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Martn Chambi Jimnez Martn Chambi Jimnez (n. Puno, Per 5 de noviembre de 1891- m.

. 13 de septiembre de 1973) fue un fotgrafo indgena nacido en Coaza, Provincia de Carabaya, al norte del Lago Titicaca, en el Per, pero encontr en el Cusco ms de un motivo para grabar sus imgenes en el corazn de su cmara fotogrfica. Es considerado una de las grandes figuras de la fotografa americana. Reconocido por sus fotos de profundo testimonio social, histrico y tnico, ha retratado profundamente a la sociedad agraria y urbana de los Andes peruanos. En 1979 el MOMA inicia una exposicin retrospectiva que luego ser itinerante, germen de otras exposiciones internacionales. Es arriesgado insistir demasiado en el valor testimonial de sus fotos. Ellas lo tienen, tambin, pero ellas lo expresan a l tanto como al medio en que vivi y atestiguan (...) que cuando se pona detrs de una cmara se volva un gigante, una verdadera fuerza inventora, recreadora de la vida. Mario Vargas Llosa Martn Chambi busc siempre saber ms de su oficio, aprender de sus mayores en Arequipa (donde muy joven conoci a los hermanos Vargas), en el Cuzco, en Lima o Inicios en la fotografa Martn Chambi nace en una familia de campesinos quechuahablantes en una de las regiones ms deprimidas del Per, a finales del siglo XIX. En su condicin de indio y desheredado, la pobreza y la muerte del cabeza de familia hace emigrar al joven Martn Chambi, con slo catorce aos, a buscar trabajo en las multinacionales que explotan las minas de oro de Carabaya en laselva a orillas del ro Inambari. La fortuna hace que sea all donde traba su primer contacto con la fotografa, aprendiendo sus rudimentos de los fotgrafos ingleses que trabajan para la Santo Domingo Mining Co. Ese encuentro fortuito con la nueva tcnica prende en l la chispa que le decide a buscarse el sustento como fotgrafo. Para ello emigra en 1908 a la ciudad de Arequipa, donde la fotografa est muy desarrollada y donde descollan figuras de fotgrafos notables que venan tiempo marcando un estilo propio y manejando una tcnica impecable. El contexto social y cultural en que se desarroll fue el ptimo, pues una ola creciente de inters turstico e histrico y de investigaciones arqueolgicas (la ciudadela de Machu Picchu fue descubierta oficialmente en 1911), as como la llegada al sur de los beneficios modernos de la tecnologa (motocicletas, automviles, vuelos areos, nuevas carreteras), fueron, indudablemente los acicates visuales de su inquieto espritu observador. Chambi fue uno de los protagonistas de la denominada Escuela de Fotografa Cusquea. Expuso en vida por lo menos diez veces, tanto en el Per como fuera de l. He ledo que en Chile se piensa que los Indios no tienen cultura, que son incivilizados, que son intelectual y artsticamente inferiores en comparacin a los blancos y los Europeos. Ms elocuente que mi opinin, en todo caso, son los testimonios grficos. Es mi esperanza que un atestado imparcial y objetivo examinar esta evidencia. Siento que soy un representativo de mi raza; mi gente habla a travs de mis fotografas Muchos crticos aseguran que dividi su trabajo en dos grupos: el de ndole comercial, que inclua los retratos por encargo, en estudio y exteriores as como los grandes retratos grupales y el otro de carcter personal, que inclua su registro antropolgico, bsicamente retratos de la etnia andina y registro de tradicionales locales, tambin estaran sus numerosas vistas urbanas del Cuzco y sus vistas de restos arqueolgicos. Si bien esta

parte de la obra es cuantitativamente menor, se distingue por haber sido realizada con notable persistencia y continuidad. Su fotografa Las tomas famosas en las que capta instantes cruciales de la vida moderna de la antigua capital del Tahuantinsuyo (por ejemplo, el primer vuelo areo a cargo de Velasco Astete) estaran, ms bien, en el punto intermedio de ambas modalidades. El investigador peruano Jorge Heredia, radicado en msterdam, Holanda, asevera que la obra del fotgrafo ha sido revalorada desde fines de los aos 1970 con resultados muy diversos, quiz tan heterogneos como la naturaleza del mismo legado, cuya densidad, agrega, permite destacar cualquier punto de apoyo para todo tipo de presentacin. El ha sido fotgrafo de blancos que codiciaban sus imgenes, pero tambin de indios y mestizos. Jorge Heredia Heredia tambin afirma que el artista puede ser tomado "como un fotgrafo documental al pie de la letra" y tambin puede "acercrsele a cierto formalismo o ser considerado sin ms como un llano producto artstico, as como hizo el pictorialismo en su poca". Se dice que tuvo un claro sentido prctico como profesional de la imagen. Esto lo indican especialistas en la materia como el cineasta Jos Carlos Huayhuaca, autor del libro "Martn Chambi, fotgrafo", quien sentencia que ste era un hombre " con los pies en la tierra", aunque no al punto de hacer cosas por razones monetarias, pues de lo contrario se hubiese quedado en Arequipa, donde tena ms posibilidades que en el Cuzco. Una de las etapas de su vida pocas veces mencionada en detalle ha sido su labor de reportero grfico para el diario "La Crnica" y la revista"Variedades" (1920-1927), publicaciones peruanas que ilustraron muchas de sus pginas durante el oncenio de Augusto B. Legua y Salcedo con fotografas inditas de Chambi, todas ellas muy sugestivas, ntidas y perfectamente concebidas. Acontecimientos, curiosidades, hechos singulares, noticias en suma, era lo que el lente puneo, adoptado por el Cuzco, revel en el trabajo diario, y no slo para la capital limea, sino tambin para la ciudad cosmopolita de Buenos Aires, donde colabor en el diario "La Nacin". Y es que su obra trasciende preocupaciones personales y llega a calar a fondo en el alma colectiva del pueblo. En su caso, el arte fotogrfico no deviene verticalmente de parmetrosindigenistas, como podra creerse, aunque aquel estmulo de reivindicacin lo ayud a tomar conciencia de su identidad cultural, sino que se enriquece verdaderamente de s mismo, como artista que fue en el esfuerzo por captar lo singular de cada persona, situacin o paisaje. Tras disfrutar en vida del reconocimiento de la crtica, de la prensa y del pblico, sufri un decaimiento de su salud y quiz tambin de su obra. Pese a ello, en 1958, al celebrar sus bodas de oro como profesional, su figura se renov e incluso recobr presencia en los medios de comunicacin en entrevistas y reportajes. Parte importante del archivo Chambi, estuvo bajo el cuidado de su hija Julia, y hasta el fallecimiento de sta el 15 de octubre de 2006, ha viajado por distintos pases de Latinoamrica. La iniciativa de observar las reproducciones parti de las mismas instituciones y asociaciones extranjeras, como el Colectivo de fotgrafos de Uruguay; el Museo San Martn de Argentina; el Palacio de Bellas Artes de Chile y los Amigos de la Fotografa deSo Paulo, Brasil. El archivo cuyas placas se conservan bien por el clima seco del Cuzco y la atencin de la familia, debera contar de todas formas con una inmejorable infraestructura que proteja el valioso material.

Todo se conserva en las cajas que dej mi abuelo, con su propia clasificacin de puo y letra. Son alrededor de 30.000 placas; ms 12.000 a 15.000 fotografas en rollos, que es un reciente descubrimiento cuyos detalles pronto publicaremos. Teo Allain Chambi, nieto del artista y Director del Archivo Fotogrfico Martn Chambi A pesar de sus declaraciones anteriores, el nieto del artista, reconoce, sin embargo, la necesidad de una sistematizacin digital del trabajo, para que as ya no se manipulen directamente las placas o las fotos. Slo despus de su muerte, acaecida en 1973, su obra ha vuelto a ser estudiada, apreciada y admirada por todo el mundo, a partir de exposiciones internacionales, como la que se realiz a mediados de la dcada de los aos 1990 en el Crculo de Bellas Artes de Madrid, Espaa, o la ms reciente, en noviembre de 2001, en Pars, Francia, en los sobrios ambientes del Instituto Cervantes. Quedan en la memoria fotos notables como Vctor Mendvil con un campesino de Paruro (1932), Organista en la capilla de Tinta (1936), Orquesta de la familia Echave (Cuzco, 1931), as como la titulada Chicha y sapo, costumbres cusqueas (1930), entre otras tomas. Es necesario mencionar que, no obstante el esfuerzo del propio fotgrafo por difundir su obra (exposiciones en el interior, en Lima y fuera del pas as lo comprueban), sta no logr quedar en la memoria de los hombres y mujeres de su pas sino hasta hace pocos aos, en que recin el nombre de Martn Chambi nos dice tanto como sus impresionantes imgenes. Contexto Chambi naci en una aldea surandina en el seno de una comunidad campesina de tradiciones indgenas quechuas. En Chambi se dio la concurrencia afortunada de varias circunstancias histricas, siendo las principales,-sin entrar en detalle-, la llegada tarda de la revolucin industrial a los Andes, con toda la secuela de encuentros de la modernidad con la tradicin; el relativo auge econmico local, motivado principalmente por el aumento del comercio, las mejoras de la comunicacin y los servicios, y el consiguiente inters turstico creciente por el Cuzco;y la emergencia de programas sociales y polticos proindgenas surgidos desde los centros urbanos con su importante correlato de movimientos artstico-literarios que se permeaban en el quehacer cultural. Mientras que Chambi se aprovech con resolucin, sagacidad y talento de la situacin en que se encontraba, sta es totalmente irrepetible. Es ms, Chambi fue un caso aislado. La posibilidad que tuvo de realizar su obra tal como la hizo fue tan excepcional como su ascenso social. Lo cual no quiere decir en absoluto que Chambi fuera el nico fotgrafo en el Cuzco de aquel entonces, es ms, parece que la efervescencia social, econmica y cultural de aquellos das propici en el Cuzco el clima necesario para que una ola de fotgrafos desarrollaran obras peculiares; pero hasta el momento es el nico que remonta de ese modo la escala social y tambin, un tanto injustamente, el nico cuya obra ha sido ampliamente reconocida. La fotografa en el Cuzco de la primeras dcadas del siglo XX fue un signo ms de la pujante modernidad que empapaba la sociedad, conjuntamente con el ferrocarril, la motocicleta, el automvil y el aeroplano, cuya llegada ha sido fielmente documentada por Chambi. La fotografa en ese nuevo ambiente fue a su vez huella y marca, fue medio de registro y medio de darle forma a la inmigracin, de uno mismo, de los dems, y tambin del ambiente en que se operaba. De hecho hubo un significativo encuentro de las formas de inmigracin tradicionales, no slo las reinantes en el medio burgus que apoyaba a

Chambi, sino tambin de las formas de los grupos menos favorecidos, los mestizos y los indgenas. Y todas estas imaginaciones a su vez se encontraron con las ventajas, limitaciones y demandas de la modernidad. Por sus caractersticas particulares, el fenmeno fotogrfico mismo fue un escenario que influy tremendamente en las formas de inmigracin y dej impreso estos encuentros, todos los choques, tropezones y magulladuras. Chambi casi lo nico que hace es responder con habilidad tanto al estmulo de la cultura reinante como a la de sus orgenes; se alimenta de cultura para retroalimentar a su vez la cultura.