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Juan Friede, rmada en relieve
por J. N. Gmez, Bogot.
Juan Friede, primer
marchand de Bogot
y pionero de la moderna
historiografa colombiana
J OS EDUARDO RUEDA ENCI S O
Profesor asistente, Escuela Superior de Educacin Pblica (ESAP)
Fotografas de Ricardo Friede
Trabajo fotogrco: Alberto Sierra
I
ONOC a Juan Friede (1901-1990) a travs de las lecturas de los cursos de
historia de Colombia que tan sabiamente daba en la Universidad Nacio-
nal la profesora Margarita Gonzlez. Esas primeras referencias acerca de
Friede constituyeron toda una revelacin, pues, adems de proporcionar-
me enseanzas sobre temas desconocidos, me abrieron grandes perspectivas, des-
pertaron en m especiales inquietudes intelectuales y sobre todo me indicaron que
ese extranjero que haba investigado y escrito sobre los indgenas de manera tan
apasionada deba de ser un personaje lleno de historia.
Tal impresin se me conrm cuando, en 1980, tuve la oportunidad de tomar du-
rante un semestre, equivalente al trabajo de campo, un curso de etnohistoria en el
Instituto Colombiano de Antropologa con el entonces octogenario pero an vital
maestro, lo que me sirvi para conocer de cerca a un verdadero pionero de la
cultura moderna colombiana. Desde entonces, y durante cerca de catorce aos,
me dediqu a seguirle la pista a la apasionante vida y obra de Friede, acerca de
algunos de cuyos aspectos daremos noticia en este artculo.
I I
Algn da del verano de 1925, el gerente de la sucursal en Londres de la casa de
exportaciones e importaciones F. Stern y Ca. le comunic a Juan Friede Alter
joven licenciado en ciencias econmicas y sociales de la Escuela Superior de
Comercio de Viena y estudiante de cursos libres de la recin fundada London
School of Economics que la casa matriz, con sede en Hamburgo, le propona
que viajara a un desconocido pas suramericano llamado Colombia, para negociar
ciertas cuentas morosas. El fogoso ucraniano de origen judo no dud mucho en
aceptar, pues era una buena oportunidad para arreglar su situacin econmica,
despus del matrimonio, el 25 de julio de ese ao, con Helene Herlinglauss, su
compaera de militancia en el grupo anarco-ecologista de los Vanderegel, con
quien llevaba conviviendo un tiempo. Adems, era sta una magnca ocasin
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para sumar experiencias y aventuras a su ya amplio periplo: desplazamiento desde
Wlawa, su poblacin natal, a Knigsberg; de all, a consecuencia de la primera
guerra mundial, a Kiev, la actual capital de Ucrania; despus al importante puerto
de Odessa, en la costa del Mar Negro, para, nalmente, llegar, en vsperas de la
revolucin bolchevique, a la turbulenta Mosc, ciudad en la que termin su bachi-
llerato y en la que trabaj, entre 1917 y 1919, en el Ministerio de Educacin como
coordinador de planes de alfabetizacin de adultos.
Con su primera esposa colombiana, Mara Nicolasa Gonzlez, en un baile, Manizales, c 1950.
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En 1919, a causa de que la triunfante revolucin quera apoderarse del capital de
su malquerido padrastro, la familia decidi emigrar a Odessa, ocupada en ese
momento por los franceses, y pasar luego a Polonia, pas en el que el adolescente
decidi independizarse y viajar a Alemania, con el n de estudiar y trabajar con el
apoyo de sus parientes. Fue as como inicialmente se instal en Berln y despus se
traslad a Hamburgo, en donde entr a trabajar en una casa de cambio de propie-
dad de unos familiares. Al poco tiempo fue trasladado a Viena, la antigua capital
del imperio austrohngaro y sede de la repblica austriaca desde 1918. En esa
ciudad el ambiente cultural de la posguerra mundial y los dorados aos veinte
fueron particularmente ricos, y Friede los vivi intensamente, sobre todo en lo
relativo a la convivencia social y cultural con otras etnias y culturas en el seno de la
universidad.
Al terminar sus estudios de economa y ciencias sociales, en 1923, viaj a
Hamburgo, donde se vincul a la F. Stern y Ca. Por ese tiempo ya militaba en el
Vanderegel, grupo que un sector de la juventud alemana cre como respuesta a
la barbarie de la guerra, y que reivindic lo no convencional, las manifestaciones
de las culturas alternativas, populares, y ciment en sus militantes el amor y el
respeto a la vida al aire libre, al naturismo, a la actividad annima del pueblo, lo
que le sirvi a Friede Alter para consolidar una posicin de izquierda, de crtica
hacia la sociedad dominante.
Sin embargo, lo que nunca imagin Juan Friede, al aceptar el ofrecimiento de
viajar a Colombia, era que ese para l desconocido pas suramericano ira a ser su
Con su hijo Ricardo Friede.
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segunda patria, pues se nacionaliz como colombiano en 1930; de cinco hijos, tuvo
tres colombianos: Ricardo Friede Gonzlez (Manizales, 1938), Jaime Friede Muoz
(Bogot, 1942-1978) y Juan Friede Muoz (Bogot, 1944); en Colombia consigui
fortuna y aqu descansan sus restos.
Pero, sobre todo, Colombia le dio la oportunidad, y l la aprovech, de realizarse
como intelectual, investigador y ser humano.
I I I
Tras estudiar cuatro meses de castellano intensivo, se embarc, a comienzos de
1926, con su joven pareja en el buque Itabury. El primer puerto colombiano que
tocaron fue Cartagena, y despus Buenaventura, donde desembarcaron, a lomo
de negro, ocho bales llenos de mercancas. Al da siguiente tomaron con destino
a Cali el lento ferrocarril del Pacco. Luego de diecisis horas de viaje, llegaron a
la Sultana del Valle, en donde permanecieron tres semanas. De all se trasladaron,
primero por tren y seguidamente por cable areo, a Manizales, semidestruida por
un incendio en 1924. La razn para tal viaje era bsicamente comercial, pues la
antigua capital del Gran Caldas era el centro de operaciones de los negocios de
importacin de productos alemanes y de exportacin de caf de la F. Stern. All
era donde don Juan deba aclarar gran cantidad de cuentas.
Desde un principio, la sensacin de Friede en ese primer viaje a Colombia fue de
sorpresa y alucinacin, pues todo era novedoso para l: la variedad y colorido de
las desconocidas frutas tropicales; la alegra, el mpetu y la simpata de los negros,
que encontr muy distintos de los africanos que haba conocido en Europa; las
majestuosas palmas reales de la calesima plaza de Caicedo; la magnicencia de
las ceibas del valle del Cauca, pero sobre todo la luz del trpico.
A raz de ste, su primer viaje, y como el pas le haba gustado, Friede solicit a sus
patronos que lo nombraran su representante en Colombia. De ese modo, viaj por
segunda vez, en 1927, en compaa de doa Helene (de la que se separ en 1930),
y se instal en Manizales, ciudad a la que estuvo vinculado, con algunas interrup-
ciones, hasta 1941, y donde amas una considerable fortuna, primero como repre-
sentante de la F. Stern y de otras compaas extranjeras y desde 1935 hasta 1941
como socio fundador, con Daniel Gmez Arrubla, de la Caldas Motor, la primera
distribuidora de automviles que existi en Caldas.
Desde Manizales se desplazaba, unas veces en automvil, otras a caballo, motoci-
cleta o cualquier medio de transporte que requiriera, a Antioquia y el Choc, as
como a otros sitios del territorio nacional, pero sin llegar a Bogot. La mayora de
esos viajes eran correras comerciales, aunque no desaprovech la ocasin para
aventurarse a lugares distantes del destino original. Estos periplos le permitieron
hacerse una idea bastante real del pas y sus gentes, as como concebir la formida-
ble empresa intelectual que emprendi aos despus.
En efecto, en 1928, en el mercado de Manizales, vio un reducido grupo de indge-
nas chams. La sensacin fue grande. A ciencia cierta, no se sabe qu fue lo que
ms conmovi y capt la atencin del boyante mercader. Quiz fue lo desharrapados
y pobres, o lo pintorescos, o la extraeza, para l, de que pudieran existir seres
alejados de las fbricas y de los negocios. En n, lo cierto es que a la primera
oportunidad que tuvo viaj a caballo desde Manizales hasta Anserma, en donde
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tom ro abajo el San Juan. Despus de un largo trecho, encontr una escuela de
nios indgenas, en la que permaneci tres das observando lo para l desconoci-
do. De ese primer contacto con los chams existe un artculo que public en un
peridico de los Vanderegel. Sin embargo, hasta 1942 no retom esa actividad de
escritor, la que desde entonces nunca abandon y cultiv durante cerca de cuaren-
ta aos.
A partir de ese primer contacto con los indgenas, aprovech cualquier ocasin
para visitar lugares en donde hubiese cualquier tipo de asentamientos indgenas.
Fue as como, poco tiempo despus de ese encuentro, tuvo que ir a Pasto en viaje
de negocios. Una vez cumplidas sus obligaciones, viaj al valle del Sibundoy, en
donde encontr, con sorpresa y malestar, que los nios indgenas de la escuela,
regentada por monjas alemanas de la comunidad franciscana, cantaban, en ale-
mn y a la perfeccin, el himno de la repblica alemana pero prcticamente ha-
ban olvidado sus canciones tradicionales. As mismo, pegada en las puertas de
la iglesia de Sibundoy, vio una lista de tarifas para bautizos, casamientos, misas,
etc., los que podan ser pagados en pesos o en productos agropecuarios. Otro
impacto lo recibi al presenciar una fallida cacera de indgenas emprendida por
mestizos.
A su regreso de Sibundoy, pas por Popayn. Lo observado en el Putumayo de-
nitivamente lo haba impactado y sensibilizado. Desde entonces, su atencin se
jaba en cualquier detalle referente a la aculturacin-deculturacin que sufran
los indgenas, as como a las vejaciones y maltratos que les inigan. Pudo darse
cuenta de que al indgena se le asimilaba a la categora de jornalero, pero se le
pagaba un salario inferior. Tales experiencias marcaron el derrotero de buena par-
te de la produccin intelectual de Friede: la problemtica del indgena en Colom-
bia vista, en algunos casos, desde lo etnogrco e histrico, o solamente desde lo
histrico, pero con un trasfondo documental muy bien cimentado. Es de subrayar
Mara Nicolasa Gonzlez, con su hijo Ricardo Friede.
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que el Sibundoy fue un sitio que siempre le interes, y que su relacin con los
padres capuchinos, quienes manejaban la prefectura apostlica all ubicada, fue
siempre conictiva. Los franciscanos tambin atrajeron su atencin, y los estudi
permanentemente.
En 1929, Juan Friede realiz una primera visita a San Agustn y al Alto Magdale-
na, lugares que fueron decisivos tanto en su posterior produccin intelectual como
en su vida misma. Al poco tiempo y en el mismo ao en que se nacionaliz, la
pareja Friede-Herlinglauss decidi separarse. Proceso traumtico, pues parece que
El guerrero, San Agustn (Huila).
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doa Helene abandon injusticadamente el domicilio conyugal y viaj intempes-
tivamente a Europa, ante lo cual don Juan no demor en ir a buscarla.
I V
En Europa permaneci seis meses, tras lo cual regres a Manizales. A principios
de 1933 y como secuela de la depresin mundial del ao 29, la F. Stern y otras
empresas importadoras quebraron. Como tenan varios deudores, Juan Friede
decidi comprarles a la F. Stern y a otras compaas extranjeras ese pasivo, razn
por la cual atraves el Atlntico a n de negociar directamente con los interesados
el monto, las condiciones y otros detalles. Al mismo tiempo, aprovech ese viaje
para reencontrarse en Polonia con su seora madre y seguir algunos cursos de
historia del arte en la Universidad de Pars. En esa ocasin permaneci en el viejo
continente ao y medio, pero el avance del fascismo lo oblig a retornar a Colom-
bia. El trpico, adems de cautivarlo, era una opcin de vida que Europa no poda
ofrecerle en ese momento.
En el verano de 1933 viaj por Espaa buscando las huellas del Greco. Lo acom-
pa un amigo pintor, de nacionalidad holandesa y de origen judo, como l, lla-
mado Arthur Goldsteen. El viaje result toda una expedicin etnogrca, pues
ambos viajeros tenan un marcado inters por el enigmtico pueblo espaol, razn
por la cual se alojaban en las casas de los campesinos, coman lo que all les ofre-
can, etc. De todo ello llevaron un diario de campo, tomaron varios rollos de foto-
grafa y Arthur Goldsteen dibuj varios apuntes que le sirvieron para publicar un
libro profusamente ilustrado: Spaans Schetsboek. Het Wereldvenster. Baarn. De
Espaa pasaron a Tnger (Marruecos), Argelia, Tnez y Sicilia. De Italia regresa-
ron a Pars, en pleno invierno.
En una taberna de un olvidado pueblito de Andaluca, los viajeros tuvieron una de
las experiencias ms intensas y perdurables: escucharon cante jondo, esa expre-
sin trgica, triste, lnguida y condenada, ese grito de dolor retenido, sostenido,
que llega a estremecer y embrujar por el alto contenido de queja interminable, sin
esperanza, que conlleva. Muy similar a ciertos melanclicos cantos judos, para
ambos amigos signic un reencuentro con sus races. Igual experiencia vivieron
en otros pueblitos cerca de Fez (Marruecos) y Orn (Argelia). Aos despus, una
vez terminada la segunda guerra mundial, cuando volvi a Espaa a estudiar en
los archivos de la pennsula, especialmente en el de Sevilla, la historia de la con-
quista y colonia de su segunda patria, Juan Friede se convirti en un promotor
importante de esa manifestacin artstica, que tanto lo impresion y le record sus
orgenes culturales.
Al volver a Colombia lo hizo acompaado de una nueva mujer. Se instal en Manizales
y comenz a cobrar la cartera morosa de la F. Stern y de otras compaas. Se vincul
a una rma calea distribuidora de automviles Ford, que le ofreci montar una
concesionaria en Manizales. Como no tena el dinero suciente, pues no haba recu-
perado la totalidad de lo invertido en el negocio de la F. Stern, le propuso a Daniel
Gmez Arrubla, joven distribuidor de paos y vstago de una de las familias ms
prestantes de la capital caldense, que crearan la Caldas Motor, compaa que co-
menz a funcionar el 25 de marzo de 1935, en un local en el palacio arzobispal.
La gestin gerencial cumplida por Friede fue bastante eciente, pues rpidamente
logr que se abrieran subsidiarias en Pereira y Armero, con la que dominaron el
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comercio de automviles en el Tolima, y en 1938 la Colombia Motor, en Bogot,
que prcticamente corri bajo su direccin y le oblig a permanecer por periodos
de tres y ms meses en la capital del pas, hasta que en 1941 se radic en ella
denitivamente y vendi a su socio sus derechos sobre la Caldas Motor, no sin
antes despedirse de una manera muy particular, pues algn da de noviembre de
1941 llam a Daniel Gmez Arrubla y le dijo: Danielito, hasta aqu trabajamos
juntos. Muchas gracias por todo lo que me ense. Ya s que ganar la plata es fcil;
lo difcil es cmo conservarla, y eso no lo voy a aprender; de manera que me voy a
otros lares a ver cmo me va. Tan original forma de decirle adis a un lucrativo
negocio fue siempre motivo de comentario de su socio y amigo.
Adquiri en las afueras de Manizales una propiedad de 38 hectreas, situada en un
lugar paradisiaco, muy en concordancia con la concepcin de Vanderegel, pues
tena una inigualable vista a la carretera, al ro Magdalena y al nevado del Ruiz,
adems de un soberbio bosque, en el que permanentemente pona trampas para
capturar diversos animales de monte, especialmente pajaritos del ms variado y
colorido plumaje, que luego encerraba en jaulas, todo ello complementado con
vacas para el ordeo y gallinas ponedoras y para el sacricio. All construy una
confortable casa, tipo chal, a la cual, por sus caractersticas arquitectnicas, la
gente llam La Palomera o la casa del Alto del Perro, la que vendi a Goetz
Pfeil-Schneider, administrador de la Caldas Motor que haba contratado en Pana-
m, en 1938, y quien aos ms tarde introdujo en Colombia los camperos Toyota.
ltimamente, a la antigua casa de Friede se la conoce como la casa embrujada;
sobre ella se adelanta un complicado proceso judicial y se la quiere declarar patri-
monio nacional.
En la casa del Alto del Perro estuvo viviendo por un tiempo con Ilse, su compa-
era alemana por ese entonces, pero la vida campestre que l le propuso no le
gust a ella, y al poco tiempo la mujer volvi a Alemania. Ese segundo fracaso
sentimental con mujeres europeas lo decidi a tener relaciones con colombianas.
Comenz entonces una muy agitada y activa vida amorosa con mujeres de todo
tipo y condicin social.
Corrida de toros.
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V
En 1935, al poco tiempo de retornar a Colombia, viaj por primera vez a Bogot.
El encuentro con la capital fue otra sorpresa, pues tuvo la ocasin de encontrar
una ciudad tropical en la que, a diferencia de las de otros lugares del pas, la luz era
opaca. Adems de sucia, llena de holln y ruidosa, era fra y un tanto deprimente,
pero propicia como la que ms para la produccin intelectual. Como dira Garca
Mrquez, rerindose a su primer contacto con Bogot, era la ciudad que ms lo
haba impresionado en el mundo, pues era una ciudad gris, donde todo el mundo
se vesta con mucha ropa, casi siempre negra o gris y muy pesada.
En ese mismo ao, el entonces contralor general de la repblica, Plinio Mendoza
Neira, contrat a Antonio Garca (1912-1982), joven abogado bogotano egresado
de la Universidad del Cauca, para que adelantara un estudio de geografa econ-
mica sobre el departamento de Caldas. Garca acept el encargo siempre y cuando
se le permitiera apartarse del simple mtodo de recopilacin de documentos, in-
formes y estadsticas ociales empleado hasta ese momento en los estudios geo-
grcos de Antioquia, Atlntico, Boyac y Bolvar, contratados tambin por la
Contralora. La propuesta de Garca era realizar una extensa investigacin de campo
en la totalidad de la regin caldense: desde la frontera antioquea del norte hasta
el ondulado anteatro del Quindo; desde el valle del Magdalena hasta las reas
boscosas del ro San Juan, de cara al litoral Pacco, la que complet con una
sistemtica revisin bibliogrca de archivos e informes, de anlisis e interpreta-
cin del rudimentario instrumental estadstico existente. La idea fue avalada de
manera entusiasta por Mendoza y acogida por su sucesor: Carlos Lleras Restrepo,
interesado por ese entonces en imprimirle a la institucin a l encargada una nue-
va perspectiva y organizacin de la estadstica nacional. Garca realiz su estudio
entre 1936 y 1937. Acompaado por el ingeniero Luis Jorge Eslava y el agrnomo
Alfonso Gonzlez Revolledo, vivi una larga temporada en Caldas.
En Manizales se conoci con Juan Friede, quien, adems de vender automviles,
tena ya serias inquietudes respecto a la cultura colombiana y americana en general.
Sin embargo, as viviera en una ciudad considerada culta, representante de la lla-
mada cultura greco-quimbaya o greco-caldense, con eminentes y destacados
hombres del mundo de las letras y la poltica, como Gilberto Alzate Avendao y
Silvio y Aquilino Villegas, se guardaba mucho de expresarlas en pblico, pues poda
pasar por desquiciado, y tal cosa no le convena para los intereses de la Caldas Mo-
tor. Para sus empleados, aunque no para su socio, siempre pas por ser una persona
multifactica, pues, a la vez que haca buenos negocios en el para entonces dicilsi-
mo mercado de automotores, se preocupaba por las cosas del pas, por la cultura y el
arte. Adems, era sabido que en sus ratos libres le gustaba visitar y conocer sitios
arqueolgicos de importancia, as como colecciones arqueolgicas privadas.
En Garca encontr un magnco interlocutor, pues el lcido abogado, adems de
ser un experto en economa poltica, era un apasionado estudioso de la realidad
indgena colombiana y americana en general. Con l Friede pudo comentar el c-
mulo de observaciones efectuadas durante aos sobre la situacin de las comuni-
dades indgenas, observaciones que coincidieron en mucho con las que Garca haba
hecho en Popayn y sus alrededores mientras estudiaba derecho en la Universi-
dad del Cauca, regentada entonces por Csar Uribe Piedrahta.
A partir del establecimiento, en 1938, de la Colombia Motor en Bogot, don Juan
tuvo que desplazarse frecuentemente y por largas temporadas desde Manizales a
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la capital del pas. Mont entonces casa, busc compaera y se reencontr con
Antonio Garca, quien lo relacion con la sociedad bogotana, los intelectuales y
los pintores. A travs del negocio de automotores, entabl amistad con el maestro
Ignacio Gmez Jaramillo, quien por esos aos de 1938 y siguientes fue blanco de
innidad de ataques debido a la realizacin, para el Capitolio, del mural La libera-
cin de los esclavos. Gmez Jaramillo, junto con Pedro Nel Gmez, Luis Alberto
Acua, Carlos Correa, en pintura, y Jos Domingo Rodrguez y Rmulo Rozo, en
escultura, entre otros, representaban la vanguardia del arte moderno del pas, pues
fueron quienes por primera vez procuraron lograr un arte propio, lo que implic el
reconocimiento e incorporacin del medio geogrco, el ambiente tropical y las
circunstancias tnicas e histricas de Amrica. A diferencia de las anteriores y
posteriores generaciones de pintores colombianos, este grupo de artistas tuvo una
slida formacin humanstica y quiso hacer un arte para el pueblo, basado en mo-
tivos nativos, indgenas.
De todos ellos se hizo amigo Friede, pues el tipo de arte por ellos practicado se
acercaba a su particular concepcin artstica heredada de los Vanderegel y del
estudio del arte moderno. Se le ocurri entonces la idea de fundar la primera gale-
ra de arte que existi en Bogot y en Colombia. Para ello invirti una buena
cantidad de dinero, adecuando un local situado en la carrera sptima nmero 23-
85 ah en donde por mucho tiempo funcion el restaurante Monte Blanco y
actualmente queda una pescadera y adquiriendo una coleccin de obras de arte
permanente. La revista Estampa, dirigida inicialmente por Jorge Zalamea y poste-
riormente por Jos Umaa Bernal y cuyo jefe de redaccin era el poeta mexicano
Gilberto Owen, amigos tambin de Friede, catalog el arriesgado negocio como
una aventura pero tambin reconoci que la historia recordara a don Juan Friede
como el primer marchand de Bogot.
La Galera abri sus puertas el sbado 18 de mayo de 1940 y funcion en el local
de la sptima hasta mediados de 1941. Cerr sus puertas por un tiempo, hasta el 7
Con acompaantes en Manizales.
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de febrero de 1942, cuando reabri en un nuevo espacio, el de la calle 22 nmero
8-60, con el nombre de Nuevo Saln, al cual tambin acondicion para el mejor
desarrollo de las actividades peculiares de una galera: la exposicin y venta de
Personaje de Pasto (Nario).
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obras. La reinauguracin corri a cargo de una muestra de los ltimos trabajos de
Ignacio Gmez Jaramillo, Carlos Correa y Hena Rodrguez. La vida de este nuevo
intento fue efmera, pues la galera cerr de nuevo sus puertas el 18 de mayo de
1942. Friede traslad entonces a su casa la coleccin adquirida, y con alguna fre-
cuencia la mostraba a sus amigos y conocidos, y mantuvo hasta su muerte parte de
ese acopio artstico.
Para el momento en que Friede estuvo vinculado a negocio del arte, el gran centro
cultural de la capital era el edicio nuevo (1938) de la Biblioteca Nacional. All
exista una serie de salones que se destinaban a salas de exposicin. El osado
galerista trat de generar en su negocio un sitio de reunin de intelectuales y artis-
tas paralelo a la Biblioteca, en el cual, adems de observar arte, se hablara y discu-
tiera de literatura, economa, poltica y otras materias. Durante el corto tiempo
que funcion el negocio en el local de la sptima, se presentaron, en total, diez
exposiciones, las que sirvieron para agitar el mundillo artstico, generar polmica
y despertar la crtica, esta ltima todava muy balbuciente en el pas. Las exposi-
ciones siempre contaron con comentarios, en favor o en contra, de los intelectua-
les, que eran quienes tenan alguna autoridad para hablar de algo casi desconocido
en el pas. Es as como, por ejemplo, la exposicin de Carlos Correa, en agosto de
1940, fue criticada por Gonzalo Canal Ramrez y por Luis Vidales.
El negocio de arte poco avanz, el pblico no respondi a los esfuerzos y los artis-
tas no estaban muy seguros de los resultados. La apata del pblico comprador se
explica porque las muestras expuestas en la galera de arte fueron de los ms nota-
bles pintores bachus: Carlos Correa, Pedro Nel Gmez, Ignacio Gmez Jaramillo,
Gonzalo Ariza, Luis Alberto Acua, etc., cuyo arte, pese a ser el antecedente in-
mediato del arte moderno colombiano, no gustaba por su temtica y concepcin,
casi siempre social, inspirada la mayora de las veces en los grandes muralistas
mexicanos, a contrapelo del paisajismo dominante. Adems, los pintores pertene-
cientes a este grupo nunca actuaron unicadamente ni se reconocieron como tal;
haba muchas diferencias y problemas entre ellos, demasiada independencia de
unos y otros, lo que impidi la formacin de una escuela.
Por lo general, las exposiciones fueron inauguradas por los ms importantes inte-
lectuales de la poca. Por ejemplo, la de Ariza, en julio de 1940, fue presentada
por Enrique Uribe White. Esta exposicin fue muy signicativa, pues los cuadros
colgados correspondieron a la etapa de recin llegado de Tokio, donde el pintor
permaneci un ao especializndose, por cuenta del gobierno colombiano. Esta
etapa de estudio en el Japn marc la denitiva transformacin artstica de Ariza.
De ser un pintor que en un principio trat de aplicar articialmente la tcnica y el
contenido de la pintura mexicana a los motivos colombianos, pas a dejarse in-
uenciar por los surrealistas para nalmente, despus de su permanencia en el
pas asitico, convertirse de un pintor socializante, crudo y brutal, en un virtuoso
de la pintura oral, en un paisajista elegaco, en un pintor abstracto y oriental, con
serias inclinaciones pronazis, que auyeron cuando entr en negocios con don
Juan, a quien acus de ser un judo explotador. Despus de la exposicin, como es
obvio, las relaciones entre ambos se hicieron muy tirantes y se rompieron deniti-
vamente en diciembre de 1941, aunque sigui un agudo enfrentamiento por temas
relativos a lo que deba ser un arte nacional o no.
La exposicin de Pedro Nel Gmez, en octubre de 1940, cont con las palabras
inaugurales de Csar Uribe Piedrahta. Fue una muestra retrospectiva de la obra
del pintor desde sus comienzos hasta el momento de la exposicin, incluyendo los
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bocetos o cartones, tamao natural, de los murales que Gmez estaba realizando
para su casa de la colina de Aranjuez, en Medelln. El resultado econmico no fue
bueno, pues, al igual que toda la obra de los bachus, la de Pedro Nel Gmez
despertaba mucha resistencia. Sin embargo, cont con una numerosa asistencia.
La galera no slo sirvi de sitio de encuentro de artistas, intelectuales, polticos y
personalidades (por ejemplo, el entonces presidente de la repblica, Eduardo San-
tos, visitaba frecuentemente la sala), sino tambin, en algunas ocasiones, sirvi para
nes polticos y bencos. En septiembre de 1940, por ejemplo, el dueo ofreci un
coctel, con numerossima asistencia, a benecio de la Cruz Roja Internacional.
VI
Al poco tiempo de la inauguracin de la galera de arte, el Ministerio de Educa-
cin Nacional abri las inscripciones para el Primer Saln de Artistas Colombia-
nos, cuya apertura se cumpli el 12 de octubre de 1940 y cuyo ganador fue Ignacio
Gmez Jaramillo. En el segundo y tercer saln, Friede desempe un papel im-
portante. Desde 1940 se haba convertido en mecenas y protector de Carlos Correa,
pintor hoy en da prcticamente desconocido y olvidado, gracias a la pluma
destructiva de Marta Traba, pero que para la poca a que nos referimos era consi-
derado un talento, por ser un enrgico captador de formas concretas, exaltadas
por un espritu dogmtico y violento, caractersticas que le gustaron a don Juan y
que lo impulsaron a sacarlo de vivir de una pobre pensin, la San Jorge, y adaptar-
le la mansarda del edicio Friede, en la calle 64 con carrera tercera, para que pin-
tara y viviera dignamente.
Desde que viva en la pensin San Jorge, Correa tena el boceto, en acuarela, del
cuadro La Anunciacin, cuyo tema es una mujer embarazada que yace desnuda
frente a un vitral, con lo que el pintor quiso plasmar el contraste entre las dos
maternidades de la Virgen: la cristiana o tradicional y la biolgica. Fiede lo estimu-
l para que plasmara ese boceto en el lienzo y le prest once pesos para que com-
prara la tela y dems materiales. El pintor comenz la obra el 12 de febrero de
1941 y la termin el 28 de junio del mismo ao, proceso pictrico que el entusiasta
manager lm en colores.
El cuadro, de 1,90 m x 1,90 m, junto con un retrato del doctor Csar Uribe
Piedrahta, fue inscrito para participar en el Segundo Saln de Artistas Colombia-
nos y recibido ocialmente por el jurado de admisin, compuesto por Luis B. Ra-
mos, Andrs Pardo Tovar, Miguel Daz y lvaro Po Valencia, pero el entonces
ministro de Educacin, Guillermo Nannetti, lo vet por inmoral, irreverente, sa-
crlego e irreligioso. Correa gan el tercer premio en pintura con el retrato del
mono Uribe Piedrahta, pero renunci al galardn en carta abierta al saliente
ministro.
Al ao siguiente, Correa, por insinuacin de su manager y de otros amigos, entre
los que se encontraban Pedro Nel Gmez y Fernando Gonzlez, envi La Anun-
ciacin, con el ttulo de Desnudo, al III Saln. La obra nuevamente fue aceptada
por el jurado de admisin, compuesto por Daro Samper, Rafael Duque Uribe,
Luis Vidales y Delio Ramrez, y declarada ganadora del primer premio en pintura
por el jurado calicador conformado por Eduardo Zalamea Borda, Ignacio Gmez
Jaramillo, Gustavo Santos y Roberto Surez Costa. Tres das despus de la apertu-
ra, el cuadro fue expulsado del saln y el primer premio en pintura anulado, por
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orden de Absaln Fernndez de Soto, ministro de Educacin por aquel entonces,
quien tom dicha resolucin presionado por algunos columnistas liberales como
Emilia Pardo Umaa, de El Espectador, y Calibn, de El Tiempo y conservado-
res de El Siglo, as como por la Iglesia catlica, que en ese momento discuta con el
gobierno colombiano los trminos de renovacin del concordato.
Fue precisamente Emilia Pardo quien desat el torrente de crticas al escribir en
su columna de El Espectador, del mircoles 14 de octubre, dos das despus de la
inauguracin del certamen, que el jurado calicador [fue] tambin falto de carc-
ter. Muy bien el segundo premio otorgado a Ariza. Pero el primero, a un cuadro
espantoso, e indecoroso, por aadidura, de un seor Correa, no han debido darlo.
Ese cuadro no se debi exhibir. En primer lugar porque no hay que olvidar tan
fcilmente que Colombia es un pas catlico [...] la sociedad debiera protestar se-
riamente contra esto. El hecho de cambiarle el ttulo no cambia en nada la mezcla
Juan Friede.
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venenosa y maligna de un vitral sagrado y un desnudo ms que desagradable. El
incidente desat una enconada discusin entre los moralistas y los defensores
del arte moderno. Despus de un mes de debates, a Correa se le rearm su pre-
mio, pero por el cuadro Naturaleza en silencio.
A Friede no se lo mencion abiertamente en los artculos y columnas que se
produjeron durante la refriega. Sin embargo, s se hicieron referencias bien di-
rectas al tipo de arte y a la ideologa con que orientaba su galera de arte. Es as
como Emilia Pardo Umaa escribi en la citada columna: Hay algo muy grave
en nuestro medio artstico, o al menos entre algunos de quienes le integran: es
una completa perversin del sentido del arte, del gusto, de la esttica, de la mo-
ral. No es que esto sea arte original y moderno, ni nuevo ni americanista. Es
como si algo morboso y daino, algo podrido bajo el pretexto del arte, estuviese
corrompiendo el sentido de todo lo que es bello y de todo lo que es digno de ser
admirado. As mismo, cuando escribi un artculo especial para El Tiempo,
segunda seccin, titulado El III Saln de Artistas, en el que ratic y ampli
algunos conceptos sobre el cuadro de Correa, hasta el punto de decir que era
malo y fesimo, declar que por otra parte llegan a Colombia incesantemente
artistas o seudo artistas extranjeros. Los unos a vender psimas telas aprove-
chando el ambiente que les favorece entre los artistas dirigentes, o entre sus
mecenas, los otros a pasar lo mediocre y lo rotundamente malo como bueno, en
un pas en el cual el gusto se halla completamente desorientado. Los nuestros
cuentan con alabanzas, con frases encomisticas si es que son del grupo, o con
una absoluta indiferencia si no estn en l. Pero ni los unos ni los otros tienen el
menor mercado para sus obras.
En realidad, en el momento del escndalo del III Saln de Artistas Colombianos,
Friede se hallaba un tanto retirado del negocio de arte, aunque segua comprando
obras y comenzaba una carrera, corta pero provechosa, como crtico de arte. De
esa actividad hay que destacar las monografas que escribi sobre Carlos Correa
(1945) y Luis Alberto Acua (1946), pues son casi los nicos testimonios de esa
etapa de la historia del arte colombiano, as como algunos artculos publicados en
El Tiempo sobre la pintura de Enrique Grau, Alejandro Obregn y la escultura de
Eduardo Ramrez Villamizar.
En una reunin social, en compaa de dos personajes no identicados, Bogot, c 1960.
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VI I
A consecuencia de que los negocios de arte no funcionaron, el dinmico gestor y
promotor cultural tom otras iniciativas y rumbos. Se dedic a promover una cultura
americanista mediante distintas formas: el 12 de julio de 1941 inici un ciclo de tertu-
lias, los primeros martes de mes, en la amplia sala de su apartamento del edicio
Friede, reuniones en las que se discutieron diversos temas y en las que participaron
varias personalidades del arte, la poltica y la intelectualidad, y que fueron considera-
das por Jos Joaqun Ximnez, reportero de El Tiempo, como algo valeroso, pues
se atreva a congregar a todos los hombres desbaratados, locos y absurdos que son
los poetas, los pintores, los escritores y los intelectuales. De ese comercio de ideas, de
ese trueque de voces, de palabras, de insinuaciones, algo bueno ha de salir.
En la primera tertulia particip el poeta Carlos Martn con la lectura de un estudio
sobre la poesa contempornea de Amrica. A esa reunin asisti como invitada
especial la famosa declamadora Berta Singerman, que por esos das estaba de gira
en Colombia. En realidad, Friede siempre aprovech la estada en Bogot de al-
gn artista o intelectual extranjero de renombre para convidarlo a sus tertulias.
Cuando no haba una personalidad internacional a quien invitar, el convidado o
convidados de honor eran nacionales. En la segunda reunin, el 5 de agosto de
1941, Alejandro Vallejo dio una charla titulada Cervantes, hombre de experien-
cia y los invitados de honor fueron el poeta Guillermo Valencia y Silvio Villegas,
quienes, adems, tuvieron la oportunidad de observar la obra del joven pintor
Vidal Echavarra, colgada especialmente para la ocasin.
Casa (chal) de Juan Friede en Manizales.
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La tercera reunin fue distinta, pues present una funcin de bailes tpicos colom-
bianos (bambuco, galern y cumbia), ejecutados por Jacinto Jaramillo y Cecilia
Lpez y explicados por el folclorista Guillermo Abada Morales. El conferencian-
te invitado fue el compositor estadounidense Aaron Copland, quien se reri a la
msica contempornea de su pas.
La cuarta reunin fue quiz la ms importante de todas, pues en ella se le rindi un
homenaje al caricaturista Ricardo Rendn. Se ley una hermosa pgina de Fer-
nando Gonzlez y Friede logr reunir para la ocasin un total de 120 dibujos origi-
nales del desaparecido maestro, algunos totalmente desconocidos, coleccin que
don Juan adquiri y que permaneci expuesta al pblico durante dos das y que
mantuvo en su poder hasta 1980, cuando la don a la Biblioteca Pblica Piloto de
Medelln. En realidad, desde el suicidio del diseador de la cajetilla de cigarrillos
Pielroja, el artista haba sido prcticamente olvidado. Friede logr con su ofrenda
que los bogotanos y colombianos de cierta sensibilidad volvieran a acordarse,
momentneamente, del gran maestro del humor grco.
La quinta tertulia, el 18 de noviembre de 1941, vers sobre arte. La conferencia de
rigor corri a cargo de Jorge Zalamea Borda, quien hizo un balance crtico de la
reciente produccin pictrica nacional, basado en su ensayo Nueve artistas colom-
bianos, comentarios que fueron duros para algunos de los bachus. Por su parte,
don Juan proyect una pelcula sobre el Segundo Saln de Artistas colombianos y,
como el problema de Carlos Correa estaba reciente, invit a Edgardo Salazar
Santacoloma para que presidiera un debate sobre el asunto y a los miembros del
jurado calicador para que se defendieran. Durante 1942 las tertulias continua-
ron, aunque con algunas interrupciones.
Otra forma de promover la cultura americanista fue cuando, junto con Antonio
Garca, fund la editorial Cultura, en la que auspici la edicin de cuadernos con
obras de varios poetas jvenes por lo que se les llam generacin de los cuader-
Recostado en traje de bao, probablemente en la cubierta de un barco, c 1930.
[46] b o l e t n c u lt u r a l y b i b l i o g r f i c o , v o l . 3 9 , n m . 5 9 , 2 0 0 2
nos o cuaderncolas y public una de las primeras antologas de la poesa de Len
de Greiff. En unin de Garca y Guillermo Abada, edit una gaceta cultural men-
sual, de muy corta vida, cuyo objetivo primordial fue publicar condensados balances
periodsticos, positivos y negativos, del pensamiento y la cultura nacionales. As mis-
mo, quiso editar ensayos profusamente ilustrados sobre sus amigos artistas, princi-
piando por Pedro Nel Gmez, pues siempre se declar pedronelista convencido.
Se empe en defender, proteger y dar a conocer la cultura arqueolgica de San
Agustn (Huila), porque, al igual que pedronelista fue un declarado agustiniano.
Para ello utiliz diferentes medios. En primer lugar el visual: en la Semana Santa
de 1941 lm una primera pelcula en 8 mm sobre la estatuaria agustiniana y el
estado de abandono en que sta se encontraba, especialmente la que se hallaba
fuera del parque arqueolgico. Proyect la cinta en la Galera de Arte, en la Es-
cuela de Bellas Artes y a cuantas personas del alto gobierno pudo, entre ellas al
presidente Eduardo Santos, con el n de sensibilizarlas y concienciarlas sobre la
importancia de conservar en buen estado la estatuaria.
Posteriormente, a nales de 1941 y principios de 1942, rod un nuevo lme, en 16
mm y con duracin de 45 minutos. Cinta memorable, pues en ella aparecen Pedro
Nel Gmez, Fernando Gonzlez y Carlos Correa, a quienes haba invitado muy
especialmente para que conocieran y apreciaran los monumentos, tratando que des-
de la pintura y la literatura se generara un enfoque de la civilizacin agustiniana. En
esta ocasin, Fernando Gonzlez emiti una aterradora y poco alentadora senten-
cia: Era mejor enterrar todas esas estatuas en espera de otra generacin que s se
diera cuenta del valor de ellas. Tanto Friede como Gonzlez estuvieron de acuerdo
en que San Agustn deba cambiar su nombre por el de los dioses de Isnos, y
consideraron el lugar como una joya arqueolgica y como el tesoro artstico ms
grande de Colombia, el cual deba convertirse en el primer y ms grande monu-
mento prehistrico de Suramrica, orientador de un autntico arte americano.
As mismo, en la pelcula se resea la actividad arqueolgica inicial de los jvenes
etnlogos egresados del primer curso del instituto Etnolgico Nacional y se muestra
el estado de abandono de muchas de las piezas y del parque arqueolgico mismo.
Acompaado de dos personajes no identicados, en el Salto del Tequendama.
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Tras permanecer diez das en San Agustn, los invitados de don Juan se trasladaron
a Bogot y se alojaron en el edicio Friede, ocasin que aprovech para organizar y
convocar la primera tertulia de 1942, la que se cumpli el 8 de enero y constituy
todo un acontecimiento, pues Fernando Gonzlez, el lsofo de Otraparte, llevaba
siete aos de retiro en las montaas antioqueas, sin asomarse a la capital. Despus
que el antrin ofreciera unos tragos de whisky y una oppara comida a la nutrida
concurrencia, entre la que se encontraban Jos Joaqun Ximnez, Erwin Kraus, Jor-
ge y Eduardo Zalamea, Len y Otto de Greiff, Arturo Camacho Ramrez, Vidal
Rozo, Enrique Uribe White, Gilberto Owen, Carlos Lpez Narvez, el invitado es-
pecial, don Fernando Gonzlez, improvis una charla sobre la cultura de San Agustn,
relacionndola con la vida de los muertos. Lanz la teora de que Cristo, en reali-
Lista de asistentes a la exposicin de pinturas de Pedro Nel Gmez, organizada en la galera de
Juan Friede entre el 18 de octubre y el 9 de noviembre de 1940. Libro 1, pg. 175.
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dad, era un Dios universal, mas no un Dios tpicamente colombiano, y que un ejem-
plo de ello era que las estatuas de San Agustn eran dioses colombianos cuya sensa-
cin se toma, se obtiene, ms que con los ojos, con el tacto. Se reri a la recin
publicada antologa de Len de Greiff, y en general a la obra del poeta, como un
precioso documento que muestra y ensea el resultado de la mezcla de sangres nr-
dicas y antioqueas en nuestro ambiente. En ningn otro lugar del mundo habra un
documento de valor similar. A continuacin, Friede present la pelcula rodada en
San Agustn en 1941 y ley un ensayo, lleno de ancdotas, sobre el abandono en que
se encontraban los tesoros arqueolgicos de ese lugar.
Original mecanograado con correcciones de Juan Friede de la Coleccin de documentos con-
servados en el Archivo General de Indias, Sevilla referentes a la historia del Nuevo Reino de
Granada y a sus zonas limtrofes, t. I, vol. I, pgs. 3-4.
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Una segunda forma que adopt para defender el patrimonio cultural agustiniano
fue denunciar los atropellos que contra l se cometan. Tal vez su denuncia ms
sonada fue la que hizo ante Gregorio Hernndez de Alba, director del antiguo
Servicio de Arqueologa, contra la casa The Sydney Ross of Colombia, de
Barranquilla, distribuidora del analgsico Mejoral, uno de cuyos agentes haba
esculpido con un buril en una estatua del parque arqueolgico, la de la calavera
colgada, el nombre del analgsico, lo que cost a la Sydney el pago de una multa
de 500 pesos, que sugiri el propio Friede.
Al mismo tiempo, no perdi ocasin para invitar a distintas personalidades a San
Agustn. En septiembre de 1942 viaj con el pintor ecuatoriano Eduardo Kingman
y el escritor Jorge Guerrero. Precisamente despus de ese viaje fue cuando formu-
l su denuncia contra la Sydney Ross y durante l niquit la compra de una ex-
tensa propiedad en San Jos de Isnos, llamada por Carlos Correa Frilandia, en
El pintor colombiano Carlos Correa (edicin bilinge), de Juan Friede, Bogot, Ediciones Espi-
ral, 1945.
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cuyos terrenos se encontraban, totalmente cubiertos de maleza, los sitios del Alto
de los dolos y el Cabuyal. Muy cerca de ese mtico y extrao lugar, construy una
casa de madera, muy parecida en su arquitectura a la del Alto del Perro, en
Manizales, dotada de un curioso sistema de balineras que permita hacerla girar, a
donde se fue a vivir.
Se dedic entonces a preservar las joyas arqueolgicas y a promover la defensa
de las estatuas que estuvieran en propiedad privada. Para conseguir tal objetivo,
dio ejemplo de buena voluntad cuando, en agosto de 1944 y a instancias del re-
cin nombrado director del Servicio de Arqueologa, Luis Duque Gmez, don
al Instituto Etnolgico seis pequeos lotes alrededor de los monumentos del Alto
de los dolos.
Juan Friede, El indio en lucha por la tierra, 2.
a
ed., Bogot, Editorial La Chispa, 1972.
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Durante su permanencia en Isnos, y como frecuentemente viajaba a Bogot,
pudo invitar a personajes como Gustavo Santos, hermano del entonces presi-
dente de la repblica, y quien durante aos fue presidente del Automvil Club
de Colombia y estaba estrechamente vinculado a la direccin cultural del pas, al
que conoci Juan Friede cuando trabajaba en el negocio de automotores. Otro
personaje al que invit fue al legendario lder indgena Manuel Quintn Lame,
con quien entr en contacto durante la celebracin del Da del Indio en 1943.
Entre ambos se entabl una buena amistad, hasta el punto de que Lame lo eligi
para que fuera padrino de su hija Marior, cuyo bautizo se cumpli en San Agustn
en julio de 1945.
Juan Friede, Los quimbayas bajo la dominacin espaola, Bogot, Banco de la Repblica, 1963.
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Pero la permanencia de don Juan en Isnos no estuvo signada slo por el altruismo.
Tambin mont un lucrativo negocio de engorde de ganado que traa de la bota
caucana, Nario y Caquet, actividad a la que estuvo dedicado hasta principios de
1946, meses antes de viajar a Europa, y que le report muy buenos dividendos,
pero tambin muchos enemigos, pues se desataron no pocos comentarios acerca
de que era espa nazi y falsicador de dlares.
De todas maneras, adquiri gran prestancia en la regin, lo que le permiti no slo
amasar una signicativa fortuna, sino adquirir una importante coleccin arqueol-
gica y etnogrca que en 1973 don al Instituto Colombiano de Antropologa. As
mismo, ejerci su inuencia sobre el concejo de San Agustn para que a los etnlogos
y otras personalidades de la cultura se les otorgaran lotes de tierra para que el
lugar se convirtiera en el ms exclusivo veraneadero del pas, idea un tanto dispa-
ratada que lleg a cumplirse parcialmente, pues hubo algunas adjudicaciones por
parte del municipio, pero ante el empuje de la violencia se desintegr, cuando los
adjudicatarios dejaron perder las propiedades.
VI I I
Friede aprovech su residencia en San Agustn para reiniciar de manera sistemti-
ca sus reexiones y estudios sobre las comunidades indgenas, muy especialmente
sobre las del Alto Magdalena. En esta decisin inuyeron dos circunstancias. La
primera, que en 1941 haba llegado a Colombia el famoso etnlogo francs Paul
Rivet para fundar el Instituto Etnolgico Nacional, antecedente inmediato del
actual Instituto Colombiano de Antropologa. Friede, desde un comienzo, asisti
frecuentemente a las clases que se daban a los alumnos regulares y a cuanta confe-
rencia pronunciaba el sabio director del parisiense Museo del Hombre, y les puso
Juan Friede, Invasin del pas de los chibchas. Conquista del Nuevo Reino de Granada y funda-
cin de Santaf de Bogot, Bogot, Ediciones Tercer Mundo, 1966.
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mucha atencin a los interrogantes que planteaba, especialmente sobre los
andaques del ro Suaza, grupo indgena acerca del cual escribi y public (1953)
un extenso trabajo, considerado como un clsico de la llamada etnohistoria. Tiem-
po despus particip en algunas expediciones promovidas por el Instituto
Etnolgico; de ah que, dentro de su amplia obra, especialmente la de la primera
poca, se encuentren algunos trabajos etnogrcos sobre los macaguajes de San
Juan Friede, Rebelin comunera de 1781. Documentos, Instituto Colombiano de Cultura, Edito-
rial Linotipia Bolvar, 1981.
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Joaqun, en el Putumayo (1945), los carijonas-huaques del Caquet (1948) y los
cofanes (1952), as como una toponimia del Alto Magdalena (1945).
La segunda circunstancia fue que, en octubre de 1942, por la misma poca del
escndalo de La Anunciacin, fund con Antonio Garca, Gerardo Cabrera Mo-
reno, Gregorio Hernndez de Alba, Blanca Ochoa, Edit Jimnez, Luis Duque
Gmez y Csar Uribe Piedrahta, entre otros, el Instituto Indigenista de Colom-
bia, dependiente del Instituto Indigenista Interamericano, con sede en la ciudad
de Mxico, corporacin con la que simpatizaron algunas personalidades de la po-
ltica y las letras colombianas, como Guillermo Hernndez Rodrguez, Gerardo
Molina, Armando Solano y algunos pintores y artistas, como Carlos Correa y Luis
Alberto Acua.
Desde un comienzo, Friede abraz el indigenismo, que entendi como una poltica
de accin y estudio con tres temas bsicos de lucha y discusin: devolverle al indge-
na su dignidad tnica, oponerse a la disolucin de los resguardos y combatir el
tradicional rgimen de misiones consagrado en el concordato de 1889. Nunca aban-
don esta posicin que le caus ms de un desagradable incidente, pues en esa
defensa del indgena choc con los intereses de las clases dominantes y la Iglesia.
As, tanto la vida acadmica como la militancia le suministraron ciertas bases para
terminar de concebir la gran obra intelectual que emprendi y que llev a cabo
durante cerca de cuarenta aos: el estudio y divulgacin de la historia de algunos
de los grupos indgenas (quimbayas y chibchas, especialmente) que habitaron el
territorio colombiano, con especial nfasis en las traumticas relaciones que esta-
blecieron con los espaoles a la llegada de stos, empeo que le signic estudiar
algunas comunidades religiosas, principalmente la franciscana y la dominica, y
empaparse de la vida de algunos de sus integrantes que, por sus actuaciones, fue-
Postal con el rostro de Juan Friede.
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ron eminentes pioneros del indigenismo: fray Bartolom de Las Casas, don Juan
del Valle, fray Pedro de Aguado y fray Pedro Simn.
Recorri y consult los archivos regionales y locales de Timan, Almaguer y La
Plata, en busca de informacin, y fue as como en 1943 public su primer libro: Los
indios del Alto Magdalena. Vida, luchas y exterminio (1609-1931), el cual fue edita-
do por el Instituto Indigenista de Colombia. Al ao siguiente sali a la luz pblica
El indio en lucha por la tierra. Historia de los resguardos del Macizo Central colom-
biano, libro con el cual denitivamente se posesion como consagrado investiga-
dor de la historia colombiana y al que seguiran 250 trabajos, entre libros, ensayos
y artculos.
Un aspecto admirable fue que desde el momento mismo en que inici su vida
como investigador, no slo lo hizo con la mayor consagracin y profesionalismo
posible, sino que dedic su fortuna a tal actividad, que le depar grandes erogaciones
y relativas retribuciones, pues, si bien siempre luch porque se le reconocieran
honorarios dignos y derechos de autor de acuerdo con la ley, las instituciones,
adems de ser duras de convencer, regateaban mucho y frecuentemente incumplan
los pactos y contratos, lo que le oblig, en ms de una ocasin, a subvencionar con
sus propios recursos la investigacin, escritura y publicacin de algunos trabajos.
En 1946, despus de algunas decepciones sentimentales, de amistad y aun en sus
investigaciones, viaj a Europa, con el n de permanecer all por una temporada e
investigar en los archivos espaoles la historia del contacto entre los peninsulares
y los indgenas. A partir de ese viaje se mantuvo durante los siguientes treinta aos
en un constante ir y venir de Amrica a Europa y viceversa. En 1947 le propuso a
la Academia Colombiana de Historia la publicacin de cuatro volmenes de docu-
mentos inditos, consistentes en aproximadamente quinientas pginas, sobre la
conquista del territorio colombiano por los europeos (1509-1550), coleccin que
nalmente tuvo diez tomos. Esta recopilacin documental constituye una fuente
obligada de consulta para netos y expertos.
La labor de recoleccin de documentos referentes a Colombia dio como resultado
22 tomos, pues, adems de los 10 primeros contratados por la Academia de Histo-
ria, public, con los auspicios del Banco Popular, 8 tomos que comprenden el pe-
Juan Friede en una travesa por tierras colombianas, s. f.
[56] b o l e t n c u lt u r a l y b i b l i o g r f i c o , v o l . 3 9 , n m . 5 9 , 2 0 0 2
riodo 1550-1575, continuacin cronolgica de los anteriores; ms 2 tomos relativos
a la Casa de Moneda, por encargo del Banco de la Repblica, y 2 ms sobre los
Comuneros, que public Colcultura.
Todos sus libros poseen una slida base documental y, por lo general, a cada uno
antecedieron captulos publicados como artculos, lo cual hace de ellos una obra
intelectual muy bien estructurada e investigada, como pocas en Colombia.
En slo una ocasin aspir a un cargo pblico, el de director del Archivo Nacional
de Colombia, pero ciertas intrigas y el cambio de gobierno de Alberto Lleras
Camargo (1958-1962) a Guillermo Len Valencia (1962-1966) impidieron que se
posesionara. Acept entonces ser, adems de catedrtico de la Universidad Libre y
de la antigua facultad de sociologa de la Universidad Nacional de Colombia, inves-
tigador del Instituto Colombiano de Antropologa, experiencia que le depar amar-
guras y sinsabores, ya que, a raz de la publicacin por parte de la Universidad
Nacional de un libro sobre la situacin social de los arhuacos y sus conictos con los
misioneros capuchinos, tuvo que afrontar denuncias de esa comunidad religiosa,
responder injustos cargos de Manuel Jos Casas Manrique, entonces director del
Instituto Colombiano de Antropologa, y de Pedro Gmez Valderrama, ministro
de Educacin, as como hacer descargos ante el nuncio. Todo ello sirvi, sin embar-
go, para que, aos despus y tras una incesante lucha de funcionarios, indgenas y
antroplogos, el gobierno les quitara a los capuchinos el territorio misional de la
Sierra Nevada de Santa Marta. No obstante, la molesta situacin lo oblig a salir
del pas y radicarse por cerca de diez aos (1964-1974) en los Estados Unidos, don-
de fue catedrtico de historia colonial latinoamericana en las Universidades de In-
diana y de Tejas y trabaj en la Biblioteca del Congreso de Washington.
Cuando trabaj en la Universidad de Indiana, encontr el tomo XIX de documen-
tos sobre los comuneros, el cual fue robado de la Biblioteca Nacional de Colom-
bia, con sede en Bogot, y vendido a la Lilly Library por inescrupulosos mercade-
res del patrimonio bibliogrco nacional. Basndose en este acervo documental
estructur el que sera su ltimo libro, no publicado, sobre el papel eminentemen-
te popular de la Revolucin Comunera de 1781, para lo que retorn por algunas
temporadas a Espaa, la ltima de las cuales fue entre 1976 y 1977, con el n de
completar sobre todo con base en los Archivos de Indias de Sevilla, la informa-
cin, que comenz a comparar con la proveniente de los archivos colombianos,
con la aspiracin de que en 1981, doscientos aos despus del suceso, apareciera
un novedoso anlisis del tema. Desafortunadamente y debido a un absurdo acci-
dente sufrido en Medelln en julio de 1980, comenz a decaer fsica, mental e inte-
lectualmente y nunca pudo terminar la que hubiera sido su ltima obra.