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Apuntesdemetafsica:Aristteles

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Presupuestosdelafilosofaaristotlica

LamayoradelascrticasquedirigaAristteleshacialafilosofadePlatntenansu origenenlaseparacinquesteestablecaentreelmundosensibleyelmundointeligible. Aristtelesniegaestaseparacin,yafirmaquelosindividuossensiblessoncompletamente reales.Laesenciadelascosasestenlascosasmismas,enellasdebehaberalgoquelashace inteligibles,apesardelcambio.ParaParmnidesyPlatnelmundosensibleeraininteligible porqueestabasometidoalcambio,queimplicacontradiccin.Siquiereafirmarlarealidade inteligibilidaddelmundosensible,Aristtelestendrqueexplicarcmoesposibleelcambio, sincontradiccin.

Serenactoyserenpotencia.
LaclaveparalaexplicacindelcambiolaencuentraAristtelesensudistincinentre serenactoyserenpotencia.ParaAristteleselsernotieneslounsentido,sinoquese dicedemuchasformas.DeesemodoAristtelesdistingueelserenactodelserenpotencia. Elserenactodealgoesloqueesacosaesactualmente.Elserenpotencia,porel contrario,esloquelacosapuedellegaraser.Unapersonapuedeserenactoestudiantede medicina,peroenpotenciaesunmdico,puespuedellegaraserlo.Nopodemosser cualquiercosaenpotencia.Loquealgoesenpotenciadependedeloqueyaesenacto.Un cachorrodetigrenoesunajirafaenpotencia. Conestosnuevosconceptos,Aristtelespuededarunadefinicindelcambioqueno suponecontradiccin.Elcambionoserunpasodenoseralser,sinounpasodelseren potenciaalserenacto.Silasemillacambiayseconvierteenrbol,esporquelasemillaya era,aunqueenpotencia,unrbol.Alproducirseelcambio,loqueeraenpotenciapasaaser enacto.Podemosdecirqueelcambioeslaactualizacindeunapotencia. Estadefinicindecambionosuponecontradiccin,pueslascosasnoseconvierten enalgoquenosonenabsoluto,sinoenalgoquenosonactualmente,perosenpotencia. 1

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Condicionesdelcambio

Aristteleshaconseguidodarunadefinicindelcambioquenohacereferenciaalno ser.Estosignificaqueelcambioesposible.Peroademsdeposible,elcambioesreal,porlo quedebendarseciertascondicionessiesquedebeexistirelcambio.Estosrequisitosdel cambioconlamateria,laformaylaprivacin. 1. Lamateria:sielcambiohadeserreal,entoncesesnecesarioquehayaalgoque permanezcaalolargodelmismo,debehaberalgoquesostengaelcambio,oloque eslomismo,unsubstratodelcambio.Sielnioquesehaconvertidoenadultosigue siendolamismapersonaesporquehayalgoquepermaneceapesardelcambio.Un mismotrozodeplastilinapuedeconvertirseenmuchascosas,peroloquetienenen comntodasellasesqueestnhechasconlamismaporcindeplastilina.Para Aristteles,elsubstratodetodocambioeslamateria,yesesubstratoesnecesario, puesparaquealgopuedacambiarhadesermaterial. 2. Laforma:Loquehacequeunfragmentodemateriaseaunacosauotra,eslaforma queadquiere.Unmismobloquedebroncepuedeconvertirseenunaestatuadeun osoodeunapersona.Depende,pues,delaformaquetomeesamateria.Silamateria notuvieraformaalguna(cosaimpensable,porotraparte),tampococambiara,pues loquecambiatienequetenerunaformaypasaratenerotra. 3. Privacin:todoloquecambiatieneunamateriayunaforma,peronadapuede convertirseencualquiercosa.Unasemilladeabetonopuedeconvertirseenun canario.Dealgunamanera,laformanuevaquetomaalgodespusdehaber cambiado,yaestabapresupuestaalprincipio.Lasemillanotienelaformadeabeto, luegonoesunabeto.Peronodecimosquenoesunabetoenelmismosentidoque decimosquenoesunjaguar,pueslasemillaspuedeserunabeto,peronopuedeser unjaguar.Laformaabetoestconectadaconlaformasemilla.Aesarelacinla llamaAristtelesprivacin.Slopodemosestarprivadosdeaquelloquenotenemos, peroquenospertenece.Unserhumanopuedeestarprivadodelibertad,porquela libertadlepertenece.Perounaradionopuedeestarprivadadelibertad.

Hilemorfismo
Aquelloqueexisteporsmismo,lollamamosSubstancia.As,elcolorverdenoesuna substancia,puesnoexisteporsmismo,sinosiempreenotracosa.Substanciaes,por ejemplo,unamesa,quepuedeserverdeono.ParaAristteleslosindividuosconcretosy sensiblessonsubstancias.Platnnegquelosindividuosconcretosysensiblesfueran sustanciasporqueestabansometidosalcambio.Aristteleshademostradoqueelcambiono escontradictorio,puesnosuponeunpasodelnoseralser,sinosimplementedelseren potenciaalserenacto.Silassubstanciassensiblessonrealesyestnsometidasalcambio, entonceshandecumplirlosrequisitosdelcambio.Porestaraznlassustanciasdebenser compuestosdemateriayforma,deotromodonopodrancambiar. Lamateriaesaquellodeloqueestnhechaslassubstancias.Anteunamesa,por ejemplo,podemospreguntarnosdequmateriaesthecha.Larespuestapodraser:madera. Hastaaquestamosusandoelconceptodemateriaensentidorelativo,peropodramos seguirpreguntando:ydequesthechaesamadera?Unqumicopodradecirnos exactamentelosmaterialesdelosqueesthechaesamadera:contendrcarbono, hidrgeno,etc.Peroasuvez,podemosseguirpreguntandodequestnhechosesos elementos.Elfsiconosdirquedetomos,queasuvezestnhechosdeelectrones, 2

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protonesyneutrones,queasuvezestnhechosdeLaserieseguirhastaque encontremosalgoquenoesthechodenada.Estoeslamateriaprimera,queesaquellodelo quetodoesthecho.Esteeselsentidoabsolutodelconceptodemateria. Laformadeunasubstanciaeslaconfiguracinqueadquierelamateria.Todaslas cosasestncompuestasporlamateriaprimadelaqueacabamosdehablar.Peroloquehace quehayaunavariedaddecosasesqueesamateriaescapazdeadquirirdiversasformas. Segnlaformaqueadquieraserunacosauotra.Porelloloqueescadacosadependede quformatiene.Laesenciadelascosasessuforma.AquAristtelesseseparadePlatn, puesenvezdesostenerquehayunmundodeesenciasseparadodelmundodelascosas sensibles,Aristteleshacequelasesenciasdelascosasestnenlascosasmismas:sonsu forma. LateorahilemrficadeAristtelestieneciertasconsecuenciasinteresantes: 1. Laformaeselementointeligibledelasustancia.Laformanosdalaesenciadelas cosas.Peroesteesencianoperteneceaunmundodeideasseparado,sinoqueesten lamismasubstancia.PorellolassustanciassensiblesenAristtelesnoson ininteligiblesensmismas,sinoquetienenunelementointeligible:laforma. 2. Laformaesloquehacequediversassubstanciascompartanunaesencia,eslo universalenlasubstancia.Sipodemosdecirdevariasmesasquetodasellasson mesasesporquecompartenalgo.Evidentementenocompartenlamateria,sinola forma.Todastienenencomnciertosrasgosformalesque,alserseleccionados, formanelconceptoabstractomesa,queesuniversal,puespuedeaplicarseauna infinidaddecosas. 3. Loqueconocemosdelasubstanciaeslaforma.Alconocerunasubstancia,la materiadelaqueesthechanopuedeentrarennuestramente.Loquelamente captaeslaforma,delmismomodoqueelpintornopintalamateriadelascosas,sino nicamentesuforma.Porellocuandoconocemosunasubstancia,loqueestamos conociendoessuforma,oloqueeslomismo,suesencia.Laformaeslocognoscible delascosas,pueslamaterianopodemoscaptarlaatravsdelossentidos. 4. Lamateriaesloqueindividualizaalasubstancia.Loquehacequevariascosas seanlamismaeslaforma.Porellovariasmesassontodasellasmesasporque compartenunaforma.Sinembargocadaunadeellasesunindividuoconcreto,nopor laforma,sinoporlamateria.Loquehacequeestamesaseaunindividuodistintode aqullaotra,esquenoestnhechasdelamismamateria. 5. Lamateriaprimaesindefinibleporquecarecedeforma,seconcibecomola meraposibilidadderecibirunaforma.Definirunasubstanciaesenunciarlos rasgosquehacenquesealoquees,oloqueeslomismo,esdefinirsuesencia.La esenciadelascosasresideensuforma,puesdependiendodelaformaqueadquiera algo,serunacosauotra.Laformalapercibimosporlossentidosyporunproceso deinduccin,elaboramosenlamenteunconceptouniversal(quenoexistefuerade nuestramente,comopensabaPlatn),apartirdelcualpodemosdarunadefinicin. Perolamateriaprimeranopuedeserdefinida.Laraznesquelamateriaprimano tieneforma,notieneningnaspecto.Nuncapodremosobservarmediantelos sentidoslamateriaprima,puestodoloqueobservamostienealgunaformayporlo tantoyanoesmateriaprima,sinounobjetocompuestodemateriayforma.Sila materiaprimanotieneforma,entoncestampocopuedeserdefinidanitieneesencia alguna.Perolamaterianoeslanada,esoseracontradictorio.Lamaterialoestodo 3

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enpotencia,eslapuraposibilidadderecibirunaforma.Todolomaterial,en consecuencia,seencuentrasiempreendisposicindecambiardeforma. 6. Nopuededarsemateriasinforma.Estosedesprendedeloanterior,puessi hubieraenlanaturalezaunamateriasinforma,habraalgoquenoesnada,loquees contradictorio.Lamateriasiempreaparecerconalgunaforma,porsimplequesta sea.

Lascuatrocausas

HemosvistoqueparaAristteleselcambioesposibleporquenosuponeelnoser, sinosimplementeelserenpotencia.Losrequisitosdelcambiosecumplen,pueslas sustanciasmaterialessoncompuestosdemateriayforma.Perotodoestoslonosindicaque lascosascambianyqueesecambioesreal,puesesconcebiblesincontradiccin.Peroqueda explicaresecambio. ParaAristteleslacienciaseocupadecausas.Conocemoscompletamentealgo cuandoconocemossuscausas.Poresohayquedeterminartodaslascausasqueinfluyenen elcambiodelascosas.HayquetenerencuentaquecuandoAristteleshabladecausasno estpensandoenlomismoquenosotros.Nosotrossolemosentenderporcausaloque Aristtelesllamabacausaeficiente,queexplicaremosacontinuacin,peroenAristteleshay mscausasapartedelacausaeficiente. Lasdosprimerascausasdelcambioyanossonfamiliares.Setratadelacasamaterial ylacausaformal.Sialgocambiaesporquehayunamateriaquecambia,ysicambiaes porquetenaunaformayahoratieneotra.Enelcasodelafabricacindeunaestatua,por ejemplo,lacausamaterialseraelbronce(siesthechadebronce)ylacausaformallafigura delaestatua(unhombrelanzandoundisco,porejemplo). Perolacausamaterialylacausaformalnobastanparaexplicarelcambio.Porello Aristtelesrecurretambinalacausaeficiente.Estacausatienequeverconquinproduce elcambio.Enelcasodelaestatua,lacausaeficienteeselescultor. Porfintenemoslacausafinal.Todocambiotienealgnfinyconoceresefines necesarioparatenerunacomprensincompletadelcambio.Sipretendocomprender completamentelaestatua,mepreguntardequesthecha(mrmol),ques(estatuade unafigurahumana),quinlahahecho(elescultor)yparaqusehafabricado(adorno). 4

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Cambioartificialycambionatural

Elejemploquehemospuestodecambioenelepgrafeanterioresuncasodecambio artificial.Enelcambioartificial,lacausaeficienteylacausafinalsonextrnsecasala substanciacambiante.Estosignificaquenoeslacosamismalaquecambia,sinoquees alteradaporalguienexternoaella,queseracausaeficientedelcambio,enestecasoel escultor.Enefecto,elescultoresalgoextrnsecoalbloquedemrmol,queporsmismo nuncaseconvertiraenestatua.Asuvez,lacausafinal,queenestecasoseraunafinalidad artstica,tampocodependedelbloquedemrmol,sinoqueleesimpuestaastedesdefuera, porelescultor. Porelcontrario,enelcambionatural,lacausaeficienteylacausafinalsonintrnsecas alacosamisma,dependedeloqueellaesynodeotracosa.Porellodecimosqueenel cambionaturallacausaeficienteylafinalseidentificanconlacausaformal.Veamosun ejemplo. Tomemoselcasodeldesarrollodeunniohastaconvertirseenadulto.Lacausa eficientedelcambiotienequeestarenelnio.Loquemuevealniohacialaadultezessu propianaturaleza.Elnioseconvierteenhombreporqueyaeraunhombre,aunquesloen potencia.Sielnioeraunhombreesporquetenalaformahombre.Porellolacausa eficientedesumadurezessucausaformal.Loquehacequelascosascambiendemanera naturaleslomismoquehacequeseanestooaquello.Alsoltarunatizaycaerstahaciael centrodelatierra,nohaynadaexternoaellaquelahagacaer,lanicacausaeficientedesu movimientoesqueesunatiza.Sifuerahumo,envezdecaer,ascendera.Deestemodo,la formadelascosasdeterminaquesemuevandeunmodoodeotro,essucausaeficiente. Enloscambiosnaturales,lacausafinaltampocoesextrnsecaalasubstancia,sino intrnseca,esdecir,dependedelapropiasubstancia,noleesimpuestodesdefuera.Enel casodelnioqueseconvierteenhombre,lafinalidaddelcambioesquelaesenciahombre queenelnioesttodavaenpotencia,llegueadesarrollarsedeformacompleta.Deeste modo,lafinalidaddelcambioeslapropiaformaquebuscaactualizarsecompletamente. Lascosasnosonloquesoncompletamenteydesdeelprincipio,sinoquesevan desarrollando.Esedesarrollonoessinoundesplieguedesuesencia.PorelloAristtelesdice queenlosmovimientosnaturales,lacausafinal,laeficienteylaformalseidentifican. 5

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Elprimermotor

ParaAristteleselanlisisdelmovimientohadellevarnosalacausaltimadel mismo.Elpuntodepartidaparaencontrarlacausaltimadelmovimientoeslatesisdeque todopasodelapotenciaalactorequierealgnprincipioenacto.Esdecir,paraquealgopase deserenpotenciaaserenacto(cambio),debehaberpreviamentealgoenacto.Esto significaquetodocambiohadetenerunacausa. As,paratodoobjetoquesemueve,debehaberotroqueseacausadesumovimiento, quesersumotor.Elproblemaesqueeseobjetoestar,asuvez,enmovimiento,porloque tendremosquebuscarunacausaanterior,yashastaelinfinitoono? Evidentementelaserienopuedeserinfinita,puessinohubieraunprimermotorque pusieraenmovimientoalresto,noobservaramosningnmovimiento.Escomosiviramos pasaruntren.Cadavagnesarrastradoporotro,pero,porlargoqueseaeltren,sabemos quedebehaberalgnvagnprimeroquearrastrealresto. Parececlaroquetienequehaberunprimermotor.Peroesteprimermotornopuede estarlmismoenmovimiento,puessiloestuviera,necesitaradeotracosaquefueracausa desumovimientoyentoncesyanoseralelprimermotor.Enconsecuencia,elprimer motormueveatodolodems,perolohacesinmoverselmismo.Esinmvil. Tampocopuedeelprimermotorempezaramoveralrestodecosasodejarde hacerlo,puesempezarahaceralgoodejardehacerlosuponeuncambio,yhemosdichoque elprimermotornopuedecambiar.Enconsecuencia,elprimermotorestambineterno. Detodolodichosesiguequeelprimermotornopuedesermaterial.Sifueramaterial podracambiar,pueslamateriahasidodefinidacomolaposibilidaddeadquirirunaforma. Todolomaterialestsujetoalcambioyporlotantopuedeseralterado.Elprimermotor, porello,hadeserinmaterial. Siesinmaterialsloquedaalgoquepuedaser:forma.Lassustanciassensiblessonun compuestodemateriayforma.Elprimermotornoesmaterial,luegodebeserunaforma pura.Silascosaspuedenseralgoenpotenciaesporquelamateriaquelasconstituyepuede adoptarotrasformas.Perosisonalgoenactoesporquetienenactualmenteunaformayno otra.Sielprimermotoresunaformapura,sinmateria,tambinserunactopuro.Nohayen lningnserenpotencia,puesnopuedecambiar. Sielprimermotoresactopuro,qutipodeactoes?LarespuestadeAristteleses quelanicaactividadcompatibleconlascaractersticasquehemosenunciadoesel pensamiento.Lamaterianoespensable,pues,comodijimosmsarriba,lointeligible pensabledelascosaseslaforma.Lonicoquepuedecaptarelpensamientodelascosases laformaasqueformaypensamientoestnemparentados. Yenqupiensaelmotorinmvil?Elmotorinmvilnopuedepensarencosasque cambien,puesentoncesestaracambiandolmismo.Elnicoobjetodepensamientoposible paraelmotorinmvileslmismo.PorellodiceAristtelesqueelmotorinmviles pensamientodepensamiento. SielPrimermotorhadeserlacausaltimadetodomovimiento,debeidentificarse conalgunadelascausasenunciadasmsarriba.Evidentementenoeslacausamaterial,pues elprimermotoresformapura.Tampocoeslacausaformaldelascosas,pueslaformadelas 6

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cosasslosedaencomposicinconsumateria.Elprimermotortampocopuedeserlacausa eficiente,pueslascausaseficienteshandesermaterialesyporlotantoalmover,tambinse muevenellasmismas.Lanicaformaenlaquepuedemoverelprimermotorsinsermovido escomocausafinal.Elprimermotorseraelfinalquetiendentodaslascosas,elobjetode deseoltimoque,comocausafinal,estimulaatodalanaturalezaadesarrollarsus potencialidades.


ResumencortodeAristteles ParaAristtelesnohayunmundointeligibleseparadodelmundosensible,sinoque lo que existe son sustancias concretas. Para defender sto, debe Aristteles dar una explicacindelcambioquenorecuraalnoser.Paraellodistingueentreserenactoyseren potencia.Elcambioseraelpasodelserenpotenciaalserenacto,porloquenoseinterviene el noser. Para que este cambio sea posible hace falta una materia que sea el substrato del cambioyunaforma,puesloquecambiadelamateriaeslaformaquetieneenacto.Untercer requisitodelcambioeslaprivacin.Enefecto,siunobjetocambiaesporquesuformaactual noesladefinitiva,sinoquehayotraforma,delaqueestprivadoyquevaaadquirir. Por todo lo dicho, si las sustancias individuales son reales y estn sometidas al cambio, entendido ste como la actualizacin de una potencia, se sigue que las sustancias individuales son un compuesto de materia y forma. La materia sera aquello de lo que est hecha una substancia, que en ltimo trmino sera la materia prima, que en s misma es incognoscible. La forma sera lo que ordena la materia y la configura de tal manera que la haceserunacosauotra.As,laesenciadeunacosa,loqueellaes,dependedesuforma,node lamateriaprimaconqueesthecha(queesigualparatodoslosseresmateriales). Materia y forma, sin embargo, no explican suficientemente las causas de los movimientos. Es necesario entonces distinguir cuatro causas. Las dos primeras seran la causamaterialylacausaformal.Lasdossiguientesseranlacausaeficienteylacausafinal. La causa eficiente hace referencia al agente que produce el movimiento y la causa final a la finalidaddelmismo. Elcambiopuedeserartificialonatural.Enelcambioartificiallacausaeficienteyla causafinalsonextrnsecas,esdecir,nodependendelobjetoquecambia.Porejemplo,cuando unescultoresculpeunaestatuaenunbloquedemrmol,lacausaeficientenoeselmrmolni laestatua,sinoelpropioescultor.Lafinalidadtampocodependedelmrmolquecambia,sino quetambinlevieneimpuestadesdefuera.Enelcambionatural,sinembargo,lacausafinaly laeficienteson intrnsecasalobjetoquecambia,loquesignificanquedependendesupropia esencia.PorellodiceAristtelesqueenelcambionaturallacausafinalylacausaeficientese identifican. Todoloquecambia,enconsecuencia,tieneunacausa.Peroentoncesdebehaberuna causa primera de todo el cambio que, a su vez, no cambie. Aristteles argumenta entonces que hay un Primer Motor inmvil que mueve a la naturaleza desde toda la eternidad. Este primer motor es inmaterial, pues de lo contrario podra moverse. Si carece de materia, entoncesesformapura,ytampocohayenlningnserenpotencia,puesnopuedecambiar, por lo que es acto puro. El acto de este Primer Motor debe ser intelectual, por lo que Aristteles dice que es puro pensamiento y que lo que piensa es a s mismo. Este motor inmvilmuevesinsermovidoporquemuevecomocausafinal.