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DOCUMENTO DE TRABAJO
PROGRAMA FLACSO-CHlLE
NUMERO 439, Diciembre 1989
'8""1 B L I OT EeA1
F L A'C. S8 l'
SANTIAGO,
-fB 7go
LAS ENCUESTAS DE OPINION PUBLICA:
ENTRE EL SABER Y EL PODER*
Guillermo Sunkel
* Este trabajo forma parte del de Estudios sobre la
Utilizaei6n del Conocimiento Producido por la Investigaci6n
Social que se lleva a cabo en la FLACSO con el apoyo del
International Development Research Center del Canad.
/
Esta serie de Documentos es editada por el Programa de la
Facultad latinoamericana de Ciencias Sociales (FlACSO),
en Santiago de Chile. las opiniones que en los documen-
tos se presentan, as como los anlisis e interpretacio-
nes que en ellos se contienen,. son de la responsabilidad
exclusiva de sus autores y no refleja necesariamente los
puntos de vista de la Facultad.
'. o-'\. . ~ ,-"i " : _ " " " ' ~
RESUMEN
El presente trabajo intenta caracterizar el tipo de
conocimiento producido por las encuestas de opinin
pblica en el perodo previo al plebiscito de octubre de
1988. El anlisis se centra en tres aspectos distintos:
a) las motivaciones de los productores, b) las
modalidades de produccin del conocimiento y, c) los
modos de comunicacin del saber obtenido a travs del
instrumento encuesta.
El anlisis indica que en el perodo pre-plebiscito las
encuestas adquirieron legitimidad en el mercado del
conocimiento como resultado de un trabajo de "seduccin"
realizado por los propios productores. Al mismo tiempo,
sugiere que los discursos sobre la opinin pblica que
las encuestas ponen en circulacin adquieren un poder que
se funda en un saber aparentemente "tcnico".
Finalmente, muestra que las encuestas llegaron a tener
incidencia en la accin poltica de la oposicin en la
medida que los productores lograron convencer sobre la
utilidad y cientificidad de este tipo de conocimiento.
Quisiera agradecer a quienes, con sus entrevistas,
hicieron posible este trabajo: Hugo Rivas, Mauricio
Culagovsky, Angel Flisfisch, Carlos Huneeus, Marta Lagos,
Guillermo Campero, Mariano Fernndez y Carlos Vergara.
Tambin a Alex Foxley quin me dio algunas pistas
iniciales. Finalmente, quiero agradecer muy
especialmente a Luisa Verges quin contribuy no slo con
la transcripcin de entrevistas sino, tambin, con la
orientacin general del trabajo.
1. Introduccin
A comienzos de 1983 Diagnos, una empresa de estudios de
mercado y de opinin pblica, comienza a utilizar una
tcnica que haba cado en desuso por alrededor de una
dcada: las encuestas de opinin pblica. En 1984 y 1985
varios institutos de investigacin social' tambin
comenzaron a hacer uso de esta tcnica: el Centro de
Estudios del Desarrollo (CED) , la Facultad Latinoameri-
cana de Ciencias Sociales (FLACSO), el Centro de Estudios
de la Realidad ContemporAnea (CERC) y el Centro de
Estudios Sociales (SUR). Las primeras encuestas de
opinin pblica realizadas por estos institutos no
alcanzaron mayor visibilidad pblica ni una gran influen-
cia poltica pasando, en su mayor parte, desapercibidas
para todos los pblicos. Slo a fines de 1987 y,
especialmente, en el perodo pre-plebiscitario las
encuestas de opinin pblica adquieren un rol de primera
importancia en el proceso poltico. De hecho, el
conocimiento obtenido a travs de las escuestas pasar a
jugar roles inditos en la historia poltica chilena.
Entre ellos: ayudar a definir estrategias polticas y a
disear campaas publicitarias.
A qu obedece el resurgimiento de las encuestas de
opini6n pblica? Cmo se lleg6 a la elecci6n de este
instrumento en un momento determinado? Cules fueron
las motivaciones iniciales de quienes se han dedicado a
realizar encuestas? Qu tipo de conocimiento les
interesaba construir a travs de esta tcnica? Este es
el primer tema que abordaremos en este trabajo. El
segundo se refiere a las problemticas que subyacen,
organizan y dan sentido a las encuestas. Hay aqu una
problemtica general que interesa. reconstruir. Esta dice
2
relacin con una cierta modalidad de produccin de
con.:;)cimiento en la que se emplea una "tecnc.loga" para
recoger informacin y un conjunto de tcnicas para
analizarla y, eventualmente, presentarla en la forma de
un "saber" ,ti l. Hay, tambi n, probl emticas espec ficas
a los distintos institutos que se han dedicado a producir
encuestas. Estas se hacen presentes en todo el proceso
de produccin de conocimiento p e r o ~ especialmente, en la
formulacin de los cuestionarios. En este sentido,
interesa determinar: Fueron estas problemticas autno-
mamente generadas por quienes se dedican a producir
encuestas o respondan a una demanda externa (por
ejemplo: a una demanda poltica)? Si respondan a una
demanda externa: Eran estas encuestas simplemente la
traduccin en preguntas de los problemas que el cliente
se planteaba? O formulaban las encuestas las preguntas
que "todo el mundo se plantea"? En defini ti va: A qu
responden 1as preguntas de 1as encuestas? E>d ste un
"sistema" de preguntas? Qu tipo de respuestas generan
esas preguntas? El ltimo tema que examinaremos en este
trabajo se refiere a las modalidades de difusin del
conocimiento obtenido a travs de las encuestas.
Interes.a saber: Quines eran 1.;)s destinata't-ios privile-
giados de este conocimiento? Qu tipos de vnculos se
fueron estableciendo con estos destinatarios? De qu
manera se comunicaba el "saber"? Estaban los auditorios
pre-constituidos o se fueron configurando a travs de una
prctica?
Para conocer las motiva.=iones de los productores y,
posteriormente, analizar las problemticas y las modali-
dades de difusin del conocimiento obtenido a travs de
3
-,-\ . -.,
las encuestas se ha recurrido a tres tip':'s de material.
En primer lugar, est el material obtenido a travs de
una serie de entrevistas en profundidad a los principales
responsables de las encuestas. Este mateYial es el
testimonio de los productores, una reflexi6n aposteriori
de su propia prctica. En segundo lugar, estn los
cuestionarios de algunas de las principales encuestas
realizadas en el perodo. Ms all de buscar puntos de
coincidencia o de divergencia entre la versi6n de 10$
productores y lo que se encuentra plasmado en las
encuestas, el anlisis de los cuestionarios es, bsicame-
nte, crtico. Su objetivo es cuestionar a los cuestiona-
rios o, en otras palabras, transformar en problemas lo
que stos tradujeron en preguntas. Finalmente, estn los
informes de encuesta. Pero aqu no interesan los
"resultados" sino, ms bien, la metodologa de procesa-
miento y de presentacin del conocimiento.
Es importante destacar que aqu se examinan exclusiva-
mente las encuestas realizadas por productores que se
sitan polticamente en la
. ..
OpOS1CJ.,-,n al
General Pinochet. Estos son: Diagnos, Cerc, Flacso y CIS
(una experiencia de colaboracin entre el Centro de
Estudios del Desarrollo, el Instituto Latinoamericano de
Estudios Transnacionales y el Centro de Estudios Sociales
Sur) No hemos tomado en cuenta a productores que se
sitan en otras latitudes del campo poltico (por
ejemplo: el Centro de Estudios Pblicos o las empresas
Skopus y Gminis) y que comenzaron a realizar encuestas
casi a las ya mencionadas.
que este trabajo es proyecto sobre utilizacin
del conocimiento cientfico y
....
con::>"l .. uye un estudio de
4
caso en esta temtica. Su objetivo final es examinar el
modo en que el conocimiento producido por las encuestas
(y est por verse si este tiene status de conocimiento
"cientfico") fue utilizado para definir la estrategia
poltica de la oposicin frente al Plebiscito de Octubre
de 1988 y, muy especialmente, para disear la campaa
publicitaria. En este marco las encuestas que jugaron el
papel fundamental fueron, claramente, aquellas producidas
en el campo de la oposicin.
El anlisis que aqu se presenta abarca el perodo
comprendido entre las primeras encuestas de opinin
pblica (stas fueron realizadas por Diagnos en 1983) y
aqullas que se hicieron en los meses anteriores al
Plebiscito de Octubre de 1988. Si bien este no es un
anlisis cronolgico es necesario distinguir dos perodos
es este momento de renacimiento de las encuestas. El
punto de quiebre es cuando las encuestas comienzan a ser
utilizadas para definir la estrategia poltica de la
oposicin, lo que sucede a fines de 1987 y comienzos de
1988. Este punto de quiebre, en el cual se comienza a
valorizar polticamente el instrumento, est determinado
por un conjunto de cambios que se producen a nivel
poltico y, tambin, a nivel de los productores de
encuestas.
Entre los cambios polticos cabra destacar la aceptacin
de la estrategia poltico-electoral (y, por tanto, el
abandono de la estrategia insurreccional) por la mayora
de los partidos de oposicin as como la aceptacin de la
realidad del plebiscito (y, por tanto, el abandono de la
campaa por las elecciones libres). La aceptacin de la
5
realidad del plebiscito y, en definitiva, el ingreso al
juego politico en los trminos fijados por el Gobierno,
produjo una rearticulacin de las fuerzas polticas de
oposici6n. De este proceso surgi la necesidad de
organizar y movilizar las fuerzas de oposici6n a favor
del NO. El Comando Nacional por el NO
..
aSUiTIIIJ, de manera
importante, estas labores de organizacin y movilizacin.
Otras instancias <por ejemplo, el Comit Tcnico) jugaron
un papel fundamental en la definici6n de la campaa
publicitaria.
Cabe notar que junto a estas transformaciones en el campo
poltico se produjeron cambios en los productores de
encuestas. Indudablemente, la creacin de relaciones
partidos p.;:.r el NO influy en el pr.;)ceso
de encuestas de opini6n pbl i ca. Sin
se aprecia entre los productores una
definida a explotar las p,;)tenc i al i dades or i ent ac i ' ~ n ms
orgnicas con la dirigencia poltica que era parte de la
Concertacin de
de produccin
embargo, tambin
polticas de los estudios de opinin pblica y, en
algunos casos,
ting poltico".
directamente a las operaciones de "marke-
Pero partamos por el comienzo.
2. Cuatro narraciones acerca de lo que interesa saber
Nuestra hiptesis primera es que en el campo de la
oposicin las encuestas de opinin pblica son auto-
propulsadas
efecto, el
desde el campo
renacimiento de
de
los
los productores. En
estudios de opinin
pbl ica no par-ece obedecer a una demanda "externa" a los
propios productores.
tipo de estudios fueron,
Los primeros interesados en este
entonces, quienes los realiza-
6
ban. Otros sectores (especialmente, los dirigentes
polticos de oposicin) comenzaron a mostrar inters una
vez que el conocimiento obtenido a travs de las
tas haba ganado cierta legitimidad, al menos en el campo
intelectual. As, estos sectores fueron "conquistados"
por los productores. Ellos fueron objeto de un trabajo
de "seducci6n" que era parta de la propia socializaci6n
del producto. Hasta fines de 1987 la relacin fue
siempre de carcter unidireccional, de lc.s productores el
los dirigentes polticos <y, tambin, a los medios de
comunicaci6n y, por su intermedio, a la "opini6n pd-
blica").
Las motivaciones iniciales para el resurgimiento de los
estudios de opini6n pblica hay que encontrarlas,
entonces, en los propios productores. Como se ha
sealado, en el perodo pre-plebiscito pasa a predominar
el inters 10 que hace que las
encuestas se vayan homogeneizando. Pero los estudis de
opini6n pdblica nacieron pr motivaciones diversas, como
se desprende del relato de lose productores. En lo que
sigue trataremos de reproducir estos relatos lo ms
fielmente posible.
?) Diagnos: entre el mercado y la poltica
Diagnos es diferente a las otras instituciones que
cobraron relevancia en la produccin de encuestas en el
campo de laoposici6n. En efecto, sta es la dnica
empresa de estudios de mercado y de opinin pdblica. La
empresa n'ci6 como una estrategia de sc.brevivencia
e1:onmica'de un grupo de personas (son 4 soci6logos y 1
7
psiclogo) que consideraron que no obstante un contexto
de autoritarismo poltico era posible aplicar la tcnica
de la encuesta, para Dbtener un tipo de informaci6n que
era vendible.
Diagnos:
Como lo seala Hugo Rivas, Director de
"Esta motivaci6n nuestra fue, primero, realizar esto
porque nos encontrbamos capacitados y tenamos
experiencia previa al 11 <de septiembre de 1973).
Nuestra idea era inventar el periodismo socio16-
gico... Pensamos que ah haba un campo impor-
tante... Y fue hacerlo como empresa privada para
poder venderlo. Pero la verdad es que no todos se
interesaron en esto".
En el origen de Diagnos ~ s t la noci6n
. '.')r'-.' . ~
de una empresa que
.
-..
presta un servicio: la obtencin de una informaci6n til.
Ciertamente, en un comienzo "no todos se interesaron en
esto". Pero, como lo s e ~ a l a el mismo Rivas, en un primer
momento de Diagnos (bsicamente, en 1983 y 1984) todos
los estudios se hicieron por encargo de alguna institu-
cin y, fundamentalmente, de los medios de comunicacin
Los periodistas que mostraron inters en este inicio
fueron Emilio Filippi, director de la revista Hoy, y
Edwin Harrington quien en ese entonces se desempeaba en
el diario La Tercera. De hecho, la primera encuesta de
Diagnos (realizada a comienzos de 1983 sobre la partici-
paci6n de lalo Reyes en el Festival de Via del Mar, en
la cual ste agredi al pblico) fue publicada en La
Tercera y constituye un ejemplo de "periodismo socio16-
gi ca". Era una indagacin psicosocial sobre u fen6meno
de masas. Pero fue Emilio Filippi el primer periodista
que se interes en las encuestas desde un punto de vista
poI tico, lo que se aprecia en algunos reportajes
publicados por la revista Hoy en aquellos aos. P'Jste-
8
riormente, en 1985, en pleno Estado de Sitio, sale al
aire el "Computador de Cooperativa" el que estuvo en la
radio por alrededor de tres aos. Indudablemente, sta
constituye la experiencia ms notable de lo que Diagno$
entend a como "per i odi smo soc i olgi ':0". Su objet i vo
central era medir semanalmente las grandes tendencias de
sensibilidad existentes en la opinin pblica
1

Esta fue la primera motivacin de Diagnos: utilizar


una tcnica en la cual ellos tenan cierta competencia
- ~
para obtener una informacin vendible. En un pr-imer
momento, Diagnos i m a g i n J ~ que esta informacin era
vendible a los medios de comunicacin, en la forma de un
"periodismo sociolgico". La motivaci6n por vender la
informacin o, en otras palabras, por obtener- financia-
miento, estar- siempre presente en Diagnos. Pero ella se
conjugar con otra: QU informaci6n vender? Hay aqu
una segunda motivaci6n inicial que podramos llamar de
conocimiento. Hugo Rivas seala:
"La motivaci6n nuestra fue la siguiente. Fue decir:
Mira, aqu hemos vivido tantos aos de dictadura,
aqu hay un desconocimiento de lo que ha ocurrido
realmente en este pas, en toda la sociedad. Aqu
hay cambios de conductas, hay cambios de hbitos,
hay conflictos familiares. Es decir, ubicamos el
objeto de estudio en diferentes reas, que tienen
que ver con la poltica".
Lo que aqu est presente es la nocin de la encuesta
como una tcnica de investigacin que permite una
aproximacin al conocimiento de la sociedad en su
\..
'-
- -n junt o. Al mismo tiempo, est presente la idea de que
1 Ver el Captulo 4 de este trabajo.
9
conocer la situacin politica de un pas tiene muchas
aristas: no puede ser reducida conocimiento de la'
de la intencin de voto.
que Diagnos ha 1do definiendo distintas de investi-
gacin. Como lo seala Hugo Rivas:
'... ,
.
""
"Nosotros tenemos alrededor de 420 encuestas
realizadas hasta la fecha. Tenemos toda el rea
de sociologa de la familia donde est: relacin
padre e hijo, encuestas a jvenes encuestas a
padres. el comportamiento sexual de la mujer
chilena, el comportamiento sexual del hombre
chileno, la planificacin familiar y la mujer, la
mujer duea de casa, el mundo de los abuelos los
temores de las chilenas. Tenemos toda un rea que
es poltica propiamente tal. Tenemos un rea que es
medios de comunicacin: hbitos de radios, diarios,
revistas, televisin. Tenemos religin. Es decir,
tenemos una fotografa de la historia de este pas
por medio de esta tcnica de investigacin que
algunas cosas por ser coyunturales seguramente no
estn vigentes pero yo dira que existe una base
real del conocimiento de la sociedad que est en
esta investigacin".
" ':t.: " '.,.:,
Lo que hemos denominado la motivacin de conocimiento
puede ser resumida as: utilizar la tcnica de la
-'
encuesta para conocer qu ha sucedido durante el autori-
tarismo a nivel de las percepciones y creencias existen-
tes en la opinin pOblica respecto a un conjunto de reas
consideradas relevantes (la familia, la poltica, los
medios de comunicaci6n y la religi6n). Ci Frtamente,
algunas de estas reas parecen haber sido estudiadas en
mayor profundidad y con ms que otras.
Por ejemplo: el rea de la poltica. De hecho, a fines
de 1984 se inicia la serie "Estudios Visin Diagnos" con
la cual se buscaba medir, de forma permanente, la
percepcin de la opinin pblica respecto a una serie de
10
temas relacionados con la poltica. Estos son: la
percepcin de la situaci6n econmica del pas, de la
situacin econ6mica personal, de las relaciones entre
Iglesia y Gobierno, de las f6rmulas de gobierno y lderes
nacionales as como de los plazos ms adecuados para el.
reestablecimiento de la democracia. Estos estudios
fueron realizados bimensualmente por ms de tres aos y
junto con medir estas dimensiones permanentes se incor-
pc.r aban temas coyunturales. Indudablemente, este
seguimiento, el cual ha
sistematizacin muy grande
particular preocupacin de
tenido como resultado una
de informacin, refleja una
Diagnos por esta temtica.
Era tambin un servicio que se ofreca a la venta por
suscripcin.
Aparte de las motivaciones ya sealadas (la de utilizar
la tcnica de la encuesta para vender la informaci6n en
la forma de un "periodismo sociolgico" y la de utili-
zarla para conocer las percepciones de la opinin pblica
en distintas reas) existe otra que, en los inicios de
Diagnos, se encuentra en estado latente. Esta es una
motivaci6n de orden poltico. De acuerdo a Hugo Rivas:
'-
"Nuestra motivacin era bsicamente conocer qu
haba pasado despus de tantos aos de dictadura.
Esa fue la primera motivaci6n. Y sobre esa base
producir y generar un espacio poltico-acadmico
junto a otros intelectuales de este pas para poder
aportar a lo que vena que, en algn instante,
suponamos era la transici6n... Cosa de, sobre esta
base, poder hacer teora y proponer cuestiones
concretas en las diferentes reas de la transicin".
La idea de explotar las potencialidades polticas de las
encuestas fue adquiriendo fuerza en el perodo pre-
,
11
n' ::.,:l P';;'W:U ''j ;fan
<7 ; ., .i: '1
plebiscito, en la medida que la transicin poltica
aparec:a como una posibi 1 i dad ms IIProponer
cuestiones concretas en las diferentes reas de la
transicin
ll
es una tarea pendiente que requiere procesar
la informacin en una perspectiva de ms largo
Para Diagnos quizs haya llegado el momento de hacer

.
."
b ) ent re soc i () 109 a 'Y p01' tica ."1N::8lJi' .
,,.. "," "
FLACSO llega a las encuestas de opinin pblica por un
camino claramente diferente al de Diagnos. -Ciertamente,
nunca ha estado entre sus objetivos el de vender informa-
Tampoco se ha caracterizado esta institucin por
una falta de reflexin Quizs la eleccin de
esta tcnica de investigacin tenga, como una de sus
motivaciones, la razn inversa, una suerte de sobrecarga
.",
, .
:"1
El antecedente inmediato de las encuestas que se realiza-
ran en FLACSO es un pr oyec t Cl sobr e 11 r egi clnal i z aci n 11
realizado en el Centro de Estudios del Desarrollo (CED)
en 1984. En el marco de este proyecto se realiz una
encuesta de opinin pblica en la cual participaron
quienes posteriormente estaran ms directamente envuel-
tos en las encuestas FLACSO. SegOn el relato de estas
personas, la realizacin de esta encuesta, que no era
directamente poltica, parece haber despertado una
inquietud: Es posible obtener informaci6n polticamente
relevante por medio de la tcnica de la encuesta? En
1984, en pleno perodo de las protestas, esta interro-
gante no tena una respuesta clara y gener posiciones
encontradas.
12
Pero ella gatil16 la motivaci6n inicial,
.:
que podram,:)s llamar de experimentaci6n.
las encuestas FLACSO parece estar el
En el origen de
de si era
posible utilizar esta
polticamente relevante
tcnica para recoger informaci6n
en un rgimen autoritario. Como
nos cuenta Mauricio Culagovsky, quien ha participado en
gran parte de las encuestas realizadas por FLACSO:
"Esa encuesta (la del CED) fue el origen de la
inquietud respecto a la posibilidad de hacer
encuestas en Chile. FLACSO tena una gran tradici6n
emprica hasta el ao '73 que la haba abandonado
principalmente por problemas prcticos y sali6 la
vena discursiva, ms te6rica ms ensayistica en su
estructura Flisfisch estaba muy interesado en
que saliramos a terreno a obtener ms datos Y
surgi una oportunidad con la llegada de un espa-
ol . que estaba recorriendo Amrica Latina tratando
de conseguir un instituto que le hiciera una
encuesta para ver el impacto de Espaa en los
latinoamericanos, por los 500 aos".
La primera encuesta de la FLACSO fue realizada en
septiembre de 1985 sobre el tema "Imagen de Espaa en
ehi 1 e". El cuestionario haba sido confeccionado en
Espaa pero era susceptible de algunas modificaciones y
inquietud. El hecho de que los encuestados respondieran a
estas pregun+as pareca indicar que era factible utilizar
el instrumento en un contexto poltico de tipo autorita-
rio. Este hecho, combinado con una disposici6n positiva
de los para apoyar la realizaci6n de nuevas
encuestas, parece haber sido ledo como una oportunidad
(econ6mica) pdra desarrollar' pI cdmpo de . la sociologa
poltica. Indudablemente, esta mot i vaci 6n tambi nestuvc.
presente en la elecci6n de la tcnica de la encuesta.
13
Junto al desafo del instrumento y a la percepcin d@
oportunidad existi una tercera motivacin, ms sustan-
tiva. Esta se podra denominar la motivacin sociolgica
y se hizo presente a partir de la segunda encuesta
FLACSO, que es la primera propiamente poltica. La
motivacin sociolgica se expresa, en primer lugar, en la
percepcin de la encuesta como un instrumento que
permitira desarrollar temas de sociologa poltica (y de
sociologa de la cultura) sobre bases ms empricas, tal
como lo seala Culagovsky en la cita anterior. Eviden-
temente, no todo fue reflexin terica en el perodo
posterior al Golpe Militar. Se realizaron muchas
investigaciones que recurrian a "datos" empricos y
fuentes primarias. Pero la opinin pblica apareca como
un campo inaccesible y poco transparente, una fuente de
especulacin. Las encuestas fueron vistas entonces como
un instrumento que permitira penetrar ese campo virgen
para extraer "datos". En este sentido, hay un cierto
retorno a una tradicin ms emprica.
La motivacin sociolgica tambin se expres en la
incorporacin de un conjunto de temas de sociologa
poltica en los cuestionarios. Las concepciones sobre el
desarrollo de una cultura autoritaria en Chile elaboradas
por J.J.Brunner, el tema de la "personalidad autoritaria"
de Adorno, la concepcin de "cultura poltica" as como
temas ms clsicos de sociologia poltica <relaci6n entre
posicin social y posicin poltica, percepciones del
sistema de partidos, identificaciones partidarias,
posicionamiento de la poblacin en la escala izquierda-
derecha, etc.) se hacen presentes en las encuestas. Y
tambin se incorpOran otros temas que recorran el campo
intelectual. Por ejemplo:
14
el tema de cunto cambio se
haba producido durante este rgimen, el que expresaba la
inquietud sobre el destino de una supuesta "cultura
democrtica". Al mismo tiempo, se incorpora el tema
fundamental del electorado potencial, el que apareca
bastante radicalizado a la luz de las protestas. En este
sentido, la apuesta y el hallazgo de la primera encuesta
poltica fue que el electorado potencial era bastante ms
conservador de lo que se supona.
La incorporacin de estos temas no parece haber obede-
cido, sin embargo, a un diseo terico acabado. Refi r-
indose a la primera encuesta poltica, la que fue
realizada en noviembre-diciembre de 1985, Angel Flisfisch
seala:
"Fue una encuesta donde confluyeron las motivaciones
ms diversas. Desde, por un lado, esta imagen que
haba proyectado Jos Joaqun Brunner sobre la
cultura autoritaria chilena... Por otro lado, cmo
se traduce eso en un cuestionario. Al final, hubo
muy poca reflexin terica. No es deL,caso que haya
sido un proyecto particularmente meditado, reflexio-
nado, con la construccin de un marco terico
riguroso, coherente, donde la gente tuviera real-
mente claros los problemas que quera abordar
Por ejemplo, en esto del autoritarismo, en qu
terminamos. En que se confecciona una batera de
tems, algunos bien clsicos recogidos de la
personalidad autoritaria de Adorno... Se recogieron
tems de ah, de la cultura autoritaria de Brunner,
entr lo de izquierda-derecha. El cuestionario es
francamente una buena miscelnea. Y es bien difcil
decir que d ~ t r s de aquello hay un diseo acabado,
muy premeditado y coherente "
. Pese a que no hubo un diseo terico acabado, elementos
tericos de distinto origen parecen haber operado como
'-
'.
.
.
15
"input" para la confeccin de la primera encuesta v
este modus operandi no parece haber variado en encuestas
subsiguientes. Sin embargo, hubo elaboracin terica a
partir de los resultados de esa primera encuesta y ello
puede haber influido en
posteriores
3

la confecci6n de encuestas
La difusin de los resultados preliminares de la primera
encuesta poltica a comienzos de 1986 tuvo su mayor
repercusin en el campo intelectual y, particularmente,
entre intelectuales polticamente orientados. Es en ese
momento que Edgardo Boeninger, quen en ese momento se
desempeaba como director del Centro de Estudios del
Desarrollo (CED), pasa a tener una influencia decisiva en
la evolucin posterior de las encuestas FLACSO. Intro-
duce una motivaci6n de orden politico. De acuerdo a
Flisfisch: es Boeninger quien "se da cuenta que en las
encuestas hay una potencialidad en cuanto a la produccin
de efectos politicos". Esta motivacin estar presente
en las encuestas realizadas en colaboracin FLACSO-CED en
1986 Y 1987
4
, las que contaron con el apoyo financiero
del National Endowment for Democracy, as como aquellas
3 Ver, por ejemplo: A.Flisfisch "Consenso democr-
tico en el Chile autoritario", Doc. de Trabajo NQ330,
1987; A.Flisfisch "Determinantes de la hostilidad al
multipartidismo en el pblico masivo chileno", Doc. de
Trabajo NQ 354, 1987; N.Lechner "Notas sobre la cultura
poltica chilena", Material de Discusin NQ 83, 1986;
J.J.Brunner "Notas sobre la situacin poltica chilena a
la luz de los resultados preliminares de una encuesta"
Material de Discusin NQ 80, 1986.
4 Estas fueron tres encuestas. La primera se
realiz en Octubre-Noviembre del 85; la segunda en Junio
del 87; y la tercera en Octubre-Noviembre de 1987.
15
realizadas por la FLACSO en el perodo pre-plebisci-
tariQe. La motivacin PQltica, que surge cuando el
plebiscito se vislumbra en el horizonte, est dirigida en
un primer momento a reforzar la lnea politico-electoral.
Como lo seala Flisfisch:
"Buena parte de las encuestas tienen un financia-
miento bastante poltico y se insertan en el marco
del plebiscito... ESQ empieza a aparecer en el
horizonte. La gran mayora de las encuestas tienen
ese horizonte, an las ms acadmicas. Y, bueno,
algo de intencin de manipulaci6n .haba en el
sentido de presentar esta va poltico-electoral
como una va que, a nivel de opini6n pblica,
apareca como legtima, como preferible a Qtras
vas. Acurdate que era la gran discusin sobre
mQvilizaci6n versus la va poltico-electoral.
Las encuestas del '85 y parte del '87 tienen que ver
cc.n aquello".
En definitiva, ,pareci6 existir una percepci6n muy
temprana de que las encuestas de opini6n pblica eran un
instrumento que poda tener ciertos efectos en trminos
de reforzar la linea poltico-electoral. Y la informa-
ci6n obtenida a travs de las encuestas claramente
apoyaba este inters.
;
Al mismo tiempo, comenz. a desarrollarse un cierto
sentido de "marketing poltico". Flisfisch contina:
"Hay una orientaci6n de
la informaci6n y todos
ron: a 10 que se hace
construir perfiles.
marketing. Entonces, toda
los anlisis adnde apunta-
en el marketing, que es
En el fondo, interesaba
l5 En particular, en la encuesta de Octubre de 1987
<que es cQnocida' como "De izquierda") y en la de Mayo de
1'388.

17
identificar segmentos en la poblacin, identificar
perfiles en la poblaci6n y, obviamente, identificar
elementos al final manipulables sea polticamente, a
nivel de poltica de cpulas o manipulables en
trminos de publicidad poltica. Si t ves los
cuestionarios del '88 -por ejmplo la encuesta
naciDnal de mayo del '88- bueno, ese cuestionario es
patente. Es un cuestionario de marketing. De hecho
lo hicimos con la as llamada asesora tcnica de un
political consultant en Washington".
La orientaci6n de 11 market i og pl::.l . tico lO pasa as a
predominar en el perodo pre-plebiscito. Se trata de
examinar la distribucin de intencin de voto, de obtener
perfiles, de identificar segmentos y ver qu es conquis-
table y cmo. En todo caso, esta orientacin no parece
habeF asumido la forma de "consultoFa poltica" en la
medida que la relacin con usuarios polticos nunca fue
demasiado estable (hay, sin embaFgQ, momentos de excep-
ci n). y es claro que parte del "marketing poltico"
consiste, justamente, en comunicar los hallazgos para
orientar una determinada campaa.
y acadmicos intereses polticos
Para conclui Y, interesa resaltar que as como coexisten
diversos en esta
historia, tambin coexisten concepciones de lo
que es una encuesta de opinin pblica. En un primer
momento estuvo presente la nocin de la encuesta como
mquina fotogrfica. Como lo seala Flisfisch:
"En parte la idea era" esa. Una encuesta eya
concebida en ese momento un poco como la conciben en
definitiva los espaoles o los europeos, en trminos
del bar6metro, un gran fresco, o una instantnea "
Dada la intensidad del ritmo de las encuestas en los aos
18
86, 87 Y 88 esta concepcin parece haber seguido vigente.
Sin embargo, Flisfisch seala:
. :,
"la imagen del fresco es falsa. En el fondo, lo
nico sensato es disponer de una teora previa que
te identifique algunos problemas. Y realmente la
encuesta es el instrumento que te permite recoger la
informacin que te validar o invalidar (las
hiptesis) .....
Coexisten, entonces, la nocin de la encuesta como
mquina fotogrfica y la. nocin de que esta es un
instrumento que requiere de una teora previa. Y,
ti nal ment e, se hace presente la nacin de la encuesta
como un instrumento de "marketing poltico".
c) CERC: entre ciencia poltica y poltica
El Centro de Estudios de la Realidad Contemoornea, como
.la FLACSO, llega a las encuestas de opinin pblica por
un camino en el que se van combinando intereses acad-
micos y polticos. Segn el relato de los productores,
!
en el origen de las encuestas CERC hubo un conjunto de
intereses e interrogantes provenientes del campo de la
o'
sociologa poltica 0, ms precisamente, de la ciencia
poltica. Uno de estos intereses fue el de utilizar la
tcnica de la encuesta para "estudiar la dimensin
subjetiva de la transicin". Comc. la set: a Car l os
Huneeus en su libro Los Chilenns y la Poltica, en el
los resultados de la encuesta que el
realiz en .junio de 1986:
"Nadie podra decir hoy que Chile es el mismo
1973: han ocurrido importantes cambios objetivos en
la ecc.noma, la agricultura, la [fel
1'3
Estado, etc es de suponer que tambin se han
producido cambios es decir; en la manera
de mirar y actuar ante la economa, la sociedad y la
poltica. Sin embargo, mientras es posible determi-
nar, con relativa exactitud, la magnitud y alcance
de los cambios objetivos, es bastante ms dificil
conocer cules han sido los cambios subjetivos"6.
El inters aqu est en estudiar "los estilos y maneras
de ver y actuar en politica de los chilenos" despus de
largos aos de rgimen militar.
Pero no slo se trataba de estudiar "1 a di mensi ':.n
subjetiva de la transicin". Tambin exista un inters
c()mparat i va. La idea era analizar "los elementos de
continuidad y cambio subjetivos de los chilenos".
esto, sin embargo
Para
"se debe disponer de informaci6n cientfica,
proveniente de encuestas de opinin, que muestre qu
pensaban los chilenos durante la democracia y saber
lo que piensan hoy, para as poder hacer un anlisis
comparado ent"re ambos momentos"7.
Los nicos estudios sobre opinin pblica previos al
Golpe Militar que permitan realizar tal comparaci.)n
fueron aquellos realizados por Eduardo Hamuy entre 1957 y
1973. Y fue el contacto personal con Hamuy el que hizo
posible que este inters del CERC se expresara.
La influencia de Eduardo Hamuy en la gnesis y desarrollo
de las encuestas CERC ser fundamental. De pa"rtida,
6 C. Huneeus
continuidad pn el
Los Chilenos

y la Poltica. Cambio y
Cerc-Icheh, 1987,
7 C.Huneeus, op.cit., p.20.
20
Hamuy har disponible la informacin acumulada sobre el
pei'"odo pre-73, lo que pei'"mitir establecer quiebres y
continuidades en el estado de la opinin pdblica. En
este sentido, cabe seRalar que Hamuy realiz6 45 encuestas
en el perodo compi'"endido entre 1957 Y 1973, las que
arrojan gran cantidad de informacin sobre momentos
cruciales del desarrollo politico chileno. Adems, Hamuy
participar directamente en el diseo y la realizacin de
varias encuestas CERCo De ah surge una fuer-te influen-
cia metodolgica. Esta se expresa, por una parte, en la
confeccin de los cuestionarios. Como lo seala Huneeus:
"la idea era replicar las preguntas que haba hecho
Hamuy e incorporarlas a este proceso de estudios de
opinin pblica. y surgi6 un seguimiento (en) que
el punto de partida de la investigacin y del
cuestionario fue repetir preguntas que Hamuy haba
hecho en democracia y colocar nuevas preguntas en
funcin de la realidad del pais".
Preguntas sobre el sistema econmico, sobre la democra-
Catlica fueron as tomadas de los cuestionarios de Hamuy
cia, sobre los partidos polticos y sobre la Iglesia
,
y combinadas con preguntas de coyuntura. La repeticin
de preguntas que Hamuy haba formwlado en el perodo
previo al 73 permiti retomar "series de tiempo". y es
esa repeticin de preguntas en un "tiempo largo" la que,
en defini ti va,
des.
pei'"mite establecer cambios y continuida-
Por otra parte, la influencia metodolgica est en la
utilizacin de la misma muestra de Hamuy.
Huneeus en el anlisis de la encuesta de 1986:
Como seala
'<:.
21
"la" muestra que sirve de base a esta investigacin
ha mantenido el diseo que le di Goodman hace 29
y ha sido hecha de nuevo tres veces y acttiali-
zada en dos Qcasones. C.:.n esta muestr-a se reali'Za-
ron 43 encuestas ("surveys") politicas en el
comprendido entre 1957 y 1973, una encuesta
religin y la presente encuesta poltica que lleva
el nmero 46. Todas las encuestas tienen una parte
en comn constituida por un conjunto de preguntas
que se han ido repitiendo durante estos 29 aos
La prueba decisiva de su eficiencia fue la predic-
Ci6n, con nfimos mrgenes de error, de los resulta-
dos de las elecciones presidenciales de 1958, 1964 Y
1973".
La muestra utilizada en la encuesta de 1986 ser
modificada en encuestas sub-siguientes. Segn el relato
de los productores, es la de la "tecnolo-
ga" Hamuy (la que pas6 por i nc Ot- po... ay nuevos
muestyales) lo que, en definitiva, produjo el distancia-
miento con este pionero de las encuestas en Chile. En
t.:.do caso, en esta encuesta del-S6 hayrepetici6n de
preguntas y la utilizaci6n de una muestra semejante.
Adems, la constituci6n de un equipo de campo en el que
se incorporaron parte de quienes trabajaron hist6Yica-
mente con Hamuy.
Lo hasta aqu indica que, junto a los intereses
e interrogantes provenientes del campo de la ciencia
poltica, el CERC tuvo una clara motivaci6n por retomar
una tradici6n de sociologia emprica que Hamuy haba
iniciado en los '50 y que haba sido interrumpida
con Golpe Militar. Con esta estructura de incentivos
CERC hace su primera encuesta "piloto" en 1985 a tyes
universidades. Ms all de confirmar que era posible
yealizar encuestas en un rgimen autoritario esta
encuesta tuvo una doble funcin: definir temas y configu-
rar el equipo de campo. Sobre esta base se hizo una
nueva encuesta en junio de 1985, esta vez en el Gran
Santiago. Posteriormente, en 1987 se ampli la muestra
para realizar una encuesta nacional. y en 1988 se
hicieron varias encuestas nacionales.
Es en el perodo pre-plebiscito cuando comienzan a
adquirir fuerza los intereses propiamente polticos. Un
primer inters fue conocer las opiniones polticas de los
chilenos. Cabe sealar que este inters estuvo en el
origen de las encuestas CERC y determin, de manera
importante, la eleccin de la encuesta como instrumento
de investigacin. Como lo seala Huneeus en un articulo
publicado por la revista Hoy en el que se presentan los
resultados de la encuesta universitaria
B
:
"La manera directa de conocer las opiniones polti-
cas de los chilenos sera a travs de las eleccio-
nes. Como ellas no son una realidad podemos
aproximarnos a este tema por un camino indirecto,
mediante las encuestas. Decimos indirecto no slo
porque las elecciones constituyen la va natural y
ms simple, que se encuentra en la base de la
representacin poltica, SIno tambin porque hay
limitaciones tcnicas y prcticas que se presentan
en la utilizaci6n de este instrumento. El desafo
es permitir la libre y fidedigna opinin de los
entrevistados, sabiendo de antemano que el contexto
autoritario presenta limitaciones a la formacin y a
la expresin de una opinin libre".
En el perodo pre-plebiscto el inters por conocer las
opiniones politicas de los chilenos estaba claramente
asociado al inters por predecir el resultado del
e C. Huneeus
reyista Hoy NQ436,
"Lo que piensan los universitarios" en
1985.
plebiscito. F'ero
23
inters de contri-
buir a la de la Oposi.:in aporta.ndo "datos" que
limitaran la posibilidad de un fraude electoral. Sin
embargo, los intereses polticos nunca llegan a ser
absolutamente prioritaYios. Como lo seala Marta Lagos:
11 en el perodo pre-plebiscito se incluyeron
preguntas que ms que para el
plebiscito, pero que no pertenecen a series de
tiempo. Por supuesto, que el tema de la intencin
de voto s pertenece.. En el fondo lo que tratamos
de hacer siempre fue transformar estas motivaciones
polticas contingentes en algo que nos sirviera
para despus: hemos tratado de tener esta doble
func i 6n".
d) C18: hacia la poltica
El crs comienza a funcionar en el segundo semestre de
1987 como un proyecto de colaboracin entre tres institu-
."
"
ciones: CED, 1LET Y SUR. A diferencia de los relatos
institucionales sintetizados anteriormente en la narra-
cin del CIS se tiende a destacar que, en su origen,
estuvopre$ente una motivacin de orden poltico. Como
lo seala Guillermo Campero, quien ha participado
activamente en el proyecto:
liLa dea original del CIS fue,pr imero,. un propsito
de colaboracin entr-e CED, ILET y SUR en funci.:.n de
pod,er irrtervenir- en la ca,mpaa. En realidad,
primero .ha.y, una motivaci .:.0< de. orden poI tico de
par:te de gente que estaba ..jugando un yol poltico
pero bsicamente a partir de su papel acadmico y
que estaba inter2Z?da en tener un rol ms all de la
pura influencia intelectual intervenir
24
especficamente en la definici6n de 10 que iba a ser
la poI ti':a durante la campaa".
La motivaci6n sustantiva del CIS fue, entonces, la de
intervenir en la definici6n de la campaa electoral. Se
trataba de aportar a la recuperacin de la democracia
desde el punto de vista de las competencias propias de
los intelectuales. Campero contina:
"A esta motivaci(.n se le busca un tipo de instru-
mento -o de instrumentaci6n- para poder pasar de la
influencia estrictamente intelectual . a una
influencia que se corporizara en una forma poltica.
Es interesante esto porque hay una cierta discusin
entre intelectuales de c6mo se puede intervenir
desde el ser intelectual en la poltica. Y ah es
donde, entre varias alternativas, se descubre que
una de las formas que puede tomar esa influencia es
la posibilidad de transformar la influencia intelec-
tual como se hacia antes, que era bsicamente a
travs de los estudios de ms largo plazo a un
cierto tipo de versi6n del conocimiento intelectual
reconvertido a lo que es propuesta poltica".
As, junto al deseo de intervenci6n en poltica durante
la campaa existe otro factor que llevar al CIS por el
camino hacia las encuestas: la necesidad de reconvertir
.."
la influencia intelectual en influencia poltica.
Por qu las encuestas? De acuerdo a Campero:
Pero:
ULa posibilidad de establecer influencia politica
desde los intelectuales hacia los polticos y hacia
los partidos, en la medida que comienza todo el
proceso de lo que va a ser la c a m p a ~ a electoral . no
reside, no es un interlocutor adecuado para ser
influido a partir del tipo de produccin que haba
antes, que era una produccin en la cual t reque-
ras otro tiempo politico, que era un tiempo ms
largo. que no estaba definido por propsitos
inmediatos que hay que conseguir como concretamente
.
'.
25
influir sobre un electorado... Aqu el desafo era
otro. Entonces, haba que buscar un instrumento
Y, en realidad, antes de llegar a la
encuesta se llega a otra cosa que es lo que se
podra llamar la asesora poltica de los intelec-
tuales. O sea, el paso intermedio entre el rol
anterior del intelectual y la influencia poltica
en un tiempo poltico distinto antes de llegar a la
encuesta pasa por la definicin de un concepto mayor
que es la asesora poltica. el fondo, la
cuestin del consejero del prncipe. Entonces,. la
primera cuestin que surge de este grupo del CIS es:
C.5mo convert irse en consejeros del pr nc i pe?".
El problema que est en los orgenes del CIS es, en
parte, c6mo adaptar la produccin intelectual a un tiempo
poltico, en .elque priman los .,prop.5sitos inmediatos <y,
especficamente,_ c6mc.influir.. en electorado). Por
otra .parte, ',el :,es.) l,I99,. de .relaci6n con 1.:1;.;
dirigencia poI tica, es,.".dl:;!q:i.r.,,,.. ,,,con quienes toman las
. ' " ., '., , . : ,','o. J-; ", '.-
decisiones y estn en la acci.)n La nocin del
consejero del prncipe es una forma de establecer este
vnculo. El consejero del prncipe, claramente, no est
en la acci6n poltica directa pero es muy influyente en
las decisiones que el prncipe toma. La influencia
consiste aqu en la comunicaci6n de un cierto tipo de
conocimiento que es til para la toma de decisiones
polticas.
de asesora poltica se utilizan Para cumplir este yol
distintos instrumentos. Un primer nst"("umento, que se
utiliz antes de las encuestas, fueron los "strategic
papers" Este tipo de producto es todava intermedio
entre los estudios en profundidad (la pFoducci6n intelec-
tual ms .:lsica) y el estudio. de opini6n pblica. Su
objetivo es hacer un diagn6stico de situaci6n. Pero en
26
el perodo pre-plebiscito la dirigencia poltica, a
efectos de hacer campaa, requeria de una observacin ms
detallada de la
. -.
oplnlvn pbl i ca. La de la
encuesta como un instrumento adecuado para aportar a la
orientacin de la parece haber sido determinado,
a esta altura del proceso, por dos factores
Por una parte, por el hecho de que habian experiencias
anteriores que haban comenzado a validar el instrumento.
En payticular, las experiencias de Diagnos, Flacso y
Por otra parte, por una cierta demanda que
comenzaba a emerger de la dirigencia poltica (fundamen-
talmente, a travs de las cabezas ms politicas del
Comit Tcnico de la Concertaci6n). Sin embargo, hay que
destacar que la observaci6n de la pblica
realizada por el CIS para orientar la campaa electoral
nunca descans exclusivamente en las encuestas. Como lo
seala Mariano Fernndez quien ha participado activamente
en el CIS desde su inicio:
"la encuesta es una parte del problema: importante,
pero una parte. Hay otro tipo de trabajo que se
combina y tiene un producido que es lo que hace de
este trabajo una orientaci6n. Cuando uno hace una
encuesta de opinin pblica, un estudio cuantita-
tivo, esto es s610 una parte: pero aprendimos que
hay otra parte que encontrar, otras reas de
incorporacin que son los estudios cualitativos,
tambin llamados en general "focus groups" que son
estudios bsicamente motivacionales y que no te
miden cantidad pero s una sintona muy fina de
calidad -motIvaciones de segmentos sociales,
afectos, temores, sentimientos, etc.- todo un caudal
de conceptos y de posiciones muy distinta a la
medicin cuantitativa. La combinacin de estas dos
cosas, ms una buena observacin de la realidad, una
cierta capacidad para el anlisis politico, da la
oportunidad de preparar muchas cuestiones, por
ejemplo, documentos de estrategia electoral. Y esa
es la particularidad nuestra".
.
,-
27
La caracterstica principal del CIS ,cfnsiste en t-rabajar
\
.l:!
con encuestas y " fOCU5 groups'l y :los estudios estrat-
gicos que se derivan de esa combi na.: i 6n. En esta
metodologa de tt-abajo hay una interacci6n permanente
entre encuestas y "focus groups". Pero:
"focus groups"--;:' De acuerdo a Carlos Vergara, otro
colaborador activo del CIS:
"Los fo.:us sCln grupos pequeos, de diez a doce
personas, que tu segmentas (por edades, por sexo,
por nivel socio-econmico). Es una conversacin en
base a pautas semi estructuradas y una persona va
conduciendo este grupo. Es fundamental trabajar con
personal especializado... Es una experiencia que
dura unas dos horas . y uno, al conducirla, tiene
que ser capaz de interpretar los silencios, las
agresiones, los retraimientos. El grupo en s es un
mbito de observac6n profunda. Cada grupo se junta
una vez".
.;;;,
El "focus group" es, entonces, una tcnica cualitativa
que permite captar el esta.do
h .
sUJJe"lvo de ciertos
observar situaciones subjetivas.
CIS los resultados de los "focus
sectores sociales, en un determinado momento y frente a
el "focus" las opiniones importan
A
"
ciertos temas. En
menos: su objetivo es
-.
En la metodologa del
groups" eran utilizados, en parte, para preparar las
encuestas. En la medida Que los "focus groups" estn
relacionados con problemas de lpnguaje y de tono, sus
resultados pueden ser tiles para focal izar las preguntas
de una encuesta. Ciertamente, los no definen los
temas de las encuestas. Pero en 1cls "focus" se pueden
detectar mensajes (de campaa) que la encuesta posterior-
mente puede testear_ Un ejemplo: la idea de que la gente
quera cambio pero con orden. Esta idea, detectada a
travs de los focus, era necesario a travs de
28
las encuestas. Era necesario ver en Qu segmento de la
poblacin la voluntad de cambio era a cualquier precio y
en qu otros no. Cabe destacar, en todo caso, Que los
resultados de los "focus" tambin tenian cierta autono-
ma. Un ejemplo es el primer informe de campaa del CIS,
Que lleva por ttulo "Dignidad", y que fue realizado
antes de la primera
La metodologa del CIS, en la que interactan nfocus
groups" y encuestas para producir ciertas "recomendacio-
nes" (es decir, orientaciones para la acci6n poltica),
no es del todo original. Ella es empleada por una
consultora poltica norteamericana (Sawyer y MilIs) que,
de hecho, estuvo presente en el perodo de gestaci6n del
CISc Aparte de "asesorar a los asesores" en un sentido
estrictamente tcnico, los norteamericanos cumplieron
otra funcin: introducir la idea de Que la encuesta no
deba ser utilizada como un instrumento de investigacin
intelectual sino como un instrumento de influencia
poltica. Hay, en este sentido, una ruptura completa con
el concepto de la encuesta empleado en las investigacio-
nes ms acadmicas. La idea del CIS, desde su inicio,
fue utilizar las encuestas (y otros instrumentos) con una
finalidad de "marketing poltico".
El "marketing poltico" implica, claramente, Llna cier-ta
trasposicin de la tecnologa empleada para estudiar el
mercado al campo de la poltica. El "marketing", es
decir, el estudio de mercado, est orientado bsicamente
a obtener perfiles de la pqblacin. Pero l.a
'9 Este infQrme fue realizado"en noviembre de 1'387.
29
d ~ l "marketing" tambin se utiliza para detectar los
mensajes y el lenguaje (verbal y no verbal) con los
cuales se puede "seducir" a los grupos a los cuales se
quiere llegar. En este sentido, hay una clara similitud
entre el estudio de mercado corriente y el "marketing
poltico". Pero tambin hay diferencias: no es lo mismo
vendey una mercadera que "vendey" una idea poltica c. a
un candidato. Para mencionar slo una, destacada por uno
de los entyevistados: "en el estudio de mercado t tienes
un producto terminado El candidato es siempye un
pr oduc t c. en manu f ac t ur a" Adems, no se trata "solamente
de presentar a una persona paya que al pblico le caiga
bien. Es tambin vender las ideas que uno tiene, aunque
no sean populares,
posi ble".
y colocaylas de la mejoy manera
Para concluir, interesa destacar que el ~ f e c t 6 principal
del pYQceso
refiriendo ya
que se
nQ slo
ha
al
descrito
CIS sinQ
(y
al
aqu nos estamos
con.junto de los
institutos que han tenido payticipacin en los estudios
de opinin pblica) es lo que se ha dado en llamar "la
modernizacin de la poltica". Esto es, todo un proceso
de incorporacin de los estudios "cientficos" de c.pinin
pblica a la vida poltica.
otras cosas, el estudio del
Proceso que implica, entye
"mercado electoral" para
disear "cientficamente" estrategias polticas, los
perfiles de partidos politicos, los mensajes de campaas
el ectoral es, de discursos polticos y de la publicidad
poltica as como la presentacin de candidatos y las
formas de "colocar de la mejor manera posible las ideas
Que un.:) tiene11
~ .
,,;,.
30
Entr
p
el "hacpr hablar" y la verdarl dp lo dicho
Los relatos sintentizados anteriormente dan cuenta de la
truir un saber- "cientfico" sobre la opini6n pblica est
Las
El caso ms
y este es un
se establece el
la voluntad de cons-
cual
de poder.
de manera mas o menos
que tiene un discurso expl-
los casos
de poner el conocimiento de las
servicio de la poltica.
la acci6n poltica" constituyen el
indican,
a travs del
una voluntad
los dirigentes polticos.
"asesora" sobre la base de un conocimientc .....i.ncll1cJ de
mecanismo central
"recomendaciones para
cito s o b ~ e la necesidad
evidente es el del crs, el
estructura de incentivos de los productores de encuestas.
ciencias sociales al
Estos relatos tambin
explcita, que en todos
litcni ce,u. Esto significa que la labor
del "consejero del prncipe" ya no se realiza sobre la
base de la intuici6n sino, ms bien, sobre la base de un
saber "tcni co".
En el caso de la FLACSO y del CERC ciertamente existe una
concepcin ms acadmica e 1a encuesta. Ella es
concebida, de manera importante, como un instrumento de
investigaci6n intelectual. Sin embargo, esta concepci6n
tambin fUe acomodada a la realidad poltica, particular-
mente en el perodo pre-plebiscitoz En el rel atc. de
quienes producen encuestas en estas instituciones no se
insiste, de manera explcita, en que ellas tuvieran una
finalidad de asesorar la campaa poltica. Pero se
mencionan motivaciones de orden poltico que estuvieron
presentes en ei perodo pre-plebiscito. De manera
distinta al CI8, estas instituciones tambin parecen
BIBLIOTEC
F L A es G
ANTIAGC
..
....
31
haber cumplido la labor de "consejeros del prncipe".
Algo similar parece haber sucedido con Diagnos. Esta
empresa opera con un concepto de la encuesta como una
tcnica de investigacin que produce un conocimiento que
puede ser usado de maneras distintas. As, puede darse
un uso periodstico (en la forma de un periodismo
comet-c i al (como el que resulta de los
estudios de mercado) o poltico. Al igual que la FLACSO
y el CERC, en el perodo pre-plebiscito Diagnos parece
haber puesto nfasis en los usos polticos que se podan
dar al c.:.nocimiento "cient fico" de la opini6n pblica.
y como estas otras instituciones Diagnos tambin pasa a
jugar roles tcnicos a la manera del "consejero del
principe".
La segunda hiptesis de este trabajo es la siguiente: que
la voluntad de construir un saber "cientfico" sobr-e la
opinin pblica no es independiente de una voluntad de
poder. En el capitulo siguiente intentaremos mostrar los
mecanismos que estas instituciones utilizaron para
- ~
comunicar este conocimiento a determinados usuarios a fin
de que ste fuer-a incor-porado en un diseo de "ingeniera
poI tica". En el presente captulo intentaremos mostrar,
ms bien, las modalidades de producci6n de este conoci-
miento examinando algunos "momentos" del proceso. A
travs de este doble ejercicio, el que da cuenta de Cmo
se construye y c6mo se comunica el conocimiento " c i e n t i ~
fico" sobre la
. -.
oplnlon pblica, i ndaga.l' emos en la forma
que asume esta relacin entre saber y poder.
El proceso de pi'"oducci6n del conocimiento "cientfico"
sobre la opini6n pblica tiene dos momentos claramente
diferenciables. Un primer momento en el que se emplea
una "tecnologa" (o un conjunto de tcnicas) para recoger
informacin y un segundo momento en el que esta informa-
ci6n es procesada, es
..... - -
ueC1r, sometida a una serie de
procedimientos para producir un discurso verdico sobre
la opini6n pblica. En esta secci6n nos referiremos al
primer momento de este proceso.
Ms all de los intereses especficos a los distintos
productores de encuestas se puede sugerir que, desde un
punto de vista epistemo16gico, todos ellos comparten en
primera instancia una problemtica general. Esta se
refiere al diseo y modo de aplicaci6n de una serie de
instrumentos para e 7 ~ t r - a e r dete"fminados tipos de "informa-
cin" a pat-tir de los cuales se hace posible producir un
discurso verdico sobre lo que las encuestas van a
defini r como "la opinin pblica". Hay tres tipos de
elementos que forman parte de esta problemtica. El
primero est referido al problema de la representativi-
dad. Esto es: a la confecci6n de una muestra represen-
del el cual se van a establecer
ciertas proposiciones. En segundo lugar, est el
problema del diseo de los cuestionarios o, en otras
palabras, del modo dl? :interrc.gaci6n. Finalmente, est el'
prclbl ema de 1 a apli.:ac i 6n del cuest i onar- i es o lo que es
ms conc..:ich::. como- el. "tra.bajo de ca.mpo".
Evidentemente, la validez del conocimiento obtenido a
travs de una encuesta va a depender del modo en Que se
resuelvan los problemas mencionados.
sugerimos que son los problemas envueltos en el diseo y
en la aplicacin de cuestionarios los que comprometen, en
mayc1r medi da, los grados de "cientificidad" del conoc-
miento sobre la pblica. El problema de la
representatividad, en s mismo, no constituye un obst-
culo mayor para la produccin de este tipo de conoci-
miento en la medida que existen diversos procedimientos
estadsticos a travs de los cuales ste encuentra una
solucin adecuada. Pero los problemas de diseo y
aplicacin de cuestionarios, que van a determinar de
manera fundamental las respuestas, es decir, el tipo de
"informacin" sobre el cual se va a constituir el
"saber", no tienen una solucin me,:nica Que garantice su
eficacia o validez. Es, por tanto, a estos problemas que
vamos a dirigir nuestra atencin.
La "informaci 6n" Que toda encuesta busca "(E'cQget- est
constituida por una serie de respuestas a una serie de
preguntas. La serie de preguntas est codificada en el
cuestionario, el mecanismo fundamental a travs del cual
la encuesta busca ese "hacer hablar" que es necesario
para la produccin de un diSCUrSO verdico sobre la
c'pi ni 6n pbl i ca. Este mecanismo y, en general, todo el
procedimiento, tiene una clara analoga con lo que M.
Foucault ha llamado "el modelo de la confesin
"
, esto es:
"una de las tcnicas ms altamente valoradas (en Occi-
dente) para producir lo verdadet-o"
10
La tcnica de la
confesin se encuentra en la base de un conjunto de
10 M.roucault, Historia de la Sexualidad, (Vol.l),
Siglo XXI, 1987, p.74.
34
disciplinas (la medicina, la pedagoga, la justicia, la
etc. ) y sus efectos se han difundido por
doquier generando lo que Foucault
part i culcH-mente con fesante".
llama una "sociedad
Clar-amente, la tcnica de la confesin tambin se
encuentra en la base de la produccin del saber "cient-
ti co" sobre la opinin pblica. En qu consiste el
procedimiento? Bsicamente, se utiliza esta tcnica para
extraer una confidencia (o una serie de confidencias) con
el fin de producir un discurso verdico. En este ::a-oceso
los encuestadores actan como si hubiese una verdad
oculta que hay que arrancar. ste es el
supuesto fundamental de toda encuesta: que existe una
verdad oculta en ese objeto denominado "la opini!:'n
pbl ica".
A '
MSl. , se trata de hacer visible (es decir,
develar) esa verdad oculta a travs del pr-oceso de la
encuesta. Para producir el diSCUrSO verdico, sin
embargo, es necesario que las confidencias sean arranca-
das (y registradas) con la menor distorsin posible. A
su vez, esto requiere que los encuestados aporten sus
confidencias dentro de las reglas de la encuesta.
Desde el punto de vista del encuestado lo fundamental es
la garanta del anonimato. Esto es: la certeza de que la
confidencia no ser pblica como la expresi&n de una
indlvidalidad. La garantia del anonimato, qu.e consti-
tuye el punto de partida de toda encuesta, se asegu.ra
obviando el nombre del encuestado, reafirmando que las
respuestas sern parte de un anlisis estadistico (en el
que desapar ec en dual i dades) y seal ando 1l
encuesta tiene un carcter imparcial (es que no
" -. est relacionada con el
35
gobierno o con polti-
cos). Con este punto de partida lo que se busca es
reafirmar el carcter confidencial de las de
manera que el encuestado no se sienta Se
busca, en definitiva, que el
con ti anza".
encuestado se sienta "en
Desde el punto de vista del encuestador lo fundamental
es, claramente, que quienes han sido seleccionados
acepten participar de la encuesta (es decir, que no se
un rechazo). Pero una vez "adentrc," lo funcia-
mental es la autenticidad de las Esto es: que
el encuestado responda a las preguntas "en conciencia"
(es dec i r-, que entregue una confesin verdadera). La
garanta del anonimato y la creacin de una "de
confianza" indudablemente contribuyen a generar un
contexto pa.ra que el encuestado responda "en conciencia".
Ayuda, adems, a evitar que ste sienta temor y estruc-
ture sus respuestas en funci6n de ese temor.
En este contexto, en el cual se busca extraer una serie
de respuestas "en conciencia", el tipQ de r-elacin que el
encuestador establezca con el encuestado va a ser
deteyminante. Sin duda, sta siempre es una relacin
cQmunicativa cuyo inicio y desayyollo depende de la
destreza del encuestadoy. La destreza del encuestador no
5610 implica que ste sepa c6mo conduciY una entrevista.
Impl ica, tambin, que est capacitado
distintos tipos de que CQnozca tcnicas paya
recupeyar entrevistas y, sQbye todo, que sea capaz de
establecer una yelaci6n personal con el encuestado. Un
"buen" encuestadoy,
es decir, un encuestadOr que tiene
destreza, sera entonces aqul
3&
que logra establecer una
relaci n comunicat i va que permi te al encuestado ap.:artar
sus cc.nfidencias de manera autntica. En un contexto de
autoritarismo poltico como el un "buen"
encuestador SF..- a tambi n aqul que logra presentar la
encuesta como una oportunidad democrtica, como una
posibilidad de "habla-..-" o "decir" El encuestador se
transforma as, en un (un oyente) de un
"hablar" sometido y la encuesta en una posibilidad de
exp--esi n. Desde el punto de vista del encuestado, la
encuesta pasa as a cumplir una funcin catrtica, en la
que ste llega finalmente a "decir" y queda as en paz
con su conciencia. A la invet-sa, un "mal" encuestador
sera aqul que no logra establecer una relacin comuni-
cativa conducente a ese "hablar". La encuesta no aparece
as como una oportunidad democrtica, como la posibilidad
de ejercet- un derecho. Se transforma, ms bien, en una
instancia inquisitorial
lata!
o, simplemente, en una sober- ana
Desde el punto de vista de quienes disean y, posterior-
mente, analizan las respuestas de una encuesta, no s610
es necesario entrenar a los encuestadores para que
realicen su de manera adecuada
11
Tambin es
necesario establecer ciertos mecanismos de
durante el proceso de la encuesta. Pero estos .mecanismos
no contrc.lan el tipo de relacin comunicativa que se
establece con el encuestado. Ellos slo controlan las
11 Cabe destacar que, entre los pr-oductores que
aqu se conSiDeran, CERC, DIAGNOS yFLACSO han desarro-
llado una politica de entrenamiento de encuestadores para
.. const i tui r un "equi po de campo". Por su el CIS ha
contratado el servicio de agencias especializadas.
37
posibilidades ms gyuesas de distorsin: que las entre-
vistas hayan sido efectivamente realizadas a las personas
seleccionadas y que los encuestados hayan respondido a
todo el cuestionario y no slo una parte. La rel ac i . ~ n de
los responsables de una encuesta con los encuestadores,
es decir, con quienes realizan el "trabajo de campo", es
bsicamente autoritaria y predomina un el ement ':J de
desconfianza. La desconfianza se basa en que el encues-
tador puede cometer "fraude" , responder l
mismo parte del cuestionario o, cuando no se localiza a
la peysona seleccionada, entrevistar a otFa. En una
encuesta nacional el tFabajo de campo puede seF Fealizado
por alrededor de 300 encuestadores, cada uno de los
cuales tendr 3 4 entrevistas a su caFgo. El porcen-
taje mnimo de controles para que una encuesta sea
aceptable es de alrededor del 20%. A travs de lc.s
controles se busca detectar los "fraudes" y se parte del
supuesto que en toda encuesta hay "fraude".
Volvamos al momento de la encuesta. Como se ha sealado,
la encuesta, bien conducida, puede ser le.da por el
encuestado como la oportunidad de ejercer un derecho
demOCrtico: el derecho a expresar sus opiniones, a
hablar. De qu "habla." el .::..Qu
"opiniones" expresa? Para abordar esta interrogante nos
parece t i 1 citar a Platn cuando seala: "Yo digo que
hablar es expresar una opinin y que la opinin consiste
en un discw"sQ formulado e:-.:plcitament e I!12. As. enten-
dido, lo que el encuestado hace no es expresar "opinio-
1 ~ Citado en P.
e ~ st 11 en A. Mattel art
Class struggle, i979.
BOr-dieu llpublic Opinion does not
y S. Siegelaub Comffiunication and
nes". A diferencia de la confesin, en la cual el sujeto
relata en detalle sus pecados, en la encuesta el encues-
tado meramente responde a una serie de preguntas. El
encuestado no expresa un di scurso: ms bien, ste es
nstado a sitL\ar-Se (es deci'r, a "tomar posicin") en un
dscurso pre-hecho el cual fija una serie de posiciones
al ternati Vd.S. Esta es, probablemente, la ambivalencia
fundamental de toda encuesta de opinin pblica. Por una
parte, sta se presenta como una opOrtunidad democrtica,
como la posibilidad de ejercer un derecho y, tambin,
Como la posibilidad de conocer por una va indirecta las
opiniones polticas de los ciudadanos. Pero, por otra
parte, la encuesta ya contiene una serie de posiciones
alter-nativas y las impone a los stos
simplemente tienen que colocarse al interior de determi-
nadas "casillas". Esta ambivalencia tambin est presente
en un nivel epistemolgico puesto que si bien la encuesta
se presenta como un mecanismo para extraer Llna verdad
ocul ta, al mismo tiempo, sta ya ha fijado, en las
alternativas que presenta, los trminos de esa verdad
se supone, intenta extraer. Ciertamente, la
encuesta no se misma. pOrque, como se ver
ms adelante, sta busca obtener una distribucin de
respuestas. En tc.do caso, los trminos de la verdad
oculta aparecen fijados aprori.
Se ha s e ~ a l a d o que, a diferencid de la confesin, el
encuestado no produce un Pese a
1 1 .
eLLO, Sin
embaY"go, nos parece necesario insistir en el carcter
nfksional de la encuesta. No es slo que quien escucha
de alguna manera ya sabe el carcter de la verdad oculta
que se va a develar: en un caso sern los pecados, en el
otro, un
-',,; - ". ;;.
Cun.]Ln"o de
3'3
creencias y percepciones. Es
tambin que en este "ritual" de discursos el poder est
del lado del que escucha. En el caso de la confesin,
ste es bsicamente un poder oe redencin: a travs del
perd6n se da la posibilidad de salvacin. Quizs este
poder de redencin tambin est presente en la encuesta:
la promesa de un mundo mejor, es decir, ms de acuerdo a
lo que "el pueblo" piensa, siente, aspira y quiere. Pero
esta promesa, que no siempre es formulada explcitamente
en el discurso de los encuestadores, pasa por
tucin de un poder mayor: el poder de la verdad. La
verdad del pueblo (o de la ciudadana): de sus sueos,
aspiraciones, dolores y pensamientos.
En este "ri tual u de discur-sOS qLaen escucha es, tambin
quien conduce. y conduce en la direcci6n que le intere-
sao En la confesin el penitente ser conducido a
revelar, en detalle, hasta sus peores pecados. Sin la
necesidad de una pauta escrita, el cura confesor sabe a
dnde quiere llegar. Indudablemente, el cura confesor
tiene gran autonoma en la conducci6n del ritual. Por el
'contrario, al encuestador se le ha reducido al mnimo
-.
pO$ible su discrecionalidad. En el marco de una relacin
comunicativa personalizada, el encuestador debe limitarse
a reproducir una pauta muy estructurada. Este debe leer
en voz alta la pauta tal cual ella est escrita y
registrar las respuestas.. El encuestador no puede, en
ningn caso, cambiar las palabras o los frases.
que reproducir algo que viene pre-hecho.
Tiene
Ciertamente, la relaci6n encuestador-encuestado es
fundamental en el proceso de produccin de conocimiento
sobre la opinin pblica.
40
Pero, en la medida que la
discFecionalidad del enCLlestadc:Y" ha sido Feducida al
mnimo, es evidente que ese discurso pre-hecho en la
forma de un cuestionario que el encuestador trae consigo
pa.r a r ep'r- oduc i r durante la encuesta tiene un poder an
ms determinante.
.::..En qu consiste ese discurso pre-
hecho que viene codificado en la forma de un cuestiona-
r i c)--;:-
.. C:Ltl es sc!n las caractersticas de ese mecanismo
para "hacer hablar"? Qu confidencias,
verdades ocultas, intenta extraer? De partida, habra
que sealar que el cuestionario refleja los intereses de
quienes disean y analizan la .. i n f c.r mac i n 11 obtenida a
travs de una encuesta. En este sentido, el encuestador
es simplemente una correa de transmisin de estos
intereses. Pero los cuestionarios tambin reflejan los
supuestos bsicos, l'os prejuicios, las hiptesis no
formuladas explcitamente, de quienes los disean. En
pocas palabras, los cuestionarios reflejan las problem-
ticas de sus diseadores.
Antes de examinar algunos de los cuestionarios diseados
y aplicados por DIA8NOS, FLACSO, CERC y CIS en el perodo
pre-plebiscito parece necesario abOrdar previamente la
t
siguiente interrogante: ,; Tuvieron estos institutos
autonoma para generar las problemticas que se hacan
presentes en las encuestas o, por el contrario, respon-
dan estas problemticas a una demanda externa? Inten-
tar responder esta interrogante a travs de la siguiente
comparaci n. En l caso de las agencias de estudios de
mercado, lo que existe es un cliente (una empresa) que
,tiene un problema (por ejemplo: una baja en las ventas de
un p'f"oducto) i nter-s (por ejemplo:
evaluar el
41
impacto de una publicitaria). Lo que
la agencia hace, bsicamente, es identificar las causas
del problema y proponer cUrsos de accin. Los cuestiona-
rios utilizados en este tipo de estudios SQn una "traduc-
cin" en preguntas de los problemas que el cliente se
plantea. En el caso del "marketing politice'" el cliente
ya no es una empresa: es un partido politico, una
coalicin de partidos o un gobierno. Pero la relacin se
mant i ene: el fOrmula un problema y el
rol de la consultora es encontrarle una solucin.
Tanto las agencias de estudios de mercado como las
consultoras polticas claramente no tienen mayor autQno-
ma en la generacin de sus propias problemticas.
Pero esto no limita su creatividad en aquello que les es
especifico: producir un diagnstico de la situacin y
formular propuestas de accin para superarla. En otras
palabras, si bien los clientes plantean problemas
concretos, la creatividad de estas empresas se despliega
en el uso de recursos y estrategias para abordarlos.
Los productores de encuestas que se examinan en este
trabajo no se encuentran en la misma posicin que una
agencia de estudios de mercado o una consultora poltica.
De partida,
les plantee
estos productores no tienen un "cliente" que
Indudablemente existen fuentes
de financiamiento a las estos productores deben
responder. Pero estas fuentes no parecen determinar las
problemticas de estas encuestas ms all de ciertas
orientaciones poltico-acadmicas de orden general. Ms
que una determinacin lo que parece existir
aqu es un cierto tipo de "respuesta" a una demanda o
problemtica, que no fue
42
formulada excplcitamente por
ni ngn. "c 1 i ente", pero que de alguna manera estaba
presente en el ambiente poltico-acadmico. Esta es una
problemtica que reflejaba una inquietud, o una preocupa-
cin general, respecto a las orientaciones de un elector-
acerca de
ado potencial.
la duda,
Estaba la incertidumbre, la preocupacin,
las orientaciones bsicas de un
electorado que, en un porcentaje importante, apareca
Pero tambin estaba el deseo de influir en
el resultado de la eleccin.
Esto es lo que podramos denominar la problemtica pre-
electoral, la que expresa un doble i nter-s: por una
el inters de conocimiento y, por la otra, el
influencia. Como se ha senalado, esta
problemtica no fue formulada explcitamente por ningn
"cliente" concreto. Pero quienes produjeron encuestas
tampoco tuvieron una autonoma completa en su generacin.
Los cuestionarios aplicaron el
plebiscito fueron, de manera impo'r-tante, una "respuesta"
a una pr-oblemtica que se encontraba en el "ambiente".
En cierto sentido, se podra decir que las encuestas
formularon las preguntas que ."todo el mundo se plantea".
es ese "todo el mundo"? Cuando los produc-
tores comenzaron a realiz3r.encuestas, es decir, en todo
el perodo previo al 88, ese "todo el mundo" no era,
evidentemente, el masivo. los dirigentes
polticos, los partidos, los intelectuales polticamente
orientados y, tambin, quienes se encontraban en una
posicin de poder politico o econmico. En la medida que
se el evento plebiscitario, sin embar-go, el
pblico masivo comienza a ser incorporado al proceso y

43
comienza a hacerse las mismas preguntas.
Las preguntas que se formulan con mayor insistencia en
vsper-as del evento plebiscitario reflejan la inquietud
ya generalizada acerca de su desenlace. y las encuestas
pasan a satisfacer esta inquietud haciendo predicciones
sobre el resultado de la eleccin. Pero las encuestas
tambin formulan otras preguntas que reflejaban los
intereses ms especficos de sus productores. A conti-
nuaci6n se examinan los rasgos principales de algunos de
los cuestionarios diseados y aplicados por DIAGNOS,
FLACSO, CERC y CIS en el perodo pre-plebiscito.
La primera observacin es que los distintos cuestionarios
pre-electorales diseados y aplicados por estas institu-
ciones presentan una serie de rasgos similares en dos
planos diferentes: a nivel temtico y a nivel de lo que
podramos denominar "mecani smos". La similitud temtica
se da en que todos estos cuestionarios reflejan, de
manera principal, una preocupacin por 1a coyuntura.
Esto es lo que anteriormente hemos definido como la
problemtica pre-electoral, vale decir, el inters por
conocer las orientaciones del electorado y por influir en
el desenlace del evento plebiscitario. La problemtica
pre-electoral es absolutamente dominante en los cuestio-
narios del CIS en la medida que la totalidad de las
preguntas que ellos incluyen tiene como finalidad mediy
aspectos relacionados con el plebiscito. Los cuestiona-
ros empleados por FLACSO, CERC y DIAGNOS en este perodo
tambin reflejan, de manera dominante, la problemtica
pre-electoral. Sin embargo, cabe destacar que incluso
en aquellos cuestionarios donde la coyuntura aparece como
la preocupacin central,
44
sta nunca tiene un carcter
exclusivo: siempre aparecen temas que, para las institu-
ciones Que realizan la encuesta, son de inters permanen-
te. En el cuadro que se presenta a continuacin se han
agrupado las preguntas de algunos cuestionarios empleados
por FLACSO, CERC y DIAGNOS en el perodo pre-plebiscito
en distintas categoras temticas como se indica:
FLACS013 CERC14
1. Plebiscito
2. Definicin poltica
3. Situacin del pas
4. Instituciones
5. Medos de comunicacin
6. Caractersticas encuestado
Total Preguntas
16
1
4
5
29
24
8
3
3
53
3
4
6
35
La distribucin temtica de las preguntas muestra que en
estos cuestionarios el tema plebiscito tiene un carcter
dominante. Ms de la mitad de las preguntas del cuestio-
nario FLACSO y del de DIAGNOS y casi la mitad de las
cuestionario CERC estn preguntas del
referidas al plebiscito. y algunas de las restantes
preguntas, que pueden reflejar un inters permanente de
13 Cuestionario encuesta nacional, Mayo 1988.
14 Cuestionario encuesta nacional, segunda quincena
de septiembre de 19880
Cuestionario de agosto de 1988.
45
las instituciones, tambin estn indirectamente vincula-
das al plebiscito (sobre todo, los temas "definicin
poltica" y "percepci6n de la situaci6n del pas").
Dado que todas estas instituciones comparten el inters
por el tema plebiscito, examinemos en mayor detalle los
tipos de medicin que se buscaban hacer, vale decir,
hacia dnde apuntaban las preguntas. Los cuestionarios
del CIS midieron sistemticamete cinco aspectos del
proceso, a saber: a) las percepciones sobre la situaci6n
general del pas, b) el clima de campaa electoral, c)
la intenci6n del voto, d) la valoraci6n del plebiscito y
la composici6n de la inscripci6n electoral y e) las
percepciones de lo que sucedera despus del plebiscito.
Los cuestionarios utilizados por FLACSO, CERC y DIAGNDS
buscaban hacer mediciones muy similares del proceso e
introdujeron s610 p e q u e ~ a s variaciones temticas. Por
ejemplo, en el caso del CERC hubo un cierto nfasis en el
grado de confianza que la ciudadana tena sobre la
transparencia del acto electoral (lo cual es parte del
tema "clima de campaa electoral"); en el caso del
cuestionario FLACSO un cierto nfasis en el tema de la
consistencia de la intencin de voto; finalmente, en el
caso de DIAGNOS tambin hubo cierto nfasis en el tema de
la transparencia del proceso. Salvo estas pequeas
variaciones, no hubo diferencias significativas en el
modo que se abord6 el tema plebiscito.
Tenemos, entonces, que estos cuestionarios son similares
porque un alto pOrcentaje de las preguntas estn explci-
tamente referidas al tema plebiscito y porque las
mediciones que se buscaba realizar eran, bsicamente,
/-
concordantes.
45
Pero la similitud va an ms lejos. Hay
""
ciertas preguntas que se repiten en todos los cuestiona-
rios. Pero ms importnate es el hecho que todos estos
con pequEas variaciones, realizan un
trabajo de "auscultacin" de la opinin pblica en reas
que ellos consideraron particularmente sensibles. A
travs de este trabajo de IJ auscul tac i 6n 11 se buscaba
detectar algo que est oculto con el fin de realizar un
"di gan6st i co" y :n"oponer un "remedio"
pr-opsito de ilustrar cmo las encuestas "auscultan" un
rea particularmente sensible en los perodos pre-
electorales citaremos las preguntas includas en los
cuestionarios que se refieren a la intencin de voto. No
haremos un anlisis de los supuestos que contienen estas
interrogantes. Slo nos interesa ilustrar cmo, con
pequeas diferencias, todas las encuestas pre-plebiscito
realizaron este trabajo de "auscultacin".
En el cuestionario de la encuesta de agosto de 1'388
real izada j:K.r el CIS se incluyen cinco preguntas sobre
intenci6n de voto. Estas son:
1. "La mayor parte de la gente considera muy probable
que el Presidente Pinochet ser el candidato que
propondr la Junta para el plebiscito. En este
caso, si el plebiscito fuera maana, y el candidato
fuera el General Pinochet, Cmo votara UD.?
(Alternativas: S - No - Blanco - No ira a votar-
No sabe como votara - No responde).
~ .
L. "Frente al p r O ~ i m o
Ud. que ocurriera en
plebiscito, qu le gustara a
el pas'"::'
(Alternativas: Que
gane el No contra
consenso - No sabe
Q-3..ne el Pinochet - Que
haya candidato de
..
, -
3 .
47
"Ms all de su propia opinin personal: Si Ud.
tuviera que definir el estado de nimo de la gente
en los ltimos meses, dira ms bien que:
(Alternativas: Ha aumentado el S - Ha aumentado el
No - Ha aumentado la indecisin - Han aumentado los
que no votan - No sabe).
4. "Pensando en los ltimos gobieY"nos que ha tenido
Chile, qu tipo de gobieY"no le gustara que se
eligiera ahora';:-
(Alternativas: Como AlessandY"i - Como Frei - Como
Allende - Como Pinochet - No sabe - No responde).
5. "Como Ud. sabe, a fines de este mes la Junta debe
designar el candidato para el plebiscito. Si el
candidato fuera el General Pinochet, Ud. cree que
la mayora de los indecisos se van a inclinar hacia
el S o que la mayora de los indecisos se van a
inclinar hacia el No?
(Alter-nativas: Hacia el S - Hacia el No No sabe-
No Y"esponde).
Estrictamente, slo la primera de estas preguntas se
refiere directamente a la intencin de voto. Las
restantes "auscultan" de manera indirecta.
El cuestionario de DIAGNOS aborda el tema de la intencin
de voto de manera algo diferente. Hay una aproximacin
escalonada y a travs de alternativas, cc.mo se ap"!'"ecia en
la siguiente secuencia de preguntas:
1. "Dejando de lado su pr-eferencia personal, cree Ud.
que la gente votar mayoritariamente por el S o por
el No en el Plebiscito?
(Alternativas: El S - El No - Tienen posibilidades
parejas - No sabe - No responde).
2. 11 Qui n cree Ud. que gana"!'" el
General Pinochet o la Oposicin?
(Alternativas: El General Pinochet
No sabe - No responde).
PI ebi sc i to: el
- La Oposicin-
3. "Si el Plebisito fuera el prximo domingo y el
48
(
..
en - Votara
que har- -
candidato nico fuera un civil desiQnado por acuerdo
entre las FF.AA. y una parte de la oposicin,
votara Ud. por el S o por el No?
(Alternativas: Votara Si Votara No
blanco - No ira a votar - No sabe lo
responde>
4. "y si el candi dato fuer a un c i vi 1 part i dar i o del
actual Gobierno, votara por el S o por el No?
(Alternativas: Votara S - Votara No - Votara en
blanco - No ira a votar - No sabe lo que har No
responde)
5. "y si el candidato fuera el Presidente Pinochet,
votara Ud. por el S o por el No?
(Alternativas: Votara S Votara No - Votara en
blanco - No ira a votar - No sabe lo que har ~ No
responde)
6. "Si esta ltima pregunta se la hubie--an hecho dos
meses atrs, qu habra respondido Ud.?
(Alternativas: Votara S - Votara No - Votara en
blanco - No ira a votar - No sabe lo que har No
responde)
Las preguntas Nos. 1 y 2 tienen, en el cuestionario de
DIAGNOS, los Nos. 20 y 2 4 ~ las restantes los Nos. 30 al
Hay entonces, una entrada paulatina e indirecta al
tema que se yetoma, ms adelante (en la No. 3 6 30 del
cuestionario) con una progresin escalonada de alternati-
vas hasta llegar a la pregunta directa
concluir con una pregunta de consistencia.
(la No. 5) Y
En el cuestionario de ~ a FLACSO el tema de la intencin
de voto se aborda a travs de ocho preguntas: algunas
directas, otras que intentan medir consistencia y otras
de reafirmacin. Estas son:
candidato nico a
1. "En el plebiscito que tendr lugar este a ~ o , si el
General Pinochet es designado pOr los comandantes en
jefe de las Fuerzas Armadas como
4'3
la presidencia de Chile, c6mo va a votar Ud.?
(Alternativas: Si, por el General Pinochet - No,
contra el General Pinoch'et - N'5i,be todava lo que
hat-a - Se abstendra! anulara el voto, votaxa en
blanco - No responde).
2. tlEsta decisi6n de votar Si, diria Ud. que:
(Alternativas: Es muy difcil que cambie - Puede
cambiar - No sabe No responde).
3. "Esta suya de votar que dira Ud. que:
(Alternativas: Es muy difcil que cambie - Puede
cambi ar"'" Ne< sabe - No t-esponde).
General Pinochet - No,
No sabe - No responde).
4. "Si el plebiscito fuet-a
decidirse ahora, votara:
(Alternativas: S, por el
contra el General Pinochet
hoy y Ud. tuviera que
5. "Esta decisin suya, dira Ud. que:
(Alternativas: Puede cambiar y Ud. votar S, por el
General Pinochet Puede cambiar y Ud. votar No,
contra el General Pinochet Es muy dificil que
cambie No sabe - No responde).
6. "Si el General Pinochet es candidato en el plebisci-
to, cree Ud. que lo ganar o lo perder?
(Alternativas: Lo ganar - Lo perder - No sabe - No
responde)
7. "Y c6mo cree Ud. que va a votar la gente como Ud.?
(Alternativas: S, a favor del General Pinochet-
No, en contt- a del General Pi nochet - No sabe - No
responde)
8. "S610 para estar seguro de su respuesta: Si el
General Pinochet es designado por los comandantes en
jefe de las Fuerzas Armadas como candidato nico a
la presidencia de Chile en el plebfscito que tendr
lugar este cmo va a votar Ud.?
(Alternativas: S, por el General Pinochet- No,
contra el General Pinochet - No sabetodavia lc. que
haria - Se abstendra, anulara el voto, votara en
blanco - No responde).
Hay varios comentarios que se podrian hacer sobre esta
apro;dmaci 6n al
tema de la intencin de voto. Slo
50
diremos que llama la atencln la reiteracin de la
pregunta di r-ecta (Nos. i
J
4 r 8) as como la reiteracin
det llamado a la confirmacin 2, 3 Y 5).
f
En el cuestionario del aplicado en la segunda
quincena de septiembre de 1988 el plebiscito tenia fecha
y el candidato ya haba designado. Pero la "auscul-
tacin" del tema intencin de voto procede por caminos
similares al de otras encuastas, como se puede apreciar
de la siguiente secuencia de
1. "Como Ud. sabe el plebiscito ser el 5 de Octubre y
el candidato es el General Plnochet
J
votar Ud. por
el Si o por el No?
(Alternativas:
Indeciso - No sabe
No No vota
- No r espcClde) .
- En blanco-
2. "Cmo cree Ud. que va a
gente en el pas? el
(Alternativas: Por el Si
responde)
vc.t"r 1 a
S o por el
el Nc!
mayora de la
- No sabe - No
':'
...... "Y c6me. cree
baf-rio-;-' Por el
(Alternativas::
responde)
Ud. que votar la gente de este
Si o por el Nc"?
Por el Si - Por el No No sabe - No
4. "Qu cree que seria mejor para el pas, que gane el
Si o que gane el NQ?
(Alternativas: Que gane el S - Que gane el No - No
sabe - No responde).
"Quin Ct-ee Ud. que ganar el
General Pinochet o la Oposicin?
(Alternativas: El General Pinochet
No sabe - No responde).
plebisci to: el
- La oposicin-
Las preguntas repr-oducidas anter-iormente ffiLiestran que
. ,
con pequenas di fer-enc i as, las distintas encuestas
tuvieron una aproximacin muy
. . 1
s1ml ... ar al tema de la
51
intencin de voto. Las diferencias se expresan, por
ejemplo, en la formulacin de la pregunta directa
(algunos usan la expresin General Pinochet mientras
otros se refieren al Presidente, 10 que presupone una
visin diferente de la legitimidad de ia autoridad) y en
la formulacin de las alternativas de respuesta (algunos
colocan "Si, por el General Pinochet" o "No, contra el
General Pinochet", lo que presupone que en el plebiscito
se someta a juicio popular la figura de la autoridad y
no el regimen en su conjunto). Pero ms importante que
estas pequeas diferencias es que todas las encuestas, a
travs de este tema, entran en una competencia acerca de
Quin predice con mayor certeza el resultado de la
eleccin. En definitiva, todas estas encuestas entran en
el juego de la prediccin.
Se ha mostrado que los cuestionarios pre-electorales
utilizados por estas instituciones son similares porque
un alto porcentaje de las preguntas estn explcitamente
referidas al tema plebiscito, porque buscan hacer
mediciones similares y, finalmente, pOrque todos ellos
realizan un tr-abajo de "auscultacin" con pequeas
variaciones. Cabe resaltar, adems, que estas encuestas
son similares porque recurren a ciertos mecanismos
discursivos que transforman el cuestionario en un
instrumento para "hacer hablar". Los mecanismos se
refieren al modo en que el encuestado es situado al
interior de un discurso pre-hecho, que es el cuestiona-
mecanismos se rio.
al
A travs
encuestado
de estos
desde la cual debe
fija una posicin
Se le
imponen, adems, una serie de "alternativas" de respuesta
que sirven para c.::-dificat- ese E)';aminamc.s
1::"'.-,
.JL
algunos de estos mecanismos.
Un primer mecanismo, que est presente en todos los
cuestionarios y no s610 en los pre-electorales, se
local iza en aquellas interrogantes que enfrentan al
encuestado con una serie de opiniones a fin de que ste
A travs de este tipo de interrogante
el cuestionario se transforma en un vehculo que trans-
porta determinados tipos de opini6n (en particular,
opiniones que han formuladas explcitamente por
determinados grupos sociales o personas cuyo origen, sin
embargo, nunca se menciona) y en un mecanismo que gatilla
una "toma de posicin". La formulacin ms corriente de
este mecanismo se da en aquel tipo de preguntas que
contienen un "se dice que.. ", como se aprecia en los
ejemplos siguientes:
HA continuacin le voy a leer algunas cosas que la
gente dice sobre el Plebiscito, para que Ud. me diga
si est muy de de acuerdo, en desacuerdo o
muy en desacuerdo con cada una de estas afirmacio-
nes.
(Opiniones: El General Pinochet quiere convencernos
de que es demcrata. pero no lo es - Si oana el S,
habF violencia gana el No, nabr mayor
libertad para los chilenos).
2. 'Le voy a leer algunas frases que dice la gente para
que Ud. me diga si est muy de acuerdo, de acuerdo,
en desacuerdo o muy en desacuerdo con cada una de
ell.3.s=
(Opiniones: Mucha gente vive con miedo debido a la
represi6n militar Durante estos 15 aos de
gobierno militar se han cometido muchas violaciones
a los de!echos humanos - Si mi familia y yo estamos
bien me da lo mismo si hay democracia - Me alegro
que regresen todos los exiliados).
;;
En estas dos preguntas, tomadas del cuestionario del
------
53
CERC, se pide al encuestado que manifieste su grado de
acuerdo o desacuerdo con una serie de "cosas que la gente
dice". Evidentemente, nunca se precisa quin es esa
"gente" (en el primer ejemplo, las opiniones podran
haber emanado del Comando del No, lo mismo que las dos'
primeras del ejemplo NQ 2). Hay aqu una cierta simili-
tud con lo que se entiende por "rumor", es decir, una
informacin que circula por canales no formales y que
tiene un origen descon'3cidc.. El anonimato del "rumor"
encuentra aqu su semejante en el anonimato de la
opinin. Sin embargo, a diferencia del rumor, cuyo
origen es muy difcil de detectar, las opiniones que los
cuestionarios "transportan" de alguna manera delatan su
origen. De partida, estas opiniones son siempre de
personas que tienen opinin en relacin a las materias
que tratan y, adems, son siempre de personas que las
formulan explcitamente. En materias polticas, estas
opiniones son invariablemente de grupos, partidos O
pe.... sonas que tienen "c.:.mpeten.:ia poltica". V est por
verse si los encuestados tienen "competencia", es decir,
opiniones explcitas en relacin
polticos o, por
una determinada
"impl ci tas".
el contrario, si
11 i nc 1 i nac i .n" ,
a los distintos temas
ellos meramente tienen
es decir, opiniones
La "toma de que este mecanismo gatilla es,
entonces, un "posicionamiento" del encuestado al interior
de opiniones de personas o grupos que tienen "competencia
poltica". En todos los cuestionarios examinados se
incluyen varias preguntas de este tipo, a veces con
pequeas alteraciones. As, aparte de la frmula "se
dice que " o "la gente dice que ", el mismo mecanismo
54
est presente en formulaciones como: "Ahora le voy a leet-
algunas afi--macic.nes " c. "A mucha gente le intere-
sao ", etc.
".
Otro mecanismo que tambin busca una "tcima de pC1sici6n
"
pero que opera de manera diferente se encuentra presente
en aquellas preguntas que solicitan al encuestado que se
sino de una escala.
site al i nter i or, ya no de un conjunto de opiniones,
Este mecanismo, que est presente en
todos los cuestionarios, construye una alternativa de
respuesta ms abstracta. Al encuestado ya no se le
solicita que se ubique en relacin a opiniones "realmente
existentes" sino en un
tipos de escalas,
siguientes:
ndice nUiri--ico.
como se aprecia en
Hay distintos
los ejemplos
1. "Es comn qUE' al hablar de los asuntos pblicos, la
gente se ubique como de izquierda, de centro o de
derecha. En esta tarjeta (mostrar tarjeta>, el 1
la y ellO la derecha. Por
favor ind2queme en qu punto de esta lnea se ubica
Ud.
1 2 3 4- 5 7 10
2. "Aqu hay (mostrar tarjeta) una escala de simpata
hacia el Pinochet= Las peFsonas a las que el
Gral. Pinochet les gusta mucho marcan el 7 y a las
que no les gusta nada marcan el 1. Tomando en
cuenta cunto le gusta a Ud. el Gral. Pinochet, qu
punto marcara Ud.?
1 4 5 7
La escala izquierda-derecha as como la escala de
simpata hacia el f:iener al estn tomadas del
cuestionario FLACSO,
55
pero tambin aparecen en otros
cuestionarios en el del CERC) En el
cuestionario FLACSO se elaboran, adems, otros tipos de
escalas: por ejemplo, de situacin econmica, de proble-
mas, de seguridad personal y de marcha del pas. Lo que
interesa destacar es que en este tipo de interrogante,
que est presente en todos los cuestionarios, se solicita
una "toma de posicin"
asignar contenido en un
en la cual el encuestado debe
indice abstracto que slo fija
los limites. Es una "toma de posicin" activa que exige
del en.:uestado ms que un "estoy de acuerdo"
desacuerdo"
o "estoy en
Los dos mecanismos examinados sirven para que el encues-
tado se site al interior de un discurso pre-hecho y, de
alguna manera, tambin fijan los limites a partir de los
cuales este debe "hablar". Pero existe un tercer
mecanismo, muy utilizado en los cuestionarios FLACSO,
aunque tambin presente en otros, que fija una posicin
todav.a ms precisa para el que "habla", para el encues-
tado. Este mecanismo se encuentra presente en ,la
formulacin "la gente como Ud.", tal como aparece en el
ejemplo siguiente:
1. "Pensando ahora en la situacin de la gente como Ud.
respecto a varios problemas, me gustara que me
dijera si Ud. cree que las cosas iran mejor o peor
con el Gral. Pinochet como presidente por otro
perodo, o con un civil de la oposicin como
presidente "
"La gente como Ud." aparece aqu en oposicin a lila gente
en general". Esta puede ser una adscripcin de clase o
de otro tipo y el encuestado est en libertad para
5E.
asignarse la pertenencia que le parezca.
.,
ante los ojos del encuestador la libertad del encuestado
aparece restringida: por su habitat, su lenguaje, su
presencia, ste delata su origen.
Hasta aqu se han examinado las caractersticas princi-
pales de los cuestionarios pre-electorales y, tambin,
algunos de los mecanismos que hacen de ellos un instru-
mento para "hacer hablar". Para concluir, quisiramos
destacar algunas diferencias que se aprecian entre los
cuestionarios CIS, FLACSO, CERC y DIA8NOS. Las diferen-
cias se dan en dos planos principales: a nivel de la
estructura y de los temas. A nivel de la estructura (o
de diseo) hay una diferencia en trminos de tamao.
As, mientras el cuestionario de marketing es corto (no
ms de 30 pr egunt as) , el cuestionario que incluye
motivaciones acadmicas tiene una extensin mayor (puede
exceder las 100 preguntas). 'Esto no es s610 una diferen-
cia formal. Tiene relevancia desde el punto de vista de
la de la entrevista: los cuestionarios de
marketing toman entre cinco y quince minutos mientras que
los cuestionarios ms acadmicos pueden tomar hasta una
C:abe 2:.r- que el CIS siempre ha utilizado
cuestionarios de marketing, al igual que DIAGNOS. La
FLACSO utiliz este tipo de cuestionario
..
S'-'10 en el
perodo pre-plebiscito (en particular, en la encuesta de
Mayo de 1988) mientras que los de encuestas anteriores
son ms bien acadmicos. Por su parte, el CERC utiliz
cuestionarios de tipo acadmico incluso en el perodo
pre-plebiscito.
La especificidad temtica de las instituciones que
57
producen encuestas est tratada en el Capitulo 1 de este
trabajo y aqu slo cabe hacer una observacin a d i ~ i o n a l .
El CIS se caracteriza por una preocupacin de coyuntura.
Emplea una "tecnologa" para recoger una "informaci n"
determinada (las orientaciones del electorado) en funcin
de objetivos de corto plazo <hacer aportes para influir
sobre ese electorado). En el perodo pre-plebiscito,
FLACSO, CERC y DIAGNDS tambin asumen la problemtica
pre-electoral. Sin embargo, en las encuestas realizadas
por estos productores siempre estn presentes intereses
permanentes que son parte de una cierta orientacin
institucional. En el caso de la FLACSO, estos int9yeses
permanentes estn referidos a temas de sociologa
poltica y de sociologa de la cultura. En el caso del
CERC, hay una preocupacin permanente por temas de
ciencia poltica. Finalmente, en el caso de DIAGNDS hay
un inters permanente de "seguimiento" de tendencias
presentes a nivel de la opinin pblica.
La presencia de temas permanentes en las encuestas que
expresan una ori@ntacin ms acadmica impllca el uso de
una "tecnologa" para recoger una llinformacin" que tiene
relevancia en un tiempo ms largo. La repeticin de
preguntas en un "tiempo largo" permite, por ejemplo, la
construccin de "series de tiempoll.
En el caso del CERC hay preguntas que se tomaron de las
encuestas realizadas por Eduardo Hamuy en el perodo pre-
73, lo que permite construir "series de tiempo" para
establecer cambios y continuidades entre el rgimen
democrtico y el autoritario. De igual manera, en las
encuestas FLACSO se ha ido repitiendo en el tiempo la
58
prequnta que contiene la escala izquierda-derecha, lo que
pet-mi te observaF cambios y continuidades en la identifi-
cacin poltica de los chilenos durante los ltimos aos
de Fgmen La Fepeticin de pFeguntas en un
"tiempo largo"" que tambin es paFte de la metodolcli;;:a de
los "Estudios Visin-Diagnos", puede tener simplemente el
de tendencias. F'eFo la
"informacin," de ah se obtiene tambin puede, si es
analizada con ese servir de base para la elaboFacin
b) La vprdari de lo dirhn
En un primer momento est, entonces, el diseo y aplica-
c in de ese i nstt-umento pat- a "hacer hablar" con el cual
se van a extraer un conjunto de confidencias representa-
tivas del universo sobre el cual se van
ciertas proposiciones. la produccin del discurso
veFdico sobre la opinin PQblica requiere
el de procesamiento e
de un sequndo

de la
"infoFmaci 6n". procesamiento de esta informaci6n
b.sicamente, en la utilizaci6n de ciertos
procedimientos estadsticos para obtener porcentajes de
distribuci6n de respuestas de acuerdo a las variables que
se consi der-en relevantes (edad, est--ato so.:io-
econ6mico, etc.). Para los en.:estlogos, "la verdad de
lo dicho" est en esos numeroso
En lo que sigue no interesa d,escribir los procedimientos
estadsticos sobre los que se funda el discurso verdico
los supuestos que estn i mp 1 c t os en 1 a
de los encuest610gos=
algunos de
Ms bien, i nt e ..- esa sac ar- a luz
~
".
59
representacin numrica de la "opinin p6blica". En
otras palabrds, interesa examinar qu hay detrs de aquel
tipo de informacin que publican los diarios y reproducen
otros medios de comunicacin en la forma de: "Ultima
encuesta. 42'1. p.:.r el NO. 1"3'1. por el SI ". Indudablemen-
te, esta es la simplificaci6n de una informacin perio-
dstica. Pero es una simplificacin que tambin est
presente en los "informes de encuesta" que se entregan a
los periodistas y a otros usuarios. Es, adems, una
simplificacin que se presenta con el poder de la verdad.
Un primer supuesto que est contenido en la representa-
cin numrica de la "opinin pblica" es que los encues-
tados tienen (o pueden producir) opiniones sobre los
distintos temas que la encuesta indaga. En materias
polticas este supuesto significa que la "competencia
poltica" est universal y uniformemente distribuida
entre todos los pblicos. Segn P. Bordieu, la "compe-
tencia poltica" est definida, en primer lugar, por la
capacidad para percibir una pregunta como poltica y, en
segundo lugar, por la capacidad para aplicar categoras
(ms o menos adecuadas, ms o menos refinadas, etc.) a
esa pregunta
16
As entendido, los grados de "competen-
cia poltica" van a estar directamente relacionados a los
niveles educacionales. Como la educacin (formal) no
est universal y uniformemente distribuida es evidente
que los grados de "competencia poltica" tambin varan.
En la primera encuesta politica de la FLACSO (realizada a
fines de 1985) se incluye una pregunta que tiende,
16
P. Bordieu, Clp c i t . , p. 126.
justamente,. a mostraF que existen notables di feFencias en
los niveles de "cmpetencia poltica". La es:
"Como Ud. sabe, la deFecha, el centro y la izquieFda
piensan distinto respecto de los asuntos pblicos.
Me gustaFa que me dijeFa cul de estas tres
tendencias polticas est ms a favoF de las
siguientes ideas y medidas:
a) Defensa de la propiedad privada
b) Reforma Agraria
e) Li b-r e ffier cado
d) NacionalizaF los bancos
En un anlisis de los Fesultados de esta encuesta
utiliz esta pregunta pard construir un
indicadoF de "sof i st i c ac i (In poltica" que no difiere
mucho del concepto de poltica" aqu
ut i 1 izado. Flisfisch ser.ala:
17
"Se trata de una pregunta que exige bastante al
entrevistado. La solucin COFrecta del problema que
se le plantea supone que est familiarizado con una
contruc-ci6n ideolgica relativamente abstracta como
e
c
la metfoFa espacial de derecha, centro e
izquierda, que a la vez pueda discriminar entre
distintas orientaciones programticas y relacionar-
las con esa metfora, y que posea informacin
suficiente sobre cul es la atribucin cOrrecta, o
las atribuciones estimadas correctas, desde el punto
de vista de la sabidura poltica convencional. El
muy alto porcentaje de No Respuesta para las cuatro
orientaciones pFogramticas .. prueba la dificultad
de la.
,.
'.
Esta es una pregunta tipo examen que, bien analizada,
permite distinguir 1 a di str i bLtci 6n de la "competencia
17 A. Flisfisch
aLltcfFitcu'-icJ
u
, Den:.

"Consenso democrtico
de Trabajo NQ 330,
en el
FLAC:SO,

C:hi le
1'387,
'.
61
poltica" entre distintos tipos de p6blico. Es una
pregunta que permite medir aquello que otras preguntas
asumen. Por ejemplo: la pregunta que incluye la escala
izquierda-derecha (que asume c'::inocimiento de la "metfora
espacial"), preguntas sobre partidos (que asumen conoci-
miento y capacidad para discriminar entre actores
polticos), preguntas sobre rgimen poltico (que asumen
conocimiento de la historia poltica de este pas), etc.
Las encuestas asumen, entonces, que los encuestados
perciben, comprenden y aplican categoras a las preguntas
sobre la base de un cierto nivel de "competencia polti-
ca". Desde el punto de vista del anlisis "cientfico"
habra que transformar este supuesto en un problema. El
problema consistira en preguntarse por el significado
que los encuestados le asignan a ciertas respuestas. En
otras palabras, si no existe un nivel homogneo en la
distribw:i.:.n de la "competencia poltica" habra que
preguntarse por los principios que distintos tipos de
encuestados utilizan para generar sus respuestas a
determinadas preguntas. El problema surge del hecho que
el encuestado recompone (reformula) las interrogantes de
acuerdo a su propio marco de referencia y utiliza
categoras que tambin emanan de ese contexto sgp.ifican-
te. De acuerdo a Bordieu, es frecuente que en los
anlisis de encuestas se mal interprete el significado de
muchas respuestas porque estas son ledas en trminos
polticos cuando, en realidad, han sido por
principi.:.s que le asignan un significado distinto.
Borclieu seala que existe otro principio para la produc-
cin de opiniones que l denomina como "ethos de clase".
Estc. es: "un sistema de valores impl ei tus que la gente
62
ha interiorizado desde la infancia de acuerdo al cual
ell CiS gener- d.
diferentes"
1B

respuestas a tipos de preguntas muy


Se ha de los efectos que tiene el supuesto
de la uCCimpetenca pc!lticaUc Pero existe otra supuesto
que est presente en los anlisis de las encuestas de
opinin pablica que tambin tiene un efecto distorsionan-
te. Este es el supuesto de que todas las opiniones
tienen el mismo valar. Evidentemente, este supuesto ha
sido extrapolado del sistema de elecciones en un rgimen
democrtico, donde todos los votos tienen el mismo valar.
Desde el punto de vista del anlisis "cientfico", sin
embargo, este supuesto plantea un problema. No es slo
que las respuestas a algunas preguntas pueden tener un
significado distinto al que le asignan los encuestadOres.
Tambin sucede que las
.....
distinto "sta-
tus". Claramente, quienes participan de la actividad
poI tica. (por ejemplo: polticos profesionales)
tienen opiniones formadas (aunque no inmodificables) en
relacin a las distintas materias polticas. Por el
!..
contrario, quienes estn lejos de la actividad poltica
tienen opiniones menos pueden no
tener opinin alguna sobre estas materias.
f Qi'- mada. y f C!iy" rrJul ada explcita.mente una
persona. influyente e la actividad poltica y quien no
tiene una opinin formada hay, evidentemente, un abismo.
Sin embargo, las encuestas de opinin pblica simplemente
suman toda.s estas opiniones como si tuvieran el mismo
val CIY. En este sentido, habra que notar que, ms que
18 P.Bordieu,
desarrollo de este
op c i t . , p. 125.
tema se encuentra en
Un
este
i nter-esante
tr-aba..jcl.
-
63
opiniones, lo que las encuestas miden efectivamente son
"inclinaciones", es decir, opiniones que se encuentran en
un estado implcito y que, por definicin, no son
realmente
Existe un tercer (y ltimo) supuesto que aqu interesa
destacar. Este es que 1as "c.pi ni ones" r-ecol ectadas a
travs de l':ls cuestionarios pueden ser "traducidas" y
"representadas" en la forma de n6meros. En este sentido,
habra que preguntar si los porcentajes son una fOrma
adecuada de representacin del estado de opinin en un
momento dado. En trminos poI ti cos, el "estadc' de
opinin" s610 puede ser entendido como el resultado de
relaciones de fuerza, de tensiones y contradicciones
20

As entendido, los porcentajes son claramente inadecuados


para representar "el estado de opinin" pues ocultan que
este es un sistema de relaciones de fuerza.
Llegamos aqu al punto ms crtico del anlisis de las
encuestas de opinin pblica: las no respuestas. En toda
encuesta, evidentemente, existe un cierto nmero de
encuestados que no responden a determinadas preguntas.
En algunos casos, las tasas de no respuesta son simple-
mente excluidas en los informes de encuesta. Ms a
menudo, sin embargo, las tasas de no respuesta son
consignadas en la forma del problema de la "abstencin",
de la "apata" o del "miedo". Hay aqu una cierta
similitud con lo que se hace en las elecciones con los
"
votos nulos o en blanco. Desde el punto de vista del
anlisis "cientfico", las no respuestas (es decir, esa
19
P.Bordieu, oD.cit.
20 Ibid.
nada,
EA
laguna, silencios que estn presentes en
..

toda encuesta de opinin pblica) plantean el problema de


su distribuci6ns
azarosa:
21
Pues, como Bordieu, sta no es
"Se comprende que el sondeador politiclogo que ve
en toda crtica al sondeo. un atentado simblico
contra la democracia no pueda sospechar la cuestin
decisiva, que plantea a la ciencia, a la poltica y
a una ciencia po12tica digna de ese nombre y la
existencia de no respuestas que vayan segn el sexo
(las mujeres se "abstienen" ms), segn el espacio
social (tanto ms o no se abstiene uno cuanto ms
desprovisto se est econ6mica y cultural mente) y
tambin segn el caYcter de las preguntas plantea-
das (los factores que inclinan la "abstencin" son
ms abiertamente politicos s).
En un anlisis de las "no respuestas" BOr-dieu encontr
que las tasas eran generalmente ms altas entre mujeres
que entre hombres y que el margen aumentaba en la medida
que las preguntas se hacan ms explcitamente polticas.
tambin, que exista cierta sistematicidad
entre quienes no respondan a preguntas relacionadas con
problemas de conocimiento, aqullas que planteaban
fuertes contradicciones sociales y en aqulias que
generaban tensi6n para una categora social especfica.
El anlisis de Bordieu arroja informacin, entonces,
sl:Jnificad de las preguntas y acerca de las
categoras de personas a quienes se les pregunta.
Categoras que van a estar definidas pOr la posibilidad
en
21 P.Bordieu, "El sondeo, una
Cosas Dichas, EditOrial Gedisa,
'ciericia' sin sabic",
1988, p.1S9.
65
y aqU estamos de vuelta
con el problema de la distribucin desigual de la
competencia poltica.
Examinemos un caso concreto: la existencia de tasas muy
altas de no respuesta a la pregunta sobre intenci6n de
voto en el plebiscito. La ltima encuesta del CERC
realizada antes del plebiscito arrojaba la siguiehte
prpdiccin: 54.5% por el NO, 20.8% por el SI, 11.11. de
indecisos, 11.3% no responden y 2.2% que votaran en
blanco. Tratando de explicar por qu esta encuesta logr
predecr con bastante exactitud la votacin que el NO
obtuvo en el plebiscito (esta fue de 54.71.) mientras que
err6 en la predIccin del SI
neeus apunta:
2
::3.
(sta fue de 431.). C.Hu-
HDado que un tercio de los encuestados no respondi6
si votara Si o NO la predicci6n del resultado del
plebiscito era extremadamente difcil. No haba
elecciones previas que hubieran permitido construir
ndices de distribucin para las no respuestas.
Dado el contexto autoritario! se esperaba que la
mayor parte de quienes rehusaban manifestar su
intencin de voto o dijeron que eran indecisos,
estaban realmente por el NO pero tenan miedo de
alguna represalia si su opcin era revelada en
encuestas pre-electorales. Curiosamente el voto
final para Pinochet fue casi exactamente la suma de
lo que el CERC predijo para el SI ms las no
respuestas y los indecisos " (Mi traduccibn).
La gran sorpresa en el plebiscito fue queesepalto
22 Este tema est desarrollado en P.Bordieu "Public
Opinion des not e7;ist", op.cit.
2::3 C.
Plebiscite.
Spring 1989,
Huneeus "The Lasa Report on the Chilean
A commentary" en Vol. XX: 1,
p.b.
porcentaje de encuestados que no respondi a la pregunta
,
sobre intencin de voto 10 que en el perodo
- no eran personas que tenan miedo a decir que No sino
ms bin, personas que por distintas razones no queran
manifestar su opcin por el SI. Huneeus seala que este
hecho podra ser explicado por la rapidez con que cambi
la situacin poltica (en particular por el fortaleci-
miento de la concertacin de fuerzas por el NO) as como
el cambio de tcticas del General Pinochet (el
intento por transformarlo en un dem6crata).
Una explicacin diferente de este hecho es dada por el
CIS. En su encuesta de septiembre de 1988 el CIS daba
los siguientes resultados: 7.9% por el SI, 45.8% por el
NO, 1.
1
3% de abstencin y 33.4% de n respuestas.
Indudablemente
lilas pc:si bi 1 i dades reales de poder
predecir un resultado con un tan alto porcentaje de no
respuestas, constituye un juego con altas probabilidades
de error"24. Utilizando una lnea de argumentacin que
siempre estuvo presente en las encuestas del CIS (sta
es: que las dos demandas fundamentales del electorado
eran el cambio y el orden) C.Vergara intenta acercarse
l problema de la prediccin configurando un perfil
"tanto demogrfico c.:.mo acti tudinal
il
de aquellos segmen-
tos que no respondieron. Lo que Vergara intenta hacer
"es mostrar cmo el r-den tena un peso relativo mayor en
la subjetividad de estas personas, lo cual las Ilev6 el 5
24 C.Ve.... gara liLas encuestas CIS y los resultados
electc
i
rales del plebiscit!=! del 5 de c:ctLtb"r-e
67
de Octubre a pronunc i a-rse ms por el SI que por el NO":215.
Hay aqu una aproximacin interesante al problema de las
no respuestas: el intento por construir su perfil
demogrfico y actitudinal. Pero habra que desarrollar
una aproximacin al problema que no fuese estrictamente
de coyuntura (es decir, desde el punto de vista de la
intenci6n de voto) sino de orden general. Se tratara de
descubrir qu categoras de personas y en relaci6n a qu
preguntas rehusan sistemticamente responder. Constitu-
yen stas una categoria que no produce opiniones o que no
quiere manifestarlas? Son personas que tienen el hbito
de delegar la palabra a quienes tienen plenos poderes,
para hablar y actuar? Qu relacin hay entre aqullos
que tienden a abstenerse de responder a las preguntas ms
propiamente polticas y aqullos que tienen el poder para
tomarse la palabra?
En sntesi s: un di SCUi-SO que establ ece "verdades" sobre
la opinin pblica en base a "datc.s" que resultan de
procedimientos estadsticos ciertamente tiene poder. Se
trata de un pc.der que se funda en un "saber" aparente-
mente tcnico. Sin embargo, la legitimidad de este poder
requiere que se acepten los supuestos, que ha.:en posible
produci r ese "saber"; supues-tos que permanecen ocul tos en
el discurso de los encuestlogos. Sacar a luz los
supuestos que estn implcitos en este tipo de discurso
no apunta a descalificar a las encuestas. Apunta, ms
bien, a la necesidad de producir una lectura ms compleja
de esos "datos", a la necesidad de interpretar esas
ze Ibid.
68 1
"verdades simples".
4. La comunicaci6n rlpl sabpr
El ffi.;:.vimiento e;.;aminado anteriormente que va del disef':o y:'
aplic-3ci6n de un conjunto de tcnicas para "hacer hablar"
hasta los procedimientos que se utilizan para establecer
"la ver-dad de lo dicho" contiene los momentos centrales
del proceso de producci6n del discurso verdico sobre la
opini6n pblica. Estrictdffiente, es el momento de
los productores de encuestas. otro momento,
posterior, en que el discurso de los encuestlogos es
"puesto en e i rcul ac i 6n".
comunicaci6n del saber.
Este es el momento de la
Lo que interesa examinar de este momento es: ;::._Q se
comunica, cmo se comunica y ti quin secomunica-?
Retomamos aqu la hiptesis planteada anteriormente en el
sentido que la producci6n del conocimiento
con sobre la opinin pblica no es independiente de una
voluntad de poder. En el periodo pre-plebiscito 1'05
productoyes de encuestas pusieron -nfasis en
f
.
los usos de este conocimiento. C:i e-- t arnent e,
rifasis expresaba una voluntad de influencia l:'!n el
..... -

para que este coMocimiento a setusado
polticamentef (es de.::if, para que sematerializal'"d.
voluntad de o sedutir a
1tjS pot enc i al es H,:lier;tes" poI itics de que este' conoci-
miento era, efectivamente,
, ..... 1
Ul>l .... Este fue un p t-' oc
lento que exigi a los productores de encuestas
1ar- un tipo de conocimiento y estilos de presentacin,
que fueran fseductores".
59
De hecho, la clientela politica
sblc, e's e'fectivamente sedL\cida en el perodo pre-plebis-
cito cuando los productores de encuestas ya habian
asumido la p-r-oblemtica que estaba en el "ambiente"
(politico) como su problemtica central y sobre esa base,
intentan ha.:er "aportes". Es slo en ese momento (y
sobre esas bases) que se logran establecer relaciones
(ms o menos orgnicas) con determinados usuarios
polticos. Pero esto fue posible por todo un trabajo
previo de legItimacin del
campo intelectual y poltico.
instrumento encuesta en el
DIAGNOS, FLACSO y CERC realizaron, de manera importante,
este trabajo de validacin del instrumento. El CIS entra
en escena una vez que los discursos "cientficos" sobre
la opinin publica ya habian ganado cierta legitimidad.
Estas son cuatro historias diferentes que las vamos a
examinar en trminos de la interrogante comunicacional
planteada anteriormente y bajo el supuesto siguiente: que
los productores de encuestas se mantienen en una situa-
cin de competencia respecto a la clientela politica. En
la medida que esta clientela no era muy diversificada en
el periodo pre-plebiscito la concertaci6n de
partidos por el NO) cada uno de los productores debia
convencer (.:) seduc i r- ) que sus "datos" eran los ms
confiables y sus interpretaciones las ms correctas.
Primero: Qu es lo que se comunica? Anteriormente se ha
sealad que, para los pyoductores de encuestas, "la
verdad,de lo dicho" est en los IIdatcls 11 ..
Lo que los
pr.:.dt:t'res comunican en primera instancia son; entonces,
"datos" que supuestamentE' le intet-esan a detet-mlnados
usuarios.
70
los productores de,encuestas a
menudo tambin entregan una -de esto.s
"date_s
ll
La mayor parte de las veces esta "explicaci6n"
toma la forma de una "interpretaci6n": los !ldat os JI $.Q!1
situados en un contexto Que les da sentido. La comunic.;t-
cin bsica consiste, entonces, en "datos" ms ;interpre-"-
tac i 6n". Los "datos" generalmente se comunican por
escrito (en la forma de "informes de encuesta") y.la
"interpretacin" se hace verbalmente en reuniones,
seminarios, etc. Cuando los usuarios son
la incluye, adems, c i er-tas
"recomendaciones para la accin poltica".
Segundo: Cmo y a quin se comunica este "saber
ll
? Es
necesario considerar estos dos aspectos en sus. relaciones
porque, evidentemente, los mecanismos utilizados paya
comunicar el saber estn funcin de los
Comenzamos con el CIS porque stos
fueron los productores que definieron con mayor precisi6n
desde un inicio los usuarios que buscaban conquistar.
Carlos Vergara nos
"En la medlUd en Que t te pt-opones aportar en la
orientacin de la campaa, tienes necesariamente que
modificar 0, ms bien, inventaF un vinculo tu
producc'i6n de conocimiento y la dirigencia politica.
POlque en quienes dirigen las campaas
polticas son los polticos, no son los tecn6cratas.
Entonces, el problema de uno es cmo hacerle entrega
a la dirigencia poltica de lo que uno piensa que
debe ser la cosa. En general, los polticos la
vieja guardia no seon gente que t 1oc: oases 150
cuadros, que leos lea y saque sus propias conclusio-
Lo que nosotros hicimos fue considerarnos una
especie de 'servicio de utilidad pblica', no estar
al servicio de un paytido politico en particular
sino que al la causa democrtica en
71
y lo que nosotros hicimos fue convocar a
un grupo de dirigentes polticos, lo que hoy da es
el arco de la concertacin de partidos por la
democracia= . y les explicamos en qu estbamos y qu
queramos hacer. Tenamos reuniones con ellos dos
veces al mes o al menos una, donde paralelamente a
los trabajos, ibamos haciendo anlisis y recomenda-
ciones generales de orden estratgico de c6mo
presentar ciertas cosas, cmo orientar y Cmo
compor-tar-se".
En la medida que el CIS se propuso como objetivo en el
periodo pre-plebiscito "aportar en 1a or i entac i de la
campaa" no tuvo problema en definir a sus destinatar-ios.
Eran dirigentes polticos. El problema para el CIS
era Cmo se estableca el vnculo con los dirigentes,
cmo se haca ese traspaso de conocimientos. y lo
solw:ion6 estableciendo una relacin orgnica con los
principales lderes polticos. En esa instancia se
socializaba el producto, se hacian"anAlisis y recomenda-
ciones de orden estratgico". De ah en adelante tambin
la demanda de los polticos pasa a ser incorporada en el
pyoceso de pFoducci6n de conoc,imiento.
'.
Los productores que tienen una concepcin ms acadmica
de la encuesta no nunca la comunicacin a
una clientela poltica aunque en el periodo pre-plebis-
cito puedan haber participado de una cierta competencia
en 1 a 11 seduc c i .:.n 11 de la dirigencia. POr ejemplo, como
seala Angel Fl isfisch, FLACSO ha tenido una politica
cupular (aunque no muy sistemtica) de difusi6n de
resultados que no ha estado restringida a un
determinado de de5tinatario:
tipo
"Nuestra poltica ha sido como cupular. Muy
orientada a los medios por un lado, pero por otro
lado a dirigentes polticos ruedas con diplom-
ticos tambin con
ni "\Eel bi en :CUpLIl ay n.
72
algunos obispos. Pero a un
Durante los aos 85, 86 Y 87 FLACSO parece haber inten-
!
.
tad'J comuni car el saber de las encuestas a distintos
tipos de destinataYios, pero sin establecer relaciones
sistemticas con ninguno de ellos. La cambia,
de alguna manera, el 88 cuando los dirigentes polticos
comenzaron a expresar inters. Sin establecer una
yelacin orgnica con la dirgencia po.I tca,l,as
encuestas FLACSO pasan tambin
cin de la campaa.
a influir en la orienta-
El caso del CERC no es muy diferente. Ref i rindose al
que ellc.s real izaron sus. prime-ras enq.lestas
(85 Y 86) Carlos Huneeus seala:
"Eso fue saliendo despus: la idea de.que
toda la gente, empezando por los
qLte est':tipci de Er: las
fuera a
para que
LHli 'l..ersi tar i as la soc:i. al:i. zac i n iba
dirigida a lOS dirigentes de las federaciones
tuvimosun par' de seminaxios cc.ndirigentes de las
federaciones y encontramos un gran de parte
tanto de socialistas como dem6cratacristianos
Entregbamos un pequeo informe coninter-pretaci.:.n
(no los puros (Tjet-os) a dirigentes politicos,
Iqlesia: destinatarios que demostraron
inters pero caS1 no hubo reaccin a la lectura de
.
..
Para el CERC, la del saber no parece haber
operado a travs de canales muy formalizados en el
periodo previo al 88, dirigindose a destinatarios
di V2rSCS. y como en el caso de la FLACSO, es 5610 en el
aRo 88 que la comunicacin con ladirigencia politica se
hace ms Huda a travs de los grupos polticos de la
propiamente politicas
.
..
Concertac i n, llegando a influir en las decisiones
DIAGNOS tiene una experiencia muy rica en el campo de la
socializaci6n. Como nos cuenta Hugo Rivas:
"Todas las encuestas hasta el ao 85 las hicimos por
encargo de alguna institucin y, fundamentalmente,
de medios de comunicacin. Por lo tanto, la
socializaci6n claramente se daba a travs del medio
de comunicacin que era el que publicaba los
resultados. Simultneamente, nosot"!"'os util'iz.bamos
esos resultados para conversar con grupos pequenos,
y sectores interesados en estas que eran
muy en ese tiempo... Esos eyan los dos
niveles. El ao 85, o a fines del 84, nosotros
resolvimos realizar una encuesta cada dos meses con
temas permanentes y temas coyunturales. Y la
ofrecimos a la venta por suscripcin a dirigentes de
partidos polticos, a Iglesia, a embajadas, a
cJrganismc!s acad!Tiicc!sU.
La soc i al i Z21: i 6n de los resultados se da, entonces, en
tres niveles a nivel de los medios de
comunicaci6n, en conversaciones con los pocos sectores
interesados que existan en ese momento y a travs de un
infor-me ("Estudios Visi6n-Diagnos") que se ofrecia a la
,
.:{o
venta por suscripcin. La conclusin que obtiene DIAGNOS
de la experiencia de esc!s a r; C5 (84, 85) es que no
existan auditorios pre-figurados que tuvieran un inters
en este tipo de informaci6n. Los auditorios existian
potencialmente pero hubo que irlos "seduciendo" a travs
de la prctica de la socializacin.
Hay una experiencia cono-eta de DIAGNOS en el campo de la.
social i zaci 611 masiva que es necesario consignar aqu
puestoque-:tuvouna importancia fundamental en el proq?s.:.
dE' val i dac i 6n
74
del instrumento y, ms precisamente, en la
"Computador de Cooperativa", la experiencia ms notable
UsedL\ccin
li
de la dirigencia poltica. Esta es el
-
"
alrededor de tres aos todas las semanas.
cuenta Hugo Rivas:
'3. 000. 000 de personas escuchaban los resul tados
Fue una idea nuestYa. Se la ofrecimos a la radio y
la acept justamente en el minuto en que se instaura
en Chile el Estado de Sitio (el ao 85). No hay
opinin pblica, no se puede hablar de poltica e
hicimos flash de opini6n sobre temas de inters
ria.!:lc5nal y sCib:re te'mas cC!YLlrltLlYEi.les . Atl. medi,TjS
todo... lo que era noticia, que era noticia de
pt- i mer a pgi na".
A travs de un sondeo rpido sobre materias de actualidad
que er-an conocidas, el "Computad,;:.r de Cooperativa" daba a
conocer semanalmente
lioad de opini6n.
las grandes tendencias de sensibi-
La estructura era la siguiente: el
tema y la forma en que
" 1
sal::.a ... a informacin era pauteado
con un periodista de la radio.
destacaban muy pocos resultados
El informe, en el cual se
(dos o tres>, salia al
ai o-e el da lLH.,ess Simultneamente, el informe,era
el tema
J
Estas opiniones salian al aire los
Er" sntesis: hay distintos tip.:rs de mecanismos.
por los productores para .:muni.:ar el "saber" a distintos,
tipos de usuarios. un lado, est el "periodismo
la confel"-encia de prensa, que son meca-,
nismos para 11 eg;::n'- aun,audi tOl'" io masi VQ. Po... el otro,
con usuarios especificos,
75
las 'que pueden tener. un
carcter ms acadmico o ms tcnico.
que el tipo de auditorio de alguna maner-a determina el
..
..
mecanismo ,que se utiliza para comunicar el saber.
Tambin pasa que el auditorio determina el contenido de
lo que se comunica. para 11 egar a
auditorios no especializados se requiere simplificar el
En las relaciones con la dir-igen!:ia pol.-
1 enguaje.
contenidos.
PeTO tambin se requiere slmplificar los
tica, para quenes este tipo de conocimiento tiene un
valor puramente instrumental, no slo hay que
el conocimiento. en una ver-si n si mpl i ficada. Hay que
presentar slo aquello que les sirve.
5. Reflexiones finales
El anlisis de las motivaciones de los productores, del
proceso de produccin del conocimiento sobre la opinin
pblica y de los modos en que se comunica el saber arroja
algunas conclusiones que puede ser de inters explicitar.
En pri.mer lugar, el ,anlisis indica que en
pr-e-plebisci to las encuestas log'(arc.n posici,onarse en el
mercado del conocimiento como resultado de un trabajo de
realizado pOi'" los propios productoi'"es. Si
con anterioTidad a 1987 las ,encuestas en Chile eran algo
extrafio, en 1988 stas pasan_ ser conocidas y valoradas.
En muchos dirigentes polticos
c.:;nvenc i dqs.j::le la utilidad de este tipo de conocimient.o
para la.eficacia de la.accin poltica. Pero la tenden-
ms fuerte ha sido hacia un cIerto "encandilamiento".
La lectur-a de los datos de una nueva encuesta es
escuchada en silencio y solemnidad como si se tratase de
75
un mdico haciendo el diagnstico de una grave enferme-
ticos y aplicar remedios.
leer los sgnos, hacer diagns- dotados del
"..
.
r
los mdicos, han sido
y tal como el paciente "cree"
Los: encuestlogos, dad.
en el discurso de su mdico, quienes escuchan en solemni-
dad la lectura de los nuevos datos a menudo transforman
este conocimiento en un conjunto de creencias.
La segunda conclusin que se desprende de este trabajo es
que los discuysoS sobre la
. ..
oplnll_'n pblica que resultan
de las encuestas tienen un poder que se funda en un saber
aparentemente tcnico.
ci':'n;! que era parte del
A travs del de " seduc-
proceso de socializacin, los
pyoductcres de encuestas no slo han convencido a la
dirigencia poltica (y a otros sectores) de la utilidad
de este tipo de conocimiento. Adems,
convencer acerca de la "cientificidad" de este tipo de
con':,,: i mi entc Como se ha mostrado anteriormente, la
producci6n del conocimiento sobre la opinin pblica se
realiza sobye la base de una serie de supuestos que, en
el discuyso de los encuestlogos, ocultos. El
poder de este discurso reside, justamente, en el oculta-
miento de estos supuestos.
.
,
Quizs cabra hablar aqu de una "ciencia menor", sujeta
a las presiones Ji a las demandas de ,agentes
el uso ms acadmico que se da a esta
tcnica, la produccin de este tipo de conocimiento no
parece tener mayor autonoma. Los .:asos extremos?o'l J as
agencias de estudios de mercado o las consultoras
polticas las que, simplemente, responden a las exigen-
Los productores examinados en este ciasde un cliente.
trabajo ciertamente tienen una autonoma mayor en la
j
,.
1
"
' ..
77
gemer ac f 6n de sus como se ha
mostrado anteFiOrmente, estos productores tambin han
periodo pre-plebiscito) a
"campo de el este
en el
En
todo
..
(sobre respondido
una demanda
.
...
problematizacin" de los productores de encuestas parece
haber sido delimitado externamente.
Una teycera conclusin es que el supuesto principal de
toda encuesta es que la opinin pblica efectivamente
ex ste. Las encuestas nos presentan a
pblica" como un "objeto" externo, el que puede ser
analizado cientficamente. Este es un supuesto cuestio-
nable. En una medida importante, "la opinin pblica" es
un producdo, un resultado, un efecto (como di r- a
Bm-di eu) de las propias encuestas. No hay aqu, como en
la medicina, un objeto externo que pueda ser examinado.
A diferencia del lila c=pini6n p.bli=a."
tiene lmites
. .
1 rnpr- ec 1 ses., Pero ms que eso; "la opinin
pblica" slo adquie--e visibilidad en el discut-sO y comel
t-esultado de la utilizacin de una "tecnologa". De otra
maner a, "1 a opi ni n pbl i ca no exi ste".
Finalmente, interesa que si en este trabajo no se
ha puesto nfasis en lo que algunos productores de
encuestas pueden CCtnsic!ey-ar como una
determinante al proceso poltico, ello es pOFque esto
requerira de una mirada diferente. Una mirada desde el
punto de vista de los usuarios y, fundamentalmente, de
los usuarios Se tratara de ver cmo estos
usuarios han procesado el "saber" de las encuestas para
inCOrporarlo a la accin poltica. EVidentemente, el uso
de este conocj.miento es mltiple. Puede ser inCOrporado
a la publicidad poltica,
78
a las campaas electoralesy.a
los discursos polticos, etc. A travs de esta mirada
estaramos ingr-esando al tema de la "modernizacin de la
poI tica
ll

r:
,