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CAPTULO 2. La Fe de los Mrtires Conflicto de los Siglos. Plan para destruir la iglesia I. Persecucin II. Prosperidad III.

Persecucin

Desde el monte de los Olivos vio el Salvador las tempestades que iban a azotar a la iglesia apostlica y, penetrando an mas en lo porvenir, su ojo vislumbro las fieras y desoladoras tormentas que se desataran sobre sus discpulos en los tiempos de obscuridad y de persecucin que haban de venir. CS 43:1 Prediccin de la afliccin que los gobernantes del mundo impondran a la iglesia de Dios. (S. Mateo 24: 9, 21, 22.) CS 43:1 Los cristianos fueron despojados de sus posesiones y expulsados de sus hogares. Todos ellos sufrieron "gran combate de aflicciones." "Experimentaron vituperios y azotes; y a ms de esto prisiones y crceles." (Hebreos 10: 32; 11: 36.) CS 43:1 Muchos sellaron su testimonio con su sangre. Nobles y esclavos, ricos y pobres, sabios e ignorantes, todos eran muertos sin misericordia. CS 43:1 Cmo fueron castigados los Cristianos? CS 44:1

1. Los cristianos eran inculpados calumniosamente de los ms espantosos crmenes y 2. eran sealados como la causa de las mayores calamidades: hambres, pestes y terremotos. 3. Como eran objeto de los odios y sospechas del pueblo, no faltaban los delatores que por vil inters estaban listos para vender a los inocentes. 4. Se los condenaba como rebeldes contra el imperio, enemigos de la religin y azotes de la sociedad. 5. Muchos eran arrojados a las fieras o quemados vivos en los anfiteatros. 6. Algunos eran crucificados;

Bosquejo del libro El Conflicto de los Siglos captulo 2 preparado por el Ptr. Javier A. Velzquez,

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7. a otros los cubran con pieles de animales salvajes y los echaban a la arena para ser despedazados por los perros. Estos suplicios constituan a menudo la principal diversin en las fiestas populares. Grandes muchedumbres solan reunirse para gozar de semejantes espectculos y saludaban la agona de los moribundos con risotadas y aplausos.

A dnde huan al ser perseguidos? CS 44:2

Doquiera fuesen los discpulos de Cristo en busca de refugio, se les persegua como a animales de rapia. Se vieron pues obligados a buscar escondite en lugares desolados y solitarios. Anduvieron "destitudos, afligidos, maltratados (de los cuales el mundo no era digno), andando descaminados por los desiertos y por las montaas, y en las cuevas y en las cavernas de la tierra." (Hebreos 11: 37, 38, V.M.) CS 44:2 Las catacumbas ofrecieron refugio a millares de cristianos. CS 44:2 Cmo reaccionaron ante el sufrimiento? CS 44:3 -45:1, 2

1. En las persecuciones ms encarnizadas, estos testigos de Jess conservaron su fe sin mancha. CS 44:3 2. A pesar de verse privados de toda comodidad y aun de la luz del sol mientras moraban en el obscuro pero benigno seno de la tierra, no profirieron quejas. CS 45:0 3. Con palabras de fe, paciencia y esperanza, se animaban unos a otros para soportar la privacin y la desgracia. CS 45:0 4. La prdida de todas las bendiciones temporales no pudo obligarlos a renunciar a su fe en Cristo. CS 45:0 5. Las pruebas y la persecucin no eran sino peldaos que los acercaban ms al descanso y a la recompensa. CS 45:0 6. Se alegraban de que se los hallara dignos de sufrir por la verdad, y entonaban cnticos de triunfo en medio de las crepitantes hogueras. CS 45:1

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7. Descenda del trono de Dios hasta ellos una voz que deca: "S fiel hasta la muerte, y yo te dar la corona de la vida." (Apocalipsis 2: 10.) CS 45:1

Dijo un cristiano, reconviniendo a los jefes paganos que atizaban la persecucin: "Atormentadnos, condenadnos, desmenuzadnos, que vuestra maldad es la prueba de nuestra inocencia. . . De nada os vale . . . vuestra crueldad." CS 45:2- 46:0 " No era ms que una instigacin ms poderosa para traer a otros a su fe. CS 45:2- 46:0 "Ms somos cuanto derramis ms sangre; que la sangre de los cristianos es semilla." - Tertuliano, Apologa, prr. 50. CS 45:2- 46:0

II Prosperidad

. Ces la persecucin y la reemplazaron las peligrosas seducciones de la prosperidad temporal y del honor mundano. CS 46:3 Bajo el manto de un cristianismo falso, Satans se introduca en la iglesia para corromper la fe de los creyentes y apartarlos de la Palabra de verdad. CS 47:0,1 Aunque los adoradores de los dolos profesaban haberse convertido y unido con la iglesia, seguan aferrndose a su idolatra, y slo haban cambiado los objetos de su culto por imgenes de Jess y hasta de Mara y de los santos. CS 47:1 Doctrinas falsas, ritos supersticiosos y ceremonias idoltricas se incorporaron en la fe y en el culto cristiano. CS 47:1 Hubo sin embargo creyentes que no se dejaron extraviar por esos engaos y adorando slo a Dios, se mantuvieron fieles al Autor de la verdad. CS 47:1 Entre los que profesan el cristianismo ha habido siempre dos categoras de personas: la de los que estudian la vida del Salvador y se afanan por corregir sus defectos y asemejarse al que es nuestro modelo; y la de aquellos que rehuyen las verdades sencillas y prcticas que ponen de manifiesto sus errores. CS 47:2

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Aun en sus mejores tiempos la iglesia no cont exclusivamente con fieles verdaderos, puros y sinceros. CS 47:2 De modo que mientras continu la persecucin la iglesia permaneci relativamente pura; pero al cesar aqulla se adhirieron a sta conversos menos sinceros y consagrados, y qued preparado el terreno para la penetracin de Satans. CS 48:1 Cuando los cristianos consintieron en unirse con los paganos que slo se haban convertido a medias, entraron por una senda que les apart ms y ms de la verdad. CS 48:0 Los que haban sido una vez defensores de la fe cristiana eran los que mejor saban cmo combatirla, y estos cristianos apstatas, junto con sus compaeros semipaganos, dirigieron sus ataques contra los puntos ms esenciales de las doctrinas de Cristo. CS 48:0 Cmo pues, puede llamarse el Evangelio un mensaje de paz? CS 50:2 51:0

Cuando Isaas predijo el nacimiento del Mesas, le confiri el ttulo de "Prncipe de Paz." Cuando los ngeles anunciaron a los pastores que Cristo haba nacido, cantaron sobre los valles de Beln: "Gloria en las alturas a Dios, y en la tierra paz, buena voluntad para con los hombres." (S. Lucas 2: 14.) Hay contradiccin aparente entre estas declaraciones profticas y las palabras de Cristo: "No vine a traer paz, sino espada." (S. Mateo 10: 34. V.M.) Pero si se las entiende correctamente, se nota armona perfecta entre ellas. El Evangelio es un mensaje de paz. El cristianismo es un sistema que, de ser recibido y practicado, derramara paz, armona y dicha por toda la tierra. que se preguntan algunos ante el sufrimiento? CS 51:1

Cmo es posible, dicen ellos, que Uno que es todo justicia y misericordia y cuyo poder es infinito tolere tanta injusticia y opresin? Es una cuestin que no nos incumbe. Dios nos ha dado suficientes evidencias de su amor, y no debemos dudar de su bondad porque no entendamos los actos de su providencia. (S. Juan 15: 20.) Los que son llamados a sufrir la tortura y el martirio, no hacen ms que seguir las huellas del amado Hijo de Dios. CS 51:1

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"El Seor no tarda su promesa." (2 Pedro 3: 9.) El no se olvida de sus hijos ni los abandona, pero permite a los malvados que pongan de manifiesto su verdadero carcter para que ninguno de los que quieran hacer la voluntad de Dios sea engaado con respecto a ellos. CS 52:0 Adems, los rectos pasan por el horno de la afliccin para ser purificados y para que por su ejemplo otros queden convencidos de que la fe y la santidad son realidades, y finalmente para que su conducta intachable condene a los impos y a los incrdulos. CS 52:0 Dios permite que los malvados prosperen y manifiesten su enemistad contra l, para que cuando hayan llenado la medida de su iniquidad, todos puedan ver la justicia y la misericordia de Dios en la completa destruccin de aqullos. CS 52:1 Pronto llega el da de la venganza del Seor, cuando todos los que hayan transgredido su ley y oprimido a su pueblo recibirn la justa recompensa de sus actos; CS 52:1 "todos los que quieren vivir pamente en Cristo Jess, padecern persecucin." (2 Timoteo 3: 12.) Por qu, entonces, parece adormecida la persecucin en nuestros das? El nico motivo es que la iglesia se ha conformado a las reglas del mundo y por lo tanto no despierta oposicin. CS 52:2 La religin que se profesa hoy no tiene el carcter puro y santo que distinguiera a la fe cristiana en los das de Cristo y sus apstoles. CS 52:2 Si el cristianismo es aparentemente tan popular en el mundo, ello se debe tan slo al espritu de transigencia con el pecado, a que las grandes verdades de la Palabra de Dios son miradas con indiferencia, y a la poca piedad vital que hay en la iglesia. CS 52:2 Revivan la fe y el poder de la iglesia primitiva, y el espritu de persecucin revivir tambin y el fuego de la persecucin volver a encenderse. CS 52:2

Bosquejo del libro El Conflicto de los Siglos captulo 2 preparado por el Ptr. Javier A. Velzquez,

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