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Teoras de desarrollo y aprendizaje del nio. Varias teoras de desarrollo y aprendizaje del nio influenciaron debates de educacin preescolar.

Tres tuvieron un impacto profundo en las prcticas preescolares en knder. Estas tres teoras incluyen la maduracionista, ambientalista y perspectivas de desarrollo constructivista (Powell, 1991).

Teora Maduracionista La teora maduracionista avanzada por el trabajo de Arnold Gessell. Los maduracionistas creen que el desarrollo es un proceso biolgico que ocurre automticamente en escenarios predecibles y secuenciales conforme avanza el tiempo. Esta perspectiva lleva a muchas educadoras y familias a asumir que los nios pequeos adquirirn conocimiento naturalmente y automticamente mientras crecen fsicamente y se vuelven mayores, siempre y cuando sean saludables. La educacin preescolar, de acuerdo a los maduracionistas, es un escenario al cual todos los nios pequeos saludables llegan cuando pueden llevar a cabo tareas tales como recitar el alfabeto y contar; estas tareas son requeridas para aprender tareas ms complejas como leer y aritmtica. Ya que el desarrollo y la educacin preescolar ocurren naturalmente y automticamente, los maduracionistas creen que las mejores prcticas son de los padres que ensean a los nios pequeos a recitar el alfabeto y a contar mientras esperan pacientemente que los nios estn preparados para el knder. Si un nio no est evolutivamente preparado para la escuela, los maduracionistas podran sugerir derivaciones a knder transicin, retencin, o mantener a los nios fuera de la escuela por un ao ms. Estas prcticas a veces son utilizadas por las escuelas, las educadoras y los padres cuando un nio pequeo se queda evolutivamente atrs de sus pares. El bajo desempeo del nio es interpretado como la necesidad de ms tiempo para adquirir el conocimiento y las habilidades necesarias para desempearse al nivel de sus pares. Teora Ambientalista Los teoristas tales como John Watson, B.F. Skinner y Albert Bandura contribuyeron enormemente a la perspectiva de desarrollo ambientalista. Los ambientalistas creen que el ambiente del nio moldea el aprendizaje y el comportamiento; de hecho, el comportamiento humano, el desarrollo y el aprendizaje son resultado de reacciones al ambiente. Esta perspectiva lleva a

muchas familias, escuelas y educadoras a asumir que los nios pequeos desarrollan y adquieren nuevo conocimiento al reaccionar a su entorno. El knder, de acuerdo a los ambientalistas, es la edad o etapa cuando los nios pequeos pueden responder apropiadamente al ambiente de la escuela y de la sala de clases (ej., reglas y regulaciones, actividades curriculares, comportamiento positivo en escenarios grupales, indicaciones e instrucciones de los profesores y otros adultos en la escuela). La habilidad para responder apropiadamente a este ambiente es necesaria en los nios jvenes para participar en las actividades de aprendizajes iniciadas por el profesor. El xito depende de que el nio siga las instrucciones del profesor o del adulto en la sala de clases. Muchas educadoras y padres influenciados por el ambientalismo creen que los nios pequeos aprenden mejor por actividades de repeticin, tales como recitar el alfabeto una y otra vez, copiar letras y trazar nmeros. Este punto de vista es evidente en las salas de clases de knder donde se espera que los nios pequeos se sienten en escritorios dispuestos en filas y que escuchen atentamente a sus profesores. En casa, los padres proveen a sus nios pequeos con libros de trabajo que contienen actividades tales como colorear o trazar letras y nmerosactividades que requieren poca interaccin entre padres e hijos. Cuando los nios pequeos no son capaces de responder apropiadamente al ambiente de la sala de clases y de la escuela, a menudo son calificados de tener algunos tipos de deficiencias del aprendizaje y son monitoreados en salas de clases con un currculo diseado para controlar sus comportamientos y respuestas. Teora Constructivista La perspectiva constructivista de preparacin y desarrollo fue avanzada por teoristas tales como Jean Piaget, Mara Montessori y Lev Vygotsky. Aunque su trabajo vara grandemente, cada uno articula un contexto similar de aprendizaje y desarrollo. Ellos son consistentes en su creencia de que el aprendizaje y el desarrollo ocurren cuando los nios pequeos interactan con el ambiente y las personas alrededor de ellos. Los constructivistas ven a los nios pequeos como participantes activos en el proceso de aprendizaje. Adems, los constructivistas creen que los nios pequeos inician la mayora de las actividades necesarias para el aprendizaje y el desarrollo, los constructivistas creen que los nios estn listos para la escuela cuando ellos pueden iniciar muchas de las interacciones que tienen con el ambiente y las personas alrededor de ellos. Las escuelas y los educadores influenciados por el constructivismo ponen mucha atencin al ambiente fsico y al currculo de la sala de clases de la primera infancia. Las salas de clases de knder a menudo estn divididas en diferentes

centros de aprendizaje y estn equipadas con materiales evolutivamente apropiados para que nios pequeos jueguen con ellos y los manipulen. Los profesores y adultos tienen conversaciones directas con los nios, los nios se mueven activamente del centro a otro lugar de la sala, y las actividades diarias son hechas significativas a travs de la incorporacin de las experiencias de los nios en el currculo. En casa, los padres involucran a sus nios pequeos en actividades de lectura y contar historias, y fomentan la participacin de los nios en actividades domsticas diarias en una forma que introduzcan conceptos tales como contar y el uso del lenguaje, los padres podran proveer a los nios pequeos con libros de imgenes muy grandes, y juguetes que estimulen la interaccin (tales como bloques de lego y puzles grandes). Cuando un nio pequeo encuentra dificultades en el proceso de aprendizaje, el planteamiento constructivista no califica ni retiene al nio; en vez de eso, los constructivistas le dan al nio una atencin individualizada y adaptan el currculo de la sala de clases para ayudar al nio a abordar sus dificultades. Hoy, la mayora de los investigadores han llegado a comprender el desarrollo y el proceso de aprendizaje del nio como el articulado por los constructivistas. De cualquier forma, esta visin no ha sido ampliamente llevada a la prctica. Muchas profesoras de knder y padres an creen que los nios pequeos no estn listos para la escuela al menos que puedan recitar el alfabeto, contar y tener la habilidad de seguir las instrucciones de los adultos.