al discurso del Santo Padre Juan Pablo II a la Rota Romana de 2002

Artculos relacionados: - Discurso del Santo Padre a la Rota Romana de 2000 - Discurso del Santo Padre a la Rota Romana de 2002. Una vez ms, el Santo Padre aprovecha el tradicional discurso ante la Rota Romana para desarrollar su pensamiento sobre el matrimonio cristiano. Este ao Juan Pablo II quiere continuar el tema iniciado en el ao 2000, acerca de la indisolubilidad del matrimonio. Y ante todo, slo al enunciar el tema, es obligado destacar la valenta del Papa: es difcil pensar un tema ms comprometido que el de la indisolubilidad. Y leyendo el discurso, hay que reafirmarse en la valenta del Papa, pues no deja en el tintero ni siquiera los aspectos ms polmicos de la indisolubilidad del matrimonio, como son el divorcio o el papel de los abogados y jueces cristianos. En sus primeros prrafos, el Santo Padre nos ofrece una reflexin sobre el fundamento de la indisolubilidad, tal como la plante el Seor en el Evangelio: basada en el plan divino sobre el matrimonio. Pero eso no quiere decir que sea algo aplicable exclusivamente al creyente, antes bien es la dimensin natural de la unin y, ms concretamente, la naturaleza del hombre modelada por Dios mismo, la que proporciona la clave indispensable de lectura de las propiedades esenciales del matrimonio (n. 3), lo que hace que la indisolubilidad sea vlida para toda persona: ello es as, porque el matrimonio es indisoluble: esta propiedad expresa una dimensin de su mismo ser objetivo; no es un mero hecho subjetivo (n. 4). Unicamente se debe aadir el ulterior reforzamiento de la indisolubilidad que se da por el carcter sacramental del matrimonio entre bautizados.

Y como ejemplo de la adecuacin de este planteamiento a la naturaleza humana, cita el Santo Padre el ejemplo de tantos miles de matrimonios, de todas las pocas, culturas y religiones, que han vivido y viven con fidelidad su unin. De ah que en el discurso se extraiga una conclusin sencilla, pero alentadora: no hay que rendirse ante la mentalidad divorcista. Lo cual implica una serie de actuaciones que el catlico puede poner por obra, entre las que destaco -entre otras muchas- la actuacin positiva ante las legislaciones permisivas en materia de divorcio y uniones de hecho: hay que oponerse con todas las fuerzas a tales legislaciones, pero adems se debe poner el acento tambin en el reconocimiento completo del verdadero matrimonio. No slo protestar contra lo negativo, sino tambin luchar por lo positivo. Ms an, se recuerda que la actuacin de todo Tribunal con competencias matrimoniales -eclesistico en primer lugar, pero tambin civil- debe buscar ante todo la verdad. Y cualquier sentencia que reconozca la verdad -la nulidad o la existencia del vnculo- por el hecho mismo de reconocer la verdad, contribuye a la cultura de la indisolubilidad, porque da certeza a las partes implicadas y a toda la sociedad. Lo cual, de todas maneras, desde un plano ms prctico, queda reforzado por el principio jurdico del favor indissolubilitatis, que no entraa prejuicio contra las justas declaraciones de nulidad, sino la conviccin operativa sobre el bien que est en juego en los procesos, as como el optimismo siempre renovado que proviene de la ndole natural del matrimonio y del apoyo del Seor a los esposos (n.7). En el discurso se deben destacar tambin las cuestiones de ndole prctica que esta materia suscita en las conciencias de los operadores del Derecho. Tanto para los jueces como para los abogados demasiadas veces hay conflictos en su conciencia. Al respecto se puede destacar que el Papa les recomienda a los profesionales afectados que usen los medios que en la Moral tradicionalmente se han recomendado: el juez, si puede, debe aplicar la objecin de conciencia. Como eso no es muchas veces posible, debe actuar segn las reglas de la cooperacin material al mal. Los abogados, en cambio, como profesionales liberales, la mayora de las veces pueden declinar su intervencin.

Nada nuevo para el estudioso de la materia. No se comprende, por lo tanto, los comentarios que estas recomendaciones han suscitado, porque son las que siempre se han dado. Ms extrao es que alguno, no se sabe con qu intencin, haya escrito incluso que aqu el Papa incita a los jueces catlicos nada menos que a prevaricar. Realmente, si alguien lee el discurso, no se sabe dnde, ni siquiera lejanamente, el Papa recomiende prevaricar. En este orden prctico no se debe olvidar que existe una funcin de los tribunales eclesisticos, y tambin de los operadores civiles del Derecho, recordada por el Santo Padre en varias ocasiones, y tambin en este discurso, que es la de ayudar a componer los matrimonios. Muchas veces sern los abogados, y tambin los jueces, los que pueden ayudar con su experiencia al matrimonio que pasa por dificultades. Sin olvidar que a veces la solucin es la convalidacin del matrimonio. Pero son los cnyuges los protagonistas de este discurso: tanto porque son los que con su consentimiento forman el matrimonio -o lo convalidan, si es el caso- como porque lo mantienen siempre vivo con su amor infatigable. Y as, precisamente porque Dios los ha unido mediante un vnculo indisoluble, el esposo y la esposa, empleando todos sus recursos humanos con buena voluntad, pero sobre todo confiando en la ayuda de la gracia divina, pueden y deben salir renovados y fortalecidos de los momentos de extravo (n. 6). Y as el Santo Padre encomienda a la intercesin de Santa Mara, Espejo de justicia, el crecimiento de la conciencia de la indisolubilidad del matrimonio, as como el compromiso de la Iglesia y de sus hijos, en esta causa tan decisiva para el futuro de la humanidad.

Nulidad matrimonial, anulacin del matrimonio, divorcio y separacin en el derecho cannico

El matrimonio, por su propia naturaleza, se contrae por tiempo indefinido: hasta que la muerte les separe, segn la expresin ya clsica. No es vlido el matrimonio que se contrae por tiempo determinado. El canon 1055 1 define el matrimonio como un consorcio de toda la vida, y el canon 1056 considera la indisolubilidad como propiedad esencial del matrimonio. Sin embargo, la Iglesia tiene organizado un sistema judicial con tribunales en todas las dicesis que pueden examinar los matrimonios, y a veces hay matrimonios cannicos en los que los cnyuges se separan y vuelven a contraer matrimonio. Parece necesaria una aclaracin de los conceptos que se manejan. Nulidad y anulacin de los actos jurdicos Aunque los trminos nulidad y anulacin a veces se usan como sinnimos, en derecho tienen significados distintos. Por anulacin se entiende el hecho de declarar ineficaz un acto: cuando se anula un acto jurdico, lo que se hace es declarar que desde ese momento el acto no produce efectos. La declaracin que anula un acto, as vista, no entra a considerar la existencia del acto. El acto que se ha anulado ha existido y ha producido efectos jurdicos vlidos, pero -por los motivos tasados que el derecho considere relevantes- desde el momento de la declaracin deja de existir el acto. La declaracin de nulidad de un acto, sin embargo, supone la inexistencia del acto. Cuando se declara nulo un acto, lo que se declara es que el acto nunca ha existido. Tampoco han producido efectos jurdicos vlidos, por lo tanto. El acto nulo lo es porque en su origen, en su formulacin, contiene defectos de tal gravedad que provocan que, en justicia, el acto deba ser tenido como no celebrado. El trmino nulidad se opone a validez. Naturalmente, se presume la validez de los actos jurdicos, o lo que es lo mismo, los actos que aparentemente se han realizado se han de considerar vlidos, salvo prueba en contrario. Se da relevancia a la apariencia, por razones de seguridad jurdica: en otro caso, se hara casi imposible el trfico jurdico. Por razones elementales de justicia, sin embargo, se da la posibilidad a las partes legtimamente

interesadas de demostrar la nulidad de un acto. Esa es la funcin de los tribunales de justicia. Obviamente, para declarar la nulidad de un acto se considera lo que ocurri en el momento de producirse el acto, siendo indiferente lo que haya ocurrido despus, durante la vida del acto. La declaracin de nulidad examina que el acto era imposible. Uno de los ejemplos ms claros es el contrato celebrado bajo coaccin. Al juez que debe examinar la nulidad de un contrato celebrado bajo coaccin no le interesa lo que ha ocurrido durante la vida del contrato, sino lo que ocurri en el momento de la celebracin del contrato. Las partes, por lo tanto, deben aportar pruebas de la coaccin en el momento de la celebracin; y no es posible pretender que hubo coaccin atenindose a lo que ocurri en la vida del supuesto contrato. Mientras que en la anulacin suele ser irrelevante la celebracin del negocio jurdico, para centrarse en la vida del acto. Un ejemplo es el contrato continuo -como el suministro de electricidad o de gas- que se ha de anular por falta de pago. Los efectos de una declaracin de anulacin se producen desde el momento de la declaracin, o con expresin clsica se producen ex nunc. Mientras que los efectos de la declaracin de nulidad se retrotraen al momento de producirse el acto: son efectos ex tunc. Como ya hemos dicho, se considera que no ha producido efectos. Por razones de equidad, sin embargo, y en atencin a la buena fe de quien recibe efectos jurdicos de un acto nulo, muchas veces el ordenamiento jurdico tiene mecanismos correctores de la dureza de esta norma: puede hacer la ficcin jurdica de considerar legtimos actos que en su origen son ilegtimos. Pero ello no afecta a la nulidad del acto en s, sino slo a la legitimidad de los actos que se derivan del acto nulo. Matrimonios nulos y anulaciones de matrimonios Apliquemos esta doctrina al matrimonio cannico, el matrimonio celebrado segn los ritos de la Iglesia. Dado que la Iglesia quiere ser fiel a la doctrina de Jesucristo, ha de dar relevancia a la enseanza contenida en Mateo 19, 6: lo que Dios ha unido, que no lo separe el hombre. Por lo tanto, la Iglesia considera

que no tiene potestad para disolver un matrimonio. Usando la terminologa explicada, se debe decir que la Iglesia no tiene potestad para anular el vnculo matrimonial. Es necesario, sin embargo, aadir algunos matices. El canon 1141 comienza un seccin del Cdigo de Derecho cannico titulada precisamente De la disolucin del vnculo (matrimonial). Qu quiere decir aqu el Cdigo de Derecho Cannico? Ciertamente, es posible disolver el vnculo matrimonial en algunos casos. El propio canon 1141 nos da la clave de esta cuestin: Canon 1141: El matrimonio rato y consumado no puede ser disuelto por ningn poder humano, ni por ninguna causa fuera de la muerte. Por lo tanto, es posible anular el matrimonio si ste no es rato, o no ha sido consumado. Se entiende que el matrimonio es rato si es sacramental, es decir, cualquier matrimonio vlido entre bautizados. Y se entiende que el matrimonio ha sido consumado si los cnyuges han realizado de modo humano el acto conyugal apto de por s para engendrar la prole (canon 1061). En estos casos, es posible pedir al Romano Pontfice la anulacin del matrimonio. Los cnones 1142 y siguientes regulan los supuestos ms comunes, entre los que se cuentan el privilegio paulino, el privilegio petrino y la disolucin del matrimonio rato y no consumado. Pero si el matrimonio es rato y consumado, no puede ser disuelto por ningn poder humano, ni siquiera por el Romano Pontfice. Los Papas han sido siempre conscientes de este lmite de su potestad, siendo el ejemplo histrico ms conocido el del matrimonio entre Enrique VIII de Inglaterra y Catalina de Aragn. En ese caso el Papa no dud en declarar la imposibilidad de satisfacer la pretensin de Enrique VIII, a pesar de que exista la amenaza de un cisma. Por lo tanto -salvo en los supuestos citados, que son poco frecuentes como se puede conjeturar- la Iglesia no anula ningn matrimonio. Los procesos matrimoniales cannicos tienen la

finalidad de dilucidar la duda de la validez o no de un matrimonio. Si es el caso, el tribunal eclesistico declara la nulidad del matrimonio. Se puede decir, por lo tanto, que en trminos generales la Iglesia no puede anular matrimonios. No lo hace, ni tampoco pretende hacerlo. Los procesos de nulidad matrimonial Por lo tanto, cuando las partes acuden a los tribunales eclesisticos por causas de ndole matrimonial, lo que hacen es preguntar a la autoridad eclesistica competente si un matrimonio es nulo. Formalmente no acuden para que se les solucione un problema, sino para resolver una duda de conciencia: la de si se han casado verdaderamente o su matrimonio fue nulo. Por supuesto, si han dado ese paso es porque existen problemas, y la nulidad del matrimonio sera la solucin. Pero la pregunta que se le hace al tribunal eclesistico es la de la nulidad del matrimonio, lo cual es independiente de lo que haya ocurrido en el transcurso de la vida matrimonial. Naturalmente, el tribunal slo puede dar dos respuestas, reconociendo la nulidad o la validez: sentencia pro nullitate o pro validitate. Y de acuerdo con lo que llevamos dicho, al tribunal no le interesa lo ocurrido durante la vida del matrimonio. Lo que le interesa es lo que ocurri en el momento de la celebracin del matrimonio: el juez eclesistico intentar establecer si verdaderamente se celebr el matrimonio, o por el contrario, se interpuso alguna dificultad objetiva que hizo que el consentimiento emitido no fuera vlido. Las causas de nulidad matrimonial son, brevemente, la existencia de un impedimento, el defecto de forma vlida o el vicio de consentimiento. No se debe olvidar que forma parte de la funcin pastoral de la Iglesia la bsqueda de la verdad. No es una actitud pastoral vlida la respuesta del juez que no est de acuerdo con la verdad objetiva. El juez, por lo tanto, habr de dictar la sentencia que ms se acerque a la verdad objetiva, aunque defraude las expectativas de las partes. Verdaderamente, no defraudar las expectativas de las partes si la sentencia se ajusta a derecho.

Queda claro, as, que -salvo las excepciones comentadas- es un error terminolgico decir que la Iglesia anula matrimonios: los declara nulos si es el caso, pero no puede anular matrimonios. Los tribunales de la Iglesia no hacen nulo un matrimonio, sino que se limitan a constatar una nulidad preexistente. El derecho cannico y los matrimonios que tienen problemas Con las excepciones ya indicadas, la Iglesia no est autorizada por Jesucristo para disolver ningn matrimonio (o declarar el divorcio de ningn matrimonio). Sin embargo, la cuestin permanece: si lo cnyuges se llevan mal, y el matrimonio fue vlido, el problema por el que acudieron al tribunal eclesistico permanece en pie. El derecho cannico les obliga a vivir juntos toda la vida? O formulado con crudeza, estn condenados a ser marido y mujer, aunque no ya no se quieran, por siempre? La Iglesia tiene en cuenta la naturaleza humana en la configuracin del matrimonio. Cuando declara la imposibilidad de reconocer el divorcio no les obliga a vivir juntos de por vida; los matrimonios con problemas tienen otras soluciones, que aqu no se pueden detallar por no ser el lugar. Entre ellas est la separacin matrimonial permaneciendo el vnculo (cnones 1151 y siguientes). Pero no se puede pretender que la Iglesia rompa el vnculo matrimonial, para lo cual no tiene potestad, ni tampoco que el juez declare lo que no es cierto. Esta solucin puede desilusionar a quienes acuden a los tribunales de la Iglesia pretendiendo que le solucionen un problema que objetivamente puede ser grave, pero se debe recordar que a los tribunales de la Iglesia se le pregunta por la validez de un matrimonio, y responden de acuerdo con la cuestin planteada. Los matrimonios que tienen problemas graves habrn de buscar soluciones, y la Iglesia va a facilitarla, con tal de que sea posible. No se le pida a la Iglesia que declare lo que no puede declarar.

La dispensa del matrimonio rato y no consumado

Autora: Mara del Mar Leal Adorna Facultad de Derecho Universidad de Sevilla

Una de las propiedades esenciales del matrimonio rato y consumado es la indisolubilidad. Dos son las caractersticas que ha de reunir un matrimonio para ser indisoluble: por un lado, el carcter sacramental (matrimonio rato), y por otro, la consumacin. As las cosas, en el momento en el que uno de estos requisitos falta, el matrimonio es susceptible de ser disuelto. Centrando nuestro cometido en la disolucin de matrimonio rato y no consumado, hay que preguntarse en primer trmino qu es un matrimonio rato o sacramental. El matrimonio rato no es ms que el matrimonio celebrado vlidamente (cualquiera que sea su forma) entre dos personas bautizadas, tanto catlicos como acatlicos. Canon 1141: El matrimonio rato y consumado no puede ser disuelto por ningn poder humano, ni por ninguna causa fuera de la muerte. Por tanto, la ausencia de consumacin es lo que fundamentar este estudio: la disolucin del matrimonio no consumado por dispensa, conocida comnmente como dispensa super rato. A pesar de la denominacin, no se trata de autntica dispensa y adems, puede darse la disolucin de matrimonio rato y no consumado en el supuesto en el que el vnculo conyugal no sea sacramental. Expliquemos el porqu de estas afirmaciones. 1) No se trata de dispensa, entendida sta, conforme al c. 85, como relajacin de la norma. En la dispensa super rato no se relaja la norma de la indisolubilidad del matrimonio sino que desaparece el matrimonio en s (el vnculo conyugal). Se tratara de una dispensa ad casum, que acta por va de gracia y no de justicia, pudindose negar el Romano Pontfice a su concesin, incluso siendo ciertos los extremos alegados. 2) La Dispensa de Matrimonio rato y no consumado puede aplicarse tanto al matrimonio entre bautizados, como al matrimonio entre parte bautizada y parte no bautizada. Por

tanto, ni dispensa, ni aplicacin exclusiva al matrimonio sacramental. Esta posible disolucin queda recogida en el canon 1142: Canon 1142: El matrimonio no consumado entre bautizados, o entre parte bautizada y parte no bautizada, puede ser disuelto por el Romano Pontfice, a peticin de ambas partes o de una de ellas, aunque la otra se oponga. Matrimonios a los que se puede aplicar la dispensa super rato. Como ya se ha adelantado, dos son los tipos de matrimonio que pueden ser disueltos a travs de este tipo de Dispensa: 1.Matrimonio entre dos bautizados: El bautismo recibido puede ser tanto catlico como acatlico. Al mismo tiempo dentro de este supuesto existen dos posibilidades: a) Que los cnyuges estn bautizados en el momento de contraer matrimonio (claro supuesto de matrimonio rato desde un principio). b) Que los dos cnyuges estn sin bautizar en el momento de la celebracin del matrimonio, siendo ambos bautizados con posterioridad. En este ltimo supuesto, ser necesaria la inconsumacin tras la recepcin del bautismo. 2.Matrimonio entre bautizado y no bautizado: Al igual que en el caso anterior, la parte bautizada podr ser tanto catlica como acatlica. Existen, tambin aqu, dos modalidades: a) Cuando en el momento de contraer matrimonio uno de los cnyuges ya ha recibido el bautismo. b) Cuando ambos contrayentes no estn bautizados al contraer matrimonio, recibiendo uno de ellos el bautismo con posterioridad a la celebracin de las nupcias, sin que tras stas tenga lugar la cpula conyugal. De todo ello podemos extraer los supuestos a los que no podr ser aplicada esta dispensa: a) Matrimonio sacramental consumado; b) matrimonio entre no bautizados (matrimonio no sacramental); c) Matrimonio nulo.

Requisitos para la aplicacin de la dispensa super rato. Cuatro son los requisitos exigidos explcitamente en el c. 1142 para que sea posible este tipo de disolucin: 1. Matrimonio vlido. 2. El bautismo de, al menos, uno de los cnyuges. 3. La inconsumacin del matrimonio. 4. La justa causa. El matrimonio no estar consumado si no se ha producido la cpula conyugal desde el momento de la vlida celebracin del mismo (o bien desde el momento de la recepcin del bautismo). La cpula perfecta, que implica la consumacin del matrimonio, consiste en la realizacin de modo humano del acto conyugal apto de por s para engendrar prole. Por tanto, no se entender consumado el matrimonio cuando, o no existe tipo alguno de relacin carnal, o bien, cuando la cpula practicada es insuficiente; tampoco cuando ha tenido lugar en una forma que no puede considerarse humana. En cuanto a la prueba de la inconsumacin, nos remitimos a las Litterae circulares De proceso super matrimonio rato et non consummato, de 20 de diciembre de 1986. El cuarto requisito necesario para la aplicacin de la dispensa super rato es la justa causa, que habr de ser tambin objeto de investigacin a lo largo del procedimiento que precede a la dispensa. La justa causa no se constituye como requisito novedoso sino que sta ya se exiga en los cnones 1119 y 1975 del Cdigo de 1917. En la codificacin actual queda recogida en los cnones 1142 y 1698. Dentro de la doctrina cannica, Gasparri cita los siguientes ejemplos de justa causa: 1. Disociacin de nimos sin esperanza de reconciliacin (aversin entre los cnyuges); 2. Temor de un probable escndalo futuro (incluidas las rias entre la familia de los cnyuges); 3. Probable sospecha de impotencia; 4. Matrimonio civil de una de las partes; 5. Prueba semiplena de la falta de consentimiento o de otro impedimento dirimente; 6. Posibilidad de contraer una enfermedad contagiosa; 7. Periculum perversionis moralis; 8. Haber contrado matrimonio civil; 9. Peticin de dispensa de ambos esposos. En determinadas ocasiones son varias las causas que se dan para la concesin de la dispensa; concretamente, hay una sentencia coram Teodori que afirma que cuando son varias

las causas que concurren dispensatio facilius obtinetur (Dec. 33-34, 1942, 340, n. 4 in fine.).

Las causas de nulidad en el matrimonio cannico


Por explicarlo de un modo sencillo, para que un matrimonio sea vlido debe ser realizado en forma vlida, entre personas hbiles y adems que sean capaces de prestar consentimiento. En sentido contrario, las causas de nulidad son el defecto de forma, o celebrado con impedimento o con vicio de consentimiento. Cada uno de estas tres causas generales se divide tambin en varios tipos. La terminologa canonstica habla de caput nullitatis, o captulo de nulidad, para referirse a cada motivo de nulidad. Se ofrece aqu un elenco general de los caput de nulidad de los matrimonios cannicos. En esta relacin se pretende slo enunciar las causas de nulidad a ttulo exclusivamente orientativo; no se pretende, a travs de este artculo, analizar exhaustivamente cada una de ellas. Para poder determinar si un matrimonio es nulo, debe realizarse un proceso judicial ante el juez competente, al que se le deben aportar las pruebas pertinentes, y en el que deben intervenir todas las partes procesales, como son el promotor de justicia y el defensor del vnculo. No es posible, por lo tanto, pretender que, a travs de unas pocas lneas, el lector sea capaz de obtener conclusiones definitivas sobre una determinada situacin. Por otro lado, las circunstancias de los catlicos en el mundo moderno son tan diversas, que es imposible recogerlas todas en este artculo. Por eso, se recomienda que quien quiera conocer exactamente algn captulo de nulidad, o consultar algn caso concreto, examine el canon correspondiente que se cita, adems de acudir a un experto en la materia. Nulidades derivadas de impedimentos Impedimentos que nacen de circunstancias personales

Impedimento de edad (16 aos para el varn y 14 para la mujer): c. 1083 Impedimento de impotencia antecedente y perpetua: c. 1084

Impedimentos que nacen de causas jurdicas


Impedimento de vnculo o ligamen: c. 1085 Impedimento de disparidad de cultos: c. 1086 Impedimento de orden sagrado: c. 1087 Impedimento de voto pblico y perpetuo de castidad en un instituto religioso: c. 1088

Impedimentos que nacen de delitos


Impedimento de rapto: c. 1089 Impedimento de crimen: c. 1090

Impedimentos de parentesco

Impedimento de consanguinidad: c. 1091 Impedimento de afinidad: c. 1092 Impedimento de pblica honestidad: c. 1093 Impedimento de parentesco legal: c. 1094

Nulidades por vicio de consentimiento


Nulidad por carecer de uso de razn: canon 1095, 1 Nulidad por grave defecto de discrecin de juicio: canon 1095, 2 Nulidad por incapacidad de asumir las obligaciones esenciales del matrimonio por causas de naturaleza psquica (incapacitas assumendi): canon 1095, 3 Ignorancia de las propiedades esenciales del matrimonio: canon 1096. Error acerca de la persona: canon 1097 1 Error acerca de una cualidad de la persona directa y principalmente pretendida (error redundans): canon 1097 2

Dolo provocado para obtener el consentimiento: canon 1098. Error determinante acerca de la unidad, de la indisolubilidad o de la dignidad sacramental del matrimonio (error determinans): canon 1099. Simulacin total del matrimonio o exclusin de una propiedad esencial: canon 1101 Nulidad por atentar matrimonio bajo condicin de futuro (canon 1102 1) o bajo condicin de pasado o de presente que no se verifica (canon 1102 2). Matrimonio contrado por violencia o por miedo grave: canon 1103.

Nulidades por defecto de forma

Matrimonio nulo por celebrarse sin la asistencia del ordinario del lugar o prroco, o sin su delegacin: canon 1108. Matrimonio por procurador nulo por vicio del mandato: canon 1105.

La convalidacin y la sanacin en la raz en el matrimonio


A veces se habla de revalidacin de matrimonio, para referirse a las posibles soluciones que ofrece el derecho cannico para aquellos matrimonios que resultan nulos, cuando los contrayentes quieren regularizar su situacin. Son las siguientes: a) la convalidacin; b) la sanacin en la raz; c) celebrar de nuevo el matrimonio. El C.I.C. slo regula las dos primeras. La posibilidad de celebrar de nuevo el matrimonio en realidad no necesita regulacin propia: es un matrimonio como otro, y por lo tanto sigue la normativa comn a todos los matrimonios (1), sin perjuicio de que los pastores de almas debern acoger los supuestos que se les presenten con especial solicitud. Existe una solucin ms, que es la llamada cohabitacin uti frater et soror. Esta es una solucin en el orden moral, porque el matrimonio no queda revalidado Como es sabido, para que un matrimonio sea vlido debe reunir tres requisitos: que no haya impedimentos, que los

contrayentes hayan prestado consentimiento vlido y que lo hayan hecho en forma vlida. Dicho en sentido contrario, los matrimonios pueden presentar tres tipos de nulidad: por haber un impedimento, por defecto de consentimiento o por defecto de forma. Tambin es necesario recordar que el consentimiento conyugal es personalsimo, de manera que nadie puede suplirlo (2). Lo cual no ocurre con la forma ni con los impedimentos de derecho eclesistico, que pueden ser dispensados. La convalidacin del matrimonio La convalidacin, tambin llamada convalidacin simple, viene regulada en los cc. 1156-1160. Esta es la forma de revalidacin prevista para dos supuestos: para los matrimonios que han resultado nulos por la existencia de algn impedimento oculto, o bien por un defecto de consentimiento oculto. Por lo tanto, si el impedimento o el defecto de consentimiento es pblico, no es posible convalidar el matrimonio (3). El elemento importante de la convalidacin es la renovacin del consentimiento, como analizaremos enseguida. Segn la doctrina canonista, los requisitos de la convalidacin son los siguientes: a) Forma cannica vlida. Es necesario que haya apariencia de matrimonio, es decir, que se haya celebrado de acuerdo con las exigencias de la forma jurdica sustancial. b) Cesacin de la causa de nulidad. Tal cesacin puede producirse por la desaparicin del hecho que da lugar al impedimento (p. ej., por haber cumplido la edad exigida), o por dispensa. c) Permanencia del consentimiento en la otra parte. En los cnones que regulan ambos supuestos de nulidad convalidables, el C.I.C. aade: "con tal de que persevere el consentimiento dado por el otro contrayente" (4). Se presume que el consentimiento prestado en su momento persevera, a no ser que se demuestre lo contrario (5). Si ninguno de los dos consinti en su momento, ambos debern renovar el consentimiento para la convalidacin. Se debe

sealar que la perseverancia del consentimiento se refiere a la voluntad de ser marido y mujer. Es compatible, por lo tanto, con situaciones de desagrado, o trato difcil, o incluso infidelidad, mientras no haya habido una revocacin de la voluntad de ser matrimonio.

El requisito central de la convalidacin es la renovacin del consentimiento, por parte de uno o de los dos cnyuges, segn los casos. La renovacin del consentimiento consiste en un nuevo acto de la voluntad, que puede manifestarse a travs de una declaracin formal o incluso mediante un comportamiento claramente expresivo. No hace falta, por lo tanto, ninguna intervencin de la autoridad eclesistica (6). Lo que cuenta es que el cnyuge renueve el consentimiento. En cuanto a los efectos, suele decirse que se producen ex nunc, es decir, desde el momento en que tiene lugar la convalidacin. Esto es vlido para el fuero interno, porque como dice la doctrina canonista- para el fuero externo, un matrimonio celebrado en forma cannica aparentemente vlida, con una nulidad que no puede probarse o es oculta, produce sus efectos desde el momento de la celebracin, es decir, ex tunc. La sanacin en la raz Aparece regulada en el Cdigo en los cc. 1161-1165. Puede describirse como un acto de la autoridad eclesistica por el que se revalida el matrimonio. Lleva consigo la dispensa del impedimento que dirimi el matrimonio, si lo hay, y de la forma cannica, si no se observ, as como la retrotraccin de los efectos cannicos al pasado. En este caso, el presupuesto necesario es la presencia de un consentimiento naturalmente suficiente entre las partes, anterior a la concesin de la gracia de la sanacin, y que tal consentimiento persevere. La legislacin cannica se muestra especialmente delicada en este aspecto, dada la importancia de preservar la voluntad de las partes (7). Ya sabemos en qu consiste la perseverancia del consentimiento de las partes. Basta aadir que se puede considerar que se ha revocado el consentimiento matrimonial cuando hay voluntad firme y obstinada de dejar de ser cnyuges.

Se puede aplicar, por lo tanto, a los matrimonios que han resultado nulos por defecto, de forma legtima, o por impedimento (8). Pero el requisito fundamental es la concesin por la autoridad competente, que es la Santa Sede en todos los casos o el Obispo diocesano en bastantes (9). De todas maneras, debe tenerse en cuenta que para la autoridad no es posible saber con certeza si perseveran los cnyuges en el consentimiento. Por eso, parece prudente dar algn criterio de actuacin. El Cdigo de derecho cannico prev que slo se pueda conceder la sanacin si es probable que las partes quieran perseverar en la vida conyugal (10). Puede concederse ignorndolo una de las partes o las dos, pero para actuar as debe haber causa justa (11). Por lo dems, se han dado casos de sanaciones colectivas para varios matrimonios, por ejemplo, si han sido asistidos por un prroco que result ser un impostor. En cuanto a los efectos jurdicos, se retrotraen al momento de la celebracin, a no ser que en el acto de concesin se indique otra cosa: son efectos ex tunc. Se refieren, casi exclusivamente, a la legitimidad de los hijos, porque la validez del matrimonio se produce con la sanacin (12).

1 Aunque no est regulado, el Cdigo de derecho cannico alude a esta posibilidad en tres ocasiones, en los cnones 1158 1, 1159 3 y 1160, al hablar de prestar el consentimiento "en forma cannica". 2 Canon 1057 1: "El matrimonio lo produce el consentimiento de las partes legtimamente manifestado entre personas jurdicamente hbiles, consentimiento que ningn poder humano puede suplir". 3 Se puede volver a celebrar el matrimonio, si es posible porque haya cesado el impedimento y sean hbiles para prestar el consentimiento. 4 Cfr. cnones 1158 2 y 1159 1. 5 Cfr. canon 1107. 6 Canon 1157 : "La renovacin del consentimiento debe ser un nuevo acto de voluntad sobre el matrimonio por parte de quien sabe u opina que fue nulo desde el comienzo". Deben renovar ambos si ninguno de los dos consinti en su momento -como ya se ha indicado-, o si se trata de impedimento oculto

conocido por los dos. En cuanto a la intervencin de la autoridad, puede hacerse necesaria para dispensar el impedimento, si es el caso. Tal intervencin no produce la convalidacin, sino que remueve el obstculo que haba para que los cnyuges pudieran prestar consentimiento vlido. 7 Cfr. canon 1162. Como ya ha sido indicado, ningn poder humano puede suplir el consentimiento de los cnyuges. Este canon es una aplicacin prctica de ese principio, pues si se concediera la sanacin de un matrimonio que no quisieran las partes en ese momento, se estara supliendo su consentimiento. 8 Cfr. canon 1163. Ya se ha dicho que con la concesin de la sanacin la forma queda dispensada, e igualmente el impedimento, si es posible. Si el impedimento no puede ser dispensado, debe haber cesado por s mismo, como sera el caso de un menor que alcanza la mayora de edad. En caso contrario, no se puede conceder. 9 Canon 1165 : " 1. La sanacin en la raz puede ser concedida por la Sede Apostlica. 2. Puede ser concedida por el Obispo diocesano en cada caso, aun cuando concurran varios motivos de nulidad en un mismo matrimonio, cumplindose las condiciones establecidas en el c. 1125 para la sanacin de los matrimonios mixtos; pero no puede otorgarla el Obispo si existe un impedimento cuya dispensa se reserva a la Sede Apostlica conforme al c. 1078 2, o se trata de un impedimento de derecho natural o divino positivo que ya haya cesado". 10 Canon 1161 3: "Slo debe concederse la sanacin en la raz cuando sea probable que las partes quieren perseverar en la vida conyugal". Ntese que se trata de un precepto dirigido a la autoridad que concede la gracia, porque lo que hace posible o no que el matrimonio sea sanado es la perseverancia del consentimiento, no que las partes perseveren en la vida conyugal, y menos que eso sea probable En el Cdigo de los Cnones de las Iglesias Orientales esta norma est redactada como requisito de la sanacin. 11 Cfr. canon 1164. 12 Cfr. canon 1161 1 y 2.

Pedro Mara Reyes Vizcano Doctor en Derecho Cannico

Es posible sanar en la raz un matrimonio contrado civilmente?

Quiz en algunas dicesis hay experiencias al respecto. En las circunstancias actuales, se debera tener en cuenta que la mayora de las veces el que acude a la autoridad competente el concejal, o el juez de familia- emite un consentimiento matrimonial. Es posible considerar que ha habido un defecto de forma, y proceder -quiz muy excepcionalmente, y con las debidas precauciones para evitar el escndalo de otros fielesa la sanacin en la raiz? No se puede olvidar tampoco el aspecto sacramental: quien acude al matrimonio, demasiadas veces, tiene idea de que el matrimonio es para siempre, pero en la mayora de los casos si las cosas se tuercen puede acudir al divorcio. Pero si el matrimonio es cannico -si se casa "por la Iglesia"- la indisolubilidad, propia de todo matrimonio vlido, adquiere una especial firmeza. Esto es algo que mucha gente, de un modo u otro, lo sabe: aunque no sepan dar razones, muchos saben que el matrimonio "por la Iglesia" es ms serio, se hace indisoluble "de verdad". Esa es la razn para no pocos de acudir al matrimonio civil, para no contraer un matrimonio autnticamente indisoluble. Por lo tanto, surge la cuestin: el matrimonio civil as contrado, dejando de lado el defecto de forma, excluye la sacramentalidad? La cuestin tiene su relevancia en esta materia, porque en este caso no sera posible la sanacin, pues deben emitir de nuevo su consentimiento.