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La batalla que hizo zozobrar a la Triple Alianza

Como en las Termpilas de Grecia o en Massada de Israel o en Waterloo de Blgica, en Kurupayty del Paraguay era la gran cita guerrera sudamericana. Por antonomasia, el 22 de septiembre es un da de imperecedera memoria para el Paraguay y la Amrica toda. Quedaron tendidos miles de cadveres en el campo cuando los clarines guaranes anunciaron la colosal victoria despus de cinco horas de encarnizada lucha. Se cumplen exactamente 142 aos de la victoria militar ms espectacular que el Ejrcito paraguayo conquistara en toda su historia.

Panormica descripcin de lo vivido por los combatientes de Kurupayty. El pintor argentino y lisiado de esta batalla Cndido Lpez nos muestra en su colosal obra el sistema elaborado de trincheras superpuestas, infranqueables para el enemigo. El Criollo, uno de los caones de 12 toneladas producido por el arsenal paraguayo, en plena erupcin causando estragos a la infantera y caballera aliada. El mismo se encuentra como trofeo en el Museo de Lujn, Argentina. Annimos hijos de este suelo con toneladas de almas circundando en el espacio, escribieron con sangre sus pginas de gloria en celestiales poemas. Familias enteras desaparecidas y una cultura aplastada en esa fatdica guerra sucia creada por tres pases que firmaron una alianza secreta para repartirse sus territorios entre dos y de esa manera extinguirlo del atlas mundial. En aquella terrible conflagracin de mortalidad librada contra la Repblica Guarani se materializaba el sitio, despojo y sometimiento de una nacin aniquilada por los infames y eternos arbitrios de los vencedores. La necedad aliancista convirti en partculas la cultura primigenia, magnfica y soberana que floreca y aromatizaba la regin. Sin estar las heridas cicatrizadas, se invent un mercado comn de fachada (Mercosur), solo para seguir sojuzgando a los pequeos e indefensos pases, prctica aplicada al Paraguay a travs de toda su historia colonial e independiente, de ah su lucha heroica. En la actualidad, sigue soportando brbaros atropellos, discriminaciones, vejmenes y expoliaciones de diferentes estilos, adosados de un ropaje legal con miras a evitarse que este pas peculiar vuelva a ser lo que fue: mstico, civilizado, precursor, idealista y de vanguardia a toda prueba. SE INICIA LA BRILLANTE VICTORIA PARAGUAYA

Despus de la conferencia en Jataity Kora, Lpez saba que la paz era imposible, solo restaba pelear hasta el ltimo suspiro. Los aliados se prepararon para atacar Kurupayty. El ataque deba iniciarse el 17, pero ese da y los tres subsiguientes llovieron torrencialmente, por lo que el almirante brasileo Joaquim Mrquez Lisboa Tamandare solicit que se postergue lo que result providencial para el ejrcito paraguayo, pues en la tarde del 20, tras ciclpea tarea cumplida -da y noche-, quedaron terminadas la trinchera y las fortificaciones en las barrancas proyectadas por el ingeniero hngaro coronel Frank Wisner de Morgenstern bajo la direccin del propio Daz. A medioda del 21 el general Daz informa a Lpez que las trincheras estn listas para recibir al enemigo. Si todo el ejrcito me trae el ataque, todo el ejrcito quedar sepultado al pie de la trinchera. En un estrecho campo de 2 km entre el ro y los esteros, 5.000 paraguayos con 49 piezas de artillera esperaron la embestida. La fuerza defensiva de Kurupayty estaba constituida por las tres armas en perfecta concatenacin: 7 batallones de infantera bajo el mando del teniente coronel Antonio Luis Gonzlez; 3 regimientos de caballera en la retaguardia al mando del ms antiguo de los capitanes, Bernardino Caballero, esperando rdenes y 3 bateras de artillera al mando de los capitanes Pedro Gill, Adolfo Saguier y Pedro Hermosa, todos ellos bajo el mando del comandante general Jos Eduvigis Daz. El ejrcito aliado estaba compuesto por 11.000 brasileos al mando del general Manoel Mrquez de Souza Porto Alegre; y 9.000 argentinos dirigidos por el general Bartolom Mitre, con apoyo de una importante artillera.

Gral. Jos Eduvigis Daz, comandante victorioso de esta batalla. Y al 22 lleg el ansiado da. El cielo retumbaba a caonazos. Desde el ro el bombardeo combinado de 5 acorazados imperiales y 17 cruceros, sumndose la artillera

de tierra con el propsito de demoler la fortificacin. Se inici a las 7.30 a.m. y sigui toda la maana sin causar el menor dao. Cerca del medioda desde el navo Beberibe se hizo la seal convenida con el ejrcito de tierra para la iniciacin del ataque. Dos acorazados remontaron el ro pasando Kurupayty para bombardear desde la retaguardia la posicin paraguaya. Mitre para el ataque dividi las fuerzas aliadas en cuatro columnas: 1 y 2 brasileas y 3 y 4 argentinas. Al grito paraguayo de Oma Kamba!, los aliados advertan que el ataque se diriga por el centro con dos columnas interiores y con las otras dos columnas por los extremos que marcharon para forzar los flancos de la lnea paraguaya cuya derecha se apoyaba en el ro Paraguay y la izquierda en la laguna Mndez. ESTENTREA ERUPCIN DEL FUEGO PARAGUAYO La artillera guarani escupi fuego abriendo huecos enormes en las masas asaltantes. Los soldados caan, se levantaban, avanzaban de nuevo, ya menos numerosos. Los paraguayos los esperaban con los fusiles en las manos. Los fuegos se desencadenaban, los caones hacan picadillo de los cuerpos aliados. Los que estaban en pie seguan avanzando. Alcanzaban a la primera trinchera, de 4 metros de ancho y 3 de profundidad, medio llena con agua barrosa por las grandes lluvias acaecidas. Las escaleras de bamb (takuara) para el asalto, demasiados cortas, caan al fondo; los heridos se ahogaban. Los ms rabiosos queran pasar a toda costa saltando por encima de los heridos, pisoteaban los cadveres. Uno de cada veinte sala de esa tumba como autmata aullando y caa muerto a quemarropa o decapitado a machetazos. Haba un infierno de alaridos de los que agonizaban en la explosin de las bombas y los cohetes. Un horrible espectculo de los muertos y moribundos enredados; la gran trinchera estaba colmada de cuerpos, algunos se movan an en esa cloaca de barro y sangre. Los desesperados gritos de los heridos acallaban los ltimos tiros de los paraguayos. Era la guerra, el invento ms horroroso del hombre. La ofensiva se prolongaba hasta las 4 p.m. Las sucesivas marejadas de tropas aliadas lanzadas al ataque fueron destrozadas. El nmero de bajas del tro invasor lleg a 9.000 entre muertos y heridos. El enemigo yaca en el campo de batalla convertido en su tumba. Sin embargo, las bajas paraguayas fueron apenas de 22 muertos y 70 heridos. All murieron el ingeniero polaco coronel Luis Leopoldo Myskowsky alcanzado por un proyectil de can rayado Whitworth y el mayor Albertano Zayas volando por los aires en pedazos. Ambos fueron degradados por Lpez yendo a pelear como soldados rasos. El primero, porque su ayudante de confianza Jaime Corvaln se convirti en mimetizado espa a favor de los aliados causando graves daos al ejrcito guarani y el segundo, por ser el jefe del Batalln 10 que defeccion en Kurusu. Terminada la batalla, toda la tropa con sus jefes celebraron la gran victoria. Con bandas y turututus se embriagaron con bulliciosas galopas entonando Mam che mos, Cielito chopi, Himno nacional, La marsellesa, La caledonia y otras piezas populares que enardecan el espritu triunfador de la tropa. Francisco Solano se limit en sealar a sus dirigidos: la paz que propuse sin temor, fue rechazada con desdn por los enemigos de la vida. Nuestra contestacin la habis dado con la victoria de Kurupayty, el Waterloo de los aliados. Salud por la vida del general Daz! LAS CONSECUENCIAS DE KURUPAYTY

Ing. austro-hngaro Franz Wisner de Morgenstern, diseista de la trinchera. La estrepitosa derrota tuvo enorme trascendencia. Militarmente paraliz al ejrcito de la alianza que demor un ao entero en recobrar el nimo y el espritu combativo como para reiniciar el belicismo. Cuatro das despus (26), el general Venancio Flores regresaba a Montevideo con los 250 sobrevivientes de su cuerpo expedicionario. Un ao y medio ms tarde, el 19 de febrero de 1868 caa asesinado en una emboscada por las calles orientales, ajusticiado por sus rivales polticos que al grito de Viva el Paraguay! Muerte al Traidor! asestaron 8 pualadas al apstata. El fracaso de los aliancistas provoc un hondo clamor pacifista en la Argentina y polticamente gener la explosin de una guerra civil. Se alzaron en armas las provincias de Cuyo, Mendoza y el norte argentino, haciendo tambalear al gobierno federal. Con prisa, Mitre abandon el campo de operaciones dejando provisoriamente al general Luiz Alves de Lima y Silva Caxas la direccin del ejrcito, para regresar con urgencia a Buenos Aires al mando de una divisin de 4.000 hombres con el propsito de aplacar a los rebeldes. Del mismo modo, envi al general Wenceslao Paunero para acallar a todos los revoltosos. El ejrcito brasileo celebr su partida por lo que se abri una insondable disidencia entre los dos aliados. Las incriminaciones mutuas agrietaron la solidaridad de los asociados en la triple alianza. Del mismo modo, la derrota de Kurupayty trajo aparejada una dura crtica de la prensa escrita de Buenos Aires, Ro de Janeiro y Montevideo a los jerarcas de la alianza como Mitre, Porto Alegre, Tamandar (quien fue sustituido por el vicealmirante Joaquim Jos Inacio), Polidoro y otros. El rgano oficial porteo La Nacin Argentina atac con rudeza a la escuadra imperial por su escasa accin y eficacia en los ros. Explicaba: el rechazo del ejrcito aliado, hace ms ceida la necesidad de que la escuadra haga algo

para facilitar las operaciones, un atisbo para la destruccin de Curupayty, ya que no quiere tener la gloria de reducir a silencio los caones de Humait. Tanto poder inactivo, tantos acorazados ociosos, tantos y tan grandes caones silenciosos, tantos bravos marineros ansiosos de batirse y condenados a la inaccin, cuando la alianza necesita con ms urgencia que nunca del concurso activo de todos estos elementos! Ser posible que contine esta situacin? Consentir el Brasil en que la guerra se prolongue ms de lo necesario y que se retarde el triunfo de la alianza, por inaccin de la escuadra?