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MATERIALES DE CONSTRUCCION Items: Mrmoles y piedras calizas Cales: viva e hidratada Cemento Portland Cales hidrulicas Yeso Vidrios

idrios Productos ceramicos Desarrollo: MARMOLES Y PIEDRAS CALIZAS El carbonato de calcio abunda en la naturaleza presentndose con diferentes aspectos y grados de pureza: Calcita y aragonita: son variedades puras, incoloras y de brillo vtreo. Sus cristales a veces observables a simple vista tienen formas polidricas. El espato de Islandia es calcita con la rara propiedad de la birrefringencia: el rayo de luz incidente se desdobla en dos rayos refractados. En los mrmoles: duros y macizos, los cristales de calcita son de tamao submicroscopico. De atractivas coloraciones adquieren intenso brillo cuando son pulidos. Las piedras calizas: o piedras calcreas, son semejantes a los mrmoles pero el contenido de carbonato de calcio es acompaado por el carbonato de magnesio: en las calizas arcillosas o margas hay hasta un 40% de arcillas, que confieren un aspecto terroso. Otras impurezas son la arena y los xidos de hierro. El carbonato de calcio, asociado con fosfatos de calcio, integra huesos y dientes de mamferos. Tambin aparece en los corales, las conchas y los caparazones de michos invertebrados. Restos de animales marinos, acumulados durante siglos en el fondo de los mares originaron las conchillas, materiales calcreos sueltos o fcilmente desmenuzable. Finalmente pulverizadas constituyen la creta, utilizada en dentfricos y pinturas blancas. EXTRACCION Y COMERCIALIZACION DE MARMOLES Las canteras de mrmol son calentadas a cielo abierto. Con picos, martillos y cuas se separan grandes bloques. Voladuras con explosivos aceleran las operaciones pero fragmentan excesivamente el material. Un dispositivo mecnico muy ventajoso es el alambre helicoidal, cable grueso hecho con hilos trenzados de acero. Se lo ubica dentro de una canaleta o de una perforacin y se le imprime un movimiento de vaivn. Mientras tanto, es continuamente baado por una suspensin de arena fina en agua. Sus granos duros friccionan la superficie de mrmol y lo desgastan facilitando el corte. Transportados los bloques de mrmol a los talleres, se los subdivide con telares, que funcionan de manera parecida al alambre helicoidal. Hojas paralelas de acero, montadas sobre un 1

mismo eje a distancias prefijadas, se mueven sobre la superficie, siempre baadas con la suspensin de arena fina en agua. Se comportan como sierras y cortan simultneamente hasta 100 lminas. Los bloques se comercializan segn su volumen. Las lminas tienen espesores comprendidos entre 2 y 5 o ms centmetros, recibiendo diferentes nombres de acuerdo a su longitud: Lastras, de mas de 2 metros de largo; Cuadros, de 1 a 2 metros; y Chapas, con menos de 1 metros de longitud. En estos casos el precio se fija por m2. La superficie visible de mrmoles para revestimiento y pisos se mejora mediante el pulido. Discos rotatorios de esmeril, piedra pmex y, por ltimo, arpillera, frotan y suavizan el mrmol. Se completa el pulido lustrando con ceras disueltas en nafta y aguarrs. Grietas, orificios y otros defectos se disimulan en la medida de lo posible. Por ejemplo, se taponan los orificios con cemento blanco al que ha incorporado polvo del propio mrmol. VARIEDADES DE MARMOL Para escultura se seleccionan mrmoles uniformemente blancos y de grano muy fino. Los mrmoles estatuarios son escasos y de elevado precio. Los procedentes de Carrara, Italia, han adquirido renombre internacional. Hay mrmoles coloreados, algunas veces con una sola tonalidad y otras, con vetas y manchas de distinto color. El mrmol nix, o simplemente nix, es verdoso con figuras amarillas y rojas. Aunque brillante, es blando y se raya con facilidad. Se aconseja para interiores. Los travertinos, casi siempre amarillentos, tienen menor densidad que la comn debido a su porosidad. Los chipolinos (palabra derivada de cipolla = cebolla en italiano) tienen intercaladas vetas de talco. Como este es menos resistente a los agentes atmosfricos se disgregan separando hojas delgadas como cuando se pela una cebolla. Las lumaquelas (lumaca = caracol, en italiano) contienen muchas conchas fsiles, bien visibles. La circulacinb de agua con sales calcreas por entre trozos aislados, tambin calcreos, los cement formando brechas y brocatelas. Sus manchas de distinto color suelen ser muy atractivas. Los mrmoles reconstituidos son artificiales. Se fabrican con residuos de canteras y talleres: polvo y escallas de pequeo tamao, que se mezclan con cemento blanco, yeso y pigmentos coloreados. Tratados con agua endurecen dentro de moldes. Se emplean como baldosas y mosaicos de baja calidad. PRODUCCION ARGENTINA DE MRMOLES Y PIEDRAS CALIZAS Se extraen alrededor de 50.000 tn/ao de mrmoles, estando la produccin concentrada en tres provincias: Crdoba, San Juan y Buenos Aires. De las sierras cordobesas proceden los mrmoles rosados y blancos, como el marfilino. San Juan se especializa en travertinos y San Luis en, en nix. Muy cotizado es el mrmol negro de Azul (Buenos Aires). El mercado nacional est bien 2

abastecido en lo referente a mrmoles para la construccin. Solamente se compran en el extranjero 10.000 tn/ao de mrmoles para monumentos y obras de arte. Baldosas y mosaicos reconstituidos aprovechan 100.000 tn/ao de polvo y escallas desechadas. Las piedras calizas son extradas en cantidades considerables: ms de 30 millones de toneladas anuales. Son consumidas por varias industrias: metalurgia, como fundente la elaboracin de cales, cemento portland y vidrios y ripio calcreo, agregado al hormign Azul y Olavarra (Buenos Aires) y Crdoba son los centros productores ms importantes. CALES CAL VIVA Es xido de calcio. Se obtiene por calcinacin a 1000 C de la piedra caliza. Los hornos pueden ser: intermitentes o continuos. HORNOS INTERMITENTES Son hornos de campaa, con paredes de ladrillos continuos. Los trozos de piedra caliza, que se echan por la parte superior del horno, se acumulan de mayor a menor, dejando una cavidad para el combustible. Se enciende el horno elevando la temperatura gradualmente, hasta que las piedras se presenten porosas, por los gases de combustin que circulan entre ellas y provocan su descomposicin. Se deja enfriar y se extrae la cal formada corriendo la reja metlica de la parte inferior. La operacin dura 50 horas, mas o menos. Inconvenientes de estos hornos: Prdida de calor y tiempo, dada la necesidad de esperar que se enfre para volverlo a cargar. Emplean mucha mano de obra en la carga y descarga. Prdida de anhdrido carbnico que se desprende. HORNOS CONTINUOS Los hornos continuos protegen los ladrillos continuos con una chapa externa. Equipos apropiados mueven mecnicamente la materia prima y la cal obtenida. Los hornos continuos funcionan sin interrupcin: a medida que se extrae la cal viva se agregan nuevas porciones de piedra caliza. Los hornos continuos pueden ser de dos tipos: verticales y rotatorios. Hornos continuos verticales Hornos continuos Rotatorios Estos hornos se constituyen en Consisten en una galera granito, revestidos parcialmente circular, dividida en diversas con piedra de talco aislada cmaras donde se coloca la previamente para facilitar el piedra caliza triturada cubierta deslizamiento de la cal obtenida. por el combustible que puede Es muy semejante al horno ser fuel oil o gas natural. La intermitente, con la diferencia de combustin se inicia en una que mientras la carga se realiza cmara y los gases calientes de por medio de tres hogares la misma pasan a travs del laterales la descarga se efecta material que leva las otras 3

por tres puertas laterales dispuestas geomtricamente. Los hornos verticales utilizan piedras calizas de mediano tamao. El combustible es indistinto: lea, fuel oil o gas natura. Este tipo de hornos aprovecha el anhdrido carbnico que se desprende y evita prdidas de calor. Inconvenientes: El combustible y la piedra caliza se disponen en capas alternadas y presenta el inconveniente de facilitar una cal de calidad inferior, mezclada con cenizas, escorias, etc.

cmaras, calentndolo, y sale por una chimenea central. El material de la primera cmara, una vez cocido es enfriado por el aire que viene del exterior y este, una vez caliente favorece la combustin en las cmaras siguientes. Terminada la operacin en la primera cmara, esta se asla por medio de un tabique y la operacin completa pasa a realizarse en la segunda cmara y as sucesivamente.

VARIEDADES DE CAL VIVA De acuerdo con el porcentaje de xido de calcio las cales vivas de clasifican en dos variedades Cales Grasas: son las mas blancas, fabricadas con piedras calizas de gran pureza, que en presencia de agua reaccionan con fuerte desprendimiento de calor. Cales Magras: son ms amarillentas, mas impuras porque poseen sustancias como arcilla, xido de magnesio, etc., que en presencia de agua reaccionan con poco desprendimiento de calor. CAL APAGADA Se dice que se obtiene cal apagada cuando los albailes vierten agua sobre la cal viva en las construcciones. El apagado es exotrmico: se desprende gran cantidad de calor que evapora parte del agua utilizada. Simultneamente la cal viva se desterrona y expande. Es pastosa y como es custica, no debe tocarse con los dedos. El apagado de la cal viva se practica en un hoyo excavado en el terreno o dentro de una batea de madera. Mientras el albail aade agua, remueve constantemente la mezcla. Despus cubre con agua el producto obtenido y lo estaciona un mnimo de 48 horas. Con cal apagada, arena y en ocasiones polvo de ladrillo se hace la mezcla, argamasa o mortero areo, para asentar ladrillos, fijar baldosas y azulejos y revocar paredes. CAL HIDRATADA La cal hidratada es hidrxido de calcio, pero la cal viva no es apagada a pie de obra, sino en condiciones cuidadosamente controladas. El xido de calcio debe recibir una cantidad estrictamente necesaria de agua, obtenindose un hidrxido como polvo seco, que se muele finamente. La cal hidratada se expende en bolsas de papel impermeable de 40 kilos. Se utiliza como la cal apagada pero reporta ventajas: Transporte sencillo y almacenamiento en pilas. 4

Buena conservacin, por no estar expuesta al aire. Y aplicacin inmediata, que no requiere estacionamiento previo

bajo agua durante 48 hs. PRODUCCION ARGENTINA DE CALES La casi totalidad de las cales es consumida por la construccin, si bien tienen otros usos industriales: La depilacin de pieles en las curtiembres La potabilizacin del agua. La depuracin de melazas azucareras La fabricacin de otros compuestos de calcio. Alrededor de 100 empresas caleras producen de 2 a 3 millones de toneladas anuales de cales, viva e hidratada. El 90% de las 3 zonas de las que se extraen piedras calizas: Las sierras del noroeste de Crdoba La Precordillera Cuyana (San Juan y Mendoza) Y Azul y Olavarra (Buenos Aires). CEMENTO PORTLAND Varios siglos antes de Cristo los romanos descubrieron la puzzolana, material volcnico que extraan de Puzzuoli, cerca de Npoles, Italia. Mezclada con cal y arena endureca cuando se amasaba con agua. La puzzolana experimenta un fraguado hidrulico porque su transformacin es causada por la accin del agua. Muchas veces se intento imitar sin xito hasta que, en 1824 el albail ingls John Aspdin elabor un polvo que, empastado con agua, adquira dureza y coloracin griscea. Como se pareca a las piedras de Portland (Inglaterra), fue llamado Cemento Portland. FABRICACION Las materias primas son piedras calizas y arcillas. En un principio se buscaron canteras de piedras calizas arcillosas, con 20-40% de arcillas. En la actualidad se explotan por separado calizas y arcillas, mezcladas luego en la proporcin adecuada. Las sucesivas etapas de la fabricacin son: 1. Mezcla y molienda de las materias primas: Ambos procesos se cumplen conjuntamente dentro del molino de bolas, gran tambor horizontal giratorio dentro del cual hay bolas metlicas. Los choques, durante su rotacin, pulverizan las materias primas, convertidas en pasta cruda. Se puede trabajar de dos maneras: por va seca, en la que la mezcla y molienda se efectan con las materias primas solamente, o por va hmeda, en la que se mezcla y muele en presencia de agua. 2. Coccin de la pasta cruda: De los molinos de bolas la pasta cruda pasa a los hornos rotatorios continuos, semejantes a los de cal viva, pero de 200 metros de longitud y 10 metros de dimetro. El tubo tiene su chapa interiormente revestida de ladrillos refractarios. Giran lentamente: 1 vuelta por minuto. Debido a la pendiente, la pasta cruda desciende del extremo superior al inferior. Un quemador, de fuel oil y aire primario a presin, o bien de gas natural, genera una larga llama, cuya temperatura se eleva a 1500 C. 5

Primero se deseca la pasta cruda. Despus los carbonatos se calcinan. Por ltimo, reaccionan los distintos xidos. El producto obtenido, llamado clinquer, es negro, duro y granulado. Cae caliente dentro de un sistema enfriador; por ejemplo, otro cilindro rotatorio por el que circula aire fro a contracorriente. El aire as calentado acta como aire secundario en la combustin. Los hornos de cemento funcionan ininterrumpidamente con rendimientos de varios miles de toneladas diarias de clinquer. 3. Transformacin del clinquer en cemento portland: El clinquer se estaciona un mnimo de 15 a 30 das. Luego se muele finalmente en el molino de bolas. Durante la molienda se incorpora un 3% de yeso crudo. Este aditivo regula el tiempo de fraguado. El cemento portlan no enyesado fragua velozmente: a los 5 minutos de empastado con agua endurece, en cambio cuando contiene yeso, se inicia el fraguado a los 45 minutos de agregada el agua. El cemento molido se conserva dentro de enormes silos, protegido de la humedad ambiente. REQUISITOS EXIGIDOS AL CEMENTO PORTLAND El cemento portland librado al consumo debe cumplir especificaciones fijadas por el gobierno nacional. Los pliegos de condiciones argentinos datan de 1931, y es Obras Sanitarias de la Nacin el organismo que supervisa la calidad, expidiendo certificados de aprobacin y practicando controles peridicos. Los ensayos mas importantes son: Determinacin de la finura del polvo: el cemento se tamiza y el polvo grueso que no atraviesa el tamiz se expresa con un por un porcentaje. Determinacin de la velocidad de fraguado: Se amasa cemento con agua en cantidades prefijadas, poniendo en marcha un cronmetro. Cada tanto se pincha la masa semislida con una agua fina. Queda completado el endurecimiento cuando esta ya no penetra. El tiempo mnimo para que se inicie el fraguado es de 45 minutos y el mximo tolerado es de 3 horas. Determinacin de las resistencias mecnicas: Las resistencias mecnicas son dos requisitos esenciales, dado el uso del cemento portland en la construccin. Se determinan con piezas de forma y tamao normalizados a fin de comprobar los resultados. La resistencia a la compresin se calcula midiendo la fuerza que aplicada sobre la cara de un cubo de cemento y arena causa su ruptura. Para la resistencia a la traccin se utilizan piezas en forma de 8, estiradas en sentidos opuestos. Composicin qumica: Los anlisis qumicos determinan el porcentaje de cada xido componente. Dichos porcentajes se relacionan con el ndice de hidraulicidad, que es de alrededor de 0,6 para el cemento portland comn. VARIEDADES Y USOS DE LOS CEMENTOS Con cemento portland se hace el cemento armado, hormign o concreto, una asociacin de cemento con arena y pedregullo. Los ingredientes se amasan con agua y vierten en un encofrado de madera en cuyo interior hay varillas de hierro. En columnas, vigas y losas para techo o para piso, se unen la resistencia a la 6

compresin dada por el cemento y la resistencia a la traccin, derivada del metal. El hormign se prepara en obra, si bien hay fabricas que lo venden a granel, listo para ser utilizado. El cemento portland para monumentos y detalles ornamentales no es apropiado debido a su color gris. Para tales usos se fabrica cemento blanco, con menor contenido de xidos de hierro y dentro de hornos alimentados con gas natural, para que el clinquer no sea contaminado con cenizas. El agregado de pigmentos al cemento blanco lo colorea a voluntad. Los cementos de endurecimiento rpido , o supercementos, tienen un porcentaje ms alto de silicato triclcico. Las piedras calizas utilizadas para la pasta cruda son de gran pureza. Adems el clinquer se muele muy finamente. Estos cementos alcanzan, a los 3 das, la resistencia lograda por el portland a los 28 das. Son de costo mas elevado pero aceleran la construccin. Los cementos aluminosos, o cementos fundidos, se elaboran con hornos elctricos, a elevada temperatura. Contienen mayor porcentaje de xido de aluminio que el portland. Endurecen con velocidad y no son afectados por el agua de mar, que disgrega al cemento comn. Los cementos aluminosos se emplean en instalaciones portuarias. El fibrocemento es cemento portland mezclado con fibras de amianto. Es liviano y aislante del calor. Las chapas lisas de fibrocemento sirven para tabiques; las corrugadas, para techos de depsitos y galpones. LA INDUSTRIA DEL CEMENTO PORTLAND EN ARGENTINA El consumo mundial de cemento portland se eleva a 1.000 millones de toneladas. La ex URSS, los EEUU y Japn son los mayores consumidores. La produccin argentina podra totalizas casi 12 millones de toneladas anuales. Desde 1984, debido a la fuerte baja operada en la construccin no supera los 6 millones. CALES HIDRAULICAS El producto obtenido en la calcinacin depende de la composicin qumica de las calizas: Con piedras calizas prcticamente puras se fabrica cal viva. Con calizas arcillosas (con 20-40% de arcillas) se elabora cemento portland. Cuando se trabaja con calizas moderadamente arcillosas, con 10 a 20% de arcillas, resultan cales hidrulicas, intermedias entre cales y cementos. Las mezclas preparadas con las cales hidrulicas ofrecen las siguientes ventajas con respecto a las cales comunes: Apagan sin desprendimiento de calor. Se emplean inmediatamente despus del apagado. Entre 3 y 5 das, a partir del apagado, adquieren la misma resistencia que la cal viva a los 30 das. No son afectadas pro la humedad, justificndose su uso en cimientos y piletas.

Se conocen media docena de variedades de cales hidrulicas, desde pobremente hidrulicas hasta fuertemente hidrulicas. Se las diferencia con el ndice de hidraulicidad cuyo valor numrico es funcin del porcentaje de arcillas en la materia prima. La produccin de cales hidrulicas ha disminuido. El albail prefiere mezclar cal hidratada y cemento portland en proporciones adecuedas. El principal centro productor est en Sierras Bayas (Azul, provincia de Buenos Aires) YESO El yeso crudo, yeso natural o piedra de yeso es un slido blanco cuyo componente principal es el sulfato de calcio bihidratado. ELABORACION DEL YESO COCIDO El yeso crudo no tiene aplicaciones directas. El yeso empleado en la construccin es el yeso cocido, obtenido cuando se calienta yeso natural a 120 C. En esas condiciones se produce la deshidratacin parcial. El yeso cocido, molido y amasado con agua, fragua hidrulicamente, transformndose en un slido. El yeso cocido recupera agua perdida por calentamiento y regresa los cristales bihidratados. VARIEDAD DE YESO El yeso destinado a la construccin: revoques decorativos y paneles contiene cola de carpintero y almidn. El fraguado se retarda y el endurecimiento se completa en 2 horas. El llamado yeso medicinal para molde de hueso y dentadura fragua en pocos segundos porque tiene sal comn. Los estucos, marmolinas y porcelaninas se preparan mezclando yeso cocido con borax, alumbre, polvo de mrmol y sustancias auxiliares. Las escayolas se obtienen calcinando yeso crudo a alta temperatura (1000 C). Fraguan lentamente, son duras y resistentes.

PRODUCCION ARGENTINA DE YESO Los yacimientos se encuentran principalmente en Neuqun y Entre Ros. La produccin conjunta es de 600.000 tn/ao. Un tercio se enva a las fabricas de cementos. VIDRIOS En general los vidrios estn compuestos por varios silicatos metlicos, presentes en distintas proporciones. En las propiedades mas caractersticas del vidrio se encuentran: Las propiedades pticas: Los vidrios comunes son incoloros, transparentes, pero se les comunica coloracin sin prdida de transparencia. Los vidrios translcidos son semitransparentes, objetos colocados detrs de ellos se aprecian borrosamente. 8

Los vidrios opacos no son transparentes. Las propiedades mecnicas: Los vidrios son duros pero

frgiles, es decir, no son fcilmente rayados por una punta de acero pero no resisten al golpe.

Las propiedades trmicas: Cuando se calienta un slido a la temperatura de fusin pasa

el estado lquido.
Resistencia a los reactivos qumicos: los vidrios resisten a la

accin de los reactivos qumicos. Solamente les ataca el cido fluorhdrico. ELABORACION DE VIDRIOS COMUNES: Los vidrios comunes, incoloros y transparentes. Estn compuestos por dos silicatos metlicos. Silicato de Sodio Silicato de Calcio Las materias primas necesarias sern: Arenas: que aportan dixido de silicio Soda SOLVAY: carbonato de sodio decahidratado Piedra caliza: que suministra el carbonato de calcio. Las arenas deben ser blancas, de gran dureza, exentas en lo posible de xido de hierro. Las arenas amarillentas, con alto porcentaje de xido de hierro, producen coloraciones verdosas, como la de las botellas. Para abaratar la fabricacin se recupera el vidrio de las botellas, envases y otros desechos, seleccionando desperdicios domiciliarios. Clasificados por color y calidad se incorporan a las materias primas con el nombre de cascote de vidrio. Se opera con hornos de cubeta de grandes dimensiones con capacidad para varios miles de toneladas. La llama de un combustible barre la superficie de los slidos y eleva la temperatura. A unos 1000 o 2000 C se verifican las reacciones antedichas y se obtiene vidrio en estado lquido. Los hornos de cubeta funcionan ininterrumpidamente. Del sector mas fro y de menos profundidad, separado del resto por un tabique, se extrae el vidrio elaborado mientras en el extremo opuesto se recargan materias primas. DIFERENTES VARIEDADES DE VIDRIOS Los vidrios de color se obtienen con sustancias agregadas a las materias primas ordinarias. Vidrios finos. Semicristales o vidrios potasio-calcicos: son brillantes y ms transparentes, resisten bien la accion del agua. Su composicin es el silicato de potasio. Por ejemplo: vidrios planos para exteriores, espejos y muebleria. Cristales: son vidrios compuestos por silicato de potasio y de plomo. Las materias primas son arenas seleccionadas, carbonato de potasio y xido de plomo. Su manufactura, es 9

controlada preparando partidas de menos de 20 toneladas. Las mencionadas materias primas se colocan dentro de crisoles de material refractario, abiertos o cerrados, los que, a su vez, se ubican dentro del horno. Vidrios borosilicatados, tipo pirex (Pyrex): sus materias primas son: Arena Borax (tetraborato de sodio), que cuando descompone en caliente da trixido de boro, un xido que se comporta como el dixido de silicio. Aluminio (xido de aluminio), que acta como xido bsico. Se los comercializa como vidrio pirex, porque pirex fue al primera marca registrada en este rubro. Son indispensables en los laboratorios y en vajilla por su elevada temperatura de ablandamiento: aproximadamente 800 C, su insuperable resistencia les permite soportar enfriamientos bruscos sin ruptura. MANUFACTURA DE ARTICULOS DE VIDRIO Los procedimientos para elaborar objetos de vidrio son: El soplado, para obtener objetos huecos: el obrero toma una porcin de vidrio con el extremo de un tubo metlico de 1 a 2 metros de longitud (la caa) controlando su temperatura para que la viscosidad y la plasticidad sean apropiadas. Coloca el vidrio dentro de un molde y sopla. El vidrio se adosa a las paredes del molde y cuando enfra conserva la forma adquirida. El soplado manual, con la fabricacin de piezas una a una, es costoso y solo se practica a nivel de artesana. Pero el principio del soplado ha sido aprovechado por la industria, que ha diseado maquinarias automticas de funcionamiento continuo. Porciones medidas de vidrio caen dentro del un molde cuya apertura y cierre estn sincronizados con la inyeccin de aire comprimido. Botellas, envases y objetos de formas simples se elaboran uniformemente y con gran velocidad. El prensado, para producir objetos macizos: un pistn comprime al vidrio semislido dentro de un molde. Este mtodo es conveniente para tinteros, ceniceros, mosaicos y vidrios estampados, con dibujos en relieve y tambin vidrios rayados, con canaletas de seccin triangular, muy prximas y paralelas. Laminado y estirado, para conseguir vidrios planos: Las mquinas laminadoras consta de un cilindro metlico que cumple dos movimientos simultneos: gira alrededor de un eje mientras se desplaza sobre una superficie plana. El vidrio pastoso, interpuesto entre el rodillo mvil y la plataforma adquiere espesor uniforme. E el estirado del vidrio se pasa entre dos cilindros metlicos paralelos, que rotan en sentidos opuestos. Pasajes sucesivos por cilindros cada vez mas cercanos ajustan el espesor resultante. Por ejemplo: vidrios planos, espesor de 2 a 5 mm, son utilizados en mueblera. TRATAMIENTOS TERMICOS Y DECORATIVOS 10

Los tratamientos trmicos estn referidos al calentamiento y enfriamientos, que pueden conducirse de dos maneras opuestas: El recocido, suprime las tensiones para conseguir vidrios homogeneos y de resistencia normal al golpe. Para ello se calientan los objetos a 250 C dentro un horno de tnel y se los enfran lenta y gradualmente. Templado, es el tratamiento trmico exactamente opuesto al recocido. Calentados los objetos a 250 C, se enfran bruscamente mediante corrientes de agua o mediante inmersin en agua y aceite. El propsito es generar deliberadamente enormes tensiones internas que endurecen el vidrio y lo hacen irrompible. Sin embargo, con el paso del tiempo pierde esta caracterstica, entonces un roce o una variacin de temperatura los destruye. Los tratamientos decorativos: tallado, grabado, pulido y pintado. El grabado mecnico, se protege al vidrio con una chapa metlica que tiene calado un dibujo. Frente a un chorro de aire comprimido que arrastra arena, el impacto de los granos pica al vidrio resultando un grabado opaco. El grabado qumico, el objeto se recubre con parafina sobre la que se traza el dibujo dejando al descubierto la superficie vtrea. Se somete a la accin de fluoruro de hidrgeno: En estado gaseoso, para grabados opacos. En solucin acuosa, para grabados transparentes. INDUSTRIA DEL VIDRIO EN LA ARGENTINA Ms de un centenar de empresas, principalmente en el Gran Buenos Aires, superan el medio milln de toneladas anuales. Comercial y estadsticamente se hace referencia a m2, cuando se trata de vidrios planos, a unidades cuando son artculos manufacturados. Por ejemplo, se producen alrededor de 50 millones de m2 de vidrios planos y 600 millones de botellas. Un problema es el aprovechamiento de materias primas, en especial, arenas blancas de alta calidad. Se las extrae de las costas exteriores del Ro Uruguay y en causes de ros (San Luis), pero a menudo se importan, siendo proveedor habitual la Repblica Oriental del Uruguay. PRODUCTOS CERAMICOS Los productos derivados de la alfarera fabricados en la prehistoria, se anticiparon al uso de los metales. Como las tcnicas de elaboracin se perfeccionaron paulatinamente a lo largo de los siglos, la excavacin de artculos utilitarios y objetos artsticos permite una datacin muy exacta. Los ms antiguos tienen mas de 10.000 aos. En la actualidad los productos cermicos comprenden los fabricados con caoln y arcillas, desde lozas y porcelanas hasta tejas y ladrillos. CAOLIN El caoln es un polvo blancuzco e insoluble en agua. Arrastrado por las lluvias se dispersa finisimamente y se mantiene en suspensin. 11

En la desembocadura de un ro sedimenta, acumulndose acompaado de otros silicatos, xidos de hierro, piedras calizas y restos orgnicos. El resultado final son las arcillas, silicatos de aluminio muy impurificados, cuyas propiedades dependen de la composicin. Su coloracin, por ejemplo, varia del amarillo claro al pardo rojizo. La caracterstica distintiva del caoln y las arcillas es su plasticidad: amasados con agua se convierten en una pasta semislida, fcilmente modelable. La pasta arcillosa es blanca y untuosa al tacto. Expuesta al aire se deseca y endurece. El slido obtenido es frgil y desmenuzable en presencia de aire. La coccin, por calentamiento, produce cambios ntimos e irreversibles en las arcillas. El objeto cocido es compacto y resistente, conservando su forma indefinidamente. Aunque sea molido, su polvo ya no empasta nuevamente con agua. La coccin transforma al caoln y las arcillas en productos cermicos. TIPOS DE ARCILLAS Arcillas plsticas, que, como lo indica su nombre, tienen buena plasticidad y ablandan entre 1000 y 1200 C. Pueden ser: Grasas: Son sumamente plsticas. En su composicin qumica hay mas de 15% de aluminio. Magras: El producto cermico suministrado por arcillas poco plsticas, con menos de 15% de aluminio, es poroso y frgil. Arcillas Refractarias, empastan mal con el agua y no demuestran mucha plasticidad. Ablandan a los 1600 C, asemejndose al caoln, que lo hace a 1800 C TIPOS, PROCEDIMIENTOS Y TCNICAS La loza es una cermica porosa cocida por lo general a la temperatura ms baja del horno (900-1.200 C). En funcin de la clase de arcilla utilizada, al cocerse adquiere color amarillo, rojo, pardo o negro. Es preciso barnizarla para hacerla resistente al agua. Casi toda la cermica pintada de la antigedad y del medievo, tanto la de Oriente Prximo como la europea, es de tipo loza, como la mayora de las vajillas de uso domstico actuales. El gres, resistente al agua y mucho ms duradero, se consigue cociendo la arcilla a una temperatura de 1.200-1.280 C. Adquiere as un color blanco, amarillo, gris o rojo y se barniza slo por motivos estticos. La cermica cocida a unos 1.200 C a veces recibe el nombre de cermica de media coccin; su tratamiento como loza o gres vara de una arcilla a otra. PREPARACIN Y MANEJO DE LA ARCILLA El ceramista puede eliminar algunas de las impurezas propias de las arcillas secundarias o mezclarlas en diversas proporciones para lograr efectos diferentes. Cierta cantidad de impurezas en la arcilla ayuda a que la vasija mantenga su forma durante la coccin y los ceramistas que utilizan arcilla de grano fino suelen atemperarla aadiendo materiales burdos como arena, piedra pulverizada, conchas molidas o grog (arcilla cocida y pulverizada)

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antes de trabajarla. La plasticidad de la arcilla permite utilizar diferentes mtodos para darle forma. Se puede aplastar y moldearla despus presionando contra la parte interna o externa de un molde de piedra, mimbre, arcilla o escayola. La arcilla lquida puede verterse en moldes de este material. Un recipiente puede formarse con rollos de arcilla: se amasa la arcilla con las palmas de las manos y se extiende formando rollos largos, a los que luego se da forma de anillo. Superponiendo varios anillos se va formando el recipiente. Tambin puede tomarse una bola de arcilla y presionarla con los dedos hasta darle la forma deseada. La tcnica ms compleja es la de moldearla en el torno de alfarero. El torno, inventado hacia el ao 4000 a.C., consiste en un disco plano que gira de forma horizontal sobre un pivote. Con las dos manos una en la parte externa y la otra en el interior se va dando forma a una bola de arcilla colocada en el centro de la rueda giratoria. Algunas ruedas se mueven gracias a una varilla que encaja en una muesca de la rueda, que normalmente mueve un ayudante. Es el mtodo llamado de torno movido a mano y el clsico entre los ceramistas japoneses. En Europa en el siglo XVI se aadi un accesorio que, colocado en un marco, permita al ceramista controlar la rueda con el pie. En el siglo XIX se aadi una barra o pedal y en el siglo XX la rueda elctrica de velocidad variable ha permitido regular la velocidad de rotacin. El mismo principio del torno de los alfareros se aplica en equipos mecanizados, pero en lugar de las manos hay sistemas de perfiles y cuchillas. SECADO Y HORNEADO Para que la arcilla no se rompa al cocerla, primero debe dejarse secar al aire. Si est bien seca, es porosa y relativamente blanda, puede cocerse directamente en un horno abierto a una temperatura de 650-750 C; este es el modo en que se coca la cermica primitiva. Los primeros hornos se utilizaron hacia el ao 6000 a.C. Tanto los hornos de madera como ms tarde los de carbn, gas y electricidad requieren un control muy riguroso para lograr el efecto deseado en la obtencin de loza o gres, pues pueden conseguirse efectos diferentes por aumento de la cantidad de oxgeno en la combustin (con la adecuada ventilacin para producir grandes llamas) o reduciendo el oxgeno con la obstruccin parcial de la entrada de aire en el horno. Una arcilla rica en hierro, por ejemplo, se volver de color rojo si se cuece con un fuego rico en oxgeno, mientras que en un horno pobre en oxgeno se volver de color gris o negro, pues el xido rojo de hierro de la arcilla se convierte en xido negro de hierro al desprenderse la arcilla de una molcula de oxgeno para compensar la falta de ste en el horno. VARIEDADES DE LOZAS Y PORCELANAS
Porcelanas: Las

porcelanas de bizcocho duro son compactas, impermeables y resistentes al golpe. En las mejores 13

calidades las paredes las paredes del objeto son delgadas y traslcidas.
Las porcelanas de bizcocho blando, o bizcocho tierno, tienen

menor dureza y resistencia mecnica pero son mas blancas y brillantes.


Loza Loza comn, o loza blanca, de grano grueso y coloreado,

para artculos sanitarios y domsticos de bajo costo.


Loza fina, o loza dura, de grano fino y blancuzco Semiporcelanas,

hechas con pasta cruda no muy seleccionada pero cocidas a 1.200 C. Imitan a las porcelanas verdaderas. TRATAMIENTOS ESPECIALES: VIDRIADO

A lo largo de la historia la cermica vidriada ha sido menos habitual que la no vidriada. Esta tcnica consiste bsicamente en aplicar minerales que vitrifican (slice o boro) combinados con elementos endurecedores (como la arcilla y los fundentes) y agentes mezcladores (como el plomo y la sosa). El barniz puede aplicarse a un recipiente antes de la coccin o tras la coccin en el grado biscuit, en el que una vez aplicado el barniz, se vuelve a cocer la pieza. Los ingredientes que forman el barniz deben mezclarse y adquirir un estado vtreo a una temperatura compatible con la que necesita la arcilla. Pueden utilizarse muchos tipos diferentes de barnices. Algunos realzan el color de la pasta, otros lo enmascaran. Los barnices alcalinos, muy utilizados en Oriente Prximo, eran brillantes y, a menudo, transparentes. Tenan una composicin a base de slice (como la arena) y una sal de sodio. Los barnices de plomo son transparentes y tradicionalmente se hacan con arena mezclada con sulfuro u xido de plomo. Fueron utilizados por los ceramistas romanos, chinos y europeos del medievo y se siguen usando en la loza europea. Los barnices al estao, opacos y blancos, fueron introducidos en Europa por los ceramistas rabes y se utilizaron en la cermica vidriada espaola, en la maylica italiana, en la loza fina europea y en la cermica de Delft, ciudad holandesa que en el siglo XVII era el centro de la loza estannfera de calidad. Con el paso del tiempo, chinos y japoneses los emplearan para los objetos destinados al mercado europeo. Los xidos metlicos dan color a los barnices. El cobre hace que el barniz de plomo adquiera un tono verde, y el barniz alcalino un tono turquesa; un fuego bajo hace que el cobre se torne rojo. El hierro puede dar tonalidad amarilla, parda, gris verdoso, azul y, mezclado con otros minerales, rojo. Los feldespatos (minerales, silicato de sodio, potasio, calcio o bario que forman parte de muchas rocas) se utilizan para barnizar gres y porcelana, pues funden a temperatura elevada. Los efectos especficos de cada barniz sobre la pasta de arcilla dependen tanto de su composicin como del control del horno. LA INDUSTRIA CERAMICA ARGENTINA

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Las necesidades del pas en el rubro cermico son cubiertas por plantas instaladas en gran parte de los alrededores de Capital Federal y Rosario (Santa Fe). Empresas extranjeras, como Tsuji (Japn) y Verbano (Italia), importaron maquinarias y tecnologa y hasta operarios calificados, pero en la actualidad han adoptado las materias primas, la mano de obra y las modalidades del mercado nacional. Los tonelajes extrados de materias primas son elocuentes:
Ms de 3 millones de toneladas anuales de arcillas varias, abarcando los 2/3 de minerales no metalferos. Dicha cantidad comprende a las arcillas utilizadas en las fbricas de cemento y de ladrillos. Las arcillas grasas no sobrepasan las 25.000 tn/ao. La explotacin de arcillas refractarias y decolorantes suministra otras 100.000 tn/ao. De las 100.000 tn/ao de caoln, un 60% procede de yacimientos de la provincia de Chubut. El resto se extrae de San Julin y Puerto Malvin (Santa Cruz), sierra de Ambato (Catamarca) y Bardas Negras (Neuqun). En ocasiones se registra importacin de pocos miles de toneladas de variedades muy puras. El feldespato, menos de 30.000 tn/ao, es obtenido de Crdoba y San Luis. Cuarzo y arenas blancas, aunque tambin aprovechadas para vidrios se acercan a las 100.000 tn/ao. Crdoba y San Luis junto con Catamarca son los principales proveedores.

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