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Ottón Solís

ETICA Y PROBIDAD EN EL PODER LEGISLATIVO
Instituto Internacional de Gobernabilidad http://www.iigov.org

A.-INTRODUCCIÓN Decía el estadista costarricense José Figueres Ferrer, que la democracia es un acto de fe en el ser humano[i]. Se rige por normas escritas pero básicamente por el nivel de confianza entre los ciudadanos. El poder legislativo es un componente fundamental de la vida política de las democracias. Nació para representar (promover, defender) los intereses de los ciudadanos ante los monarcas. En las repúblicas mantiene esa naturaleza representativa y una de sus funciones constitucionales principales es canalizar las inquietudes y quejas de la ciudadanía ante los administradores de los recursos públicos, es decir, el poder ejecutivo. Paradójicamente, en muchos de nuestros países, el parlamento no solo es incapaz de cumplir con esa función, sino que más bien el mismo se ha convertido en el principal blanco de las quejas de la ciudadanía[ii]. La cuestión ética encabeza esas quejas. De ese modo parte de la ciudadanía, al menos en materia axiológica, no se siente representada por los miembros seleccionados para formar parte del órgano que la representa. Las dudas originadas en asuntos éticos afectan prácticamente a todas las instituciones políticas, sin embargo, aquellas relacionadas con el poder legislativo revisten una significación especial, en el tanto su poder se deriva de la representación directa de los ciudadanos. Esta paradoja plantea varias posibilidades. En primer lugar, podría ser que a la hora de seleccionar los representantes los ciudadanos atribuyan más importancia a otras características por sobre las éticas. En segundo lugar, podría ocurrir que les den importancia, pero que no tengan la capacidad para discernir las cualidades morales de los candidatos. En tercer lugar, los aspirantes podrían mentir exitosamente sobre sus calidades morales. En cuarto lugar, podría ser que la calidad ética del aspirante se deteriore una vez que es legislador. En quinto lugar, podría ser que al votar por listas, ahí donde prevalece ese sistema de elección, no se puede evitar que algunos diputados carezcan de los requisitos éticos que los electores demandan. En sexto lugar, podría ocurrir que solo un número reducido de ciudadanos probos aspiren a los puestos de elección popular por lo que es inevitable elegir personas deshonestas. En octavo lugar,

podría ser que los legisladores sean honestos pero que algunos ciudadanos y comunidades, carentes de esfuerzo y vocación por el trabajo, atribuyan sus fracasos a la deshonestidad de los políticos en general y los legisladores en particular. En noveno lugar, podría ser que las debilidades éticas de los representantes simplemente reflejen las debilidades éticas de los representados. Finalmente, se ha argumentado que el deterioro de la imagen ética de los diputados no obedece a razones fundadas, sino a estereotipos creados por una prensa interesada en vender por medio del sensacionalismo y el amarillismo. La explicación más plausible no es única. Probablemente, todos o casi todos los factores mencionados contribuyan a explicar la calidad ética percibida y real de nuestros parlamentos. Por ejemplo, si consideramos la primera posibilidad mencionada, encontraremos que efectivamente no pocos ciudadanos anteponen su lealtad partidaria o a un líder específico a cualquier valoración ética. Asimismo, otros votan como respuesta a una oferta de ayuda personal o comunal sin tomar en cuenta ningún otro elemento. Esta reflexión no justifica, por supuesto, la deshonestidad de legisladores particulares, pero si, revela las responsabilidades de la ciudadanía en la definición de estándares ex ante. Por otra parte, también es cierto que muchos políticos son expertos en el arte de presentarse en campaña como adalides de todo lo que es perfecto (tercera posibilidad mencionada arriba). Así como la propaganda comercial tiene éxito en inducir al consumidor a orientarse en una determinada dirección al margen de calidad y precio, existen aspirantes políticos que utilizan la propaganda para atribuirse los valores que la sociedad espera de sus líderes. Platón reproduce a Sócrates identificando ese vicio (instrumentalizado hace 2300 años por medio de la oratoria), como uno de los peores en los que podría caer el político[iii]. Sin ánimo de analizar todas las posibilidades incluidas antes, consideremos el alegato que atribuye a la prensa la culpa de la imagen negativa de los legisladores. No hay duda que en nuestro tiempo los ciudadanos conocen el comportamiento de sus dirigentes por el papel que desempeñan los medios de comunicación. También es cierto que estos operan como un negocio cuyo éxito depende en gran parte de las ventas. Probablemente también es cierto que existen lectores atraídos por el dramatismo de noticias negativas sobre personajes conocidos como lo son los legisladores. Sin embargo, al menos dos factores nos hacen dudar de esa explicación. En primer lugar, en nuestros sistemas de derecho un medio de prensa encontraría serias dificultades para crear escándalos sobre hechos inexistentes. Si lo hace, su pérdida de credibilidad más bien conduciría a una disminución de las ventas. En segundo lugar, así como existen lectores que disfrutan del escándalo sobre los personajes de la vida nacional, también es cierto que muchos de ellos encuentran solaz en las informaciones positivas sobre esos personajes. De hecho si son legisladores es porque contaron con el voto y el esfuerzo de numerosos ciudadanos deseosos de comprobar que su juicio estuvo atinado. Además, en el tanto la calidad ética de los legisladores esté positivamente correlacionada con la calidad de vida de los habitantes, éstos leerán con entusiasmo noticias positivas sobre los primeros. Si analizáramos uno por uno los factores mencionados encontraríamos que la existencia de un ambiente legislativo éticamente débil no es justificable y es atribuible a los legisladores mismos. Sin embargo, también encontraríamos que en muchos casos la ciudadanía tiene herramientas que no utiliza para evitar o al menos reducir el impacto de la corrupción. Este documento debe leerse tomando en cuenta esas dos aristas. En un régimen

por ejemplo. en la era pre-cristiana del imperio romano destacaba la figura del líder Marco Catón por su honestidad. los ciudadanos cuentan con mayores posibilidades para influir en la calidad moral de los dirigentes. situaba la moral a la par de la sabiduría y el coraje. Si efectivamente las transgresiones éticas de los gobernantes se han ido reduciendo con la consolidación de la democracia en el mundo. En la democracia. Durante la Edad Media el pensamiento europeo estuvo fuertemente influido por el cristianismo el cual situó la moral en el centro de los atributos requeridos de los gobernantes. Vespasiano elogia a Casimo de Médice no por sus habilidades políticas sino por sus virtudes éticas. la explicación de esa evolución positiva se encuentra en el desarrollo paulatino de las instituciones democráticas. En el Renacimiento los humanistas rechazaron gran parte del enfoque filosófico medieval pero mantuvieron el papel de la moral en la definición de los virtudes de aquellos a quienes les correspondía conducir. y sobre todo en lo referente al poder legislativo. Aunque la importancia otorgada a la ética en el desarrollo del pensamiento político no ha conducido a erradicar todas las manifestaciones enemigas de la moral. ha sido aún mayor en otras culturas como la China. El mismo Platón en Gorgias describe la argumentación de Sócrates destinada a mostrar a Callicles que el poder debe estar limitado por la moral. sólo presagia la abultada literatura que. más que en la profusa reflexión intelectual sobre la ética. De hecho el estudio sistemático de la relación entre la moral y la política. se referiría a la ética. More desarrolla su modelo ético por medio de una ficción literaria[v]. El hecho de que hayan mantenido vigencia por más de 2500 años sólo muestra la relevancia otorgada al tema. Igual que Platón con la república de Magnesia. Si El Príncipe de Maquiavelo se convierte en fuente de debate es precisamente porque se aparta de esa visión al sujetar lo imperativos de la moral a los del poder. el escritor inglés. Aristóteles en Etica otorga un rango superior al bien que favorece a la comunidad en relación con el que beneficia a un individuo. como forma de enfrentar los problemas de gobernabilidad originados en la desconfianza causada por los altos niveles de corrupción asociados con la actividad política. Plutarco. para mejorar el nivel de gobernabilidad quizá más bien se requiera mejorar las instituciones de la democracia. Igual hizo Tácito con el Gobernador Agrícola. Platón en La República. En algunos círculos políticos latinoamericanos está en boga argumentar a favor de gobiernos fuertes y hasta semidictatoriales. acompañando la consolidación de la democracia en los siglos posteriores. en la Europa medieval. Ese notable interés de la tradición filosófica occidental por la ética política. Cuando el Dr Johnson. En La Educación de un Príncipe Cristiano Erasmo coincide con Platón en enfatizar la importancia de la moral en el perfil de un líder. . en el siglo XVIII demanda tanto capacidad como honestidad del liderazgo político. Esta observación no es de interés meramente académico. Estos dilemas han estado presentes en la humanidad desde que la agrupaci ón en comunidades obligó a alguna forma de organización. como las virtudes cardinales del buen gobernante. En Utopía Thomas More describe en detalle el gobierno ideal. es tan antiguo como la filosofía[iv].dictatorial la responsabilidad total en relación con la corrupción política recae en el gobierno. Gran parte de las reflexiones filosóficas elaboradas por Confucio constituyen una especie de código ético para la burocracia y los gobiernos[vi]. posiblemente los niveles de abuso y corrupción de los gobiernos sean hoy muy inferiores a los prevalecientes. El pueblo no dispone de herramientas como el voto para construir la calidad ética del gobierno. la moral y la política. Sin embargo.

engrandecimiento de la Patria. Por lo tanto. se hace una reflexi ón sobre los efectos negativos de las carencias axiológicas en el proceso de desarrollo. Pero entonces en esos casos no se estaba buscando una casa sino una bodega.-TRANSGRESIONES ETICAS B-i El verdadero político será siempre bueno Antes de entrar propiamente en el tema de las transgresiones es necesario hacer una precisión sobre la naturaleza de la política.y no al aspirante. Ese poder se lo entrega la Patria al político: ya sea por medio de Dios como alegaban los monarcas.En fin los problemas éticos de la práctica política y legislativa deben enfrentarse en el marco de la democracia. Finalmente. La condición suficiente. o para derivar otros poderes ante la . sino más bien recordar las responsabilidades especiales que acompañan la actividad de los legisladores. Cuando cede cualquier herramienta como el poder es para que se ejerza por su bien. Desde el punto de vista filosófico la política sería el estudio del poder. ganar un salario. Quien aspira al poder que pertenece a la Patria aspira a hacerse de una herramienta cuyo única naturaleza es engrandecer a un tercero -la Patria. en primer lugar. El poder del que trata la política no es la propiedad natural del que lo influye o lo ejerce. No se intenta en este apartado hacer una elaboración sobre aspectos conceptuales. centro de reunión o escondite. En ese paradigma deben enmarcarse estas reflexiones que. el cambio axiológico de los políticos que transgreden las normas éticas. un centro de reuniones o un escondite. Si una persona busca el poder para tener prestigio. En tercer lugar. su solución no depende de leyes ni requiere de recursos sino de un cambio de actitud de los dirigentes. El político verdadero busca el poder propiedad de la Patria por lo que inexorablemente busca engrandecerla. B. En segundo lugar. depende de la conciencia. No existen fórmulas mágicas externas a los actores políticos. El poder que interesa al verdadero político es una herramienta que la patria presta al que lo ejerce. el alma y la atención a los escrúpulos morales presentes en todo individuo. A ese cambio de actitud la modernización de la democracia contribuye pero con el limitado rango de condición necesaria. por destino inevitable del self como lo han justificado los dictadores o por los ciudadanos como ocurre en la democracia. se dedican unas p áginas a mencionar algunas posibles soluciones. el deseo de tener ese poder paradigmáticamente es un deseo por engrandecer la Patria y la política por definición debería ser entonces la actividad encaminada a influir en o comandar el. Todo ente inteligente desea su propio bien. Puede ser que una construcción diseñada para ser casa se busque para bodega. La Patria no entregaría herramientas que no sean utilizadas para engrandecerla. se trata de recordar la importancia del poder legislativo en una democracia. La Patria desea su propio bien y utilizará todos las herramientas de que dispone para lograrlo. Tampoco se cuenta con atajos y contrario a otros problemas que enfrentan las sociedades. derrotar al otro. del mismo modo que no se debería buscar una casa para algo más que no sea para vivir. Las patrias que existen han superado los obstáculos de la historia debido a la inteligencia colectiva de la comunidad que le ha dado existencia. Tal definición como base para reflexionar sobre la ética es confusa. incluyen una descripci ón de las transgresiones éticas más frecuentes dentro del poder legislativo de nuestros pa íses. Normalmente se le ha definido como la actividad dirigida a influir o ejercer el poder y al político como el que influye o ejerce el poder. No se debería buscar un instrumento hecho para engrandecer la patria con el fin de hacer otra cosa.

En ese caso el adjetivo negativo que se utilice para describirle no estará referido a sus características éticas sino a su juicio. La atención históricamente prestada a la ética en relación con la política y. al suponer que existen superhombres que han sido creados para encarnar la voluntad (the will) de la comunidad. la obstaculizarían. es factible utilizar el poder de la Patria para derivar otros como el poder para hacer negocios. Platón (Sócrates) en Gorgias afirma que no existen muchos hombres que teniendo poder sean honestos[xii]. El político entonces no debería calificarse utilizando adjetivos de naturaleza moral porque el político debe ser inherentemente bueno. jamás tendrá respuestas para todas las circunstancias. Por otra parte. Pero tal camino elimina la democracia de un plumazo. El poder que entrega la Patria no puede corromper pues no puede ser corrupta la actividad de servirle a ella. así como la edificación diseñada como casa pero empleada como bodega no es una casa sino una bodega. tal y como lo concebía Aristóteles en Etica[vii]. Esa persona es un actor. sostiene más bien que la actitud de los ciudadanos determina si el poder corrompe[viii]. se reivindican los conceptos arriba elaborados[ix]. el marco de lo permitido de acuerdo al principio de legalidad[xi] presente en todos nuestros países. En la práctica ha servido . Platón propone como solución que los gobernantes se hagan filósofos o que los filósofos se hagan gobernantes[xiii]. Sin embargo. De ese modo aunque no como definición. Serían poderes que se derivarían del poder inherente a la actividad política y serían ejercidos por personas que buscaban esos poderes y no el directamente entregado por la Patria por lo que no serían políticos. Estas no pueden ser fijas por que en lugar de facilitar la convivencia. Esto porque quien trabaja para el engrandecimiento de la Patria no podría ser malo desde el punto de vista moral. Bertrand Russell.sociedad (como el de hacer negocios). resulta de la discreción con que por definición cuentan aquellos cuyas facultades prácticamente no tienen más límites que los impuestos por convenios internacionales. Sin embargo. con los legisladores. Para el que diseña las reglas existen pocas reglas. entonces no es un político. especialmente. Puede ser que algunos de sus actos dañen a la Patria porque su juicio falló. La normativa constitucional. B-ii Lo moral y lo legal En relación con la ética en tanto estudio de la moral y de la moral en tanto actitud ante el bien y el mal[x]. por lo que nunca sería posible que el poder de la Patria se utilice corruptamente. No se podrá utilizar el adjetivo mal para referirse a la calidad moral de la persona sino a su juicio. pero no un político. un empresario o un megalómano. Si las reglas fuesen inmutables no se necesitarían legisladores sino únicamente administradores y jueces. por más desarrollada que se encuentre. Si así fuese no tendríamos nada más que hacer leyes. Esto impide hacer un listado final sobre las transgresiones de naturaleza axiológica de las personas que están relacionadas con el poder. Los ciudadanos no permitirían nunca que se les perjudicara. la normativa relevante en sede jurisdiccional. para los funcionarios públicos. Esas circunstancias exigen de los legisladores calidades éticas especiales. los balances del pluralismo y especialmente su propia moral. legal y reglamentaria establece. no existen definiciones únicas. moralmente hablando. nos obliga a hacer una breve reflexión sobre el conocido enunciado de Lord Acton "el poder corrompe y el poder total corrompe totalmente". interpretando a Lord Acton en el sentido que este dio a la palabra poder. si no derivado de la lógica de Russell sobre la práctica del Poder. Por definición el político es moralmente bueno. imponer sanciones y aplicarlas con rigor. Este punto de vista nos permite enunciar que no existen políticos verdaderos que sean inmorales.

El marco legal no alcanza para definir el marco de lo ético. la única herramienta comprensivamente previsora es la conciencia. La Patria crece mejor si un porcentaje significativo de sus habitantes se sacrifican por ella (por los bienes públicos. si las empresas de uno de nuestros países interesadas en el negocio de los casinos invitan a un diputado a Las Vegas con todos los gastos pagos. por su progreso).de justificación pseudo científica a no pocos dictadores (o aspirantes de dictador) comenzando por Hitler. pero desde el punto de vista ético no necesariamente habría incurrido en una transgresión. no es ratificado por la historia. existe un conjunto de transgresiones éticas. El buen legislador es como la madre pobre: esta no calificaría como sacrificio el hambre que experimenta cuando entrega a su hijo el escaso alimento disponible. B-iii El buen legislador ama la Patria El buen legislador sufre ferozmente por los males de la Patria y actúa para corregirlos. Pocas dudas existen en relación con aquellas transgresiones éticas que están tipificadas como delito en el ordenamiento legal. Sin embargo. porque entregarle todo a ella no es un sacrificio sino una obligación. Por otra parte. Para el buen legislador ese crecimiento es el fin. algunas de las cuales se pueden manifestar únicamente al amparo de la democracia y que explican la pérdida de prestigio del poder legislativo. los cuales habían sido destinados en la ley de presupuesto para construir un puente. lo que para otros sería derrota para él es éxito. estaría violando la ley. quien desea ser presidente de una comisión importante de la Asamblea Legislativa y para lograr el apoyo de sus compañeros sacrifica convicciones. la venta de decisiones o de algunos tipos de conflictos de interés. Es posible. Este es el caso de lo que podríamos llamar la corrupción ortodoxa. No todo lo que es ilegal es inmoral y no todo lo inmoral es ilegal. Precisamente las dificultades conceptuales sobre la ética parlamentaria y política surgen porque no existen fórmulas capaces de atender ex-ante. no debe pasarse por alto el problema de la discrecionalidad y las deficiencias de la normativa legal para enfrentar los retos planteados por las aspiraciones de naturaleza ética. Sin embargo. entre otros. Esto no significa que se sacrifica a sí mismo. si un ministro de transportes gasta recursos en repuestos para un tractor. valga la pena apuntar. por lo que aquello que otros sufren como sacrificio él disfruta como logro. que han actuado correctamente desde el punto de vista ético. Esa es la experiencia diaria en nuestro parlamentos. Por ejemplo. que este tipo de corrupción se haya reducido dramáticamente. En la experiencia cotidiana surgen múltiples oportunidades de probar si la lealtad de un diputado es con la Patria. el diputado no estaría violando la ley pero si estaría incurriendo en acto inmoral (sobre todo si en la corriente legislativa de su país se encuentra un proyecto de ley que definirá las limitaciones que tendrán los casinos para operar)[xiv]. Aún en los países en que existen códigos o manuales éticos. todos los casos posibles. Afortunadamente. Por lo que es razonable esperar que las soluciones se encuentren dentro de la democracia. Por ejemplo. Su razón de ser en tanto legislador es la Patria. tal y como la apropiación de fondos públicos. tolera la corrupción y el . con su partido o consigo mismo. A lo largo de los siglos han existido numerosos hombres y mujeres con poder. En ellas concentraremos nuestra atención presentando el modelo ideal de comportamiento y haciendo referencia a las principales patologías. por los intereses nacionales. el pesimismo de Platón (afectado por el proceso seguido a Sócrates y que terminó con su ejecución) sobre la naturaleza humana.

mucho más efectiva en comparación a aquel donde . El buen legislador es un buen político. El político. no tiene Patria sino partido. quedar de primero. El buen pescador considera que la pesca inicia cuando usa el cebo y la caña de pescar para alcanzar su gran objetivo. es servil de su partido y no de la Patria. está dispuesto a dar el máximo de sí mismo. lo cual le impedirá desempeñar bien sus funciones.abuso con los recursos públicos y defiende o calla ante las transgresiones éticas de su partido. El diputado que define la obtención del poder como victoria es tan mal patriota como el carpintero que define como éxito la obtención del martillo. por lo tanto. el diputado que trata la obtención de un puesto como victoria. no antes. El que califica como correcto lo que si practicado por el partido opuesto califica como malo. Definir como victoria el triunfo electoral reduce la estatura del diputado a la de aquel deportista cuyo único objetivo es vencer al otro. Por ejemplo. Su única victoria es aquella sobre los problemas nacionales. El que prefiere destinar tiempo y otros recursos a jornadas de autopromoción en las comunidades. Se convierte en servil de la prensa y no de la Patria. un comprador de votos a costa de todo. cuando este tipo de acciones son llevadas a cabo por el otro partido y lo tolera. B-iv La verdadera victoria del legislador El verdadero político vence cuando usa el poder para engrandecer la Patria. Así mismo. incluso de la verdad. Por lo tanto su objetivo es engrandecer la Patria y su herramienta es el poder. ama más a la prensa que a sus principios y convicciones sobre lo que le sirve al país. Las luchas dirigidas a poner en práctica los conceptos del legislador sobre lo que le conviene a la Patria. en lugar de estudiar expedientes y cumplir eficientemente con las obligaciones que asumió con el juramento constitucional. el que critica los gastos en propaganda gubernamental o la repartición de los recursos destinados a la asistencia social con criterio partidista. ama más a su futuro político que a la Patria. disimula y hasta practica. no se convierte en el final de sus esfuerzos. Dicho de otra manera. no deben estar condicionadas por las posibilidades de éxito. Para el patriota morir en la trinchera no es una derrota sino una victoria. verbigracia sobre el modelo de desarrollo. Un batallón caracterizado por ese tipo de actitud se convierte en una unidad militar temible y. con el fin de ser aceptado por la prensa. El carpintero triunfa como tal cuando supo usar el martillo para construir la casa no antes. y se ama a sí mismo sirviéndose y no sirviéndole a la Patria. no lo busca como fin sino como herramienta. no le apasiona la oportunidad de servirle a la Patria sino el poder. ¿Cuál pescador consideraría que la extracción de cebo de carnada constituye el fin de su trabajo? Ninguno convertiría el medio en fin. tampoco ama a la Patria por encima de todo. sino en el principio de su trabajo por la Patria. porque ni siquiera lo denominaríamos como pescador. El que adopta una posición particular. Esto por la simple razón de que quien está dispuesto a morir. Antes de eso no encuentra logro y menos victoria. no es un político sino un oportunista. no se ufana con el poder sino que lo usa. No pensaríamos nada. cuando su partido está en el poder. Este es un simple comerciante de palabras por votos. ¿qué pensaríamos del pescador que convierte la carnada en fin y se la come?. El que durante la campaña electoral anuncia su disposición a defender una determinada concepción sobre el desarrollo o a luchar contra el abuso de los recursos públicos y cuando ostenta el poder actúa diferente.

no solo mejora la información que demanda la democracia. por parte . La búsqueda del poder en ese caso. Si lo hace porque presiones externas de países poderosos las convierten en obstáculo para la prosperidad de su Patria. Para el buen diputado las prácticas condenables del otro partido lo son igualmente si las practica su partido. hacer a sus habitantes más orgullosos de ser sus hijos. a quienes piensan diferente. está convencido de que sus ideas la benefician y busca la curul porque esta es indispensable para ponerlas en práctica. lealtades o en retribuciones materiales) la Patria pierde y ganan los mercaderes de la política. tiene relación con oportunismo. De este proceso el país gana. son todos conceptos cuyo significado comprensible surge de la comparación. La riqueza y la pobreza. sino que obliga a más cuidado. más estudio y más rigor. pero como para el verdadero político ésta es más importante que él mismo. en la defensa de los principios y convicciones que el legislador considera más convenientes para la Patria. Si. pero no con política. Sin duda. prestigio o amistades. al convertir sus circunstancias personales en fin. En ese caso su derrota personal es el triunfo de la Patria. no se puede ser político. Tal concepción quitaría la calidad de buen político al legislador. es un ser humano. en fin. En campos como el de la economía la verdad es relativa. ha cometido el peor crimen del político: relegar la Patria a un segundo plano. El único triunfo para el buen diputado consiste en ayudar a la prosperidad material y espiritual de su Patria: hacerla más soberana. Por esto cuando no se tienen ideas. vanidad o negocio. aún el bueno. la escasez y la abundancia. en relación con al menos los aspectos más importantes de la Patria. las valoraciones sobre lo que es correcto o sobre la calidad de una idea. de la verdad. debe tener la sabiduría para discernir tal circunstancia y actuar siempre de acuerdo a los intereses de la Patria. su sacrificio de principios y convicciones no le causa ningún dolor porque ella ha ganado. La política no debe fundarse en las posibilidades. más respetada a nivel internacional. Muchos entienden la actividad legislativa precisamente como el arte de transar o mercadear propuestas. La única derrota para el buen político ocurre cuando se ve obligado a cambiarlas. La entrega abnegada y la disposición a perder puestos. el compromiso de campaña se convierte automáticamente en obligación absoluta cuando se ejerce el poder. El legislador debe amar a su Patria por sobre todo. apoyo de la prensa y otro tipo de prebendas[xv]. ascendiéndolas de su papel de simple medio al servicio de ella. Cuando las convicciones se defienden de acuerdo a las posibilidades de éxito o. B-v La verdad para el buen legislador es absoluta En la política la verdad debe ser absoluta. lealtades personales. un diputado cambia sus principios y convicciones por cálculo o conveniencia personal. La característica principal de la política no debe ser la de transar sino la de luchar para poner en práctica principios y convicciones. cuando se sacrifican a cambio de prebendas (expresadas en votos. enseñarles a quererla y trabajar por ella. peor aún. más fuerte. las ideas consideradas como buenas lo son también si las propone el opositor y las malas serán siempre malas. Pero la relativización de valores y posiciones. sino en las convicciones. principios y convicciones por puestos. lo caro y lo barato. pueden estar equivocadas. Después de todo el legislador. a comprender que el honrado éxito de cada uno es también el éxito de la Patria y que este aumenta el bienestar de sus partes.prevalecen soldados que ponen límites a su sacrificio por la Patria. por otra parte.

Algunos políticos violentan sus principios y convicciones cuando ejercen un determinado puesto. Sin embargo. Actuar de manera diferente volvería redundante la lógica que ha inducido la estructura del Estado. encuentran difícil materializar sus abusos o sus corruptas ambiciones. Más aún. el legislador debe ser honesto en relación con los bienes públicos y no abusar de ellos. incluido él mismo. Cuando se miente en la función pública se miente a la Patria. Recordemos que la Patria es el Todo en los objetivos del buen legislador. motiva a los liderados a encontrar sus innatas virtudes morales y los convierte en adalides del cuidado de lo público y de la verdad en la política. las partes nacionales y los otros países y sus partes. Las altas responsabilidades del buen legislador y estos efectos multiplicadores en la sociedad. el cálculo. sino que les incita a mostrar las debilidades morales inherentes a la naturaleza humana. Esa honestidad es absoluta. el liderazgo identificado con vicios como la politización de lo técnico. el negocio. al considerar que no merece utilizarse al máximo de sus posibilidades para actuar en favor de la Patria. Los equilibrios de la Patria democrática excluyen la posibilidad de posposiciones o de establecer relaciones de dependencia o de endogenización de un nivel de poder ante otro. esmero y afición. no solo carece de autoridad para actuar contra esos mismos comportamientos en sus seguidores. el abuso con los recursos públicos o el disimulo partidista. definidos por la magnitud del poder que se ostenta. lo demás son medios. el liderazgo ejercido con esa actitud. los que ostentan puestos políticos nunca . Como la mayoría de las personas nunca ascenderán a estadios superiores de poder. Por otra parte. Por otra parte la moral es un hábito del buen político[xvi] que se retroalimenta así misma. si este no es el más alto. no calificada o parcial. Los cuida con tal diligencia. debe ser los principios y convicciones que considera más apropiadas para el bien de la Patria. Puede ser que ésta esté mal diseñada pero tal convicción particular no puede ser razón para actuar de manera que cada nivel de poder no se ejerza con la autonomía que le corresponde. débiles en este respecto. De ese modo el liderazgo ejercido con transparencia y rectitud se reproduce en un fortalecimiento de estas virtudes en el político que las practica y se manifiesta positivamente en la sociedad. cualquiera que sea el estadio en que a un político le corresponde servirle a la Patria. Esta actitud causa enormes daños. o sea. la mentira. en relación con lo que considera bueno para el progreso de su Patria. No existen niveles de poder más oportunos que otros para actuar de esa manera. La Patria necesita que en cada nivel el poder se ejerza enteramente por su bien.de quienes el destino ha encomendado representar y conducir. que aquellos subalternos o colegas. su fuente de inspiración. B-vi El buen legislador no usa el poder para alcanzar más poder La actividad política se lleva a cabo en estadios de diferente rango. aún cuando no se haga por cálculos y oportunismos. sí actuarán de acuerdo con su visión. entonces. Además. pues a un mal se le agregaría otro. La suma de esas actitudes conduce a una posposición permanente y masiva de decisiones buenas. para definir su forma de ejercer el poder. argumentando que cuando tengan el nivel de poder superior. pues significa desacreditar el puesto que se tiene. de asumir esa actitud. causa confusión y debilita la democracia. le hacen absolutamente leal con sus convicciones. se siente responsable por esos bienes. a todos los otros. Así mismo.

Pero. Fue más patriótico. pues podría contradecir su misma naturaleza. Si esas debilidades éticas no son compatibles con los principios y convicciones que el diputado percibe como convenientes para la Patria. irrespetando el puesto actual. los electores conocerán su pensamiento y decidirán a partir de esa información si lo eligen. los principios y convicciones del legislador no son lo mejor para la Patria. Desde esta perspectiva es difícil encontrar la argumentación . la charlatanería. Desde el punto de vista de la democracia. por ejemplo. que aquel que logró el estadio con más poder convirtiendo estadios previos en escalón para obtenerlo. De ese modo no sólo es honesto ante la Patria.actuarán de acuerdo a lo que consideran bueno para la Patria. la habría traicionado en aras de un estadio superior de poder[xvii]. Tal práctica no necesariamente es coherente con los principios éticos que deben prevalecer en el parlamento. En fin. el oportunismo y la real o falsa posposición de creencias. y las transgresiones éticas de los otros diputados que eligen al Presidente. Estas reflexiones indican que se hace un daño a la Patria con el cálculo. no se actuará de acuerdo con lo que se considere mejor para la Patria.[xviii] Lamentablemente existe también una segunda posibilidad: que el candidato no informe claramente a los electores durante la campaña sobre sus principios y convicciones. B-vii Etica y disciplina de Partido En el ámbito legislativo frecuentemente se trae a colación términos como línea de partido. por ejemplo. a costa de disimular el despilfarro. este procedimiento no solo atribuye la categoría de correcto a su pensamiento sino que lo obliga a ponerlo en práctica. bajo el argumento de que existen estadios de mayor poder en los cuales si se actuaría de acuerdo a los principios y convicciones que se tienen. lo cual debe manifestarse en los debates y las votaciones. Por otra parte. Lo mismo ocurre con la descalificación de puestos dentro de la estructura de poder.para que promueva las medidas derivadas de su pensamiento. aún en este caso -a todas luces una opción inconveniente-. excepto que a la hora de solicitar apoyo. sino que en el caso de aspirar a otros puestos en el futuro. El poder debe instrumentalizarse para ponerlo al servicio de los principios y convicciones que estimamos convenientes para el progreso de la Patria. Podría sugerirse que la forma de servir puede estar errada si. En una Asamblea Legislativa puede utilizarse el poder de diputado para ser seleccionado como Presidente de la Asamblea. o voto de fracción para requerir que todos los congresistas de un partido voten en una dirección determinada. Se supone que en ese órgano están representados los diversos sectores y culturas y las múltiples aspiraciones de la sociedad. para ser diputado. la Patria requiere que sus políticos se comporten como soldados dispuestos a darlo todo para servirle desde cada puesto que les corresponde ejercer. Al ser electo. se le entrega una herramienta -el poder. pero no para ponerlo al servicio de estadios superiores de poder personal. Esta reflexión conduce a dos posibilidades. se le aclarara al electorado que como ese puesto no es el de más poder. tal argumento para no actuar correctamente conlleva una traición. el diputado debe ejercer el puesto apegado a sus principios y convicciones. La primera surge cuando el diputado busca el poder en la democracia proponiendo durante la campaña sin ambigüedades su pensamiento a los electores y trata de persuadirlos de su conveniencia para la Patria. o sea mejor político quien aplicó estos conceptos en el ejercicio del poder y su servicio público se limitó al puesto con menos poder dentro de la estructura del Estado.

por lo tanto. Sin embargo. Más aun. dirigido a persuadir al votante de la supuesta rigurosidad conceptual y la elevada preparación del candidato o del partido. En ese caso sería más apropiado tener únicamente un diputado por partido y contabilizar su voto en cada caso de acuerdo al porcentaje de electores que apoyó su partido en las votaciones para elegir la Asamblea Legislativa. pues estas son fijadas en el proceso electoral. para cumplir con el juramento constitucional que se demanda con la aceptación del puesto. Lamentablemente. B-viii Criterios de Exito Al final de su vida el buen político recordará con satisfacción el esfuerzo más tesonero para hacer realidad sus ideas sobre lo que le servía a la Patria. sería. Los aspirantes a las curules legislativas defienden el programa y se declaran abanderados de cada una de sus propuestas durante la campaña. el diputado que se separe de ellas estaría traicionando a los votantes que escogieron a ese partido -con su carta de principios y su programa de campaña. A pesar de esta apología de la disensión.conceptual que conduzca a la defensa de la línea de partido. además. El mal político sentirá especial satisfacción al relatar la maniobra más astuta para alcanzar un puesto. aún sin excusas o explicaciones votan determinado proyecto de ley aunque contradiga las propuestas de sus campañas. Pero en ocasiones. El oportunista contestará refiriéndose al puesto más importante alcanzado en su vida pública. supongamos que: i) un partido político tiene carta de principios y convicciones. Para comprender esta aseveración.para que gobernara. En algunos casos los programas de gobierno son simplemente un acto electorero más. En estas circunstancias. se economizarían recursos públicos. Por otra parte. ii) el programa de gobierno presentado en campaña se basa en esa carta y iii) durante la gestión legislativa el partido respeta el programa presentado durante la campaña. de acatamiento obligatorio. Es razonable proponer que en condiciones normales la transparencia moral obliga a los congresistas a separarse de su grupo parlamentario cada vez que este se separe de la plataforma de campaña. Con ese modelo se respetarían los deseos electorales de la ciudadanía. El buen político solemnemente contará a sus hijos y nietos las veces que no ascendió a puestos políticos debido a la inclaudicable defensa de sus principios y convicciones. se garantizaría una línea de partido perfecta y. no hay duda que el nivel de gobernabilidad y la eficiencia de las instituciones de la Democracia se benefician cuando los diputados de cada partido representado en el parlamento votan en bloque. En este caso la deslealtad con su partido es necesaria para ser leal a su Patria y. . la demanda de respeto a las líneas de partido por parte de los líderes. El oportunista transmitirá a sus descendientes que el arte de la política se refiere a la habilidad para transar y modificar posiciones y se sentirá orgulloso de su “olfato” para discernir lo que la gente quería escuchar. Si antes de morir se preguntara al buen político por el logro más importante de su vida contestará refiriéndose a aquella parte de sus principios y convicciones sobre lo que es bueno para su Patria que logró poner en práctica. es parte de la realidad diaria de nuestra política que los ocupantes de puestos políticos se desdigan repetidamente y sin ningún pudor o explicación a los ciudadanos. no sería necesario tener tantos diputados en nuestras Asambleas Legislativas. si todos los miembros de cada partido deben votar de una sola manera. la conveniencia de materializar esas ventajas depende de las circunstancias en las cuales se originan los contenidos sobre los cuales se demanda la línea de partido.

estos derechos no pueden ser comparados a los derechos del ciudadano. Las responsabilidades especiales del legislador tienen elementos en común con otro tipo de funcionarios políticos. más libertad al individuo. En este sentido. cuidarlas no le deriva beneficios personales sino que es una obligación que surge naturalmente y producto de su amor por ella. No intentamos en este apartado reproducir la extensa literatura sobre la importancia del parlamento dentro de las instituciones de la democracia[xix]. la del empresario en su función empresarial es ganar dinero. Permiten. Por ejemplo. Sin embargo. probablemente restarían toda importancia a beneficios como los mencionados antes. Los derechos adicionales de que dispone el diputado.-IMPORTANCIA DEL PODER LEGISLATIVO Y LOS LEGISLADORES Al observar algunas prácticas comunes a nuestros diputados pareciera que algunos de ellos no tienen comprensión sobre el importante papel del parlamento y de sus miembros. no son otorgados como fines sino como medios para el cumplimiento de sus funciones. en la vidas y haciendas de toda una población o en las posibilidades de desarrollo futuro del país. la del empleado en su función laboral es recibir un salario. ¿Cuánto más elevada es esa retribución que un viaje o un buen salario?. En lo que se refiere al diputado su principal retribución es contribuir a que con su trabajo y sus ideas la Patria se encamine por el rumbo que le parece más apropiado. la del arquero en el fútbol es evitar goles. por ejemplo. Si se percataran del honor que acarrea poder influir en el devenir de la Patria por medio de las diversas responsabilidades que tiene el parlamento. debe ser porque consideran que esos son objetivos importantes. En este sentido. Por esto los conceptos que registran con mejor precisión la naturaleza del puesto de diputado son responsabilidad y honor. si destinan tiempo a gestionar y negociar beneficios pecuniarios y prebendas como viajes.C. Por otra parte. al fuero de la inmunidad y al de la inamovilidad por el período para el que fueron electos. Nos referimos por ejemplo. Los diputados en nuestros países y en todo el mundo disponen de una serie de prerrogativas especiales que amplían sus derechos por sobre los del resto de la ciudadanía. Sin embargo. esos derechos adicionales deben estar al servicio exclusivo del cumplimiento de las funciones legislativas. si se comprende las consecuencias de la legislación. Utilizarlos para otros fines es ignorar que están estrechamente ligados a responsabilidades específicas que únicamente el Poder Legislativo puede cumplir[xx]. un ministro y otros funcionarios públicos. En segundo lugar. La principal retribución del sacerdote en su función sacerdotal es salvar almas. no se dedicaría tan poco tiempo al estudio y mejoramiento de expedientes. uso de vehículos propiedad del estado. el comportamiento de no pocos legisladores revela que buscan el poder como un fin en sí mismo o como un medio para alcanzar retribuciones materiales. todas las herramientas que utiliza para desempeñar su función son propiedad de la Patria. afectan a otros. El diputado asigna una enorme importancia al puesto (por eso por lo general dedica mucho tiempo y recursos a materializar su aspiración). Sino más bien recordar algunos conceptos elementales sobre la importancia de las funciones del diputado. los cuales son fines en sí mismos. la celeridad y por supuesto la calidad de las mismas. Igual que un presidente. la del torero en su función de toreo es burlar al toro. en la privacidad y el silencio de algunas de esas decisiones se construye el destino de las naciones y por lo general son necesarias largas jornadas de . la magnitud de su responsabilidad también es superior ya que las decisiones que tome. De ese modo. incluyendo la eficiencia.

por ejemplo. El diputado tiene potestades para decidir o influir en lo que se prohibe y lo que se autoriza. de ser conciente de su ignorancia y escuchar al especialista. la obligación de estudiar y actualizarse permanentemente. debe ser una persona inherentemente desprendida y en su naturaleza está servirle. los efectos directos e indirectos de las decisiones. pero existe una diferencia fundamental con el legislador: no toman decisiones. en ocasiones tienen una concepción sobre el todo. El líder laboral o empresarial tiene una visión parcial pues mira su país en función de los intereses de su gremio. El buen legislador. El pasado y el futuro de su historia. los inmediatos y los de más largo alcance. Trabajar y pensar para otros y cuidar lo de otros le convierten en un activo social superior. cuando se trata de la Patria. Otras posiciones de mando. Por otra parte. Sólo con políticos. el religioso y el laboral. en definir penas legales y proponer sanciones políticas. por vocación. pues . El diputado tiene. intelectuales y periodistas. como la del empresario privado. en la conveniencia y legalidad de la actividad presupuestaria del gobierno. También le corresponde ratificar convenios internacionales y nombrar los jerarcas superiores de las instituciones que administran justicia y en algunos casos los directores de algunas instituciones públicas. el aquí y el allá de su geografía. el reglamento que norma la forma en que los diputados cumplen esa serie de funciones es diseñado por ellos mismos. No obstante se hace necesario resaltar su nivel superior de responsabilidad y las enormes demandas éticas[xxi] que recaen sobre aquellos que utilizan y toman decisiones sobre los recursos del resto de la sociedad y sobre temas que la afectan. no se podría progresar. La responsabilidad es mayor si se toma en cuenta que el impacto temporal de esas decisiones contempla el futuro. Otros miembros de la sociedad. en el modelo de desarrollo y su manifestación legal. puede modificar la constitución. debe también mantenerse en la actividad privada. En la estructura mental del buen legislador debe predominar la Patria como objetivo. difieren porque utiliza herramientas que le son propias y las decisiones afectan sus ganancias particulares. aunque todos fuesen perfectos. La sociedad necesita también de empresarios y de otros dirigentes en campos como el intelectual. El objeto fundamental de sus preocupaciones intelectuales y emocionales es su país. por lo que inevitablemente ha llegado a conclusiones sobre lo que más le conviene. El buen legislador tendrá una concepción sobre lo que es mejor para su Patria y una posición particular sobre cada uno de los temas más importantes. Finalmente. Bajo ciertos límites. sectores. Así mismo el que sólo mira la política como un asunto de reputación y no se percata de la enorme responsabilidad que significa utilizar bienes ajenos y pensar y decidir sobre aspectos que afectan el resto de la sociedad. no tiene vocación para el servicio público y debe dedicarse a actividades privadas. los sueños de la gente y los límites presupuestarios. Por esto el que atribuya gran importancia a la acumulación de riqueza propia o al nivel de vida material de su familia. entonces. instituciones y su evolución en el tiempo. de tal manera que su empeño y dedicación se originan en su propio interés.trabajo a pesar de no percibir beneficios personales materiales de las mismas. y automáticamente debe conceptualizar la totalidad de las relaciones entre grupos. estos y aquellos actores. las aspiraciones nacionales y las posibilidades internacionales. el buen legislador debe. todo se manifiesta en su mente al valorar una decisión. Le toca velar por la calidad ética de la administración pública por medio del denominado control parlamentario. analizar el todo y mirar sectores particulares en función de lo que más le conviene a su país.

reduce la eficiencia de la burocracia y deteriora el nivel de gobernabilidad. la rentabilidad va ser más controlable por el inversionista. Quien no se percate de esa responsabilidad superior. La intensificación de los vínculos entre las diferentes economías y la liberación de las cuentas de capital. Cuando todas las reglas están sobre la mesa. En el parlamento está concentrado el poder que en las dictaduras y las monarquías medievales emanaba de un círculo cerrado de lealtades absolutas. en la dictadura las opiniones y las reacciones de la gente no tienen la relevancia que ostentan en la democracia. asociados con el puesto. La incertidumbre generada por la corrupción y la falta de transparencia afecta negativamente esas expectativas. La estabilidad política. De ahí que la dictadura dispone de mayores márgenes de maniobra que la democracia para un comportamiento reñido con la ética. el parlamento tiene un enorme reto en este campo. OECD. Tanto acciones carentes de ética. el respeto al estado de derecho y la protección de los derechos de propiedad. La mala reputación ética del poder legislativo incide en el proceso de desarrollo porque ahuyenta la inversión. se deben a que éstos se creen muy importantes. dota a este elemento de una nueva importancia en la definición de las ventajas comparativas de un país en relación con otros. el nivel de transparencia. por parte de los diputados.sus errores dañan la razón de su existencia. De otra manera el transgresor dentro de la administración tendrá armas . D. FMI. aumenta el déficit fiscal. si dispone de herramientas para inducir mayores niveles de transparencia. para investigar. El Control Parlamentario existe en parte para cumplir esa función. obedecen más bien a que no comprenden la importancia del poder legislativo y la magnitud de las responsabilidades. Hemos querido argumentar en este apartado lo contrario: esas y otras lamentables transgresiones éticas en la cuales incurren numerosos legisladores de nuestra Región.-ETICA LEGISLATIVA Y DESARROLLO La calidad del parlamento afecta profundamente el proceso de desarrollo. el tiempo legislativo. BIRF) han comenzado a incorporarlo plenamente en su paradigma de desarrollo. como algunas omisiones en el cumplimiento de sus responsabilidades. sus propias promesas y con los recursos públicos. Si bien es cierto el poder legislativo no es responsable de la administración. denunciar y proponer sanciones. la Patria y causan males e impiden el progreso de muchos. los diputados deben ser ellos mismos ejemplos de transparencia. Por otra parte. no podrá desempeñar bien sus funciones en relación con los intereses de la Patria. recientemente varios organismos internacionales (ej. ni de la ética especial que está asociada con la actividad política. son neutrales y se aplican eficientemente. sobre todo en una época de profundos cambios como la actual. conspiran contra la buena marcha de nuestros países. determinan buena parte de lo que se ha denominado el capital social de un país. Sin embargo. Dado que los niveles de eficiencia en la toma de decisiones son determinantes para impulsar el desarrollo. Es común escuchar o leer frases donde la gente parece creer que el maniqueísmo y los abusos con la verdad. así como el honor. D-i Etica Legislativa e Inversión El sector privado invierte de acuerdo a las expectativas de ganancias. Aunque para los enfoques institucionales este tema ha sido siempre importante.

Todas estas responsabilidades se llevan a cabo en el contexto de límites presupuestarios y constitucionales que por lo general dificultan la satisfacción de las expectativas de la población. se solicitan partidas del presupuesto para fines específicos. Esto reduce la inversión del sector privado. El sistema de pesos y contrapesos pierde efectividad si uno de los poderes se somete al otro. lo que afecta directamente el ritmo de crecimiento económico. En la democracia es lo único eficaz[xxii]. los ministros que son electos para apoyar al Presidente de la República). En muchos casos los diputados. su nivel está determinado fundamentalmente por la calidad ética del Parlamento. sobre todo los miembros del partido político que gobierna en un momento determinado. cuando se negocia el nombramiento de amigos. es un principio fundamental del desarrollo del estado democrático moderno. Esto ocurre cuando. Si el ejemplo es negativo. el sistema de pensiones. y el diputado pierde la autoridad moral para actuar responsablemente. el resultado tiende a ser un mayor desequilibrio en las finanzas públicas. Un clima de duda y la sospecha de que existen agendas ocultas o intenciones no expresadas públicamente. la gente fortalece sus presiones para obtener concesiones extraordinarias. lo cual también les impide llevar a cabo las tareas de vigilancia sobre su calidad ética. La ausencia de una actitud vigilante de parte del Poder Legislativo. Así mismo los contribuyentes. D-iii Etica Legislativa y Gobernabilidad Si por gobernabilidad entendemos el nivel de eficiencia en la toma de decisiones y en la ejecución de las mismas. por ejemplo. El diputado es electo para representar los intereses de la gente (contrario a.para impedir el control parlamentario. Cuando el propio diputado abusa con los recursos. apartándose de sus funciones. Le corresponde aprobar los impuestos. en menor crecimiento económico. en mayores tasas de inflación y de interés y. reduce las angustias éticas de la burocracia ante sus propias transgresiones ( si los escogidos lo hacen por que no yo que no soy nadie). Esto ha . Aún en la dictadura el ejemplo es más eficaz que la orden. el abuso con los recursos públicos por parte de los representantes del pueblo (los miembros del primer poder de la República). por lo tanto. por ejemplo. Los efectos multiplicadores de esta dinámica terminan manifestándose en un mayor déficit en las finanzas públicas. encuentran menos restricciones morales para evadir impuestos cuando los legisladores utilizan parte de esos recursos para beneficio personal. allegados o parientes en los órganos del poder ejecutivo o cuando de alguna otra manera el diputado. debe favores al Poder Ejecutivo. los diversos sistemas de regulación y la abundante legislación relacionada con la protección de los consumidores. Por otra parte. acompaña la gestión política en nuestros países. La independencia del Poder Legislativo y de cada uno de sus miembros. D-ii Etica Legislativa y Finanzas Públicas Los abusos de los diputados con los fondos públicos tienen efectos multiplicadores especialmente nefastos en las finanzas del estado. comprometen su independencia con el Poder Ejecutivo. facilita la corrupción dentro de la administración pública. al margen de sus responsabilidades constitucionales.

mencionar que frecuentemente los ministros del área económica pactan las políticas de desarrollo con tecnócratas foráneos y no con la representación diversa y democrática que se manifiesta en el Parlamento. siendo un poder sometido al escrutinio público permanente y de fácil acceso a los ciudadanos y a los medios de comunicación. han tenido como resultado que los proyectos de ley y los . El parlamento. aporta numerosos ejemplos de atentados contra la verdad. Tal y como lo concebía Locke. ya sea porque utilizan su tiempo en otros menesteres ajenos a su función o simplemente porque no la desempeñan con el tesón que la Patria espera. En la mayoría de los casos. partidas presupuestarias. las promesas. no basta para la efectividad de la democracia. tales como la solidaridad y el honor. esta afirmación sirve para ilustrar la importancia de la moral para la democracia. la gente no tiene ideología u opiniones sobre los temas por ejemplo de reforma del estado. se está informando al país el poco valor que le atribuye a la verdad. selección de beneficiarios de la política social. está afirmando con los hechos el poco valor que le atribuye a la coherencia. La confianza en los gobernantes es de importancia capital en la democracia. La normativa escrita. en fin. Debemos. La consecuente discreción con que deben contar los legisladores será efectiva si además cuentan con el beneficio de la duda de los ciudadanos[xxiii]. por otra parte. Numerosos diputados no dedican suficiente esfuerzo a trabajar sobre la estrategia nacional de desarrollo. numerosos hechos de la vida de un país son impredecibles. a la verdad. Los casos mencionados en el apartado TRANSGRESIONES ETICAS en su mayoría constituyen violaciones a la coherencia. De acuerdo a esa reflexión su éxito ha dependido en parte de valores morales pre-capitalistas.retardado o impedido la toma de decisiones aún en los casos en que las dudas carecen de fundamento. Cuando un diputado arremete contra un partido contrincante porque estando en gobierno desperdició recursos en la promoción de su imagen y lo disimula y hasta defiende cuando lo hace su propio partido. Aunque la posibilidad de que ese tipo de dictador exista tiene solo interés académico. Si creyeran en las intenciones declaradas de los gobernantes apoyaría casi cualquier medida. Cuando en campaña se promete una guerra sin cuartel contra el neoliberalismo y en funciones se da el voto a proyectos de ley sustentados en esta ideología. Llevado a ciertos límites es factible que el dictador honesto y veraz tenga más legitimidad para gobernar que el demócrata corrupto o mentiroso. Podemos afirmar que la actividad política (donde el contrato es menos factible que en la actividad económica) en una democracia depende aún más de la moral. La población no tiene dificultades pare explicar el origen de sus sospechas sobre las intenciones declaradas de los gobernantes. constitucional y legal. En muchos casos tal actitud ha impedido que los temas más importantes de la vida de los países tengan presencia en el Primer Poder de la República y ha dejado un espacio vacío el cual ha sido ocupado por los organismos financieros internacionales y grupos de interés económico local. La falta de estudio y los compromisos adquiridos con el Poder Ejecutivo por los diputados (puestos. para que funcione adecuadamente. entre otros). La desconfianza divide los pueblos y debilita la Patria[xxiv]. la palabra. Las carencias éticas reducen la legitimidad requerida para que el Poder Legislativo pueda utilizar la discrecionalidad necesaria para cumplir sus funciones. Hirsch[xxv] y otros economistas han hecho notar que el sistema de libre empresa no se basta así mismo para funcionar adecuadamente. La violación de la verdad y la impunidad con que tal acto está privilegiado en los ámbitos legislativos. ha destruido la disposición a creer.

de estudio y trabajo serio. Como consecuencia. La persona sin ayuda se percata de lo correcto y lo incorrecto. o que la falla . Ex ante podría pensarse que la pluralidad es siempre una fuerza que opera a favor de la ética correcta. por lo tanto. No obstante esto no es así pues por lo general los diputados en los cuales la conciencia ganó la batalla. por lo que su puesta en práctica tiende a ser ineficiente y controvertida. Cada diputado dispone individualmente de esas dos herramientas. De ese modo sus contenidos no se convierten en parte de las ideas fuerza del país. Algunos legisladores aducen que mientras que otros u otros partidos no respeten las normas éticas es imposible sobrevivir en la política respetándolas. es la principal materia prima de la dificultad para creer. junto a la ausencia de independencia. En fin. En primer lugar esa tarea podría ser simple.-SOLUCIONES Para enfrentar las dificultades éticas del Poder Legislativo es necesario tomar en cuenta dos elementos distintivos y contradictorios. la común patología ética legislativa de relativizar. y a diferencia de la mayoría de problemas económicos y sociales que los gobiernos democráticos deben resolver. No requiere de una reflexión filosófica ni de un esfuerzo mental para saber distinguir entre el bien y el mal. De ese modo el resultado ético colectivo depende también de los balances que esa pluralidad imponga. La calidad ética del Poder Legislativo resulta del enfrentamiento de esas dos herramientas: la conciencia de la persona y la discrecionalidad del diputado. Se puede dar una transformación ética dramática sin que el estado gaste un céntimo: no se necesitan leyes. A veces esto ocurre porque los transgresores compran el silencio de los diputados decentes condicionando su voto en asuntos sustantivos para el desarrollo del país[xxvi]. Este representa al soberano el cual no puede tener límites legales. o que mientras no se haga una reforma integral no se pueden corregir ciertas actitudes. ni enseñar ni construir nada. constituyen un enemigo de la gobernabilidad y. se abstienen de manifestar su opinión ante los abusos de los diputados en los cuales ganó el mal uso de la discrecionalidad.convenios internacionales presentados por el Poder Ejecutivo y en los que se manifiesta el modelo de desarrollo. Estas reflexiones permiten percatarse de las dificultades para mejorar la calidad ética de nuestros parlamentos. en el tanto se trata de un problema de conciencia. del progreso de nuestros países. mejorar la transparencia y reducir la corrupción no tiene costos per se. de la misma manera que no necesita estudiar anatomía para saber utilizar los pies para caminar y los oídos para escuchar. A ese cheque en blanco solo se anteponen el pluralismo y la moral. Si la conciencia del diputado se antepone la calidad ética de Poder Legislativo será elevada y si lo hacen las oportunidades y peligros de la discrecionalidad existe la posibilidad de que esa calidad sea baja. el problema debe enfrentarse sin violentar las prerrogativas especiales y las discrecionalidades con que debe contar el legislador. tal y como lo hemos mencionado antes. Sin embargo. a veces dramáticamente la verdad. sin ninguna discusión de fondo. y la ausencia total de sanción ante esa práctica. por lo general. se voten positivamente y. Esta. La moral nace y está en el ser humano. De ese modo éstos pueden proceder con sus desmanes sin el freno esperado del pluralismo. ni emplear a nadie. No se puede dictar ni es necesario enseñarla. en el Poder Legislativo existen muchos diputados y partidos. Por otra parte. E.

Lo cierto es que cada uno de ellos se inició en el marco de disimulos y acuerdos. califican de superficial y parcial las luchas dirigidas a controlar los abusos con viajes al exterior financiados con el erario público. la cohonestación. cabe preguntar por los estudios que se hicieron para introducir cada una de esas fechorías o por la reforma integral que en su momento culminó con esa batería de pequeños y grandes robos. por medio de una reforma educativa o de una reforma constitucional. desde el punto de vista lógico. La verdad es que del mismo sistema educativo y al amparo de la misma constitución han surgido numerosos políticos decentes y comprometidos. tal argumento es absurdo. Asimismo. la permisividad y hasta la promoción. argumentando que se trata de parches y afirmando que estarían de acuerdo si se tratase de una reforma general del sistema político. a evitar el uso de vehículos propiedad del Estado en actividades personales. en la práctica. corresponden al campo de la moral. que aún sin padecer esas patologías. De ese modo el alma de cada diputado se basta así misma para indicarle de que manera violan los principios con que todo ser humano nace. sólo se pueden corregir de manera integral. Además. como excusa para seguir sirviéndose de la Patria. el abuso con recursos públicos. Ante esos argumentos utilizados. etc. Algunos analistas.-. ni integrales ni originados en estudios. de buena intención. en nuestro sistema educativo o en la Constitución. inseguridad. en relación con esos comportamientos. a prohibir el uso de recursos del fisco con el fin de promover la imagen de los jerarcas públicos o a evitar el nombramiento de personal en las instituciones a partir de su parentesco con los jerarcas o de su afiliación política. desconfianza y falta de aptitud para inducir el cambio. De ese modo se mantienen las fechorías y las transgresiones contra la Patria. la relativización de lo que es una buena o una mala propuesta de acuerdo a su origen. sino simplemente porque . abusos y mentiras. la lealtad partidaria por encima de la lealtad a la Patria. significa que carece de la convicción y de la voluntad para contribuir con su propia participación a hacer el cambio. han llegado a este tipo de conclusiones revelando. El argumento relacionado con los otros revela. debe tenerse en cuenta que las transgresiones éticas predominantes la mentira. entre mal llamados políticos que encontraron formas de beneficiarse en lo personal con los recursos de todos. Con un ejemplarizante “rigor técnico” afirman que la eliminación de esas corruptelas y pequeños robos requiere de “estudios integrales sobre la problemática del sector público”. resignación y renuncia a seguir luchando. El buen diputado tiene una vocación transformadora. Además. Con una gran solemnidad intentan descalificar las propuestas de aquel que propone eliminar esas transgresiones. para beneficio directo de los corruptos y mentirosos que se hacen pasar por patriotas y de otros. Cuando cada uno espera que los otros cambien para cambiar. algunos políticos proponen que las corruptelas.está en nuestra cultura. nadie cambia. fundan su liderazgo en el disimulo. Su motivación para servir a la Patria surge de su convicción de que las cosas no marchan bien y de que tiene las posibilidades y las ideas para mejorarlas. en el mejor de los casos. Si la razón para no actuar de acuerdo a lo que considera bueno para la Patria. a eliminar la práctica de comer y beber a costa de la hacienda pública. Aquellos que respetan esos principios no lo hacen porque el sistema educativo así se los enseñó o porque el marco constitucional así los obliga. Por otra parte. por supuesto. De hecho está aceptando que corresponde a otros esa responsabilidad y reconociendo su incapacidad o falta de vocación. También se ha propuesto corregir los problemas éticos asociados con algunos políticos. es que otros no actúan de la misma manera.

El Comité de Etica Legislativa estará conformado por diputados. el proceso de elaboración. al ser ratificada por una mayoría de los países firmantes. divulgación. el cuerpo (los deseos y las necesidades físicas) y la mente (el razonamiento y los conocimientos). por lo general rechazan la solicitud. y sobre todo al que denuncia. Mucho más difícil será que los diputados al interior de la Asamblea decidan imponer sanciones contra sus colegas. no hace más.son seres humanos. Quienes no los respetan lo hacen a partir de cálculos. Más allá de esa posibilidad. En fin. Por ejemplo. la actitud de esos políticos. E-i Un Código de Etica En algunos países se ha intentado poner límites a la corrupción por medio de Códigos de Etica o de leyes específicamente dirigidas a tipificar delitos y establecer penas. La experiencia demuestra que los transgresores disponen y utilizan numerosas herramientas para disuadir al diputado que no comparte. aunque esta no sea su intención. puede ser un componente importante dentro de los esfuerzos para desmitificar el tema de la ética y privilegiarlo con un espacio prioritario dentro de la agenda política nacional. pero no define el comportamiento. que justificar y dotar de un contexto de respetabilidad cuasi-científica. lo hacen porque el alma sólo informa a la persona sobre lo que es bueno y lo que es malo. A nivel internacional hoy se cuenta con herramientas dirigidas a reducir la corrupción con énfasis en la que afecta la confianza del inversionista. Por esto en el caso del Poder Legislativo un Código de Etica puede ser importante si se establece una norma que obligue a su lectura y discusión periódica. en 1997 entró en vigencia la Convención Interamericana Contra la Corrupción[xxvii]. es posible que la lectura y discusión del Código sea la herramienta más efectiva para materializar sus objetivos. discusión y puesta en práctica del articulado de un Código. en el caso de Costa Rica las comisiones legislativas. La información que provee el alma al político no depende de factores externos sino del hecho de ser humano y nada más. Su lectura. Tradicionalmente han existido códigos de ética en las fuerzas armadas. colegios profesionales y en instituciones públicas específicas. A ellos les corresponderá discutir y proponer sanciones políticas y morales contra colegas con los cuales se comparte intensamente como ocurre en toda Asamblea Legislativa. Por esto el analista decente que afirma que el comportamiento de algunos políticos sólo será superado cuando se reforme el sistema educativo o la Constitución. la complicidad por omisión y la negligencia. pues en esta tarea también participan el corazón (las pasiones y sentimientos). podría constituirse en una formidable herramienta disuasiva. aunque sea únicamente una vez por año en una sesión formal. oportunismos y ambiciones que les inducen a colocar la Patria como medio para el alcance de sus fines personales. nombradas para estudiar solicitudes de los tribunales de justicia para quitar el fuero de la inmunidad a diputados que enfrenten causas penales. Una de sus ventajas radica en la posibilidad de crear sanciones en la sede misma de las instituciones donde se viole sin menoscabo de las sanciones penales existentes en sede judicial. No porque de alguna manera enseñe a los legisladores lo que es correcto o incorrecto (como se afirmó antes esto lo conoce todo ser humano). su comportamiento. En el caso del Poder Legislativo aunque el código contenga sanciones y el establecimiento de un Comité de Etica para que las ponga en práctica. El silencio por cualquier razón. sino por la posibilidad de que al escuchar el recordatorio los . Por ejemplo. caracterizarán la práctica en esta materia.

Esta práctica causará aprehensiones aún en aquellos legisladores más proclives a transgredir éticamente.. pondrá a los diputados no de cara a personas sino a normas éticas.. . ii. Esas obligaciones deben contemplar la participación de los medios de comunicación en jornadas anuales para divulgar los contenidos del Código. A fin de cuentas la democracia es el gobierno del. iv. No hay duda que la responsabilidad última en la toma de decisiones encaminadas a corregir el rumbo recae en los políticos y sobre todo en los legisladores pues son los escogidos para representar a los ciudadanos y sus intereses. por ejemplo. llevado a cabo sin necesidad de que un miembro en particular lo propicie.mecanismos para poner en práctica el Código tales como la creación del Comité de Etica. periodistas que atienden las noticias parlamentarias y a los diputados al asumir funciones.transgresores sucumban ante la vergüenza y decidan rectificar. iii. Nuestros países tienen derecho a ser conducidos por hombres y mujeres que satisfagan esos criterios. Afortunadamente en todas los Poderes Legislativos de nuestros países existen numerosos diputados comprometidos en la lucha contra la corrupción. hará pensar dos veces a los potenciales transgresores.un régimen sancionatorio. La certeza de que. por y para el pueblo. Más bien se trata de enfatizar que la obligación relacionada con la lectura y el debate recurrente del Código no debe estar ausente en su articulado. Ese recordatorio anual. Todo ocurrirá ante la presencia de los otros diputados. Un Código debería tener los siguientes componentes sustantivos: i. las universidades. el personal legislativo y los periodistas que cubren el poder legislativo (los cuales normalmente se enteran de todas la fechorías que ocurren ahí). pues el honesto pero incapaz era inútil y el capaz pero deshonesto era peligroso. las organizaciones de la sociedad civil y la ciudadanía. REFLEXIÓN FINAL El escritor inglés Johnson afirmó que el buen político debía ser tanto capaz como honesto.un conjunto de deberes de los diputados..un conjunto de prohibiciones..los mecanismos de capacitación y divulgación. De estas observaciones no debe concluirse que las sanciones y los Comités de Etica no deben crearse dentro del Código. sería sorprendente que los problemas de la ética se resolvieran al mismo nivel en que han sido generados.. podría generar la dinámica requerida para vencer ese enemigo tan temible del progreso. una sesión al año se va a destinar a leer y discutir el Código. tienen herramientas para catalizar un proceso de reingeniería ética en aquellos encargados de conducir las instituciones de la democracia. Entonces la lucha contra las transgresiones éticas de los políticos es responsabilidad del pueblo y debe ser librada por el pueblo pues es para su beneficio.la obligación de lectura y debate periódicos y vi. El acompañamiento que puedan dar a estos esfuerzos aislados instancias extraparlamentarias. Sin embargo. Los medios de comunicación. es conveniente que el Código contenga obligaciones sobre la capacitación anual a empleados legislativos. v. En relación con el punto vi.

idem.. [x] A pesar de esta precisión a lo largo de este documento se utilizan ambos términos indistintamente. no se estaría incurriendo en ninguna transgresión contra la Patria. pág. England. Cartas a un Ciudadano (Segunda Edición). [iv] Solis. 1981. pág. sobre el desarrollo del país. [vi] J. págs. Penguin Books. 44. Vea Ferreira Rubio. 1999. History of the World. Plato.In my view oratory is a spurious counterfeit of a branh of the art of government ". Londres. 1995. The Moderns:Liberalismo Revived. 1956. sin embargo. p ág. son superiores a los que ven en el poder un medio para enriquecerse. También es bueno recordar que éstos.. Por otra parte. Delia Matilde. Plato. 64. Roberts. . Pág. Political Thought from Plato to Nato. [vii] Aristóteles afirma que "The science that studies de supreme Good for men is politics". 1999). [xiv] El ejemplo es real. El hecho ocurrió en Costa Rica con la diferencia de que no fue un diputado el que aceptó la invitación sino ocho (Periódico La Nación. 19 setiembre. Alan. Penguin Books. 1984. idem.". muy superiores a los que conciben la política como un medio para alcanzar el poder y nada más. Editorial Fundación UNA. en Molina Jiménez Carlos (editor). But such men are rare. [ii] Como mínimo un 50% de los ciudadanos de América Latina están descontentos con el Poder Legislativo. 9. Imprenta Nacional. Costa Rica. Pero en el marco de nuestras Asambleas Legislativas. Ottón. IIDH. Costa Rica. Etica y Política en Costa Rica: La Visión de los Protagonistas. 20. Ética Parlamentaria. págs 153-155. [xi] "El funcionario público solo puede hacer aquello expresamente autorizado por las leyes y la constitución" [xii] "The dificulty of living a life of complete righteousness when one has umbounded power to do wrong is such that the man who overcomes it deserves the highest praise. Aerial. 1980. Gorgias.. pág. [iii] "Sócrates: . sino simplemente materializando las ventajas de la política en el marco de la democracia. 146. José. Brian. con el fin de alcanzar cualquier acuerdo. 1981. preferiría decir "el político puede ser moralmente malo pero en una democracia no se le permitiría sobrevivir. Etica y Democracia: los Efectos de la Moralidad de la Clase Política Sobre la Sociedad Costarricense. por ejemplo. 171-182. Penguin Books. son. [ix] Aunque Russell ante nuestra afirmación de que "el verdadero político inherentemente es moralmente bueno". Ethics.M. [v] ¡Lo cual no deja de ser preocupante!. tal tipo de objetivo solo excepcionalmente explica la naturaleza de las transacciones. en Redhead. a su vez. por lo que en ese sistema todos los políticos son moralmente buenos". es conveniente mencionar que los que olvidan sus convicciones. [xv] Cuando se transa o se cede en relación con una propuesta con el fin de lograr apoyo para una idea que se considera de mayor trascendencia para el desarrollo del país.NOTAS AL PIE [i] Figueres Ferrer. [xiii] Redhead. Para reflexionar adicionalmente sobre esta visión vea: Aristóteles. [viii] Vea: Ryan.

[xxvii] Low. Virginia Journal of International Law. Pág. 229. Jeremy Bentham. A History in Documents from Locke to Croce. . acceptance.A. Andrea and Cameron. U. (Eds). Sobre la conveniencia de esa discreción vea John Stuart Mill. principios o convicciones en relación con la Patria. escritor inglés.. A Letter on Toleration . en Redhead. 183 [xxi] Tal y como lo expresara Bentham: "The greater the quantity of power possed.E. 1976. 115. what in England was known as the power of prerogative. Longman. Western Liberalism. 1689.. idem. (Colección Clásicos de la Democracia). pág. 38. 1986.. Fred. Hirsch. Aristóteles. [xxiv] "Does not the worst evil for a state arise from anything that tends to render it asunder and destroy its unity. en Bramsted y Melhuish. the greater the facility and the incitment to the abuse of it". while nothing does does it more good than whatever tends to bind it together and make it one?" (Sócrates a Glaucón).. es igualmente transgresor de la ética pues antepone sus intereses personales a los de la Patria. Oxford University Press. pág.. pág. y Melhuish K. 300 [xxii] Ya el El Dr Johnson. [xx] Locke advertía que las prerrogativas especiales necesarias en la vida parlamentaria estaban destinadas al bien público y no al de los legisladores. en Bramsted y Melhuish. presidemcia de la República). [xxv] "Truth. The Inter-american Convention Against Corruption: a Comparison With the United States Foreign Corrupt Practices Act . pág. The Republic. Social Limits to Growth. obligation.. 1998 . idem. 141 [xxvi] El diputado que disimula la corrupción con el fin de lograr el apoyo de sus colegas a sus aspiraciones personales presentes (por ej. jefatura de alguna comisión. Plato.. Londres. [xvii] En muchos casos lo que sucede es que el político simplemente no tiene ideas. are now seen to play a central role in the functioning of an individualistic. [xxiii] "All governments necessarily enjoy a measure of practical discretion. Leading Principles of a Constitutional Code for any State. restraint. Vol. Bramsted. 163. London. #3.A. [xix] Vea. p ág. por ejemplo. 1823.. Routledge and kegan Paul.C. Locke. decía en Rasselas que el ejemplo era más eficaz que el mandato. presidencia de la Asamblea Legislativa) o futuras (ej.J. 1977.is the result of habit". and they need to enjoy this if they are to discharge their function effectively". Dunn. 1978. Lucinda. trust. Consideraciones Sobre el Gobierno Representativo . John. [xviii] En este contexto debe entenderse que en una democracia las ideas que la mayoría apoya son intrínsicamente correctas desde el punto de vista del político que propone o defiende esas ideas. Bjorklund.. idem. pág.[xvi] "Moral goodness. contractual economy".K. idem... John Locke: The Politcs of Trust. Kathryn. John. 91.