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San Nicols, tambin conocido como San Nicols de Myra (en oriente, por su lugar de fallecimiento) o San Nicols

de Bari (en occidente, por el lugar donde fueron trasladados sus restos) fue un obispo que vivi en el siglo IV. Ms de dos mil templos estn dedicados a l en todo el mundo. En oriente lo llaman Nicols de Mira, por la ciudad donde estuvo de obispo, pero en occidente se le llama Nicols de Bari, porque cuando los musulmanes conquistaron Turqua, un grupo de catlicos romanos sac de all en secreto las reliquias del santo y se las llev a la ciudad de Bari, en Italia. En esa ciudad se obtuvieron tan admirables milagros al rezarle a este gran santo, que su culto lleg a ser sumamente popular en toda Europa. Es Patrono de Rusia, de Grecia y de Turqua. En Roma ya en el ao 550 le haban construido un templo en su honor. Su nombre, es notable tambin fuera del mundo cristiano porque su figura ha dado origen al mito de Santa Claus (o Klaus), conocido tambin como Pap Noel

Naci en Patara, en la regin de Licia (actualmente dentro del territorio de Turqua) en una familia adinerada y desde nio se destac por su carcter piadoso y generoso. Sus padres, fervorosos cristianos, lo educaron en la fe. Despus de la muerte de sus padres Nicols hered una gran fortuna que puso al servicio de los necesitados, segn la hagiografa escrita por San Metodio, arzobispo de Constantinopla. Al morir sus padres reparti toda su fortuna entre los pobres y se fue a vivir a Myra (Anatolia, actualmente Turqua), donde sera consagrado obispo de una forma muy curiosa. Dice la leyenda que varios sacerdotes y obispos se encontraban discutiendo sobre quin sera el futuro obispo, pues el anterior haba fallecido. Al no ponerse de acuerdo se decidi que fuera el prximo sacerdote que entrase en el templo que casualmente fue Nicols de Bari. Durante su poca como obispo, y en su afn por erradicar los cultos paganos, orden demoler el templo de Artemisa en Myra; el templo ms grande y famoso de Licia, as como otros varios edificios paganos.2 Fue preso por un decreto del emperador Licinio contra los cristianos por el que fue encarcelado y su barba quemada, siendo liberado por el emperador Constantino. Particip en el Concilio de Nicea, condenando las doctrinas de Arrio, quien se negaba a admitir el dogma de la divinidad de Cristo. Para combatir los errores, utilizaba una dulzura exquisita, logrando grandes y sinceras conversiones, a pesar de su discreto talento especulativo y orador que tanto gusta a los orientales. Sin embargo, cuando se trataba de proteger a los ms dbiles de los poderosos, San Nicols, a pesar de su avanzada edad, actuaba con gran arrojo y vigor. A pesar de ser anciano, segua viajando, evangelizando y entregando juguetes a los nios para recordar a todos que en Navidad recibimos el mejor de los regalos a travs de Cristo, la esperanza de la Salvacin Eterna. San Nicols de Bari muri el 6 de diciembre del ao 345 en Myra, mas sus restos descansan en la ciudad portuaria italiana de Bari pues all fueron a dar despus que fueron retirados de Turqua tras la conquista musulmana. Tras su muerte se convirti en el primer santo, no mrtir, en gozar de una especial devocin en el Oriente y Occidente. Multitud de relatos milagrosos aparecieron sobre l, desfigurando, a veces, su eminente carcter prctico y sencillo

Milagros Son muchos los milagros que se le atribuyen a Nicols, pero algunos han traspasado los siglos y son conocidos por devotos y no devotos. Protega y ayudaba de las chicas en edad casadera o en busca de marido. Se cuenta que en una ocasin supo de tres jovencitas que pretendan casarse pero su padre no poda pagar la dote correspondiente. Al saberlo Nicols (pretendiendo realizar la caridad sin ser visto), dej caer por la chimenea unas monedas de oro que coincidentemente cayeron en unas medias de lana que las jvenes haban dejado secando (por eso se cuelgan las medias tejidas que sirven para recibir regalos en navidad). Por dicho motivo se representa frecuentemente con tres monedas de oro en las manos. Uno de los milagros ms sorprendente es el de haber resucitado por su intercesin a tres nios que haban cado de un rbol y muerto al instante. Tambin se le atribuye el milagro de los tres nios sacrificados para dar de comer a los clientes de un hostelero, siendo devueltos a la vida por intercesin del santo. Motivo por el cual se le representa con tres nios a su lado, en una cubeta. Se cuenta que cierta vez salv la vida de tres generales condenados a muerte injustamente. Tambin se cuenta que en otra ocasin, hallndose un grupo de marineros en medio de una tempestad y habiendo invocado la proteccin de San Nicols, vieron aparecer la figura del santo sobre el barco y al momento la tempestad se calm. Uno de los milagros ms recientes, ocurrido durante la Segunda Guerra Mundial, cuenta cmo en un bombardeo a la ciudad de Bari una madre se separ de su nio en medio de la confusin, apareciendo ste horas despus a la puerta de la casa sano y salvo. El nio cont cmo un hombre que describi como San Nicols lo ayud, lo protegi y lo llev de regreso a su casa.