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CAMBIOS EN LOS PATRONES

DE URBANIZACIN EN
MXICO, 1810-1910
Alejandra MORENO TOSCANO
El Colegio de Mxico
DURANTE EL SIGLO XI X se registran importantes cambios en el
sistema de ciudades de Mxico. El siglo xi x se inicia con un
largo periodo de "estancamiento" de la ciudad de Mxico y
se cierra con el restablecimiento indiscutible de su primaca.
En l se observa, adems, una redi stri buci n de los centros de
poblamiento. Por una parte se desequilibra el viejo sistema
colonial de ciudades de la zona del Bajo y del norte minero,
y por la otra, surge un nuevo norte gravitando en torno a
Monterrey y nuevos centros en la "tierra caliente". Sin em-
bargo, a pesar de la apari ci n de estos nuevos centros se refuer-
zan algunas relaciones establecidas desde la poca colonial. Las
pginas que siguen intentan plantear algunos de los proble-
mas que intervienen en esos cambios de equilibrio del sistema
de ciudades.
I . Los efectos de la guerra de Independencia
1. El teatro de la lucha
La guerra de Independencia rompi el equilibrio urbano
de la poca colonial al afectar a las zonas que ms se hab an
desarrollado en los l ti mos aos del virreinato: el Bajo y la
zona del camino Mxico-Veracruz. En efecto, el centro agrcola-
minero ms prspero de los ltimos aos de la Colonia, el
Bajo, fue el escenario de las ms crueles luchas en los primeros
aos de la guerra de Independencia.
160
PATRONES DE URBANI ZACI N EN MXI CO 161
Cuando Ward viaja de Quertaro a Celaya en 1826/ des-
cribe un paisaje rural bien distinto del que hab a observado
Humbol dt. Ward se encuentra con grandes extensiones de te-
rreno inculto "cubiertas de mimosas", sin ninguna huella de
haber sido nunca aprovechadas para la agricultura. "Aunque
se me asegur -escri be- que gran parte de esa tierra hab a
dejado de trabajarse durante la Revol uci n."
Las consecuencias de los aos violentos fueron muy impor-
tantes para el equilibrio agrcola de la zona. Las presas y los
bordos de las haciendas propiedad de espaoles fueron des-
truidas por los insurgentes.
3
Con ello, tierras que antes hab an
sido utilizadas en la agricultura de riego, quedaron reducidas
a terrenos de temporal, pues la inestabilidad de la regin y el
abandono de las propiedades por los hacendados ricos i mpi di
la reconstruccin de los sistemas de riego coloniales.
La guerra de Independencia produjo dos cambios funda-
mentales en el equilibrio de esta zona. En primer lugar, la i n-
corporaci n de hombres a los ejrcitos contendientes, durante
los diez aos que dur la guerra, redujo de manera conside-
rable la mano de obra agrcola. Adems, muchos de esos hom-
bres se perdieron en la lucha misma (la tradicin dice que
Hidalgo, en la derrota de Arroyo Zarco, perdi ms de 20 000
"indios"). Pero sobre todo, debe pensarse que al suspenderse
la actividad de las minas de Guanajuato, se acab con el prin-
cipal mercado de productos agrcolas de la zona. Sin sistema
minero que abastecer, la agricultura perdi el generador de
su dinmica.
En 1827 las ciudades menores del Bajo y todas aquellas
que de una u otra forma se encontraban ligadas a su zona,
desde Salamanca y Celaya hasta Acmbaro, se encontraban
"prcti camente en ruinas".
4
i H. G. Ward, Mxico in 1827.
. 2 Loe. cit.
3 Ward cita los casos de la Hacienda de Reviila en Arroyo Zarco (dis-
trito de Tul a) , op. cit., I I , p. 413; y de la Hacienda de Jaral (distrito de
Quertaro) . I I , 473.
4 Ward, op. cit., I I , pp. 422 y 684.
162 ALEJ ANDRA MORENO TOSCANO
El Bajo, la regin ms desarrollada de los ltimos aos
del virreinato, hab a sido -qui zs por eso mi smo-, la "cuna"
del movimiento insurgente, y en consecuencia, el teatro de la
ms violenta represin armada por parte de los ejrcitos rea-
listas.
Morelia, donde la mayora de los propietarios rurales se
ligaron a la causa insurgente, fue materialmente destruida.
Aos despus, cuando Ward visita la ciudad, comenta que "se-
rn necesarios todava muchos aos para reparar la ruina
total" que ocasion la guerra dentro de esa zona.
5
Zitcuaro, importante cruce de caminos entre Michoacn
y el valle de Toluca, correra un destino semejante. En Zit-
cuaro se hab a reunido la primera junta independiente, y esta
"fatal di sti nci n" (segn la expresin de Ward) provocara
la destruccin de la pobl aci n por las tropas de Calleja. En
1827 era ya evidente que nunca llegara a recuperar su antigua
importancia.
6
El teatro de la lucha insurgente se extiende tan al norte
como Valle del Maz (San Luis Potos ), que ser abandonado
a raz de la independencia.
7
Pero es hacia el sur, la zona de
refugio de los insurgentes bajo las rdenes de Morelos, donde
se concentrar a la violencia despus de 1812.
Los viejos centros mineros al sur de la cordillera volcnica
(Sultepec, Temascaltepec y Zacualpan) fueron afectados de
manera importante. Angangueo, un pequeo centro minero
donde se explotaban todava vetas superficiales antes de 1810,
fue abandonado durante los aos de lucha.
8
Tepati tl n (hacia
el Balsas) tuvo que suspender sus trabajos cuando Vicente
Guerrero secuestr los metales de la hacienda para pagar a
sus tropas.
9
Cuando los insurgentes, despus del ao de 1815 se ven
o Ward, op. cit., I I , p. 677.
Ibid., I I , p. 384.
' Ibid., I I , p. 478.
3 Ibid., I I , p. 387.
Ibid., I I , p. 381.
PATRONES DE URBANIZACIN EN MEXI CO 163
obligados a localizar sus centros de operacin guerrillera en
pequeas zonas de refugio. Tlalpujahua queda bajo el domi-
nio de Rayn, y la poblacin es abandonada por sus habi-
tantes.
10
La violencia en la zona del sur afecta tanto a esos pequeos
centros mineros como a los centros productores de caa de
azcar.
Las viejas haciendas de caa al sur de Michoacn des-
aparecen durante esos aos. Cuautla (Edo. de Morelos), si-
tuada en la zona de produccin caera ms importante del
pas, fue sitiada en 1814, con consecuencias enormes para las
haciendas azucareras de su zona.
Pero si el Bajo y la zona sur del eje volcnico se desquician
seriamente durante esos aos de lucha, no seran menores las
consecuencias de la contienda en la zona del camino Mxico-
Veracruz.
El camino Mxico-Veracruz representaba la ni ca liga ma-
terial entre la capital del virreinato y la metrpol i . As pues, la
ocupaci n de esta ruta fue uno de los principales objetivos
insurgentes. Insurgentes y realistas se disputaron durante diez
aos el dominio de las tierras entre Perote y J alapa. Los insur-
gentes procuraron destruir las partes del camino no controla-
das por los realistas. Todav a en 1827, Ward encuentra, al
subir al altiplano, "huellas de devastacin" a distancias igua-
les del camino antes y despus de la ciudad de J alapa.
11
El puerto de Veracruz sera campo de batalla hasta 1823.
La ciudad acabara por ser abandonada por sus habitantes.
12
Si seguimos las impresiones de Ward durante su viaje a
Mxico, las nicas zonas del pas que no fueron afectadas du-
rante la guerra seran las provincias del norte y la zona minera
de Zacatecas.
13
A esa ruta podr a quizs agregarse el sur ex-
tremo.
i " Ibid., I I , p. 323.
i i Ibid., I I , p. 198.
i -
1
Ibid., I I , pp. 174-6 y 263.
Ibid., i r, p. 634.
164 ALEJ ANDRA MORENO TOSCANO
2. Los efectos de la guerra de Independencia en el sistema
de ciudades
a) La salida de los espaoles. La violencia de la guerra
de Independencia durante los primeros aos produjo despla-
zamientos violentos de la poblacin espaola asentada en las
principales ciudades coloniales. Se sabe que cuando los insur-
gentes se dirigan hacia Guadalajara, el obispo, los miembros
de la audiencia y todos los "vecinos de primera distincin",
tomaron el camino de San Blas, abandonando la ciudad, para
protegerse en Acapulco o en La Habana y alejarse del teatro
de la l ucha."
Sin embargo, las primeras emigraciones importantes de es-
paoles hacia la pen nsul a comienzan a partir de 1814. Durante
ese ao sali de Mxico, rumbo a Veracruz, con destino final
en La Habana, Nueva Orlens o Burdeos, el primer "convoy"
de "europeos" llevndose consigo cinco millones de pesos. En
octubre de ese mismo ao, aunque Calleja trat por todos los
medios de evitarlo, negndose inclusive a expedir pasaportes,
saldra un segundo convoy de espaoles, con un cargamento
estimado en siete millones de pesos.
15
Puede pensarse que la salida de estos espaoles afect ms
a las pequeas ciudades, ya que los ricos comerciantes de M-
xico no abandonaron el pas. Con estas emigraciones los peque-
os centros de poblamiento perder an a los miembros de su
lite local, compuesta de hacendados provincianos que en oca-
siones formaban tambi n el grupo de comerciantes y adminis-
tradores pblicos regionales. Sin embargo, esta emigracin
afect tambi n a grupos de comerciantes menores y personas
poco acomodadas.
Conocemos, en este sentido, el caso caracterstico de Oaxa-
ca, donde de 82 tiendas que funcionaban antes de la indepen-
1-* Romeo Flores, La Contrarrevolucin en la Independencia. Mxico,
E l Colegio de Mxi co, 1969, p. 69.
15 Ibid., p. 78.
PATRONES DE URBANI ZACI ON EN MEXI CO 165
ciencia, cerraron 52 durante los aos de lucha, permaneciendo
abiertas ni camente tres tiendas de "espaol es".
18
A pesar de que los tratados de Crdoba aseguraron al grupo
espaol la libertad de trasladar sus fortunas a donde les con-
viniere," y a pesar de que se ofreca a los espaoles garant as
para permanecer sin problemas en el territorio,, a salida de
espaoles parece haber sido constante, "intensificndose" des-
pus de 1821.
18
Ser en 1827 cuando se produzca la l ti ma salida de espa-
oles con la ley llamada de expulsin.
- Aun cuando todav a no se ha cuantificado el volumen de
estas salidas - ni en lo que se refiere al nmero de personas, ni
en cuanto al monto de los capitales que llevaron consigo- se
han recogido observaciones muy indicativas en los trabajos ms
recientes sobre el tema.
En 1827 seran afectados por la ley de expulsin 770 espa-
oles. Del Distrito Federal saldran 559 personas de las cuales
83 eran "comerciantes", 84 "propietarios, capitalistas o empre-
sarios", 102 frailes y el resto, "particulares, eclesisticos, criados
y mujeres".
19
Segn la opi ni n de Lorenzo de Zavala, la expul si n de
1827 afect indirectamente a 10 000 familias y con ella "sufri
la Repbl i ca una enorme prdi da de capitales".
20
Lucas Ala-
mn estimaba la salida de capitales en 1827 en 12 millones
de pesos, aunque sostuvo siempre que la prdi da ms impor-
tante hab a sido "la industria con que se hacan valer"."
Podr a pensarse pues, que estas salidas de grupos "urbanos-
afectaron de manera indirecta la estructura de las ciudades y
su relacin con el sistema urbano general. El vaco dejado por
estos grupos en algunas ciudades sera llenado, aos ms tar-
de, por comerciantes ingleses, franceses o norteamericanos.
ifi Loe. cit.
17 Ibid., p. 87.
is Ibid., p. 95.
is Ibid., p. 136.
2 Ibid., p. 135.
2i Loe. cit.
1(56 ALEJ ANDRA MORENO TOSCANO
b) Migracin a las ciudades. Pero sin duda el efecto de
mayor importancia de estos aos de inestabilidad fue la migra-
cin masiva de poblacin a ciertos centros urbanos mejor pro-
tegidos. En la ciudad de Mxico se encontraron siempre en esta
poca -segn las observaciones que recogi Ward- los medios
suficientes para reprimir "el espritu licencioso generado por
la guerra ci vi l " y cualquier intento para resistir a la autoridad
del gobierno.- As, a pesar de que la ciudad perdi muchas de
las obras de urbanizacin iniciadas por Revillagigedo (alum-
brado, pavimentacin) ,
2 3
y esto ms por los "efectos desmora-
lizadores de la revol uci n" que por haber sido teatro efectivo
de la lucha armada, comenz a refugiarse en ella poblacin de
muchos sitios.
La ciudad de Mxico tena en 1810, 150 000 habitantes y
en 1811 un total de 168 846.
2
* La ciudad de Toluca, donde
durante la Revol uci n "jams falt un buen pie de fuerza pro-
tectora", creci "notablemente" al decir de Carlos Mar a de
Bustamante, con los labradores ricos de la zona, que "no hallan-
do seguridad en los campos" por las incursiones insurgentes, se
22 Ward, Mxico in 1827, I I , p. 240.
23 Loe. cit.
24 Los datos se recogen de Enrique Florescano, Precios del maz y crisis
agrcolas en Mxico, 1708-1810. Mxi co, El Colegio de Mxico, 1969, cua-
dro 18; Keith A. Davies, "Tendencias demogrficas urbanas durante el
siglo xrx en Mxico", Historia Mexicana, XXI : 3, 1972, proporciona
las siguientes cifras: 1805 = 128 218; 1811 = 168 846; 1820 = 179 830;
segn Orozco y Berra (Diccionario de Historia y Geografa, Mxi co, 1855,
vol. V, p. 779) . "En 1811 el juzgado de polica form el censo, encontrando
168 846 individuos, mas no era esa la pobl aci n cierta, porque estaban
incluidas multitud de familias que se hablan refugiado en las provincias
o en la capital por temor de los insurgentes, lo cual la haca aumentar
de manera momentnea, as fue que, cuando en 1813 el ayuntamiento
constitucional hizo el alistamiento por orden del gobierno se hallaron
123 907 personas. E l demri to se atri buy a la epidemia de fieb-es que en-
tonces se padeca, de que murieron 20 385 individuos; pero aun suponien-
do ya faltar este nmero se echan todava de menos 24 550 almas para
llegar al censo de 1811." Una copia de padrn del ayuntamiento de 1824
(totales por cuarteles) en Archivo del Antiguo Ayuntamiento, Mxico,
nm. de catlogo 4592.
PATRONES DE URBANIZACIN EN MXI CO 167
"recogieron" en ella. El corregidor de Toluca pasara a la pos-
teridad por la "saa con que persigui a los insurgentes" y
porque "se aprovech de semejante coyuntura y se dedic al
arreglo de la polica y construccin de algunos puentes y cal-
zadas".
25
Un papel semejante desempeara Guadalajara. La antigua
ciudad capital de Nueva Galicia, a pesar de haber sido el cen-
tro de educaci n y administracin de una amplia zona, nunca
lleg a alcanzar el desarrollo de otras ciudades en la Colonia.
En 1803, Guadalajara tena solamente 19 500 habitantes (re-
curdese que para esas fechas Puebla rebasaba los 50 000) . Sin
embargo, en 1823, Guadalajara hab a alcanzado los 46 804 y
en 1827 los 60 0O0.
28
Bustamante no esconda su opi ni n de
que fue el general Cruz, quien reprimiendo insurgentes "dio
el ser a aquella ciudad en aquella malhadada poca".
27
En 1827 se consideraba a Guadalajara la segunda ciudad
de la Repbl i ca, habiendo ganado el papel que antes osten-
tara Puebla.
2
*
Quertaro, una ciudad de 40 000 habitantes lleg a tener,
durante los primeros aos de lucha insurgente -segn las opi-
niones que recogi Ward- , "hasta 90 000". Esta poblacin tem-
poral la consti tu an propietarios de las haciendas de la zona
que se refugiaron en la ciudad con sus "familiares y sirvien-
tes";
29
adems, agricultores pobres y jornaleros llegaban tam-
as Carlos Ma. de Bustamante, Viaje a Toluca, 1834, p. 55.
2< Las cifras son de Ward, Mexico in 1827, I I , p. 651.
27 Bustamante, op. cit., p. 55.
2s Ward recoge interesantes observaciones sobre las mejoras que hi-
cieron los gobiernos locales en el sistema educativo. Despus de los aos
violentos de la lucha de independencia se establecen 4 imprentas en la
ciudad, que se dedican a la edicin de hojas volantes y peridicos pol-
ticos. La efervescencia de la ciudad en 1827 era tal, que Ward cree ver en
ella "que la libertad de prensa ha degenerado en libertinaje", op. cit., I I ,
pp. 651 y 655.
29 "The population of the capital by the last census appears to be
32 000; but the town is supposed to contain at leat 40 000 inhabitants.
During the Revolution, 90 000 souls were often assembled in it, the pro-
prietors of the neighbouring Haciendas being frequently compelled to take
168 ALEJ ANDRA MORENO TOSCANO
bin a la ciudad a buscar medios de subsistencia cuando las
zonas rurales quedaban convertidas en campo de batalla.
Como en el caso de Quertaro, es posible que estas migra-
ciones masivas hayan sido solamente temporales. De ser as, se
recoga una vieja tradicin colonial de la ciudad en tiempos
de crisis -funci n de toda ciudad antigua mejor protegida
que el campo. Se pueden recordar algunos movimientos seme-
jantes de mi graci n temporal masiva hacia ciudades importan-
tes del virreinato: Morelia, Guanajuato, Quertaro, Puebla,
ciudad de Mxico, durante las hambres que produjeron las
crisis agrcolas de 1714, 1749-50 y 1785-86.
30
En las principales
ciudades coloniales funcionaba siempre un psito que venda
maz a precios ms bajos en pocas de caresta, y adems, las
autoridades encontraban siempre alguna manera de iniciar
grandes obras pblicas para dar trabajo a las clases meneste-
rosas.
31
De la misma manera como las viejas ciudades del sistema
colonial "polarizan" a la poblacin, a consecuencia de la
guerra de Independencia, se vern crecer poblaciones antes
prcti camente inexistentes, en las zonas marginadas de la con-
tienda. El caso ms interesante en esta poca es sin duda el
de Nuevo Len. En esa provincia se refugia una parte de la po-
blacin del centro y es probable que Monterrey se haya bene-
ficiado directamente de esos desplazamientos.
L a guerra de i ndependenci a . . . ardiendo horri bl emente en el
i nteri or del pa s, estando esta provi nci a en paz, hizo veni r a ella
una i nmi gr ac i n abundante que en tan corto tiempo dupl i c el
nme r o de sus habi tantes. ^
reuge there with their families, and farming servants, while their properly
was laid waste by the contending parties." Ibid., I I , p. 417.
so Ver en Enrique Florescano, op. cit., el cap tul o "Las crisis agrcolas
y sus consecuencias sociales y demogrficas", pp. 154-159.
3i En los libros de bautismo de la parroquia de San Bartolo Naucalpan
se han encontrado menciones sobre las medidas que tomaban los curas
prrocos para impedir la migracin masiva de los i nd genas a la ciudad
de Mxi co (comuni caci n de Elsa Malvido) .
3= Emiliano Busto, Estadstica de la Repblica Mexicana (Anexo n-
PATRONES DE URBANI ZACI ON EN MXI CO 169
Pero as como llegan hombres de fuera a algunas ciudades,
otras sern abandonadas. En Veracruz slo quedan las familias
ms pobres que no pueden trasladarse a Alvarado. Y ni stas
viven en la ciudad; ms bien preferirn levantar campamentos
improvisados en los terrenos arenosos de los alrededores sin-
tindose ms seguros fuera de una ciudad atacada continua-
mente.
Todav a en 1823 Ward encuentra una Veracruz habi-
tada por los verdaderos "desechos" de su antigua pobl aci n.
33
Morelia, que lleg a tener 21 000 habitantes en 1805, en 1822
tena solamente 11 890. Fuentes contemporneas indican que
en 1811 Morelia hab a sido prcti camente abandonada, que-
dando en ella apenas 3 000 habitantes.
34
Guanajuato, que entre
1793 y 1803 hab a aumentado su poblacin un 42%, a partir
de 1810 ve cortado definitivamente su desarrollo.
35
De manera
semejante, las ciudades menores del Bajo, o los centros de po-
blacin cercanos a la ciudad de Mxico (San Angel, Tacubaya,
San Agustn de las Cuevas en Tlalpan) ,
3 6
se vacan durante los
aos de la guerra de Independencia.
c) Los efectos en el equilibrio econmico. No slo las
ciudades, tambi n el sistema colonial de ciudades ser afec-
tado profundamente por la guerra de Independencia. Cuando
el camino de Veracruz es tomado por primera vez por tropas
insurgentes en 1812 - el de Acapulco estaba cerrado pract.ca-
gadT r n evo Trto p ra manten s'u Mga^on 1
metro poli Entonces se abrieron para el comercio con el i n te-
mero 3 a la Memoria de Hacienda del ao econmi co de 1877 a 1878) .
Mxi co, Imprenta de I . Cumplido, 1880, t. I , p. L X X X .
33 Ward, op. cit., I I , pp. 176 y 178.
si Keith A. Davies, "Tendencias demogrficas urbanas. . . ", artculo
citado.
35 Ibid.
36 Ver las observaciones de Ward para Tacubaya, I I , p. 232; San Agus-
tn de las Cuevas, I I , p. 299; San ngel , I I , p. 224 y Chapultepec, I I , p. 231.
170 ALEJ ANDRA MORENO TOSCANO
rior, los puertos de Tampico, Tuxpan y Alvarado en el Golfo
de Mxico y de San Blas en el Pac fi co."
La apertura de estos puertos rompi temporalmente la vie-
ja estructura monopolista del comercio colonial: Mxico-Vera
cruz va Puebla y la feria de J alapa. En el norte minero, al
abrirse Tampico, San Luis Potos se convertira en el centro
distribuidor de los productos importados y llegara a contro-
lar el abastecimiento de una amplia regin que llegaba hasta
las minas de Zacatecas y Catorce. En el occidente, Guadalajara
se benefici de ese mismo papel de distribuidor de productos
extranjeros que llegaban por el puerto de San Blas.
;
El viejo puerto de San Blas, mantenido desde mediados del
siglo xvi n como base de las exploraciones hacia la California,
fue habilitado en 1796 como puerto de comercio para recibir
los productos del Per y Chile prohibidos en Acapulco.
33
Sin
embargo, San Blas no alcanzara su esplendor momentneo
sino hasta los aos de la guerra de Independencia. Durante
los primeros aos del siglo xi x llegaban a San Blas mercancas
de Per o mercancas de las Antillas que preferan hacer el
rodeo por Panam para alcanzar con seguridad el mercado de
la mesa central mexicana.
39
No es de extraar, entonces, que
sea precisamente durante estos aos cuando el consulado de
Guadalajara comience a defender la tesis de la libertad de co-
mercio, enfrentndose directamente a los intereses del consu-
lado de Mxico. La apertura de San Blas permi t a a los co-
merciantes de Guadalajara obtener los gneros europeos a
precios menores, con mayor margen de ganancia y alegando
Ward, op. cit., I , 428. Hay que recordar que con la guerra entre
Espaa e Inglaterra y dentro de la poltica de libre comercio se permi ti
desde 1799 a buques de potencias neutrales, comerciar con Amrica. Entre
1807 y 1810 los puertos de Mxi co habilitados al comercio exterior fueron
Veracruz, Campeche y Sisal (Yuc.) . Ver Miguel Lerdo de Tejada, El co-
mercio exterior de Mxico. Banco Nacional de Comercio Exterior, 1967.
38 Joaqu n Ramrez Cabanas, Comercio extranjero por el puerto de
San Blas en los arios 1812-1817. Mxi co, 1944 (Archivo Histrico de la Se-
cretara de Hacienda, vol. II) , p. 32; ver tambi n Marcial Gutirrez Ca-
marera, San Blas y las Californias. Mxi co, Jus, 1956.
39 Ward, op. cit., I , pp. 428-29.
PATRONES DE URBANIZACION EN MEXI CO 171
inclusive, un beneficio al consumidor." El enfrentamiento de
ambos intereses lleg al grado de que, en 1816, el consulado
de Guadalajara desobedeci pbl i camente un bando de Ca-
lleja que exiga se decomisara un cargamento desembarcado
en San Blas para que fuera entregado al consulado de M-
xi co.
41
Habr a que pensar, pues, en las consecuencias de la aper-
tura de estos puertos. Por primera vez, despus de tres siglos,
el monopolio de la ciudad de Mxico dej de hacer sentir su
presi n.^ Algunas zonas del interior del pas recibieron los
productos extranjeros a un precio accesible. Sin sobrecargar
los productos con el costo del flete que se acumulaba al trans-
portarlos por tierra de Veracruz a Mxico y de ah a las zonas
del interior, stos se recibieron en zonas alejadas al precio que
antes slo los reciba la ciudad de Mxico.
La ruptura momentnea del monopolio Mxico-Veracruz,
permi ti que se desarrollaran algunas lneas de comercio re-
gionales. El puerto de Refugio abasteca Monterrey-Monclova-
Sal ti l l o;
43
los territorios de Texas comerciaron directamente
con Galveston.
44
En el Pacfico, Mazatln abastecera los cen-
tros mineros de Culiacn, Cosal y lamos, y Guaymas surgira
como puerto de comercio para Arizpe y Chihuahua mante-
niendo relaciones con lugares tan lejanos como Cantn y
Calcuta.
45
Esta situacin tuvo una vida legal muy corta. A l consu-
marse la independencia se volvera al viejo patrn de comercio
c(}J-0m <^1* 'X/'er^icri-iz i*ecLijDer3.rxi sx^ J3el ele j3uerto xxnxco C fOC ~
p. 6.
Loc. cit.
42 Vid. Lerdo de Tejada, op. cit., "segundo periodo 1778-1821", pp. 19
y 55.
*a Ward, op. cit., I , p. 432.
Ibid., 1 p.. 432: "they are now rising daily in prosperity, and have
every prospect, from their vicinity to New Orleans, and from the facility
of their communication with the coast, of being as well providen with the
necesary supplies, as the capital itself".
Ibid., I I , p. 592 y 602.
172
ALEJ ANDRA MORENO TOSCANO
tivo - a pesar de las declaraciones de libertad de comercio-
en el comercio de los productos extranjeros. Pero la trascen-
dencia de los hechos anteriores radica precisamente en que
crearon condiciones que impidieron que la situacin fuera "la
misma" en el futuro. Veracruz era el nico centro mar ti mo
con "aduana", pero las tierras del interior no pod an olvidar
los beneficios adquiridos. Aquellos mismos centros que se be-
neficiaron temporalmente del desequilibrio del sistema colo-
nial durante la independencia, se convirtieron en los princi-
pales centros del "contrabando".
Ward critica a los comerciantes ingleses que abrieron sus
casas de comercio para productos europeos en la ciudad de
Mxico, siguiendo el mismo patrn de la Colonia. Con esto,
los ingleses dejaron en manos de los americanos el control del
comercio interior de la joven Repbl i ca. Slo los americanos
supieron aprovechar la coyuntura que les abr a la posibilidad
de introducir sus productos - por contrabando- a las tierras
del interior de Mxico. El auge comercial de San Luis Potos
durante los aos siguientes a la independencia parece expli-
carse bien por ser ste el centro del trfico "ilcito" de mer-
cancas norteamericanas - y europeas- que se di stri bu an en
la zona minera del norte.
46
En 1824 un informante cuenta a Ward que vio en Guay-
mas, puerto todava sin aduana, anclados si mul tneamente
28 navios cuyo cargamento se i ntroduc a obviamente duty
free."
Pero adems de romper el equilibrio econmico del co-
mercio colonial, la guerra de Independencia provocara una
recomposicin en ciertas zonas de produccin agrcola. Duran-
te los aos de lucha, las pequeas zonas productoras de caa
ie "A very large proportion of the British manufactures at present
consumed in Mexico passes entirely through the hands of North Amer-
icans; and after being landed by American ships at Tampico, Soto la Ma-
rina and Refugio, is disposed of, by American merchants at San Lui s
Potosi and Saltillo, where they have formed establishements and are in
almost exclusive possesion of the trade of the country". Ward, I , p. 431.
Ibid., I I , p. 602.
PATRONES DE URBANI ZACI N EN MEXI CO 173
de azcar de Michoacn, J alisco o Veracruz, fueron abando-
nadas. En consecuencia, Cuautla-Cuernavaca se convertiran
en el nico centro productor de caa para el abastecimiento
de un amplio mercado interior por intermedio de la ciudad de
Mxi co. Cuautla pudo recuperarse muy pronto de los estragos
de la lucha de 1814, al grado de que en 1826 Ward escribe que
"no hay ninguna razn para creer que la producci n total del
valle haya excedido nunca a la actual".
48
d) Las consecuencias de. la libertad de comercio. El des-
equi l i bri o del patrn de ciudades coloniales se agudizar por
otros hechos derivados de la independencia. Cuando la nueva
Repbl i ca se abre al comercio extranjero, comienzan a llegar
manufacturas europeas o norteamericanas que compiten favo-
rablemente con las producciones locales. Era natural que esta
nueva situacin afectara precisamente a aquellas ciudades co-
loniales que hab an podido desarrollar una industria textil ms
o menos prspera en los l ti mos aos del virreinato.
Puebla comenz a resentir la sustitucin de sus productos
textiles por tejidos ingleses ms baratos y de mejor calidad.
Cuando Ward visita la ciudad indica claramente que "dentro
del sistema presente de libre comercio con Europa", era muy
difcil que Puebla pudiera recuperar su antigua importancia.
Opina por ello que ms convendr a al gobierno suprimir las
viejas fbricas poblanas y dedicar toda la fuerza de trabajo a
la agricultura, puesto que los propietarios rurales se quejaban
continuamente de la falta de brazos.
49
Quertaro resinti los
efectos de la libertad de comercio en forma semejante. A pesar
de que en 1826 todava la mitad de las casas de la ciudad se
destinaban al comercio o a las pequeas manufacturas de lana
para cubrir el contrato de abastecer al gobierno con las telas
Ward, op. cit., I , p. 70: sobre el abandono de ingenios azucareros;
Ward, I I , p. 64; Carlos Guillermo Koppe (Cartas a la patria. Mxi co,
UNAM, 1955) que visita a Mxi co en 1830 registra un "gran ingenio azu-
carero" saqueado y abandonado durante la Revol uci n cerca de Paso de
Ovejas, Veracruz.
Ward, op. cit., I I , p. 280.
174 ALEJ ANDRA MORENO TOSCANO
para uniformes mi l i tares- la demanda de los productos texti-
les de Quertaro comenz a decaer desde la segunda dcada
del siglo xi x.
5 0
A pesar de los cambios mencionados, el sistema colonial
de ciudades en el altiplano se prol ong durante la primera
mitad del siglo xi x. Hasta 1837 se mantuvo el monopolio de
un solo puerto de entrada para las mercancas extranjeras
(Veracruz). En 1856 se permi ti a los buques extranjeros de-
tenerse en dos puertos nacionales: una vez para descargar efec-
tos y la segunda para conducir pasajeros o correspondencia.
Sera hasta 1877 cuando los buques extranjeros tendr an plenas
libertades para cargar efectos en cualquier puerto de la Re-
pbl i ca.
51
Dado lo anterior podr a pensarse que, mientras se man-
tuvo la vieja estructura monopolista Mxico-Veracruz, los
puertos menores se beneficiaron del comercio de contrabando.
Esta situacin permi ti el desarrollo de algunas regiones que
escapaban a la dependencia del centro. Paradj i camente, cuan-
do el centro decide abrir al trfico legal esos puertos y establece
en cada uno de ellos su respectiva "aduana" centraliza nueva-
mente los beneficios del trfico comercial/Es muy significativo
que las cifras estimativas que se han recogido hasta ahora pa-
rezcan indicar que el crecimiento de la ciudad de Mxico per-
maneci "estancado" entre 1820 y 1870.
52
,
I I . Condicionantes externos del desequilibrio del sistema
antiguo de ciudades, 1860-70
1. La guerra de secesin y el surgimiento de nuevas regiones
Eos aos de la guerra civil norteamericana favorecen algu-
nos desarrollos regionales en Mxico. Es precisamente durante
so Ibid., I I , p. 418.
si Exposicin de la Secretaria de Hacienda de los Estados Unidos Me-
xicanos de 15 de enero de 1879 sobre la condicin actual de Mxico...
Tol uca, Imprenta del Instituto Literario, 1879, pp. 328-330.
52 Keith A. Davies, "Tendencias demogrficas urbanas. . . "
. PATRONES DE URBANIZACIN EN MXI CO 175
esos aos cuando se sentarn las bases del desarrollo de la zona
noreste.
Desde 1861, aun antes de que el bloqueo a los estados con-
federados se hiciera efectivo, los productores de algodn del
sur de Estados Unidos comenzaron a restringir extraoficial-
mente sus exportaciones a Europa. Se buscaba, al parecer, que
la caresta de la fibra inclinara a Inglaterra y a Francia -sus
principales consumidores- a aliarse a la causa de los confede-
rados. La "enorme caresta" del algodn, se har a sentir an
ms en Europa, cuando el bloqueo se hizo efectivo en 1862.
Cuando Mobi l e y Savannah cayeron en poder de los yankis
(1864) los estados del sur se vieron obligados a sacar sus pro-
ductos -e introducir armas- por intermedio de territorio
mexicano. De esta manera comenz a desarrollarse una lnea
de trfico: Piedras Negras-Monterrey-Matamoros. Trfi co en
el que resul tar a beneficiado sobre todo Monterrey. Vi daurri , el
jefe poltico de la zona, reciba de la aduana de Piedras Negras,
slo por concepto de derechos sobre el algodn, 50 000 pesos
mensuales.
53
En 1865 al cerrarse Charleston, el l ti mo puerto
sudista, circulaban entre Texas y Nuevo Len, 3 000 carros
dedicados a ese comercio. El dinero tejano manejado en Nue-
vo Len lleg a ser, entre 1862 y 1865, de tres millones de pesos
en efectivo.
54
La coyuntura de la guerra de secesin permi ti
a algunos comerciantes de Monterrey -como Patricio Mi l mo-
hacer grandes fortunas personales.
65
Isidro Vizcaya Canales, Los orgenes de la industrializacin de Mon-
terrey. Una historia econmica y social, 1867-1920. Monterrey, Publicacio-
nes del Instituto Tecnol gi co y de Estudios Superiores de Monterrey, 1969,
p. XI X.
T.OC. C.
55 Ronnie C. Tyl er, "Cotton on the Border, 1861-1865", Sothwestem
Historical Quarterly, L X X I I I , nm. 4, abril 1970, pp. 456-477; Emiliano
Busto, Estadstica de la Repblica Mexicana..., t. I , p. L X X X , recoge los
siguientes datos: "En los 24 aos transcurridos de 1827 a 1851, la pobla-
cin (de la provincia de Nuevo Len) aument un 50% y un 33% en los
Ttimos 22 que van de 1851 a 1873"; los datos recogidos por Keith A.
Davies para la ciudad de Monterrey son los siguientes: 1862=13 500;
1869=14 000; 1881=40 000. "Tendencias demogrficas urbanas.. . " art. cit.
176 ALEJ ANDRA MORENO TOSCANO
Si pensamos adems, que la producci n de preguerra de
algodn en los Estados Unidos no volvera a alcanzarse sino
hasta 1879, nos explicaremos mejor el auge que tuvo, durante
esa poca, este cultivo en Mxico. El algodn se introduce
por esos aos, como nuevo cultivo, en tierras de Chihuahua.
56
En 1864 desembarcaron "miles de extranjeros" -i ncl uyendo
algunos refugiados pol ti cos- en el puerto de San Blas, para
dedicarse al cultivo del algodn en el sur de Sinaloa."
Otro centro que se beneficiara de cierto desarrollo regio-
nal durante la guerra de secesin norteamericana sera Yuca-
tn. La producci n de algodn en Y ucatn, mantenida como
principal fuente de tributo durante la poca colonial siguiendo
la tradicin prehispnica, se hab a visto afectada de manera
importante durante los primeros aos del siglo xi x. Con el
espejismo del libre comercio, la "baratura de los tejidos ame-
ricanos e ingleses" desplazaron del mercado a los tejidos de
las fbricas locales. A pesar de todo, cuando en 1834 Pedro
Baranda introduce en su fbrica "La Aurora" nueva maqui-
naria para los tejidos de algodn, el cultivo de la fibra pareci
recuperar cierta vitalidad en la zona de Valladolid y Ti zi m n,
al tener su consumo asegurado. En 1847, la guerra de castas
destruy "hasta las races" esa antigua industria.
Durante la guerra de secesin, el elevado precio del algo-
dn en Europa fue un estmulo poderoso para que los agricul-
tores se interesaran en su cultivo. En 1863 Y ucatn export
4 000 pacas de al godn de a 300 libras cada una, destinadas
al mercado europeo. En 1864 a pesar de haber sido "un mal
ao para la agricultura", las exportaciones desde Y ucatn vol-
vieron a rebasar el mi l l n de libras de al godn.
53
Con la cada de los confederados, al derrumbarse de nuevo
el precio del algodn, decaera su cultivo en esta zona. Sin em
bargo, la relacin con los mercados exteriores habr a de man-
5 6
Keith A. Davies, art. ext.
57 Frednc Mauro, "L'economie du sordest et la Rsistance a l'Em
pire . La Intervencin tiancesa y el Imperio de Maximiliano cien anos
despus Mxi co, 1965, p. ^
exposicin de la occTetTio, de htCLCiendo,.
PATRONES DE URBANI ZACI ON EN MXI CO 177
tenerse: comenzara a sustituirse entonces la siembra del algo-
dn con las de una nueva fibra de exportaci n: el henequn.
Podr a subrayarse que tanto Monterrey - y su zona de
i nfl uenci a- como Yucatn, surgieron de manera independien-
te al sistema urbano del altiplano. Monterrey logr, por ello
mismo, crear una red de pequeos centros dependientes mu-
cho ms amplia de la que hubiera podido crear cualquier
ciudad del centro gravitando en torno a Mxico.
Hay que recordar, tambin, que con la guerra de secesin
se suspendi el trfico de la primera l nea de vapores estable-
cida entre Nueva Orlens y Veracruz, abierta pocos aos antes
con el objeto de transportar algodn cosechado en el sur de los
Estados Unidos y destinado a las fbricas de mantas estable-
cidas en Mxi co.
59
De esta manera, las fbricas del centro se
vieron reducidas a consumir slo algodones producidos en las
tierras del interior y en las tierras bajas de Veracruz. Durante
esa poca, la inestabilidad poltica y "otros desastres" se suce-
den en el centro del pas, afectando el viejo equilibrio de su
desarrollo.
Entre 1850 y 1870 el ni co cambio importante que afec-
tar a directamente la vida de las ciudades del centro sera la
desamortizacin de las corporaciones civiles y religiosas. Pero
sin que podamos todava sealar sus consecuencias (podra
suponerse una tendencia hacia la "rural i zaci n" del centro,
dado el notable surgimiento de pequeos ranchos y centros de
pobl aci n menores?), al parecer la cada de los precios de los
inmuebles urbanos resentida durante esta poca,
60
afect ms
profundamente la estructura interna de las ciudades que sus
relaciones con el sistema urbano general.
2. La apertura del ferrocarril transcontinental en Estados
Unidos y la decadencia de los puertos mexicanos del Pacfico
Durante la poca colonial, aunque Acapulco era el ni co
puerto del Pacfico habilitado para el comercio con Asia, la
59 Ibid.
o Jan Bazant, Los bienes de la Iglesia en Mxico (1856-1875). Aspectos
178 ALEJ ANDRA MORENO TOSCANO
ruta de retorno del Galen de Manila hab a permitido que sur-
gieran oros pequeos puertos, como centros de abastecimiento
o de resguardo de los buques, en el largo recorrido del trfico
con Filipinas. Surgieron as centros como Chacalo o Matanchel
(ms tarde trasladados a un nuevo sitio con el nombre de San
Blas) y Mazatln. La funcin de meras bases, "puntos de re-
fresco", o de intermediarias del trfico de mercancas de estos
puertos menores del Pacfico quedar a as decidida desde sus
orgenes.
A mediados del siglo xvm, algunos de estos puertos (San
Blas) cumpl i r an adems la funcin de ser los centros de salida
y retorno de las expediciones de exploracin y abastecimiento
de la costa de Al ta California o los presidios de Sonora: depen-
diendo siempre ms del centro del virreinato que de Gua-
cala jar a.
Ca funcin de puntos intermedios en el trfico con Cali-
fornia, de los puertos mexicanos del Pacfico, se mantuvo du-
rante la primera mitad del siglo xi x. Cuando California pasa a
formar parte de los estados de la Uni n Americana, el camino
ms corto (en tiempo) para ligar los centros establecidos en
ese extremo oeste norteamericano y los estados del Atlntico,
pasaba por Panam y suba, bordeando la costa, por Acapulco,
San Blas, Mazatln, hasta alcanzar San Diego y San Francisco.
En este sentido, los puertos mexicanos del Pacfico se benefi-
ciaban del trfico entre las colonias norteamericanas, y su vida
comenz a depender ms del comercio con California que de
su i ntegraci n al sistema de ciudades del altiplano mexicano.
Cuando en 1869 se unen al fi n los ferrocarriles Central y
Pacfico de Estados Unidos, el pequeo trfico eme hab a man-
tenido por muchos aos la vida comercial de esos puertos, se
termina de golpe. El comercio de cabotaje entre los puertos del
Pacfico mexicano pierde con ello uno de sus principales mo-
tores. Sin esta relacin con el exterior, los puertos-base -que
dentro de la tradicin colonial espaola no hab an desarro-
econmicos y sociales de la Revolucin liberal. Mxi co, E l Colegio de
Mxi co, 1971.
PATRONES DE URBANI ZACI N EN MXI CO 179
liado un comercio importante con un mercado interior cer-
cano- comienzan su larga historia de aislamiento. Son puntos
desintegrados del sistema de ciudades que se desarrolla en el
centro y que se vuelca cada vez ms hacia las costas del Golfo.
Todav a muy avanzado el siglo xi x, podemos encontrar
huellas de este trfico entre California y los puertos mexica-
nos. Antes de que se inaugurara el ferrocarril que uni r a a
Yuma (Arizona) con San Francisco, el comercio entre esas dos
poblaciones de los Estados Unidos, se haca por intermedio
de puertos mexicanos. Una compa a de San Francisco man-
ten a el comercio con el interior de Arizona tocando Cabo
San Lucas-Mazatln-Guaymas-La Paz o Ciudad Lerdo, para
continuar desde all por diligencia hasta el fuerte de Y uma.
61
Los puertos del extremo norte del Pacfico mexicano se
mantuvieron, en este sentido, ms ligados al destino del comer-
cio con los Estados Unidos, que con el interior del pas.
I I I . Los cambios provocados por el establecimiento de los
ferrocarriles, 1880-1910
1. El efecto de los ferrocarriles sobre el antiguo patrn de
circulacin de productos
La imagen provisional de las rutas de circulacin de pro-
ductos agrcolas que recoge el mapa 1, muestra la situacin
anterior al establecimiento de las grandes lneas de ferroca-
rriles a finales de siglo.
62
Podra hablarse, en base a esta primera "i mpresi n", que
i Exposicin de la Secretaria de Hacienda..., pp. 64-76.
. 02 Mapa construido con informacin de Emilio Busto, Estadstica de
la Repblica Mexicana... Tomo I I I : "Informes emitidos por los agricul-
tores-'. El mapa no es completo. Las respuestas al cuestionario del Minis-
terio de Hacienda recogidas en este volumen no cubren la totalidad del
pas. Sin embargo estn registradas informaciones de casi todos los estados
y el mapa proporciona una idea general bastante aceptable.
180 ALEJ ANDRA MORENO TOSCANO
hacia 1880 existan dos sistemas de intercambio (ciudades-
regiones) relativamente independientes.
El ms complejo correspondera al viejo patrn de ciuda-
des coloniales (Mxico-Veracruz-Puebla-Guadalajara-Bajo)
con extensiones importantes hacia el antiguo norte minero y
la nueva regin agrcola de La Laguna. El otro sistema gravi-
taba en torno a Monterrey y extend a su dominio sobre una
amplia zona de influencia (San Luis Potos-Chihuahua-Mata-
moros-Reynosa).
Habr a que pensar, sin embargo, que la imagen recogida
muestra, ms que nada, un patrn de circulacin en situaciones
"excepcionales". Hasta qu punto (y esto es vlido para po-
cas anteriores), las condiciones de los caminos y medios de
transporte permi t an que se sostuviera una circulacin perma-
nente de productos durante todo el ao? La diferencia entre
un patrn de circulacin de "tiempos de secas" y las posibili-
dades de integrar ciertas zonas en "tiempos de lluvias" nos
inclinan a pensar que muchas regiones permanecen aisladas
durante varios meses. Para citar un ejemplo extremo, podra
mos referirnos a un caso de la zona del Bajo, tradicionalmente
la ms integrada por medio de caminos carreteros o de arrie-
ra. Todav a en 1877, el camino entre Valle de Santiago y
Salamanca se consideraba "intransitable" en tiempo de aguas.
63
Durante ese tiempo, Morol en quedaba separado de Morelia,
por los "fangos intransitables" que se formaban en el antiguo
vaso de la laguna de Cuitzeo.
64
A l plantearse el problema de circulaciones estacionales, ten-
dr an que considerarse otros aspectos. De los informes de los
hacendados que recoge Emiliano Busto, parece desprenderse
la i mpresi n de que las grandes lneas de comercio interregio-
nal -salvo en el caso del algodn de La Laguna dirigido a
Mxico, Puebla y Guadalajara; o en el caso del garbanzo de
I rapuato destinado al consumo de Mxico, Zacatecas, Aguas-
calientes y San Luis Potos -
6 5
se establecen ni camente cuando
<53 Emiliano Busto, op. cit., t. 111, pp. 94 s.
i Ibid., p. 95.
os ibid., I I I , pp. 100-106.
Oh
ni
PATRONES DE URBANI ZACI N EN MXI CO 181
hay un desequilibrio en los precios regionales de los produc-
tos. Es decir, cuando los altos precios provocados por una
escasez regional de granos, permiten cubrir el costo del flete
entre poblaciones distantes. Silao, Gto., comercia regularmente
slo con las poblaciones cercanas de Len, La Luz e I rapuato;
pero "en aos malos para los agricultores de San Luis Potos,
la plaza de su capital se constituye mercado del maz" produ-
cido en esa zona.
66
Era pues, muy frecuente, que cuando resul-
taba incosteable transportar los productos, stos se vendieran
en los mercados locales "envileciendo" los precios.
67
Uno de los primeros cambios que producira la apertura
de las lneas de ferrocarriles, sera, precisamente, permitir la
circulacin permanente de algunos productos a distancias ma-
yores. Sin embargo, Coatsworth ha demostrado que la reduc-
cin de estos costos por el desarrollo de los ferrocarriles, bene-
fici desproporcionadamente a los artculos destinados a la
exportacin (productos agrcolas tropicales y produccin mi -
nera) , discriminando, de manera importante, a todo producto
destinado al consumo interno (local o interregional). Los fe-
rrocarriles en Mxico funcionaron, durante los ltimos aos
del siglo xi x, con tarifas discriminatorias que favorecan el
transporte a gran escala de producciones destinadas a distan-
cias mayores. La i ntroducci n de los ferrocarriles trajo, en con-
secuencia, efectos depresivos para los pequeos productores
que satisfacan mercados locales o interregionales.
68
De esta manera, la i ntroducci n de los ferrocarriles modi-
fic slo relativamente el viejo patrn de circulacin de pro-
ductos. ste tender a pervivir en condiciones an ms difciles,
al descuidarse sistemticamente los caminos locales (carreteros
o de herradura). As pues, los "efectos depresivos" de la i n-
troduccin de los ferrocarriles, se resentirn con toda su irn-
os Ibid., I I I , pp. 80-89.
<" Ibid., I I I , pp. 6-16 y 80-94, tambi n las observaciones de Keith A.
Davies, "Tendencias demogrficas urbanas. . . " ya citado.
es John H. Coatsworth, "Porfirian railroads and the Economic Develop-
ment of Mexico", ponencia presentada en la convenci n de la American
Historical Association, 1970 (mimeografiado) .
182 ALEJ ANDRA MORENO TOSCANO
portancia en la antigua zona de agricultura de cereales. Es muy
significativo que sea precisamente esa zona, la que se convier-
ta en zona "de expul si n" de poblacin al cerrarse el siglo xi x
(ver mapa 2).
2. El tiempo-distancia
Desde el establecimiento de la primera lnea de ferrocarril
Mxico-Veracruz, comienzan a resentirse los efectos de los fe-
rrocarriles sobre el viejo sistema de caminos coloniales. Al
acortarse el tiempo por distancia de recorrido, antiguos cen-
tros que se hab an visto favorecidos por actividades de abaste-
cimiento y remuda, dentro del sistema de arriera, pierden su
antigua importancia.
. . . el establecimiento (del ferrocarril Mxi co- Veracruz) ha sido
ruinoso para los estados de Veracruz, Tl axcal a, Puebl a y el mi smo
M xi c o, pues se han visto esas entidades, de un d a a otro, pri -
vadas de un movi mi ento de un mi l l n ochocientos mi l a dos
millones de pesos, que produc a el antiguo trfi co de diligencias,
carros y atajos.**
Este problema de recomposicin de las centrales de trfico
en los productos, se resiente profundamente durante los lti-
mos aos del siglo xi x y fue visto claramente por los contem-
porneos:
Nosotros vemos que durante l a cons t rucci n de una v a frrea
se ocupan brazos mi l , lo cual redunda, sobre todo, en bi en de
nuestros artesanos y de la clase menesterosa; mas concl ui da aqu-
l l a los habitantes de i nnumerabl es poblaciones, pri nci pal mente
las de t rnsi t o, se quej an de l a falta de movimientos entre ellos,
pues dicen todos los carreros, arrieros, cargadores, etc., que fuer-
tes trenes para conduci r grandes partidas de animales de tiro y
carga (o) enormes cantidades de semillas, desaparecen con el
es Informacin de J . Colotnbres, del estado de Puebla, en Emiliano
Busto, op. cit. t. I I I , p. 169.
PATRONES DE URBANI ZACI N EN MXI CO 183
establecimiento de un camino de fierro, y ven todos sus hoteles
y posadas casi desiertos, porque todos los arrieros y conductores
de semillas son los que los habitan, dando ser y vida a su comer-
cio, porque ellos son tambin los que hacen el consumo de sus
vveres. Por otra parte, agregan, los hacendados sufren igualmente
por el sobrante de algunos de sus efectos que no puede conducir
el ferrocarril, y por este estilo toda la clase social participa de
estas tristes consecuencias.'
As pues, el establecimiento de los ferrocarriles trajo im-
portantes efectos para la economa del pas. Algunos hacen-
dados consideraban que el ferrocarril, "fuente de bienestar
en un pas rico, empobreca ms un pas pobre". Cuando el
ferrocarril desplaza a los arrieros, carreteros y cargadores, estos
"brazos antes ocupados, no han hallado quehacer, o han dis-
mi nui do el que otros tenan, determinando as una pobreza
general y ruina de muchos comerciantes en pequeo".
7 1
He
ah pues, la contradiccin de la moderni zaci n prevista al fa-
vorecer la i ntroducci n de los ferrocarriles. El establecimiento
de las rutas ferroviarias no obedeci a requerimientos de trfico
interior, sino ms bien a la necesidad de acortar las distancias
para el trfico externo. Algunos hacendados vieron claramente
la contradi cci n surgida por el hecho de que la agricultura, la
industria y el comercio deb an preceder a los ferrocarriles, y
no stos a aqullos:
Cuando en el pas haya grandes centros agrcolas, actividad y
bonanza en las minas y fbricas... los ferrocarriles se harn como
por encanto y no se ver el fenmeno raro de que un ferrocarril
empobrezca a los pueblos.
Antiguas poblaciones situadas a una jornada de camino de
la ciudad de Mxico: Tlalnepantla, Cuauti tl n, Ecatepec,
70 Informaci n de varios hacendados de Cadereyta, Qro., en Emiliano
Busto, op. cit., pp. 183-188.
71 Informaci n de Pablo Orsini, de San Carlos, Veracruz, en Emiliano
Busto, op. cit., HI , pp. 223-229.
72 Ibid., p. 229.
184 ALEJ ANDRA MORENO TOSCANO
Chalco, etc., resenti rn consecuencias semejantes cuando se
establezcan las grandes lneas de ferrocarriles. Estas poblacio-
nes -antiguos centros de distribucin de productos- se vern
obligados a volverse hacia la ciudad de Mxico para asegurar
su abastecimiento. Con esta variacin de equilibrio se inicia
definitivamente el proceso de dependencia que acabar con su :
integracin fsica a la capital en nuestros das.;
Si el establecimiento de las grandes lneas de ferrocarril
produjo el acercamiento espectacular de la frontera norte al
sistema central del altiplano (ver el mapa 3), su contra-
partida no parece menos importante. Con el establecimiento
de lneas de ferrocarril volcadas hacia el norte y el golfo, una
gran extensin de territorio, hacia el sur y el Pacfico, se aleja
en proporciones relativas de manera an ms espectacular. La
desintegracin de la zona del Pacfico frente al sistema de ciu-
dades del altiplano, la reafirmacin de una liga del Pacfico
norte con los Estados Unidos, marcarn el destino de estas re-
giones durante los aos siguientes.
3. La primaca de Mxico y la persistencia de estructuras
coloniales
El establecimiento de las grandes lneas de ferrocarril, al
beneficiar a los grandes exportadores -generalmente estableci-
dos en la ciudad de Mxi co- favorece una nueva centralizacin
de los beneficios econmicos. Coatsworth sostiene que, ade-
ms, el establecimiento de los ferrocarriles legitim, con su
xito, la capacidad del rgimen porfiriano de imponer los
intereses del grupo gobernante (central) sobre los de la na-
ci n.
73
Durante la poca porfiriana, el gobierno asumira un
papel cada vez ms importante en las decisiones econmicas.
Centraliz las finanzas pblicas y control el acceso a los mer-
cados de capital extranjero.
74
T3 Coatsworth, op. cit., p. 21.
" Ibid., p. 10.
PATRONES DE URBANI ZACI N EN MXI CO 185
La concentracin de los recursos a nivel federal, "la fede-
ralizacin", centraliz desde los recursos fiscales hasta las deci-
siones sobre el destino y uso de los principales ros, pasando
muchas veces sobre los intereses regionales.
73
Dentro de este contexto es muy significativo sealar que
entre 1877 y 1910, la ciudad de Mxico duplic el nmero de
sus habitantes, pasando de 200 000 a 400 000. Un aumento
de tales proporciones en una ciudad sin recursos creados para
absorber esa poblacin abre, durante esa poca, nuevos ciclos
de centralizacin de recursos que traern consecuencias muy
importantes. Es precisamente durante esa poca que se inicia
el proceso de conduccin de agua potable a Mxico, afectando
primero el agua del desierto, la de R o Hondo y la de Xochi-
milco hasta la absorcin final del agua del valle de Toluca.
Puede as sostenerse que a finales del siglo xi x y durante
las primeras dcadas del xx, la ciudad de Mxico volvi a re-
cuperar la situacin de predominio que hab a ejercido sin
disputa durante la poca colonial.
Podemos ilustrar indirectamente este proceso, al analizar
las relaciones de la ciudad de Mxico con el puerto de Ve
racruz.
Veracruz funcion durante toda la poca colonial, como un
simple puerto "episdico" animado anualmente con la llegada
de las flotas.
77
Por ello, la ciudad de Mxico actu siempre
como el centro efectivo de control y distribucin de las mer-
cancas que "pasaban" por Veracruz. Las mercancas importa-
das solan, por esta situacin, sufrir un doble registro: el de la
aduana de Veracruz y el de la aduana de Mxico.
Esta relacin logr pervivir durante el siglo xi x - aun a
pesar del desafo a la pri mac a de la ciudad de Mxico que
signific el surgimiento de algunos puertos regionales- y se
7
s Ver Clifton Kroeber, "La cuestin del Nazas hasta 1913", Historia
Mexicana, XX: 3, 1970.
e Estadsticas Sociales del Porfiriato, Mxico, 1956, E l Colegio de
Mxico.
" P. Chaunu, "Veracruz en la segunda mitad del siglo xvf , Historia
Mexicana, I X: 4, 1960.
186 ALEJ ANDRA MORENO TOSCANO
agudiz nuevamente con el establecimiento del ferrocarril que
un a a las dos ciudades.
En 1873, los comerciantes de la ciudad de Mxico pidieron
al ejecutivo que se habilitara a su ciudad como "puerto de al-
tura".
78
Esta pretensin extraordinaria -contraria a toda lgi-
ca geogrfi ca- muestra, con un ejemplo extremo, la perma-
nencia de un control ejercido desde antiguo. Los comerciantes
de Mxico sostenan que al declarar esta ciudad "puerto de
altura", las mercancas no tendr an por qu ser desembarcadas
en Veracruz. y se evitara el pago doble de derechos, concen-
trando todas las funciones del puerto en la ciudad de Mxico.
Es natural que ante esta amenaza, los comerciantes y el
ayuntamiento de Veracruz reaccionaran violentamente ponien-
do en duda las facultades del ejecutivo para emitir una decla-
racin semejante. No pod an aceptar que la ciudad de Mxico
fuera declarada legalmente "puerto mar ti mo" puesto que con
ello, Veracruz quedar a reducida, simplemente, a una funcin
de "muelle", perdiendo toda posibilidad de desarrollo. A pe-
sar de que la peticin de los comerciantes de Mxico no tuvo
efecto, la fuente indica que "siempre que algn comerciante
(de Mxico) ha pedido que sus mercancas se despachen en
esta capital y no en Veracruz, se ha decretado as de confor-
mi dad".
79
Se manten a as "de hecho" una relacin de depen-
dencia Veracruz-Mxico, que recuerda mucho a la situacin
sostenida durante la Colonia.
4. El surgimiento de nuevas ciudades
El inters del gobierno en la exportacin de productos agr-
colas tropicales, se traduce indirectamente, en el surgimiento
de algunas ciudades en los "balcones" de la tierra caliente.
A finales de siglo, entre las ciudades que muestran un mayor
aumento de pobl aci n (mapa 2) se encuentran, precisamente,
los centros situados en el l mi te de las tierras calientes, donde
78 Exposicin de la Secretario de Hacienda..., pp. 395-397.
79 Ibid., p. 398.
PATRONES DE URBANI ZACI N EN MEXI CO 187
comienzan a desarrollarse los nuevos cultivos. As, ciudades
situadas en zonas ms templadas dominando una zona de tie-
rra caliente, se benefician con la concentracin y distribucin
de los nuevos productos. El crecimiento de Uruapan, domi-
nador de la zona de Apatzi ngn; de Ciudad Guzmn, dominan-
do la zona caera de Tamazula; de Crdoba, dominando las
tierras bajas de Veracruz, parecen relacionarse con este proceso.
Un caso especialmente importante de crecimiento de estas
nuevas ciudades, ligado al mismo tiempo con el establecimiento
de ios ferrocarriles y el auge de cultivos de exportacin es el de
las ciudades de Lerdo, Gmez Palacio, y Torren en La Lagu-
na. Adems de presentar unos de los mayores crecimientos'
particulares de poblacin a finales de siglo, juntas llegan a su-
mar ms de 100 000 habitantes en 1910.
I V. Nota final
En el trabajo de Luis Uni kel y Andrs Necochea sobre sis-
tema de ciudades en Mxico (1960) se demuestra la existencia
de varios subsistemas de ciudades eme nos interesa recoger
aqu , para sealar algunas persistencias de los patrones urba-
nos establecidos durante el siglo xi x. En el estudio citado se
muestra la existencia de ciudades "dependientes" de Mxico
(Puebl a-Tol uca-Quertaro-Pachuca) "con una relacin muy
dbi l con el resto de las ciudades del sistema"; la conforma-
cin de un subsistema de ciudades en el Bajo (Celaya, Ira-
puato, Len) "y seguramente Guanajuato, Salamanca, Cort-
zar y otras ciudades menores"; el subsistema de las ciudades
de la costa del Pacfico "con tendencia a gravitar sobre Mexi-
cali y T i juana, y, por lo tanto, probablemente, sobre los Estados
Unidos de Amri ca"; Orizaba y J alapa que "tienden a su vez
a gravitar sobre Veracruz"; y otros centros urbanos sobresa-
lientes como Monterrey; adems de ciudades aisladas del siste-
ma como Mri da, Durango y Villahermosa.*
so Lui s Unikel y Andrs Necochea, "Jerarqua y sistema de ciudades
en Mxico", Demografa y Economa, vo. V, nm. 1 [13], Mxico, El Co-
legio de Mxi co, 1971, pp. 38 s.