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La Protesta de los Prncipes CAPTULO 11. El Conflicto de Los Siglos Por qu se llaman protestantes las iglesias?

CS 209:1 AP 188:1

UNO de los testimonios ms nobles dados en favor de la Reforma, fue la protesta presentada por los prncipes cristianos de Alemania, ante la dieta de Spira, el ao 1529. El valor, la fe y la entereza de aquellos hombres de Dios, aseguraron para las edades futuras la libertad de pensamiento y la libertad de conciencia. Esta protesta dio a la iglesia reformada el nombre de protestante; y sus principios son "la verdadera esencia del protestantismo." Cmo ayudo la providencia a la reforma? CS 209:2 AP 188:2

La providencia de Dios haba contenido las fuerzas que se oponan a la verdad. Esforzbase Carlos V por aniquilar la Reforma, pero muchas veces, al intentar daarla, se vea obligado a desviar el golpe. Vez tras vez haba parecido inevitable la inmediata destruccin de los que se atrevan a oponerse a Roma; pero, en el momento crtico, aparecan los ejrcitos de Turqua en las fronteras del oriente, o bien el rey de Francia o el papa mismo, celosos de la grandeza del emperador, le hacan la guerra; y de esta manera, entre el tumulto y las contiendas de las naciones la Reforma haba podido extenderse y fortalecerse. Qu se hizo en la dieta de Spira? CS 209:3 AP 188:3

Por ltimo, los soberanos papistas pusieron tregua a sus disputas para hacer causa comn contra los reformadores. En 1526, la dieta de Spira haba concedido a cada estado plena libertad en asuntos religiosos, hasta tanto que se reuniese un concilio general; pero en cuanto desaparecieron los peligros que imponan esta concesin el emperador convoc una segunda dieta en Spira, para 1529, con el fin de aplastar la hereja. Quera inducir a los prncipes, en lo posible, por medios pacficos, a que se declararan contra la Reforma, pero si no lo consegua por tales medios, Carlos estaba dispuesto a echar mano de la espada. Qu se les prohibi durante la dieta de Spira? CS 210:1 AP 189:1

Deca Melanchton: "Nosotros somos la escoria y la basura del mundo, mas Dios proveer para sus pobres hijos y cuidar de ellos." A los prncipes evanglicos que asistieron a la dieta se les prohibi que se predicara el Evangelio en sus residencias.

Bosquejo del libro El Conflicto de los Siglos, captulo 11 preparado por el Pastor Javier A. Velzquez,

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Pero la gente de Spira estaba sedienta de la Palabra de Dios y, no obstante dicha prohibicin, miles acudan a los cultos que se celebraban en la capilla del elector de Sajonia. Qu pasaba con Lutero durante la dieta de Spira? CS 210:3 AP 189:3

A Lutero, todava condenado por el edicto de Worms, no le era permitido presentarse en Spira, pero le representaban sus colaboradores y los prncipes que Dios haba suscitado en defensa de su causa en aquel trance. El ilustre Federico de Sajonia, antiguo protector de Lutero, haba sido arrebatado por la muerte, pero el duque Juan, su hermano y sucesor, haba saludado la Reforma con gran gozo, y aunque hombre de paz no dej de desplegar gran energa y celo en todo lo que se relacionaba con los intereses de la fe. Qu se acord en la dieta de Spira? CS 211:1 AP 190:2

"en los lugares donde el pueblo se haba apartado de l y donde no se le podra hacer conformarse a l sin peligro de levantamiento, por lo menos no se introdujera ninguna nueva reforma, no se predicara sobre puntos que se prestaran a disputas, no se hiciera oposicin a la celebracin de la misa, ni se permitiera que los catlicos romanos abrazaran las doctrinas de Lutero." Qu pidi el rey Fernando a los prncipes evanglicos? CS 214:1 AP 192:2

"Suplic a los prncipes que aceptasen el decreto, asegurndoles que este acto llenara de regocijo al emperador." Pero estos hombres leales reconocan una autoridad superior a todos los gobernantes de la tierra, y contestaron con toda calma: "Nosotros obedeceremos al emperador en todo aquello que contribuya a mantener la paz y la gloria de Dios." Qu respondi el rey Fernando a los prncipes? CS 214:2 AP 192:3 Y habindose expresado as, sali de la asamblea, sin dar oportunidad a los reformadores para discutir o replicar. "En vano stos le mandaron mensajeros para instarle a que volviera." A las splicas de ellos, slo contest: "Es asunto concluido; no queda ms que la sumisin." Cul fue la declaracin de los evanglicos en la dieta de Spira? CS 215:2 AP 193:4 y 194:1

"Protestamos por medio de este manifiesto, ante Dios, nuestro nico Creador, Conservador, Redentor y Salvador, y que un da ser nuestro Juez, como tambin ante todos los hombres y todas las criaturas, y hacemos presente, que nosotros, en nuestro nombre, y por nuestro pueblo, no daremos nuestro consentimiento ni nuestra adhesin de manera alguna al propuesto decreto, en todo aquello que sea contrario a Dios, a su santa Palabra, a los derechos de nuestra conciencia, y a la salvacin de nuestras almas."

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"Cmo! Ratificar nosotros este edicto? No podemos admitir que cuando el Dios todopoderoso llame a un hombre a su conocimiento, no se le permita abrazar este conocimiento divino. "No hay doctrina verdadera sino la que est conforme con la Palabra de Dios.... El Seor prohibe la enseanza de cualquiera otra doctrina.... Las Santas Escrituras deberan explicarse con otros textos ms claros; . . . este santo Libro es, en todo cuanto es necesario al cristiano, de fcil interpretacin, y propio para suministrar luces. Estamos resueltos, por la gracia divina, a mantener la predicacin pura y exclusiva de la Palabra de Dios sola, tal como la contienen los libros bblicos del Antiguo y Nuevo Testamento, sin alteraciones de ninguna especie. Esta Palabra es la nica verdad; es la regla segura de toda doctrina y de toda vida, y no puede faltar ni engaarnos. El que edifica sobre este fundamento estar firme contra todos los poderes del infierno, mientras que cuanta vanidad se le oponga caer delante de Dios." "Por tanto, rechazamos el yugo que se nos impone." "Al mismo tiempo esperamos que su majestad imperial se portar con nosotros como prncipe cristiano que ama a Dios sobre todas las cosas, y declaramos que estamos dispuestos a prestarle a l lo mismo que a vosotros, graciosos y dignsimos seores, todo el afecto y la obediencia que creemos deberos en justicia." Por qu dos razones esta protesta es importante? CS 216:3 AP 193:4

En primer lugar, niega la competencia del poder civil en asuntos de religin y dice con los profetas y apstoles: 'Debemos obedecer a Dios antes que a los hombres.' A la corona de Carlos V sobrepone la de Jesucristo. Es ms: sienta el principio de que toda enseanza humana debe subordinarse a los orculos de Dios." Los protestantes afirmaron adems el derecho que les asista para expresar libremente sus convicciones tocante a la verdad. Queran no solamente creer y obedecer, sino tambin ensear lo que contienen las Santas Escrituras, y negaban el derecho del sacerdote o del magistrado para intervenir en asuntos de conciencia. La protesta de Spira fue un solemne testimonio contra la intolerancia religiosa y una declaracin en favor del derecho que asiste a todos los hombres para adorar a Dios segn les dicte la conciencia. Qu leccin nos ensea la reforma? CS 217:2 AP 195:2

La experiencia de aquellos nobles reformadores encierra una leccin para todas las pocas venideras. No ha cambiado en nada el modo en que trabaja Satans contra Dios y contra su Palabra; se opone hoy tanto como en el siglo XVI a que las Escrituras sean reconocidas como gua de la vida. En la actualidad los hombres se han alejado mucho de sus doctrinas y preceptos, y se hace muy necesario volver al gran principio protestante: la Biblia, nicamente la Biblia, como regla de la fe y del deber.

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Satans sigue valindose de todos los medios de que dispone para destruir la libertad religiosa. El mismo poder anticristiano que rechazaron los protestantes de Spira procura ahora, con redoblado esfuerzo, restablecer su perdida supremaca. La misma adhesin incondicional a la Palabra de Dios que se manifest en los das tan crticos de la Reforma del siglo XVI, es la nica esperanza de una reforma en nuestros das.

Qu seal tuvo Melanchton y Gryneo? CS 217:3 AP 196:1

Aparecieron seales precursoras de peligros para los protestantes, juntamente con otras indicadoras de que la mano divina protega a los fieles. Por aquel entonces fue cuando "Melanchton llev como a escape a su amigo Simn Gryneo por las calles de Spira, rumbo al Rin, y le inst a que cruzase el ro sin demora. Admirado Gryneo, deseaba saber el motivo de tan repentina fuga. Contestle Melanchton: 'Un anciano de aspecto augusto y venerable, pero que me es desconocido, se me apareci y me dio la noticia de que en un minuto los agentes de la justicia iban a ser despachados por Fernando para arrestar a Gryneo.' " Cundo fue la dieta de Ausburgo? CS 218:3 AP 196:4 Carlos V, un ao despus de la protesta de Spira, convoc una dieta en Augsburgo, manifestando que l mismo la presidira en persona. Y a ella fueron convocados los jefes de la causa protestante. Cundo se compuso Castillo fuerte es nuestro Dios? CS 219:0 AP 197:1

El elector y su comitiva se encaminaron a Augsburgo. Todos conocan el peligro que les amenazaba, y muchos seguan adelante con triste semblante y corazn turbado. Pero Lutero, que los acompaara hasta Coburgo, reanim su dbil fe cantando el himno escrito en el curso de aquel viaje: "Castillo fuerte es nuestro Dios." Muchos lgubres presentimientos se desvanecieron y muchos corazones apesadumbrados sintieron alivio, al or las inspiradas estrofas. Quin escribi la confesin de fe? CS 219:1 AP 197:2 Los prncipes reformados haban resuelto redactar una exposicin sistemtica de sus opiniones, con pruebas de las Santas Escrituras, y presentarla a la dieta; y la preparacin de ella fue encomendada a Lutero, Melanchton y sus compaeros. Esta confesin fue aceptada por los protestantes como expresin genuina de su fe, y se reunieron para firmar tan importante documento.

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Por qu firmo Juan de Sajonia la confesin de fe? CS 219:1 AP 197:2

Cuando los prncipes cristianos se adelantaron a firmar la confesin, Melanchton se interpuso, diciendo: "A los telogos y a los ministros es a quienes corresponde proponer estas cosas; reservemos para otros asuntos la autoridad de los poderosos de esta tierra." "No permita Dios -replic Juan de Sajonia- que sea yo excludo. Estoy resuelto a cumplir con mi deber, sin preocuparme de mi corona. Deseo confesar al Seor. Mi birrete y mi toga de elector no me son tan preciosos como la cruz de Cristo."

Qu contenia la confesion de fe? CS 220:1 AP 198:1

Fueron presentadas con toda claridad las verdades del Evangelio ante la augusta asamblea, y sealados los errores de la iglesia papal. Con razn fue llamado aquel da "el da ms grande de la Reforma y uno de los ms gloriosos en la historia del cristianismo y de la humanidad." Qu hizo Lutero en la dieta de Ausburgo? CS 220:2 AP 198:2 A Lutero no se le haba permitido comparecer en Augsburgo, pero estaba presente por sus palabras y por sus oraciones. "Me lleno de gozo -escriba,- por haber llegado hasta esta hora en que Cristo ha sido ensalzado pblicamente por tan ilustres confesores y en tan gloriosa asamblea."As se cumpli lo que dicen las Sagradas Escrituras: "Hablar de tus testimonios delante de los reyes." (Salmo 119: 46.) Qu contrastes divinos haban en Augsburgo? CS 220:3 AP 198:3 en Augsburgo, lo que el emperador haba prohibido que se predicase desde el plpito se proclam en el palacio. Lo que haba sido estimado aun indigno de ser escuchado por los sirvientes, era escuchado con admiracin por los amos y seores del imperio. El auditorio se compona de reyes y de nobles, los predicadores eran prncipes coronados, y el sermn era la verdad real de Dios. "Desde los tiempos apostlicos -dice un escritor,- no hubo obra tan grandiosa, ni tan inmejorable confesin." Qu le pregunt un obispo al doctor Eck? CS 220:4 AP 199:1

"Cuanto ha sido dicho por los luteranos, es cierto, y no lo podemos negar," declaraba un obispo papista.

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"Podis refutar con buenas razones la confesin hecha por el elector y sus aliados?" preguntaba otro obispo al doctor Eck. "S, lo puedo -responda,- pero no con los escritos de los apstoles y los profetas, sino con los concilios y con los escritos de los padres. "Comprendo -repuso el que haca la pregunta.- Segn su opinin, los luteranos estn basados en las Escrituras, en tanto que nosotros estamos fuera de ellas." Qu resultados trajo la confesin? CS 221:1 AP 199:2

Varios prncipes alemanes fueron convertidos a la fe reformada, y el mismo emperador declar que los artculos protestantes contenan la verdad. La confesin fue traducida a muchos idiomas y circul por toda Europa, y en las generaciones subsiguientes millones la aceptaron como expresin de su fe. Hacen sus trabajos solos los hijos de Dios? CS 221:2 AP 199:3

Los fieles siervos de Dios no trabajaban solos. Mientras que los principados y potestades de los espritus malos se ligaban contra ellos, el Seor no desamparaba a su pueblo. Si sus ojos hubieran podido abrirse habran tenido clara evidencia de la presencia y el auxilio divinos, que les fueron concedidos como a los profetas en la antigedad. Cuando el siervo de Eliseo mostr a su amo las huestes enemigas que los rodeaban sin dejarles cmo escapar, el profeta or: "Rugote, oh Jehov, que abras sus ojos para que vea." (2 Reyes 6: 17.) Y he aqu el monte estaba lleno de carros y caballos de fuego: el ejrcito celestial protega al varn de Dios. Del mismo modo, haba ngeles que cuidaban a los que trabajaban en la causa de la Reforma. Cmo debe luchar el pueblo de Dios? CS 222:1 AP 200:1

"Satans manifiesta su ira; conspiran pontfices impos; y nos amenaza la guerra. Exhortad al pueblo a que luche con fervor ante al trono de Dios, en fe y ruegos, para que nuestros adversarios, vencidos por el Espritu de Dios, se vean obligados a ser pacficos. Nuestra ms ingente necesidad, la primera cosa que debemos hacer, es orar; haced saber al pueblo que en esta hora l mismo se halla expuesto al filo de la espada y a la ira del diablo; haced que ore." Cul es la nica arma del pueblo de Dios? CS 222:2 AP 200:2

En otra ocasin, con fecha posterior, refirindose a la liga que trataban de organizar los prncipes reformados, Lutero declar que la nica arma que debera emplearse en esa causa era "la espada del Espritu."

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Escribi al elector de Sajonia: "No podemos en conciencia aprobar la alianza propuesta. Preferiramos morir diez veces antes que el Evangelio fuese causa de derramar una gota de sangre. Nuestra parte es ser como ovejas del matadero. La cruz de Cristo hay que llevarla. No tema su alteza. Ms podemos nosotros con nuestras oraciones que todos nuestros enemigos con sus jactancias. Ms que nada evitad que se manchen vuestras manos con la sangre de vuestros hermanos. Si el emperador exige que seamos llevados ante sus tribunales, estamos listos para comparecer. No podis defender la fe: cada cual debe creer a costa suya." Dnde obtuvieron poder los reformadores? CS 222:3 AP 200:3 Del lugar secreto de oracin fue de donde vino el poder que hizo estremecerse al mundo en los das de la gran Reforma. All, con santa calma, se mantenan firmes los siervos de Dios sobre la roca de sus promesas. Durante la agitacin de Augsburgo, Lutero "no dej de dedicar tres horas al da a la oracin; y este tiempo lo tomaba de las horas del da ms propicias al estudio." En lo secreto de su vivienda se le oa derramar su alma ante Dios con palabras "de adoracin, de temor y de esperanza, como si hablara con un amigo. "S que eres nuestro Padre y nuestro Dios -deca,- y que has de desbaratar a los que persiguen a tus hijos, porque t tambin ests envuelto en el mismo peligro que nosotros. Todo este asunto es tuyo y si en l estamos tambin interesados nosotros es porque a ello nos constreiste. Defindenos, pues, oh Padre!" Qu le escribio Martin Lutero a Melanchton cuando estaba abobiado? CS 223:1 AP 201:1

A Melanchton que se hallaba agobiado bajo el peso de la ansiedad y del temor, le escribi: "Gracia y paz en Jesucristo! En Cristo, digo, y no en el mundo! Amn! Aborrezco de todo corazn esos cuidados exagerados que os consumen. Si la causa es injusta, abandonadla, y si es justa, por qu hacer mentir la promesa de Aquel que nos manda dormir y descansar sin temor? . . . Jesucristo no faltar en la obra de justicia y de verdad. El vive, l reina, qu, pues, temeremos?"

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