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En el primer vdeo vimos la historia del arte moderno, especcamente en la pintura. En un trayecto de casi 100 aos, la tendencia hacia la abstraccin y el imperativo de la originalidad acab vaciando la representacin de toda referencia a la realidad y dejando el lienzo prcticamente en blanco. Fue un experimento muy interesante que progres, inevitablemente, hacia su propia aniquilacin. Lo que viene despus, a partir de los aos 60, es el as llamado arte posmoderno. Su marca distintiva no es simplemente su ubicacin temporal despus del modernismo, sino algo un poco ms complejo. Para entenderlo, hay que entender unas cosas ms del arte moderno, especcamente, la manera en que Kant inuy en la mentalidad moderna y la relacin antagnica que guarda el arte moderno con el capitalismo. El imperativo de innovacin y originalidad que vimos en el arte moderno est relacionado con el capitalismo y su necesidad, como deca Marx, de constantemente renovar sus fuerzas productivas para lidiar con la competencia y sacar ganancia. A las alturas del siglo 19 el sistema de mecenazgo, en el que la iglesia o un prncipe comisionaba obras, ya no exista, de modo que los artistas tenan que buscarse la vida en el mercado. El problema es que no consideraban sus obras como mercanca y eso se debe a la inuencia de Kant. Kant haba colocado la esttica en su propia esfera autnoma. Juzgar o crear una obra no iba en funcin de nuestro conocimiento del mundo ni del concepto de bien sino por criterios interiores a la obra misma, por criterios puros en el sentido de no ser condicionados por la ciencia, la moral, o la economa. Los artistas modernos queran proteger la pureza y autonoma de su quehacer de las formas degradadas de

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expresin tpicas de la cultura de las masas. O sea, queran mantener una distincin entre las bellas artes y el arte popular. Lo lograron, pero no lograron impedir la conversin de sus obras en mercancas. El arte moderno se absorbi en las instituciones burguesas y su anterior mordacidad y novedad se domestic. Ya formaba una herramienta en el estatus quo poltico y social. Algunos movimientos como el dadaismo y el surrealismo criticaron esta asimilacin y trataron de generar un arte de transformacin social pero ellos tampoco duraron mucho tiempo. Con la llegada del fascismo, la segunda guerra mundial, y la hegemona del capitalismo, todo intento de crtica y confrontacin fue silenciado. En la posguerra el arte se volvi un rgano de propaganda en la Unin Sovitica, y en los Estados Unidos, como coment, fue domesticado. En las universidades y museos el arte moderno fue canonizado y en la cultura general se convirti en un adorno de la sociedad del consumo, incorporndose en la mercadotecnia y el diseo en general. Es precisamente en este contexto cultural que hay que entender el advenimiento del arte posmoderno. Viendo la situacin del arte moderno en la cultura burguesa, fue obvio para muchos que su distincin de entre las bellas artes y el arte popular haba fracasado. La idea de un lite puro y autnomo fue ridiculizado y en su lugar los artistas de los 70 empezaron a celebrar lo impuro, lo mezclado, lo hbrido. En vez del elitismo, reinaba un pluralismo esttico y en vez de la originalidad, abrazaron la tradicin y el pastiche. Los franceses tienen un trmino que puede describir el arte posmoderno - bricolage. Y el artista que lo hace sera un bricoleur. Este ltimo es alguien que construye o crea una obra de diversas cosas que estn por ah a la mano. El artista posmoderno es un bricoleur en el sentido de

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escoger libremente de la tradicin, combinando diferentes elementos en un estilo pastiche, a diferencia del artista moderno que tiene un estilo nico que plasma en una obra monumental. Y toma no solamente de la tradicin sino especialmente de la cultura popular, de las formas artsticas populares basadas en la radio, el cine, la tele, la mercadotecnia y hasta los comics. El arte moderno es oscuro e idiosincrsico. El arte posmoderno, en cambio, se expresa en las formas ms pblicas y populares. Como suele suceder en el arte, los temas del arte posmoderno se reejaban en otros campos, especialmente en la losofa. El libro que muchos consideran inici el pensamiento posmoderno es La condicin posmoderna de Jean Francois Lyotard. Haciendo eco de la nocin de juegos de lenguaje en Wittgenstein, Lyotard dice que existe una multiplicidad de narrativas: cientcas, religiosas, estticas, etc. sin que ninguna domine de forma hegemnica. Es decir, no hay ninguna metanarrativa, y de hecho dene el posmodernismo como incredulidad hacia ellas. En muchos sentidos, el arte moderno iba a la mano de la losofa moderna. El genio kantiano, el yo transcendental aislado en la pureza de su cogito dio paso a los temas anti-humanistas de los pos-estructuralistas y as el arte posmoderno abandon las ideas de un genio solitario creando obras con un signicado profundo y transcendental. Es ahora simplemente el bricoleur. Esta idea se maniesta muy bien en la armacin de Warhol de que, a travs de la reproduccin mecnica, podra producir tantas obras de arte en un solo da que Picasso podra hacer en toda una vida. A lo mejor esta armacin te parezca frvola y supercial, y junto a ella las dems cosas que sean posmodernas. Pues no es cuestin de tragar todo lo posmoderno pero tampoco descartarlo

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de antemano. Como en todo hay bueno y malo y hay que ser crtico y hacer distinciones. En el caso de Warhol, podemos ver su arte como una sutil interrogacin de la propia naturaleza del arte. Por qu pensamos que el arte tiene que ser producto de un arduo proceso realizado con la destreza y la soledad de un genio? Warhol est cuestionando y desaando nuestras presuposiciones. Si el arte es un reejo o comentario sobre el mundo en que vivimos, entonces la facilidad de reproduccin de imgenes de la cultura popular como las de Marilyn Monroe y la lata de Campbells hace muy bien su trabajo. El trabajo de Warhol se encuentra en el cruce entre cuestiones sobre la expresin artstica, la cultura de la celebridad, y el manejo de imgenes en la mercadotecnia. Simplemente estaba dando expresin a una nueva realidad cultural en la que, gracias a ese manejo, todos tendrn sus 15 minutos de fama. Y sabemos que fue precisamente Warhol quien acu esa idea. Entre otras cosas, el arte posmoderno articula la idea de que lo esttico no es algo metafsico, platnico o enrarecido sino algo determinado por una dinmica socio-cultural que en los aos 70 estaba cobrando nuevas caractersticas. El arte posmoderno no es simplemente el arte pop de Warhol sino que comprende varios movimientos. Voy a hablar brevemente de tres de ellos: el arte conceptual, el arte performance, y el arte de instalacin. En el arte conceptual, lo importante no es algn estado anmico producido por el material usado por el artista sino las ideas o conceptos que los elementos de la obra suscitan. Un ejemplo es esta obra de Joseph Kosuth que se llama Una y tres sillas. Lo que se tiene es una silla fsica, una foto de la misma silla colgada a su lado, y una denicin de silla tomada del diccionario. Esta obra no es materialmente hermosa como el

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David de Miguel ngel sino una obra conceptualmente provocadora. Lo que la obra interroga es la naturaleza de la representacin. Se interesa por el concepto, en este caso el concepto de silla y las formas de su representacin. Cmo funciona el lenguaje al vincular signos con sus referentes? La obra se llama Una y tres sillas. Pues cuntas sillas hay aqu? Cul es la verdadera? Hay una verdadera? Uno podra escribir un ensayo losco tratando esta cuestiones, pero el artista lo ha hecho aqu de otra forma, no como ensayo sino como obra esttica. El arte de performance es un gnero en el que la distincin entre obra y espectador se borra. De hecho, la obra incluye necesariamente la participacin de un pblico. Una que me resulta especialmente interesante se llama Cut Piece de 1964. Se lleva a cabo en un teatro en el que Yoko Ono est sentada en el piso del escenario. Lleva puesto un vestido negro y en el piso a su lado est un tijera. Pide al pblico que venga quien quiera a cortar una pieza de su vestido hasta que quede desnuda. Al principio la gente es tmida e inhibida pero con el paso del tiempo se vuelven ms algo ms agresivos. Esta obra no existira si no hubiera un pblico que participara. La participacin, o performance, es importante porque en el transcurso de su ejecucin nuestras ideas sobre la intimidad, la violencia y la inhibicin estn retadas, puestas en tela de juicio. La obra nos hace pensar en las relaciones humanas y el a veces efmera apoyo que las sostiene. En el arte de instalacin, hay tambin una disolucin de la distincin entre obra y espectador. En vez de encontrar una obra colgada en la pared o sobre un pedestal el espectador se encuentra rodeado por la obra en un espacio que ha sido

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transformado y en el que varios de nuestros sentidos estn involucrados en la experiencia de la obra. Un ejemplo muy contemporneo es del artista chino, Ai Weiwei. Tiene una obra que se llama Semillas de girasol. Aqu vemos su instalacin en el Museo Tate en Londres. Consiste en un milln de semillas de girasol esparcidos sobre el piso. No son reales sino hechas de cermica. El artista contrat a miles de chinos pobres que trabajan en esta industria a hacer y pintar cada pieza. Uno ve o experimenta la obra al caminar sobre las semillas. Puede haber diversas interpretaciones de la obra pero una popular tiene que ver con las consecuencias de la globalizacin. Todos nosotros en Occidente somos consumidores de los productos baratos producidos en China por individuos que ganan muy poco dinero. Si eres rico, comes caviar. Para los pobres uno puede sobrevivir comiendo las semillas de girasol. Pero estas de la obra no pueden comerse. Los trabajadores no pueden consumir los productos de su propio trabajo porque estn hechos para el consumo, la diversin, de gente en Occidente. Tambin, la totalidad de las semillas constituye una masa homognea e indiferenciada como son las masas sin rostro que laboran casi annimamente en China. Aqu tiene Weiwei la globalizacin en sus manos. Pues como hemos visto, el arte se ha diversicado mucho en las ltimas dcadas. Como en cualquier esfera de la actividad humana, sea la poltica, la losofa, o la ingeniera, encontramos obras buenas y malas. El arte contemporneo no es una excepcin. En sus mejores obras encontramos, creo yo, un inters ms sosticado y losco en la naturaleza del arte, en el entramado socio-econmico en que se realiza, y en realzar el papel de cada quien en la interpretacin y construccin del

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mundo en que vive.