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Los balnidos (Balaenidae) son una familia de cetceos misticetos que incluye a los gneros: Balaena y Eubalaena, la familia

Balaenidae incluye solo cuatro especies listadas ms abajo. Sin embargo el trmino ballena es usado en sentido amplio y de manera incorrecta[cita requerida] para referirse a todos los grandes cetceos incluyendo al suborden Mysticeti identificados como cetceos barbados, ej. ballena azul (Balaenoptera musculus) y a varias especies del suborden Odontoceti conocidos como cetceos dentados, por ejemplo el cachalote (Physeter macrocephalus). ndice [ocultar] 1 Etimologa 2 Caractersticas 3 Explotacin comercial 4 La ballena en la cultura 5 Taxonoma 6 Preservacin y conservacin 7 Vase tambin 8 Referencias 9 Enlaces externos Etimologa[editar editar fuente]

El trmino ballena, del latn ballaena, emparentado con el griego (phalaina), se refiere a la forma cilndrica o hinchada caracterstica de esta familia. Las barbas, que corresponden a lminas queratinosas que les permiten filtrar el alimento del agua tambin reciben el nombre de ballenas, son conocidas en ingls como baleens.2 Caractersticas[editar editar fuente]

Esqueleto de ballena en la Universidad de la Columbia Britnica (Beaty Biodiversity Museum), en Vancver, Columbia Britnica, Canad.

Estos mamferos poseen un largo crneo de hasta un tercio de la longitud total de su cuerpo, que en edad adulta mide de 15 a 17 metros y pesa de 50 a 80 toneladas.1 Poseen un estrecho y arqueado maxilar, lo que da a estos animales un perfil convexo. Esta forma permite la presencia de largas barbas. Miden de 5 a 25 metros de longitud y a diferencia de los peces, las ballenas tienen la cola dispuesta en un plano horizontal, lo que les facilita la ascensin a la superficie, donde tienen que subir a respirar, aunque pueden aguantar hasta una hora bajo el agua. Tienen dos espirculos, orificios nasales, situados en la cima de la cabeza, por los que expulsan agua acompaada a menudo de mucosidades. La gestacin dura unos 12 meses y normalmente tienen un nico ballenato, que alimentan con una leche especialmente nutritiva. Su esperanza de vida es de unos 30 aos. Hacen grandes migraciones desde los mares fros, donde se alimentan, a los clidos, donde se aparean y reproducen. Son cosmopolitas y tambin se encuentran en el Mediterrneo.3 Su dieta consiste de pequeos crustceos, principalmente coppodos, aunque algunas especies tambin comen importante cantidad de krill. Presentan una construccin robusta en comparacin con los rorcuales, y carecen de pliegues gulares y aleta dorsal. Explotacin comercial[editar editar fuente]

Artculo principal: Caza de ballenas. La caza de la ballena comenz en el siglo XI en el golfo de Vizcaya por pescadores vascos y hasta el siglo XIX se limit a la "ballena franca" ("right whale" en ingls) llamada as por la facilidad con que se capturaba, ya que sus movimientos son lentos y al tener mucha grasa flotaba una vez muerta y podan ser arrastradas fcilmente. La mejora tecnolgica en las embarcaciones y el invento, en 1877 del arpn explosivo, dio lugar a una caza excesiva que llev a muchas especies de cetceos al borde de la extincin. En 1949 fue creada la "Comisin Ballenera Internacional" que intent limitar las capturas y desde 1985 estableci la suspensin de la caza comercial. Sin embargo Japn y Noruega se oponen y continan con esta actividad con las especies que consideran que no estn en peligro de extincin. De los productos que se aprovechan de la ballena, especialmente el aceite, hay ahora sustitutos sintticos.

Balaena mysticetus. Con la nueva sensibilidad ambiental se ha desarrollado el turismo de avistamiento de cetceos especialmente en lugares de concentracin de estos animales como la Patagonia. La ballena en la cultura[editar editar fuente]

La ballena aparece siempre como monstruo marino que ataca a los hombres en los relatos de diferentes culturas. Jons, segn la Biblia, fue tragado por una ballena, episodio recreado en Pinocho (pelcula de 1940). Igualmente agresiva es la ballena de Moby-Dick, que se convierte en una obsesin para el protagonista. En cambio en una de las culturas precolombinas, especialmente entre los mapuches, grupos indgenas originarios de Chile, las ballenas eran considerados animales sagrados. Adems, mantenan el mismo grado de respeto que con los dems animales como el el zorro, el jaguar, el puma, la serpiente, el piche y el lobo marino entre otros. Las ballenas jorobadas tambin eran considerados animales sagrados por un grupo de nativos indgenas de Australia. Algo similar que tenan los polinesios, con los tiburones que eran animales sagrados y respetados.[cita requerida] Taxonoma[editar editar fuente]

La familia Balaenidae incluye dos gneros y cuatro especies:4 Gnero Especie (binomial) Balaena Nombre vulgar Imagen Ballena de Groenlandia

Balaena mysticetus

Ballena de Groenlandia.png Eubalaena Eubalaena australis Ballena franca austral

Eubalaena australis3.jpg Eubalaena glacialis Eubalaena glacialis3.jpg Eubalaena japonica Ballena franca del Pacfico Ballena franca glacial

Eubalaena japonica3.jpg Preservacin y conservacin[editar editar fuente]

Para la conservacin y la preservacin de ballenas se cre en el ao 1948 un organismo denominado la Comisin Ballenera Internacional (CBI) como organismo para la regulacin del funcionamiento de la Convencin Internacional para la Regulacin de la Caza Ballenera (firmada el 2 de diciembre de 1946 en Washington D. C.). El objetivo de esta convencin era garantizar la conservacin de las poblaciones balleneras, y hacer posible el desarrollo apropiado de esta industria. Formada por 14 pases en principio, tiene ahora alrededor de 84 miembros y ha optado

ms por en enfoque de la conservacin de la especie. Desafortunadamente diferentes puntos de vista entre los pases han causado impedimentos en el establecimiento de diferentes iniciativas como el santuario ballenero del Ocano ndico y del Pacfico sur. Los objetivos que se plantearon principalmente para esta organizacin fueron establecer las polticas de conservacin y preservacin de los pequeos y grandes cetceos, regulacin de la pesca voluntaria y reducir la pesca accidental de los mismos, as como el cuidado de los ecosistemas marinos en los que estos organismos se desenvuelven. Sumado a esto hay un problema de fondo en la organizacin, 3 pases miembros poseen industria ballenera (Noruega, Japn e Islandia) que continan con las matanzas a gran escala de ballenas, que se basan en programas de caza cientfica. Japn se ha caracterizado por financiar econmicamente a otros pases miembros y con la posibilidad de serlo a cambio de su voto en la organizacin, por lo cual se hace imposible obtener la mayora de los tres cuartos necesaria para introducir cambios significativos en las polticas actuales, generando una situacin de parlisis.