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LA DIVERSIDAD SOCIAL Y CULTURAL COMO FUENTE DE ENRIQUECIMIENTO Y DESARROLLO: ASPECTOS CONCEPTUALES Elena Hernandez De La Torre Universidad De Sevilla Fac.

Ciencias De La Educacin Dpto. Didctica y O. Escolar RESUMEN La fundamentacin y el razonamiento del principio de la diversidad humana es una cuestin ineludible a la hora de plantearnos el respeto a las diferencias individuales. Ms all de compromisos ticos y morales, entender la diversidad, la multiculturalidad y la interculturalidad supone la puesta en marcha de un modo de vida personal y de reflexin siempre basado en principios ticos de carcter moral, por supuesto, pero de tambin de carcter tico, los cuales viven en simbiosis como si de otra forma de entender el mundo se tratara. Ms all de histerias sociales y colectivas tambin acerca de la benevolencia de pensar en el respeto a las diferencias, en esta comunicacin nos planteamos por qu debemos aproximarnos conceptualmente a ese valor de la diferencia como fuente de enriquecimiento y desarrollo ms que como una fuente de racismo y xenofobia que en nuestra sociedad afloran con demasiada frecuencia. LA DIVERSIDAD HUMANA El conocimiento de nuestro origen y de nuestra evolucin acerca de la diversidad humana nos lleva a situarnos en el grupo de los seres vivos como una especie nica e irrepetible. Podemos decir que nuestro grupo zoolgico, es decir, los homnidos, abarca, segn las tesis actuales (Francs Port ,1992), dos gneros: uno, el Australopitecus; otro, que es el antecesor de los representantes actuales, el Homo. El Homo habilis, por tanto, es el representante de nuestro gnero ms directo (Tobas, 1985) y ya en ese momento podemos decir que presentaba una cultura, siendo muy probable que dispusiera incluso de un medio de comunicacin. Posteriormente apareci el Homo erectus, el cual descubri el fuego y que con ello dio paso al Homo sapiens, predecesor de nuestra especie. Sin embargo la especie humana no ha permanecido invariable a lo largo del tiempo, sino que un rgano denominado cerebro y la constitucin de una cultura son los determinantes del desarrollo de esta misma cultura y de la educacin que hoy en da poseemos. Podemos hablar, por tanto, de dos formas de hominizacin. Una de ellas es la que se denomina biolgica y que posibilita la cultura, con la adquisicin de los rasgos propios de cada especie y el desarrollo del psiquismo, la conciencia reflexiva y la inteligencia individual. Esta hominizacin es fruto de la herencia gentica, supone comportamientos innatos y constituye la base de la hominizacin cultural. La otra es la que se denomina hominizacin cultural y conlleva comportamientos adquiridos, quedando el paso de una a otra sin lmites precisos. Fue impulsada por el descubrimiento del fuego y la aparicin de la conciencia reflexiva, posibilitadora del lenguaje formal, el cual permiti la organizacin de la sociedad humana y la aparicin de la capacidad de imaginacin, precediendo a la revolucin neoltica que dio lugar a la ganadera y a la agricultura. Posteriormente fue la aparicin de la escritura la que marc un salto en la evolucin cultural, ya que se transmite a la siguiente generacin un cerebro funcional y potencialmente capaz de realizar aprendizajes (herencia gentica), as como aquellas cosas que tendr que aprender (herencia cultural). En este sentido Francs Port manifiesta que la cultura no se hereda a travs de los genes, se adquiere mediante el aprendizaje a partir de otros seres humanos (1992). A pesar de que desde el punto de vista de la sociologa puede parecer que las personas responden a muy pocos patrones determinados, sin embargo la realidad es muy compleja, heterognea y diversa, siendo

una caracterstica fundamental de la antropologa actual en su discurso el considerar los conceptos de diferencia y diversidad. La Diversidad Humana supone la adaptacin del hombre a los distintos medios, y de ah proviene la definicin de cosmopolita. Las poblaciones son distintas y cada raza se adapta a su medio ambiente, tanto fsica como culturalmente. Es obvio, por tanto, sealar, que actualmente la situacin es de diversidad total, en palabras de Levontin (1984): Las diferencias entre seres humanos se desvanecen ante el inmenso abismo que nos separa de los dems animales, incluidos nuestros parientes ms cercanos, los primates. La diversidad, por otra parte, es considerada como una fuente de enriquecimiento y de desarrollo (Etxeberra, 1996), as donde hay variacin y diversidad existe la riqueza; mientras que donde no hay nada ms que uniformidad o igualdad, la vida se empobrece. La diversidad humana es muy amplia y se concreta, por tanto, en infinidad de aspectos de tipo social y cultural (Alvarez Prez y otros, 1998). Esta diversidad es la que se observa en el campo educativo, y as descubrimos en la escuela variables como el sexo, edad, clase social, raza, dotacin, etnia, religin, cultura, etc. La aceptacin de estas variables para la integracin de todos en la escuela es fundamental si se tiene en cuenta esta diversidad humana, la cual considera que la realidad la constituyen infinidad de grupos y sistemas que poseen caractersticas diversas y se diferencian sustancialmente unos de otros. Lo que se denomina diversidad humana se manifiesta en tres rdenes, esto es, el orden biolgico, el orden psicolgico y el orden sociocultural y educativo. En cada uno de estos tres rdenes, la diversidad humana adopta una serie de variables (Pulido & Carrin, 1998): a. Las variables de la diversidad humana biolgica son variables naturales b. Las variables de la diversidad humana psicolgica son variables pseudonaturales c. Las variables de la diversidad humana sociocultural son variables construidas histricamente Al hablar de diversidad biolgica estamos hablando de un hecho natural, es decir, es un hecho ajeno a la actividad humana. Esta diversidad habra existido y existira aunque no hubiese una inteligencia capaz de captarla. En el mundo de los seres vivos, la diversidad biolgica es el producto y el instrumento de la evolucin. En este sentido, sealan Pulido & Carrin (1995) que la expresin 'diversidad' designa una realidad de la naturaleza, mientras que la expresin 'diferencia' designa una realidad del pensamiento. Esto no debe entenderse como que el pensamiento no forma parte de la naturaleza, sino que la realidad natural existe independientemente del pensamiento. La diversidad en educacin descansa sobre dos elementos bsicos, esto es, la multiplicidad de inteligencias y la multiplicidad de aprendizajes (Alvarez-Prez y otros, 1998). A la multiplicidad de inteligencias se accede a lo largo de un proceso que fue evolucionando desde posiciones clsicas hasta las actuales, las cuales sealan que cada persona posee unas caractersticas diferentes, y que el ser humano posee una inteligencia factorial constituida por un conjunto de factores muy relacionados entre s que conforman el nivel intelectual del sujeto. Estos factores seran los clsicos referidos a la memoria, razonamiento, comprensin, atencin, etc. En la actualidad se impone el concepto de la multiplicidad cualitativa de la inteligencia (Beltrn, 1995), en donde se concibe a la inteligencia como un entramado complejo de tareas cognitivas que trabajan con cierto grado de independencia entre si para abordar la resolucin de un problema o tarea. Esta tendencia se desarrolla desde un modelo factorial de la inteligencia cuyo representante es Gardner (1995) con su planteamiento de inteligencias mltiples, las cuales concreta en siete reas: lingstica, lgico-matemtica, espacial, musical, cintica corporal, interpersonal e intrapersonal. Otro autor que estudia la composicin factorial de la inteligencia es Sternberg (1993), con la teora trirquica de

la inteligencia, la cual hace referencia a la existencia de tres inteligencias en el ser humano, esto es, la componencial, la experiencial y la prctica. Todas ellas tendran un desarrollo independiente y al mismo tiempo interrelacionado para el desarrollo del aprendizaje. Realizar un anlisis de la diferencia y hablar de ella es hablar, por tanto, de una construccin cognitiva y de un aprendizaje acerca de y para la diversidad. Por lo que diferenciar consiste en percibir, reconocer y nombrar la diversidad. La diferencia es la representacin mental de la diversidad (Pulido & Carrin, 1995). DESARROLLO DEL CONCEPTO DE DIVERSIDAD SOCIAL Y CULTURAL: UNIFORMIDAD VERSUS DIVERSIDAD Para hablar de diversidad es necesario hacer una diferencia entre lo que significa la uniformidad y la diversidad. En la vida cotidiana cuando hablamos de uniformidad estamos refirindonos actualmente a un concepto negativo o peyorativo, el cual anula, por ende, la personalidad y la identidad de quienes padecen esta etiqueta, refirindose tanto a individuos aislados como a comunidades. Sin embargo, cuando hablamos utilizando el trmino diversidad nos estamos refiriendo a una forma de enriquecimiento con un fuerte componente positivo por el contrario, lo que viene dado por razn del pensamiento democrtico en el que nos encontramos inmersos en la actualidad. Siguiendo a Bobbio (1995) podemos decir que la diversidad y la uniformidad pueden ser identificadas de distinto modo. Por un lado la diversidad significa la diferencia y la desigualdad, esto es as porque podemos contemplar que existe diversidad de personas en lo que se refiere a las distintas variables que se manejan normalmente en el contexto social, esto es, la raza, el gnero, la cultura, la edad, etc. Y esto es as tambin cuando nos referimos a la diversidad teniendo en cuenta los grupos minoritarios de la sociedad, los cuales se diferencian por el mismo tipo de variables, esto es, raza, edad, economa, lengua, etc. Cuando existen estas variables como una diferencia abismal entre los sujetos se est hablando asimismo de desigualdad, no interviniendo siempre las mismas variables como causa de la desigualdad y la diversidad. Cuando hablamos de uniformidad nos referimos al igualitarismo, la repeticin y la falta de identidad propia; aunque cuando hablamos de igualdad estamos hablando a veces de la igualdad de derechos para todos, esto es, los derechos de las personas deben ser iguales para todos, sin discriminacin de colectivos humanos. Estos derechos deben considerarse iguales en los mbitos de la educacin, la salud y el trabajo. Esto es algo evidente en nuestros das. Por otra parte, Perez de Lara (1996) seala que el discurso humanista de la igualdad es aquel que propone los valores de libertad, igualdad y fraternidad, lo que implica ofrecer a toda la poblacin escolar, evidentemente plural dadas las variables de raza, sexo, origen social y caractersticas individuales, los valores propios de la cultura occidental. Este logro supondra la consecucin del respeto a la diversidad en la igualdad. Asimismo para Gimeno (1996) la diversidad alude a la circunstancia de ser distinto y diferente, pero tambin a la de ser desigual, lo que no slo se manifiesta en una forma de ser variada, sino de poder ser, de tener posibilidades de ser y de participar en los bienes sociales, econmicos y culturales ... Lo diverso lo contraponemos a lo homogneo ... lo desigual lo confrontamos con la nivelacin y sta es una aspiracin bsica de la educacin que es, capacitacin para poder ser. En realidad, una actitud de respeto hacia la diversidad en la sociedad democrtica actual se entiende como la aceptacin del pluralismo existente (Gimeno, 1996). La bsqueda de la igualdad es la lucha por que algunas de las diferencias entre los seres humanos ... no se conviertan en murallas para el imposible ejercicio de la libertad de los menos dotados en esa sociedad democrtica. La conclusin evidente es que los trminos uniformidad y diversidad tienen en nuestros das sus aspectos positivos y negativos, dependiendo de las personas o comunidades a las que nos estemos refiriendo. Para Etxeberra (1996) la uniformidad es deseable

cuando se trata de garantizar los derechos mnimos,combatir los estados de inferioridad, situaciones de injusticia o la consolidacin de una serie de pautas de convivencia que permitan el desarrollo de una comunidad. La uniformidad se convierte en una situacin discutible cuando, una vez garantizados los derechos humanos bsicos, pretende abarcar todos los derechos de la persona, con sus hbitos, gustos, creatividad, etc. Pero, cmo podemos pensar en la uniformidad y en la diversidad al mismo tiempo?, cmo se pueden compaginar ambas?. Si pensamos, por una parte, como acabamos de sealar, en los derechos humanos como uniformidad y en las caractersticas propias de cada comunidad como diversidad, se pueden considerar, por tanto, positivas ambas y con un significado agradable. En este sentido Camps (1993) seala lo siguiente: No se trata, pues, de negar la cultura homognea para salvar la diversificacin cultural, sino de ver las ventajas indiscutibles de uno y otro fenmeno, la necesidad de que ambos convivan pacficamente ... la homogeneizacin hace posible el dilogo, porque supone el valor bsico de la educacin ... pero es preciso tambin que no todo sea homogneo pues, en tal caso, la capacidad de juzgar y discernir carecera de objeto. Slo cuando existe la discrepancia y la disparidad en el gusto son interesantes la discusin y el dilogo.