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La Reforma en Francia CAPTULO 12. Cul pareca ser el final del protestantismo?

CS 224:1

El protestantismo, debilitado por las divisiones sembradas entre los que lo sostenan, y atacado por enemigos poderosos, pareca destinado a ser totalmente destrudo. Qu pas como Carlos V? CS 224:1

Haba comprometido su reino, sus tesoros, y hasta su misma vida, en la persecucin de la hereja, y ahora vea sus tropas diezmadas, agotados sus tesoros, sus muchos reinos amenazados por las revueltas, y entre tanto segua cundiendo por todas partes la fe que en vano se haba esforzado en suprimir. Carlos V estaba combatiendo contra un poder omnipotente. Dios haba dicho: "Haya luz," pero el emperador haba procurado impedir que se desvaneciesen las tinieblas. Sus propsitos fallaron, y, en prematura vejez, sintindose agotado por tan larga lucha, abdic el trono, y se encerr en un claustro. Quines fueron los reformadores en Francia?

Lefevre Guillermo Farel Luis de Berquin Juan Calvino Fromento 1. Lefevre Quin era Lefevre? CS 225:2

Lefevre era entusiasta adorador de los santos y se haba consagrado a preparar una historia de stos y de los mrtires como la dan las leyendas de la iglesia. Era sta una obra magna, que requera mucho trabajo; pero ya estaba muy adelantado en ella cuando decidi estudiar la Biblia con el propsito de obtener de ella datos para su libro. En el sagrado libro hall santos, es verdad, pero no como los que figuran en el calendario romano. Un raudal de luz divina penetr en su mente. Perplejo y disgustado abandon el trabajo que se haba impuesto, y se consagr a la Palabra de Dios. Pronto comenz a ensear las preciosas verdades que encontraba en ella.
Bosquejo del libro El Conflicto de los Siglos, captulo 12 preparado por el Pastor Javier A. Velzquez, http://www.castillofuerte.com

Qu deca Lefevre de la Salvacin? CS 225:3

En 1512, antes que Lutero y Zuinglio empezaran la obra de la Reforma, escriba Lefevre: "Dios es el que da, por la fe, la justicia, que por gracia nos justifica para la vida eterna."-

Refirindose a los misterios de la redencin, exclamaba: "Oh grandeza indecible de este


cambio: el Inocente es condenado, y el culpable queda libre; el que bendice carga con la maldicin, y la maldicin se vuelve bendicin; la Vida muere, y los muertos viven; la Gloria es envuelta en tinieblas, y el que no conoca ms que confusin de rostro, es revestido de gloria!" 2. Guillermo Farel Cmo era la vida religiosa de Guillermo Farel? CS 226:2 y 3

Como devoto romanista se desvelaba por concluir con todos los que se atrevan a oponerse a la iglesia. "Rechinaba los dientes -deca l ms tarde- como un lobo furioso, cuando oa que alguno hablaba contra el papa.". Haba sido incansable en la adoracin de los santos, en compaa de Lefevre, haciendo juntos el jubileo circular de las iglesias de Pars, adorando en sus altares y adornando con ofrendas los santos relicarios. Pero estas observancias no podan infundir paz a su alma. Todos los actos de penitencia que practicaba no podan borrar la profunda conviccin de pecado que pesaba sobre l. Oy como una voz del cielo las palabras del reformador: "La salvacin es por gracia." "El Inocente es condenado, y el culpable queda libre." "Es slo la cruz de Cristo la que abre las puertas del cielo, y la que cierra las del infierno." Ibid. Farel acept gozoso la verdad. Por medio de una conversin parecida a la de Pablo, sali de la esclavitud de la tradicin y lleg a la libertad de los hijos de Dios. "En vez del sanguinario corazn de lobo hambriento," tuvo, al convertirse, dice l, "la mansedumbre de un humilde e inofensivo cordero, libre ya el corazn de toda influencia papista, y entregado a Jesucristo."

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A quienes le predic Farel? CS 227:1

, Farel, tan celoso en la causa de Cristo como lo haba sido en la del papa, se dispuso a predicar la verdad en pblico. Un dignatario de la iglesia, el obispo de Meaux, no tard en unirse con ellos. Otros maestros que descollaban por su capacidad y talento, se adhirieron a su propagacin del Evangelio, y ste gan adherentes entre todas las clases sociales, desde los humildes hogares de los artesanos y campesinos hasta el mismo palacio del rey. La hermana de Francisco I, que era entonces el monarca reinante, abraz la fe reformada. El mismo rey y la reina madre parecieron por algn tiempo considerarla con simpata, y los reformadores miraban con esperanza hacia lo porvenir y vean ya a Francia ganada para el Evangelio. Quin tradujo la Biblia la Francs? CS 227:2

Lefevre se encarg de traducir el Nuevo Testamento y al mismo tiempo que la Biblia alemana de Lutero sala de la imprenta en Wittenberg, el Nuevo Testamento francs se publicaba en Meaux. El obispo no omiti esfuerzo ni gasto alguno para hacerlo circular entre sus feligreses, y muy pronto el pueblo de Meaux se vio en posesin de las Santas Escrituras. Qu hacan con la Biblia lo Franceses? CS 228:1

As como los viajeros que son atormentados por la sed se regocijan al llegar a un manantial de agua pura, as recibieron estas almas el mensaje del cielo. Los trabajadores del campo y los artesanos en el taller, amenizaban sus trabajos de cada da hablando de las preciosas verdades de la Biblia. De noche, en lugar de reunirse en los despachos de vinos, se congregaban unos en casas de otros para leer la Palabra de Dios y unir sus oraciones y alabanzas. Pronto se not un cambio muy notable en todas estas comunidades.

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Qu pas con el obispo que haba apoyado? CS 228:2

Se levant la hoguera. Al obispo de Meaux le obligaron a elegir entre ella y la retractacin, y opt por el camino ms fcil; pero a pesar de su cada, el rebao de este dbil pastor se mantuvo firme. Muchos dieron testimonio de la verdad entre las llamas. Con su valor y fidelidad en la hoguera, estos humildes cristianos hablaron a millares de personas que en das de paz no hubieran odo jams el testimonio de ellos. 3. Luis de Berquin Qu cambio hubo en Luis de Berquin? CS 229:0

Luis de Berquin era de noble alcurnia. Corts y bravo caballero, dedicado al estudio, de elegantes modales y de intachable moralidad, "era dice un escritor -fiel partidario de las instituciones del papa y celoso oyente de misas y sermones, . . . y coronaba todas estas virtudes aborreciendo de todo corazn el luteranismo." Empero, como a otros muchos, la Providencia le condujo a la Biblia, y qued maravillado de hallar en ella, "no las doctrinas de Roma, sino las doctrinas de Lutero." Desde entonces se entreg con entera devocin a la causa del Evangelio. Qu hizo el papado con Berquin? CS 229:1

"Siendo el ms instruido entre todos los nobles de Francia," su genio y elocuencia y su valor indmito y su celo heroico, tanto como su privanza en la corte -por ser favorito del rey- lo hicieron considerar por muchos como el que estaba destinado a ser el reformador de su pas. Beza dijo: "Berquin hubiera sido un segundo Lutero, de haber hallado en Francisco I un segundo Elector." Los papistas decan: "Es peor que Lutero." . Y efectivamente, era ms temido que Lutero por los romanistas de Francia. Le echaron en la crcel por hereje, pero el rey mand soltarle. La lucha dur varios aos. Francisco fluctuaba entre Roma y la Reforma, tolerando y restringiendo alternadamente el celo bravo de los frailes. Tres veces fue apresado Berquin por las autoridades papales, para ser librado otras tantas por el monarca, quien, admirando su genio y la nobleza de su carcter, se neg a sacrificarle a la malicia del clero.

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Cmo contraatac Berquin?

CS 230:1 El cargo de hereja que los romanistas procuraban echarle encima, l iba a devolvrselo. Los ms activos y acerbos de sus opositores eran los sabios doctores y frailes de la facultad de teologa de la universidad de Pars, una de las ms altas autoridades eclesisticas de la capital y de la nacin. De los escritos de estos doctores entresac Berquin doce proposiciones, que declar pblicamente "contrarias a la Biblia, y por lo tanto herticas;" y apel al rey para que actuara de juez en la controversia.

Qu hicieron los romanistas cuando apareci mutilada la virgen? CS 231:1

Berquin fue aprehendido de nuevo. El rey sali de Pars y los frailes pudieron obrar a su gusto. Enjuiciaron al reformador y le condenaron a muerte, y para que Francisco no pudiese interponer su influencia para librarle, la sentencia se ejecut el mismo da en que fue pronunciada. Cmo muri Berquin? CS 232:1 Berquin fue estrangulado y su cuerpo entregado a las llamas. La noticia de su muerte entristeci a los amigos de la Reforma en todas partes de Francia. Pero su ejemplo no qued sin provecho. "Tambin nosotros estamos listos -decan los testigos de la verdad- para recibir la muerte con gozo, poniendo nuestros ojos en la vida venidera." Qu pas durante la persecucin? CS 233:1

Durante la persecucin en Meaux, se prohibi a los predicadores de la Reforma que siguieran en su obra de propaganda, por lo cual fueron a establecerse en otros campos de accin. Lefevre, al cabo de algn tiempo, se dirigi a Alemania, y Farel volvi a su pueblo natal, en el este de Francia para esparcir la luz en la tierra de su niez. Que sucedi a causa de la persecucin? CS 233:1

Como en los tiempos apostlicos, la persecucin haba redundado en bien del adelanto del Evangelio. (Filipenses 1:12.)

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Expulsados de Pars y Meaux, "los que fueron esparcidos, iban por todas partes anunciando la palabra." (Hechos 8: 4.) Y de esta manera la verdad se abri paso en muchas de las remotas provincias de Francia. 4. Juan Calvino Qu mensaje comparti Olivetn con Calvino? CS 233:3

Hallbase en Pars un primo hermano de Calvino, que se haba unido con los reformadores. Ambos parientes se reunan con frecuencia para discutir las cuestiones que perturbaban a la cristiandad. "No hay ms que dos religiones en el mundo -deca Olivetn, el protestante.- Una, que los hombres han inventado, y segn la cual se salva el ser humano por medio de ceremonias y buenas obras; la otra es la que est revelada en la Biblia y que ensea al hombre a no esperar su salvacin sino de la gracia soberana de Dios." Cmo contestaba Calvino a su primo? CS 233:4

"No quiero tener nada que ver con ninguna de vuestras nuevas doctrinas -responda Calvino, -creis que he vivido en el error todos los das de mi vida?" Qu hizo Calvino despus de ver morir a un hereje? CS 234:1

Saba que los herejes fundaban su fe en la Biblia; por lo tanto se decidi a estudiarla para descubrir, si posible fuera, el secreto del gozo del mrtir. Que dijo Calvino cuando encontr a Cristo en la Biblia? CS 234:2

En la Biblia encontr a Cristo. "Oh! Padre exclam, -su sacrificio ha calmado tu ira; su sangre ha lavado mis manchas; su cruz ha llevado mi maldicin; su muerte ha hecho expiacin por m. Habamos inventado muchas locuras intiles, pero t has puesto delante de m tu Palabra como una antorcha y has conmovido mi corazn para que tenga por abominables todos los mritos que no sean los de Jess."

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Cmo testificaba Calvino? CS 235:2

Comenz su trabajo visitando a los lugareos en sus propias casas. All, rodeado de los miembros de la familia, lea la Biblia y expona las verdades de la salvacin. Los que oan el mensaje, llevaban las buenas nuevas a otros, y pronto el maestro fue ms all, a otros lugares, predicando en los pueblos y villorrios. Se le abran las puertas de los castillos y de las chozas, y con su obra colocaba los cimientos de iglesias de donde iban a salir ms tarde los valientes testigos de la verdad.

Qu decisin tom la reina Margarita? CS 236:1

Margarita abrigaba an la esperanza de que el protestantismo triunfara en Francia. Resolvi que la fe reformada fuera predicada en Pars. Orden durante la ausencia del rey que un ministro protestante predicase en las iglesias de la ciudad. Pero habindose opuesto a esto los dignatarios papales, la princesa abri entonces las puertas del palacio. Dispsose uno de los salones para que sirviera de capilla y se dio aviso que cada da, a una hora sealada, se predicara un sermn, al que podan acudir las personas de toda jerarqua y posicin. Muchedumbres asistan a las predicaciones. No slo se llenaba la capilla sino que las antesalas y los corredores eran invadidos por el gento. Millares se congregaban diariamente: nobles. magistrados, abogados, comerciantes y artesanos. Qu paralelo hay entre Jerusaln, Francia y hoy? CS 236:2

Siguiendo ciegamente a sus falsos maestros, Pars, como en otro tiempo Jerusaln, no conoci el tiempo de su visitacin ni las cosas que pertenecan a su paz. Durante dos aos fue predicada la Palabra de Dios en la capital; pero si bien muchas personas aceptaban el Evangelio, la mayora del pueblo lo rechazaba. Qu se haca en Poitiers? CS 238:

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Se escogi como lugar de culto una cueva que se encontraba en la falda de una profunda quebrada, en un sitio escondido por rboles y rocas sobresalientes. En pequeos grupos, y saliendo de la ciudad por diferentes partes, se congregaban all. En ese retiro se lea y explicaba la Biblia. All celebraron por primera vez los protestantes de Francia la Cena del Seor. De esta pequea iglesia fueron enviados a otros lugares varios fieles evangelistas. Qu decreto dio el rey cuando salieron carteles en contra de la misa? CS 239:0

"Prndase a todos los sospechosos de hereja luterana.... Quiero exterminarlos a todos." - La suerte estaba echada. El rey resolvi pasarse por completo al lado de Roma. Explica por qu la siguiente declaracin es falsa o verdadera CS 240:1 No hay mejor plpito que la hoguera de los mrtires. El gozo sereno que iluminaba los rostros de aquellos hombres cuando . . . se les conduca al lugar de la ejecucin, su herosmo cuando eran envueltos por las llamas, su mansedumbre para perdonar las injurias, cambiaba no pocas veces, el enojo en lstima, el odio en amor, y hablaba con irresistible elocuencia en pro del Evangelio." Qu acusaciones se levantaron contra los protestantes? CS 240:1

Con el fin de atizar aun ms la furia del pueblo, los sacerdotes hicieron circular las ms terribles calumnias contra los protestantes. Los culpaban de querer asesinar a los catlicos, derribar al gobierno y matar al rey. Ni sombra de evidencia podan presentar en apoyo de tales asertos. Sin embargo resultaron siniestras profecas que iban a tener su cumplimiento, pero en circunstancias diferentes y por muy diversas causas. Quines haban recibido las enseanzas Luteranas en Francia? CS 241:0

En medio de la alarma general se not cun profundamente se haban arraigado las enseanzas luteranas en las mentes de los hombres que ms se distinguan por su brillante educacin, su influencia y la superioridad de su carcter.

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Los puestos ms honrosos y de ms confianza quedaron de repente vacantes. Desaparecieron artesanos, impresores, literatos, catedrticos de las universidades, autores, y hasta cortesanos. A centenares salan huyendo de Pars, desterrndose voluntariamente de su propio pas, dando as en muchos casos la primera indicacin de que estaban en favor de la Reforma. Cundo se hizo una ceremonia para destruir a los protestantes? CS 241:2

Se seal el 21 de enero de 1535 para efectuar la terrible ceremonia. Se atizaron el odio hipcrita y los temores supersticiosos de toda la nacin. Pars estaba repleto de visitantes que haban acudido de los alrededores y que invadan sus calles.

Qu vestimenta llevaban los frailes? CS 242:0

Iban tras ella, en sus carrozas, los altos dignatarios eclesisticos, ostentando sus vestiduras moradas y de escarlata adornadas con pedreras, formando todo aquello un conjunto esplndido y deslumbrador. Qu mensaje dio Francisco I a los asistentes a la ceremonia? CS 242:2

"Tan cierto, seores, como que soy vuestro rey -declar,- si yo supiese que uno de mis miembros estuviese contaminado por esta asquerosa podredumbre, os lo entregara para que fuese cortado por vosotros.... Y aun ms, si viera a uno de mis hijos contaminado por ella, no lo tolerara, sino que lo entregara yo mismo y lo sacrificara a Dios." Las lgrimas le ahogaron la voz y la asamblea entera llor, exclamando unnimemente: "Viviremos y moriremos en la religin catlica!" Qu juramento hicieron en esa ocasin? CS 242:2 Se jur solemnemente en la gran catedral que se extirpara la hereja, y en aquel mismo lugar, tres siglos ms tarde iba a ser entronizada la "diosa razn" por un pueblo que se haba olvidado del Dios viviente.

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Qu contest un hereje cuando le pidieron que se arrepintiera? CS 244:0

"Yo slo creo en lo que los profetas y apstoles predicaron en los tiempos antiguos, y en lo que la comunin de los santos ha credo. Mi fe confa de tal manera en Dios que puedo resistir a todos los poderes del infierno." Qu tradujo Farel al Francs? CS 245:1

Con el auxilio de otros desterrados, tradujo al francs los escritos del reformador alemn, y stos y la Biblia vertida a la misma lengua popular se imprimieron en grandes cantidades, que fueron vendidas en toda Francia por los colportores. Los tales conseguan estos libros a bajo precio y con el producto de la venta avanzaban ms y ms en el trabajo.

Cmo predicaba Farel? CS 246:0

Andaba de aldea en aldea, y de pueblo en pueblo, a pie, sufriendo hambre, fro, fatigas, y exponiendo su vida en todas partes. Predicaba en las plazas, en las iglesias y a veces en los plpitos de las catedrales. En ocasiones se reuna poca gente a orle; en otras, interrumpan su predicacin con burlas y gritera, y le echaban abajo del plpito. Ms de una vez cay en manos de la canalla, que le dio de golpes hasta dejarlo medio muerto.

5. Fromento Cmo predic Fromento en Ginebra? CS 247:2

Fromento principi su obra como maestro de escuela. Las verdades que inculcaba a los nios en la escuela, ellos las repetan en sus hogares. No tardaron los padres en acudir a escuchar la explicacin de la Biblia, hasta que la sala de la escuela se llen de atentos oyentes. Se distribuyeron gratis folletos y Nuevos Testamentos que alcanzaron a muchos que no se atrevan a venir pblicamente a or las nuevas doctrinas.

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Qu orden catlica naci en esta poca? CS 249:1

Entonces fue cuando naci la orden de los jesutas, que iba a ser el ms cruel, el menos escrupuloso y el ms formidable de todos los campeones del papado. Libres de todo lazo terrenal y de todo inters humano, insensibles a la voz del afecto natural, sordos a los argumentos de la razn y a la voz de la conciencia, no reconocan los miembros ms ley, ni ms sujecin que las de su orden, y no tenan ms preocupacin que la de extender su podero. Cmo operan los Jesuitas? CS 249:1

Para combatir contra estas fuerzas, el jesuitismo inspiraba a sus adeptos un fanatismo tal, que los habilitaba para soportar peligros similares y oponer al poder de la verdad todas las armas del engao. Para ellos ningn crimen era demasiado grande, ninguna mentira demasiado vil, ningn disfraz demasiado difcil de llevar. Ligados por votos de pobreza y de humildad perpetuas, estudiaban el arte de aduearse de la riqueza y del poder para consagrarlos a la destruccin del protestantismo y al restablecimiento de la supremaca papal. Qu principio gua a los Jesuitas? CS 249: 2

Al darse a conocer como miembros de la orden, se presentaban con cierto aire de Era un principio fundamental de la orden, que el fin justifica los medios. Segn dicho principio, la mentira, el robo, el perjurio y el asesinato, no slo eran perdonables, sino dignos de ser recomendados, siempre que vieran los intereses de la iglesia. Qu obra hizo Calvino en Ginebra? CS 251:1 Calvino trabaj en Ginebra por cerca de treinta aos; primero para establecer una iglesia que se adhiriese a la moralidad de la Biblia, y despus para fomentar el movimiento de la Reforma por toda Europa. Su carrera como caudillo pblico no fue inmaculada, ni sus doctrinas estuvieron exentas de error.

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Pero as y todo fue el instrumento que sirvi para dar a conocer verdades especialmente
importantes en su poca, y para mantener los principios del protestantismo, defendindolos contra la ola creciente del papismo, as como para instituir en las iglesias reformadas la sencillez y la pureza de vida en lugar de la corrupcin y el orgullo fomentados por las enseanzas del romanismo. Qu hizo Ginebra por los protestantes? CS 251:2

De Ginebra salan publicaciones y maestros que esparcan las doctrinas reformadas. Y a ella acudan los perseguidos de todas partes, en busca de instruccin, de consejo y de aliento. La ciudad de Calvino se convirti en refugio para los reformadores que en toda la Europa occidental eran objeto de persecucin. Huyendo de las tremendas tempestades que siguieron desencadenndose por varios siglos, los fugitivos llegaban a las puertas de Ginebra. Desfallecientes de hambre, heridos, expulsados de sus hogares, separados de los suyos, eran recibidos con amor y se les cuidaba con ternura; y hallando all un hogar, eran una bendicin para aquella su ciudad adoptiva, por su talento, su sabidura y su piedad.

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