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El marxismo es el conjunto de movimientos polticos, sociales, econmicos y filosficos derivados de la obra de Karl Marx, filsofo y periodista revolucionario alemn

de origen judo, quien contribuy en campos como la sociologa, la economa, el derecho y la historia, y de su amigo Friedrich Engels, quien le ayud en muchas de sus teoras. Engels acu el trmino socialismo cientfico para diferenciar el marxismo de las corrientes socialistas anteriores englobadas por l bajo el trmino socialismo utpico. Tambin se emplea el trmino socialismo marxista para referirse a las ideas y propuestas especficas del marxismo dentro del marco del socialismo. El objetivo que se propone el marxismo es lograr una sociedad sin clases sociales donde todos vivan con dignidad compartiendo los bienes producidos socialmente, sin que exista propiedad privada sobre los medios de produccin porque supone que sta es el origen y la raz de la divisin de la sociedad en clases sociales.

ndice

1 Las races filosficas del marxismo 2 Influencias intelectuales en Marx y Engels 3 La concepcin materialista de la historia 4 La economa marxista 5 Anlisis de clases 6 El marxismo y la religin 7 Partidos, movimientos y gobiernos inspirados en el marxismo 8 Crticas al marxismo 9 Vase tambin 10 Referencias 11 Bibliografa 12 Enlaces externos

Las races filosficas del marxismo

Primera edicin del Manifiesto del Partido Comunista. Marx tuvo dos grandes influencias filosficas: la de Feuerbach, que le aport y afirm su visin materialista de la historia, y la de Hegel, que inspir a Marx acerca de la aplicacin de la dialctica al materialismo. Aunque para su trabajo de disertacin doctoral eligi la comparacin de dos grandes filsofos materialistas de la antigua Grecia, Demcrito y Epicuro, Marx ya haba hecho suyo el mtodo hegeliano, su dialctica. Ya en 1842 haba elaborado su Crtica de la filosofa del derecho de Hegel desde un punto de vista materialista. Pero a principios de la dcada del 40, otra gran influencia filosfica hizo efecto en Marx: Feuerbach. Especialmente con su obra La esencia del cristianismo. Tanto Marx como Engels abrazaron la crtica materialista de Feuerbach al sistema hegeliano, aunque con algunas reservas. Segn Marx, el materialismo feuerbachiano era inconsecuente en algunos aspectos, idealista. Fue en las Tesis sobre Feuerbach (Marx, 1845) y La ideologa alemana (Marx y Engels, 1846) donde Marx y Engels ajustan sus cuentas con sus influencias filosficas y establecen las premisas para la concepcin materialista de la historia. Si en el idealismo de Hegel la historia era un devenir de continuas contradicciones que expresaban el autodesarrollo de la Idea Absoluta, en Marx son el desarrollo de las fuerzas productivas y de las relaciones de produccin las que determinan el curso del desarrollo socio-histrico. Para los idealistas el motor de la historia era el desarrollo de las ideas. Marx expone la base material de esas ideas y encuentra all el hilo conductor del devenir histrico.

Influencias intelectuales en Marx y Engels


Marx y Engels se basaron en la filosofa alemana de Hegel y de Feuerbach, la economa poltica inglesa de Adam Smith y de David Ricardo, y el socialismo y comunismo francs de Saint-Simon y Babeuf respectivamente, para desarrollar una crtica de la sociedad que fuera tanto cientfica como revolucionaria. Esta crtica alcanz su expresin ms sistemtica en su obra ms importante dedicada a la sociedad capitalista, El capital: crtica de la economa poltica. Adems de las races mencionadas, algunos pensadores marxistas del siglo XX, como Louis Althusser o Miguel Abensour, han sealado en la obra de Marx, el desarrollo de temas presentes en la obra de Maquiavelo o Spinoza. Tambin diversos socilogos y filsofos, como Raymond Aron y Michel Foucault, han rastreado en la visin marxista del final del feudalismo como comienzo del absolutismo y la separacin del Estado y la sociedad civil, la influencia de Montesquieu y Tocqueville, en particular en sus obras sobre el bonapartismo y la lucha de clases en Francia.

Karl Marx.

La concepcin materialista de la historia


Vase tambin: Materialismo histrico.

Marx resumi la gnesis de su concepcin materialista de la historia en Contribucin a la crtica de la economa poltica1 (1859): El primer trabajo emprendido para resolver las dudas que me azotaban, fue una revisin crtica de la filosofa hegeliana del derecho, trabajo cuya introduccin apareci en 1844 en los Anales francoalemanes, que se publicaban en Pars. Mi investigacin me llev a la conclusin de que, tanto las relaciones jurdicas como las formas de Estado no pueden comprenderse por s mismas ni por la llamada evolucin general del espritu humano, sino que, por el contrario, radican en las condiciones materiales de vida cuyo conjunto resume Hegel siguiendo el precedente de los ingleses y franceses del siglo XVIII, bajo el nombre de sociedad civil, y que la anatoma de la sociedad civil hay que buscarla en la economa poltica. En Bruselas, a donde me traslad a consecuencia de una orden de destierro dictada por el seor Guizot, prosegu mis estudios de economa poltica comenzados en Pars. El resultado general al que llegu y que una vez obtenido sirvi de hilo conductor a mis estudios puede resumirse as: en la produccin social de su vida los hombres establecen determinadas relaciones necesarias e independientes de su voluntad, relaciones de produccin que corresponden a una fase determinada de desarrollo de sus fuerzas productivas materiales. El conjunto de estas relaciones de produccin forma la estructura econmica de la sociedad, la base real sobre la que se levanta la superestructura jurdica y poltica y a la que corresponden determinadas formas de conciencia social. El modo de produccin de la vida material condiciona el proceso de la vida social poltica y espiritual en general. No es la conciencia del hombre la que determina su ser sino, por el contrario, el ser social es lo que determina su conciencia. Al llegar a una fase determinada de desarrollo las fuerzas productivas materiales de la sociedad entran en contradiccin con las relaciones de produccin existentes o, lo que no es ms que la expresin jurdica de esto, con las relaciones de propiedad dentro de las cuales se han desenvuelto hasta all. De formas de desarrollo de las fuerzas productivas, estas relaciones se convierten en trabas suyas, y se abre as una poca de revolucin social.

Al cambiar la base econmica se transforma -ms o menos rpidamente- toda la inmensa superestructura erigida sobre ella. Cuando se estudian esas transformaciones hay que distinguir siempre entre los cambios materiales ocurridos en las condiciones econmicas de produccin y que pueden apreciarse con la exactitud propia de las ciencias naturales, y las formas jurdicas, polticas, religiosas, artsticas o filosficas, en una palabra las formas ideolgicas en que los hombres adquieren conciencia de este conflicto y luchan por resolverlo. Y del mismo modo que no podemos juzgar a un individuo por lo que l piensa de s, no podemos juzgar tampoco a estas pocas de transformacin por su conciencia, sino que, por el contrario, hay que explicarse esta conciencia por las contradicciones de la vida material, por el conflicto existente entre las fuerzas productivas sociales y las relaciones de produccin. Ninguna formacin social desaparece antes de que se desarrollen todas las fuerzas productivas que caben dentro de ella, y jams aparecen nuevas y ms elevadas relaciones de produccin antes de que las condiciones materiales para su existencia hayan madurado dentro de la propia sociedad antigua. Por eso, la humanidad se propone siempre nicamente los objetivos que puede alcanzar, porque, mirando mejor, se encontrar siempre que estos objetivos slo surgen cuando ya se dan o, por lo menos, se estn gestando, las condiciones materiales para su realizacin. A grandes rasgos, podemos designar como otras tantas pocas de progreso en la formacin econmica de la sociedad el modo de produccin asitico, el antiguo, el feudal y el moderno burgus. Las relaciones burguesas de produccin son la ltima forma antagnica del proceso social de produccin; antagnica, no en el sentido de un antagonismo individual, sino de un antagonismo que proviene de las condiciones sociales de vida de los individuos. Pero las fuerzas productivas que se desarrollan en la sociedad burguesa brindan, al mismo tiempo, las condiciones materiales para la solucin de este antagonismo. Con esta formacin social se cierra, por lo tanto, la prehistoria de la sociedad humana.