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CAPTULO I / TEORAS Y ENFOQUES DE LA ORGANIZACIN


UN ACERCAMIENTO
DESDE LOS MODELOS
DE APRENDIZAJE
ORGANI ZACI ONAL
TEORA Y CAMBIO
EN LAS ORGANIZACIONES:
EDI CI ONES UNI VERSI TARI AS DE VALPARA SO
DE LA UNI VERSI DAD CATLI CA DE VALPARA SO
LUIS AHUMADA FIGUEROA
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TEORA Y CAMBIO EN LAS ORGANIZACIONES / LUIS AHUMADA FIGUEROA
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mediante alquiler o prstamo pblicos.
Luis Ahumada Figueroa, 2001
Inscripcin N 118.461
ISBN 956-17-0313-0
Tirada de 350 ejemplares
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Ediciones Universitarias de Valparaso
de la Universidad Catlica de Valparaso
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Diagramacin: Mauricio Guerra P.
Correccin de Pruebas: Osvaldo Oliva P.
Impreso en Salesianos Impresores S.A.
Bulnes 19, Santiago de Chile
HECHO EN CHILE
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CAPTULO I / TEORAS Y ENFOQUES DE LA ORGANIZACIN
A mi s padres por su energa vi tal
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CAPTULO I / TEORAS Y ENFOQUES DE LA ORGANIZACIN
Cuando l a di st anci a dej a de ser
un f i n, cami nar se convi ert e en
un aprendi zaj e.
FABI O MURRI ETA RODR GUEZ
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TEORA Y CAMBIO EN LAS ORGANIZACIONES / LUIS AHUMADA FIGUEROA
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CAPTULO I / TEORAS Y ENFOQUES DE LA ORGANIZACIN
A GRA DE CI MI E NT OS
El pr esent e l i br o ha si do posi bl e gr aci as al apoyo pr est ado por una
ser i e de per sonas e i nst i t uci ones de l as cual es me encuent r o pr of un-
dament e agr adeci do al f i nal i zar est e t r abaj o.
Manuel Fer nndez R os, Di r ect or del Cent r o Uni ver si t ar i o de I nvest i -
gaci n y For maci n Empr esar i al dependi ent e de l a Cmar a de Comer -
ci o de Madr i d y de l a Uni ver si dad Aut noma de Madr i d ( Espaa) me
acompa y gui a l o l ar go de t odo est e t r abaj o, r eal i zando val i osos
coment ar i os y most r ando en t odo moment o i nt er s por el desar r ol l o
del mi smo. Su ent usi asmo y pr eocupaci n f uer on un est mul o cons-
t a n t e .
Mi gr at i t ud t ambi n par a t odas aquel l a empr esas y per sonas que par -
t i ci par on en l a i nvest i gaci n de l a cual sur gi el model o de apr endi zaj e
or gani zaci onal pr opuest o, si n el l os si mpl ement e est e l i br o no hubi er a
si do posi bl e.
Agr adezco el apoyo pr est ado por el equi po de pr of esor es de l a Escuel a
de Psi col og a de l a Uni ver si dad Cat l i ca de Val par a so qui enes, ade-
ms de est i mul ar me par a r eal i zar mi Doct or ado del cul ha sur gi do
est e l i br o, han asumi do gener osament e par t e de mi s obl i gaci ones aca-
dmi cas y docent es. Fi nal ment e, agr adezco el apoyo pr est ado por l a
Uni ver si dad Cat l i ca de Val par a so ( Chi l e) , qui en pr est su apoyo
i nst i t uci onal y f i nanci er o par a el buen xi t o del l i br o.
A t odos el l os mi ms si ncer o af ect o y gr at i t ud.
Vi a del Mar , Ener o del 2001
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TEORA Y CAMBIO EN LAS ORGANIZACIONES / LUIS AHUMADA FIGUEROA
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CAPTULO I / TEORAS Y ENFOQUES DE LA ORGANIZACIN
NDICE GENERAL
I N T R O D U C C I N ................................................................................................... Pg. 15
CAP TULO I
TEOR AS Y ENFOQUES DE LA ORGANI ZACI N ............................................. 1 9
1. 1. La or gani zaci n como uni dad de anl i si s................................................. 1 9
1. 2. Pr i nci pal es apr oxi maci ones t er i cas a l a or gani zaci n ...................... 2 2
1. 2. 1. Enf oque econmi co y admi ni st r at i vo ................................................ 2 2
1 . 2 . 1 . 1 . La nat ur al eza de l a empr esa........................................................ 2 4
1 . 2 . 1 . 2 . La t eor a de l a r aci onal i dad l i mi t ada ........................................ 2 8
1 . 2 . 1 . 3 . La t eor a evol ut i va del cambi o econmi co .............................. 3 1
1 . 2 . 1 . 4 . Conoci mi ent o y apr endi zaj e en el enf oque
econmi co y admi ni st r at i vo ......................................................... 3 4
1. 2. 2. El enf oque de l a t eor a de si st emas ................................................... 3 6
1 . 2 . 2 . 1 . La or gani zaci n como si st ema abi er t o ..................................... 3 8
1 . 2 . 2 . 2 . La or gani zaci n como si st ema
aut opoi t i co y aut or ef er ent e ........................................................ 4 0
1 . 2 . 2 . 3 . La or gani zaci n como si st ema pobl aci onal ecol gi co ......... 4 3
1 . 2 . 2 . 4 . Conoci mi ent o y apr endi zaj e en el enf oquede si st emas ...... 4 5
1. 2. 3. El enf oque i nt er acci oni st a de l a or gani zaci n .............................. 4 7
1 . 2 . 3 . 1 . La i nt er pr et aci n subj et i va de l a acci n soci al ..................... 4 9
1 . 2 . 3 . 2 . El l enguaj e y l a comuni caci n:
l a const r ucci n de si gni f i cados ................................................... 5 2
1 . 2 . 3 . 3 . La cul t ur a or gani zaci onal ............................................................. 5 6
1 . 2 . 3 . 4 . Conoci mi ent o y apr endi zaj e
en el enf oque i nt er acci oni st a....................................................... 6 0
1. 2. 4. El enf oque pol t i co de l as or gani zaci ones ....................................... 6 2
1 . 2 . 4 . 1 . El poder en l as organi zaci ones ................................................... 6 3
1 . 2 . 4 . 2 . Los pr ocesos deci sor i os en l a or gani zaci n ............................ 6 5
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TEORA Y CAMBIO EN LAS ORGANIZACIONES / LUIS AHUMADA FIGUEROA
1 . 2 . 4 . 3 . La organi zaci n como un
conj unt o de obj et i vos negoci ados .............................................. 6 9
1 . 2 . 4 . 4 . Conoci mi ent o y apr endi zaj e en el enf oque pol t i co ............. 7 0
1. 3. Concept o de or gani zaci n ................................................................................ 7 2
CAP TULO I I
APRENDI ZAJE ORGANI ZACI ONAL ........................................................................ 7 9
2. 1. Ret r ospect i va en el est udi o del apr endi zaj e or gani zaci onal ............. 7 9
2. 2. Model os de apr endi zaj e or gani zaci onal ..................................................... 8 3
2 . 2 . 1 . Model o de apr endi zaj e exper i enci al .................................................. 8 4
2 . 2 . 2 . Model o de ni vel es de apr endi zaj e ....................................................... 8 8
2 . 2 . 3 . Model o de i nt egr aci n ............................................................................. 9 1
2 . 2 . 4 . Model o de apr endi zaj e como
pr ocesami ent o de l a i nf or maci n ....................................................... 9 5
2 . 2 . 5 . Model o de apr endi zaj e de acci n,
r ef l exi n y di semi naci n ........................................................................ 9 9
2 . 2 . 6 . Model o de espi r al de apr endi zaj e .................................................... 1 0 2
2. 3. Apr endi zaj e i ndi vi dual y or gani zaci onal ................................................. 1 0 9
2 . 3 . 1 . El est udi o del apr endi zaj e a ni vel i ndi vi dual ............................. 1 1 0
2 . 3 . 1 . 1 . El enf oque conduct ual / asoci aci oni st a................................... 1 1 1
2 . 3 . 1 . 2 . El enf oque cogni t i vo/ const r uct i vi st a...................................... 1 1 4
2 . 3 . 1 . 3 . El enf oque i nt er act i vo/ co- const r uct i vi st a ........................... 1 1 8
2 . 3 . 2 . Concept o de apr endi zaj e or gani zaci onal ..................................... 1 2 0
CAP TULO I I I
HACI A UN MODELO DI NMI CO DE
APRENDI ZAJE ORGANI ZACI ONAL ..................................................................... 1 2 9
3. 1. Car act er st i cas del est udi o expl or at or i o ................................................. 1 2 9
3 . 1 . 1 . Obj et i vos del est udi o expl or at or i o .................................................. 1 3 0
3 . 1 . 2 . Descr i pci n y sel ecci n de l a muest r a ......................................... 1 3 1
3 . 1 . 3 . Met odol og a y pr ocedi mi ent o de
r ecogi da de l a i nf or maci n ................................................................. 1 3 3
3 . 1 . 4 . Tcni cas de anl i si s e i nt er pr et aci n
de l os dat os obt eni dos ......................................................................... 1 3 4
3. 2. Resul t ados del est udi o expl or at or i o ......................................................... 1 3 6
3. 3. Fact or es medi at i zador es del apr endi zaj e or gani zaci onal ................ 1 3 7
3 . 3 . 1 . La hi st or i a .................................................................................................. 1 3 7
3 . 3 . 2 . La memor i a or gani zaci onal ................................................................ 1 3 8
3 . 3 . 3 . El l enguaj e ................................................................................................. 1 3 9
3 . 3 . 4 . El poder ...................................................................................................... 1 4 0
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CAPTULO I / TEORAS Y ENFOQUES DE LA ORGANIZACIN
3. 4. Pr ocesos del apr endi zaj e or gani zaci onal ................................................ 1 4 1
3 . 4 . 1 . Pr oceso de act i vaci n ........................................................................... 1 4 2
3 . 4 . 1 . 1 . El error .............................................................................................. 1 4 3
3 . 4 . 1 . 2 . La i nsat i sf acci n ............................................................................ 1 4 4
3 . 4 . 1 . 3 . La expl or aci n ................................................................................ 1 4 5
3 . 4 . 2 . Pr oceso de i ncor por aci n .................................................................... 1 4 6
3 . 4 . 2 . 1 . La comuni cabi l i dad .................................................................... 1 4 6
3 . 4 . 2 . 2 . La consensual i dad ...................................................................... 1 4 7
3 . 4 . 2 . 3 . La i nt egr aci n ............................................................................... 1 4 8
3 . 4 . 2 . 4 . El sent i do ........................................................................................ 1 4 9
3 . 4 . 3 . Pr oceso deci sor i o .................................................................................... 1 5 0
3 . 4 . 3 . 1 . La concr et i zaci n ........................................................................... 1 5 0
3 . 4 . 3 . 2 . La di f usi n ....................................................................................... 1 5 1
3 . 4 . 3 . 3 . La rut i ni zaci n ............................................................................... 1 5 2
3. 5. Di scusi n de l os r esul t ados del est udi o expl or at or i o ....................... 1 5 3
3. 6. Model o di nmi co de apr endi zaj e or gani zaci onal ................................ 1 5 5
CAP TULO I V
ENTORNO Y EFI CACI A EN UNA
ORGANI ZACI N QUE APRENDE .......................................................................... 1 5 7
4. 1. El apr endi zaj e or gani zaci onal y
l as caract er st i cas del ent orno .................................................................... 1 5 8
4 . 1 . 1 . Concept o de ent or no or gani zaci onal ............................................. 1 5 8
4 . 1 . 2 . Di mensi ones del ent or no or gani zaci onal .................................... 1 6 1
4. 2. El apr endi zaj e or gani zaci onal y l os cr i t er i os de ef i caci a ................. 1 6 6
4 . 2 . 1 . Concept o y cr i t er i os de ef i caci a or gani zaci onal ........................ 1 6 6
4 . 2 . 2 . Pr i nci pal es model os de ef i caci a or gani zaci onal ........................ 1 7 2
4. 3. El apr endi zaj e or gani zaci onal como
f act or de compet i t i vi di dad ............................................................................. 1 8 1
4 . 3 . 1 . La t ur bul enci a del ent or no or gani zaci onal ................................. 1 8 2
4 . 3 . 2 . I mpor t anci a del apr endi zaj e or gani zaci onal desde l a ....................
per spect i va de l os pr ocesos emer gent es ...................................... 1 8 5
CAP TULO V
RESUMEN Y CONCLUSI ONES ............................................................................... 1 8 9
CAP TULO VI
REFERENCI AS BI BLI OGRFI CAS ....................................................................... 1 9 3
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TEORA Y CAMBIO EN LAS ORGANIZACIONES / LUIS AHUMADA FIGUEROA
NDI CE DE CUADROS
Cuadr o 1. 1 S nt esi s del enf oque econmi co y admi ni st r at i vo ................... 3 5
Cuadr o 1. 2 Car act er st i cas de l os si st emas abi er t os
( Kat z y Kahn, 1977) ........................................................................... 3 9
Cuadr o 1. 3 S nt esi s del enf oque de si st emas .................................................. 4 6
Cuadr o 1. 4 Ti pol og as de cul t ura organi zaci onal
( Hooi j ber g y Pet r ok, 1993) ............................................................... 5 9
Cuadr o 1. 5 S nt esi s del enf oque i nt er acci oni st a ............................................ 6 0
Cuadr o 1. 6 S nt esi s del enf oque pol t i co de l as or gani zaci ones ................ 7 1
Cuadr o 1. 7 Resumen concept o de or gani zaci n ............................................. 7 3
Cuadr o 2. 1 Def i ni ci ones de apr endi zaj e or gani zaci onal ............................ 1 2 1
Cuadr o 4. 1 Di mensi ones del ent or no or gani zaci onal
(Snchez, 1992) ................................................................................. 1 6 2
Cuadr o 4. 2 I mpact o del ent or no en el compor t ami ent o
organi zaci onal (Khandwal l a, 1977) ............................................ 1 6 5
Cuadr o 4. 3 Def i ni ci ones de ef i caci a or gani zaci onal
( Fer nndez- R os y Snchez, 1997) ............................................. 1 6 8
Cuadr o 4. 4 Cr i t er i os de eval uaci n de l a ef i caci a or gani zaci onal
( St eer s, 1975) ..................................................................................... 1 7 1
Cuadr o 4. 5 Model os de ef i caci a or gani zaci onal
( Camer on, 1984) ................................................................................ 1 7 3
NDI CE DE FI GURAS
Fi gur a 1. 1 Espi r al del pr oceso deci sor i o .......................................................... 6 7
Fi gur a 2. 1 Model o de Aprendi zaj e Experi enci al
( Mar ch y Ol sen, 1975) ....................................................................... 8 5
Fi gur a 2. 2 Model o de i nt egr aci n: Ki m ( 1993) ............................................... 9 2
Fi gur a 2. 3 Model o de Acci n, Ref l exi n y Di semi naci n
( Shaw y Per ki ns, 1991) ..................................................................... 9 9
Fi gur a 2. 4 Modos de conver si n del conoci mi ent o:
Nonaka et al . ( 1996) ......................................................................... 1 0 6
Fi gur a 2. 5 Model o de espi ral de aprendi zaj e:
Nonaka et al . ( 1996) ......................................................................... 1 0 8
Fi gur a 2. 6 Cambi o de l a l gi ca domi nant e de l a organi zaci n .............. 1 2 7
Fi gur a 3. 1 Fact or es medi at i zador es del apr endi zaj e or gani zaci onal ... 1 3 6
Fi gur a 3. 2 Pr ocesos de apr endi zaj e or gani zaci onal ................................... 1 4 2
Fi gur a 3. 3 Model o di nmi co de aprendi zaj e organi zaci onal ................... 1 5 6
Fi gur a 4. 1 Ti pol og a del ent orno (Bueno, 1989) .......................................... 1 6 3
Fi gur a 4. 2 Model o espaci al de ef ect i vi dad or gani zaci onal ....................... 1 7 9
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CAPTULO I / TEORAS Y ENFOQUES DE LA ORGANIZACIN
En l as dcadas de 1980 y 1990 se ha r esal t ado el papel que j uega el
cambi o en el mundo de l os negoci os y de l as or gani zaci ones. Son mu-
chos l os f act or es que han cont r i bui do a l a t ur bul enci a del ent or no y l a
consi gui ent e i ncer t i dumbr e or gani zaci onal . La l i ber al i zaci n de l os mer -
cados, el cr eci ent e nmer o de f usi ones y adqui si ci ones, el sur gi mi en-
t o de bl oques de l i br e comer ci o, l os cambi os t ecnol gi cos, ent r e ot r os,
son f r ecuent ement e ci t ados como f act or es desest abi l i zador es del en-
t or no or gani zaci onal .
El i ncr ement o del conoci mi ent o ci ent f i co y t ecnol gi co, por ej empl o,
f acul t a a l as or gani zaci ones a i dent i f i car y expl ot ar di ver sas t ecnol o-
g as y a expl orar di versos mercados en l os cual es desarrol l ar sus act i -
vi dades. La cr eci ent e ut i l i zaci n de l a r ed de i nf or maci n y comuni ca-
ci ones acel er a l a r api dez de l as deci si ones y l a per meabi l i dad de l os
mer cados, por l o que l a compet enci a gl obal es al go que est pr esent e
en t odas l as or gani zaci ones.
Es est a cr eci ent e r api dez e i mpr edeci bi l i dad de l os cambi os en el en-
t or no y, por ende, l as consi gui ent es demandas de adapt aci n, l as que
hacen que el t ema del cambi o y el apr endi zaj e or gani zaci onal pr eocu-
pe cada vez ms a l a t eor a y pr ct i ca or gani zaci onal .
En est e cont ext o, di ver sos aut or es ( De Geus, 1988; Nonaka, 1991;
Di ckson, 1992; Sl at er y Nar ver , 1995; St at a, 1989) han seal ado que
el pr i nci pal desaf o par a l as empr esas y or gani zaci ones de hoy es l a
cr eaci n de una cul t ur a y un cl i ma que f aci l i t en el apr endi zaj e
or gani zaci onal . A j ui ci o de est os aut or es, l a habi l i dad par a apr ender
ms r pi do que l os compet i dor es ser l a ni ca f uent e de vent aj a com-
pet i t i va sost eni bl e en el t i empo.
I NT RODUCCI N
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TEORA Y CAMBIO EN LAS ORGANIZACIONES / LUIS AHUMADA FIGUEROA
El obj et i vo cent r al de est e t r abaj o es, por un l ado, r evi sar l a t eor a de
l as or gani zaci ones desde una pt i ca del conoci mi ent o y del apr endi za-
j e or gani zaci onal y, por ot r o, descr i bi r l o que f ue l a r eal i zaci n de un
est udi o expl or at or i o que t uvo por r esul t ado l a el abor aci n de un mo-
del o di nmi co de apr endi zaj e or gani zaci onal . Una vez r eal i zada est a
l abor se pr et ende apor t ar al gunos el ement os r ef er i dos al ent or no y a
l a ef i caci a or gani zaci onal que nos per mi t an anal i zar el t ema desde un
mbi t o ms gl obal en donde el cambi o j uega un papel cent r al .
Comenzar emos pues est e t r abaj o con una r ef l exi n acer ca de l a or ga-
ni zaci n, como uni dad de anl i si s en l a cual se va a cent r ar el est udi o
del apr endi zaj e or gani zaci onal . La pr eocupaci n por def i ni r con l a ma-
yor pr eci si n posi bl e l a uni dad de anl i si s es al go especi al ment e r el e-
vant e en l a t eor a or gani zaci onal donde con f r ecuenci a l os ni vel es de
anl i si s se t r asl apan, l l evando una conf usi n en l a i nt er pr et aci n de
l os resul t ados.
Al habl ar de apr endi zaj e or gani zaci onal se est haci endo menci n a
un f enmeno par t i cul ar y di st i nt o al apr endi zaj e i ndi vi dual . Nos i nt e-
r esa ent ender cmo apr ende una or gani zaci n, por l o que una t ar ea
cent r al consi st e en especi f i car cl ar ament e qu ent endemos por or ga-
ni zaci n. Est o nos l l eva a l a necesi dad de una i nt egr aci n y conoci -
mi ent o de di f er ent es per spect i vas t er i cas que nos per mi t an compr en-
der mej or el apr endi zaj e en l a or gani zaci n.
Por est a r azn, en el pr i mer cap t ul o se escogen cuat r o enf oques t e-
r i cos que se han i do desar r ol l ando a l o l ar go de l a evol uci n del pen-
sami ent o or gani zaci onal , a saber : el enf oque econmi co y admi ni st r a-
t i vo, el enf oque de si st emas, el enf oque i nt er acci oni st a y el enf oque
pol t i co. Di chos enf oques, si bi en no son l os ni cos posi bl es, r esul t an
especi al ment e i nt er esant es par a l a const r ucci n de un concept o de
or gani zaci n y par a l a post er i or compr ensi n del f enmeno del apr en-
di zaj e or gani zaci onal . Cada uno de est os enf oques o apr oxi maci ones
t er i cas al concept o de or gani zaci n es r evi sado t eni endo en consi de-
r aci n cmo es abor dado el t ema del conoci mi ent o y del apr endi zaj e
en cada uno de el l os. Fi nal ment e, en est e cap t ul o se f or mul a un con-
cept o de or gani zaci n, f r ut o de l os apor t es r eal i zados por l os di f er en-
t es enf oque t er i cos, que ser vi r como gu a par a l a compr ensi n del
apr endi zaj e or gani zaci onal .
En el Cap t ul o I I se r eal i za una r et r ospect i va hi st r i ca de l a evol uci n
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CAPTULO I / TEORAS Y ENFOQUES DE LA ORGANIZACIN
que ha t eni do el t ema del apr endi zaj e or gani zaci onal ; en est e punt o
i nt eresa observar l os di f erent es aspect os que han si do consi derados
por l as di st i nt as apr oxi maci ones t er i cas. Post er i or ment e, se r eal i za
una r evi si n de l os di f er ent es model os de apr endi zaj e or gani zaci onal
hast a ahor a pr opuest os. En par t i cul ar , se r evi san aquel l os que ponen
el acent o en l os el ement os est r uct ur al es medi ant e l os cual es se puede
descr i bi r el apr endi zaj e or gani zaci onal y aquel l os ot r os que i nt ent an
expl i car el pr oceso medi ant e el cual una or gani zaci n apr ende, con
sus di f erent es et apas y l as di mensi ones i nvol ucradas.
Tambi n, en est e cap t ul o se r eal i za una r evi si n concept ual del apr en-
di zaj e i ndi vi dual y de l a or gani zaci n. El obj et i vo de est a r evi si n es el
de obser var l as di f er enci as y si mi l i t udes exi st ent es ent r e ambos t i pos
de apr endi zaj e ( i ndi vi dual y or gani zaci onal ) , dado que uno de l os as-
pect os ms compl ej os dent r o del est udi o del apr endi zaj e or gani zaci onal
es, pr eci sament e, l a di f er enci aci n e i nt egr aci n de ambos pr ocesos.
El Cap t ul o I I I , comi enza por una descr i pci n de un est udi o expl or at or i o
r eal i zado en dos or gani zaci ones con el obj et i vo de desar r ol l ar un mo-
del o de apr endi zaj e or gani zaci onal . En est e est udi o, se descr i ben aque-
l l os f act or es medi at i zador es del apr endi zaj e or gani zaci onal ( hi st or i a,
memor i a, l enguaj e y poder ) y aquel l os pr ocesos ( act i vaci n, i ncor po-
r aci n y deci si n) que car act er i zan el pr oceso gener al de apr endi zaj e
or gani zaci onal y que f or man par t e de l os r esul t ados del est udi o
e x p l o r a t o r i o .
Fi nal ment e, en el Cap t ul o I V se anal i za el val or del conoci mi ent o y del
apr endi zaj e or gani zaci onal como f act or es de compet i t i vi dad. Par a el l o
se r evi san en det al l e t ant o l a concept ual i zaci n como l as di mensi ones
que se han ut i l i zado par a l a car act er i zaci n y eval uaci n del ent or no y
l a ef i caci a. El obj et i vo de est e cap t ul o es ampl i ar el mar co de anl i si s
del apr endi zaj e or gani zaci onal , si t undol o t ant o en su r el aci n con el
ent or no como con l os cr i t er i os de ef i caci a exi st ent es en l a empr esa. El
ent ender el apr endi zaj e or gani zaci onal como un f act or cl ave de
compet i t i vi dad nos obl i ga a r evi sar l a i mpor t anci a del t ema y a ent en-
der por qu l a compr ensi n de di cho f enmeno r esul t a de una i mpor -
t anci a cr uci al par a l a super vi venci a de l as empr esas de hoy en d a.
Las or gani zaci ones son nuest r o espaci o nat ur al de desar r ol l o per so-
nal y pr of esi onal ; medi ant e el l as l ogr amos el desar r ol l o soci al , econ-
mi co y pol t i co de nuest r os pa ses, as como el sust ent o y l a est abi l i -
1 8
TEORA Y CAMBIO EN LAS ORGANIZACIONES / LUIS AHUMADA FIGUEROA
dad de nuest r as f ami l i as. En el l as pasamos gr an par t e de nuest r as
vi das y sobre el l as gi ran muchos de nuest ros t emas de conversaci n y
apr endi zaj es. A pesar de est a r el evanci a, el est udi o si st emt i co del
apr endi zaj e or gani zaci onal y de l a or gani zaci n, como uni dad de an-
l i si s, es al go r el at i vament e r eci ent e. Nuest r o i nt er s est pues en con-
t r i bui r a una mej or compr ensi n de un aspect o ms de l os muchos
que en l a act ual i dad son obj et o de est udi o en el mbi t o or gani zaci onal .
Esper o que est e t r abaj o enr i quezca nuest r a compr ensi n de l as or ga-
ni zaci ones y, en par t i cul ar , nos apor t e un mayor conoci mi ent o de cmo
st as apr enden.
1 9
CAPTULO I / TEORAS Y ENFOQUES DE LA ORGANIZACIN
1 . 1 . LA ORGANI ZACI N COMO UNI DAD DE ANLI SI S
El t ema de l a uni dad de anl i si s es especi al ment e compl ej o cuando se
t r at a de l a t eor a or gani zaci onal , donde con f r ecuenci a l os ni vel es de
anl i si s se conf unden o t r asl apan cr eando conf usi n r espect o al al -
cance y mbi t o de apl i caci n de l as t eor as que se f or mul an.
Pei r ( 1990) nos seal a en est e sent i do que es posi bl e consi der ar l a
conduct a or gani zaci onal como l a conduct a de l os i ndi vi duos en l as
or gani zaci ones, per o t ambi n es posi bl e consi der ar l a como l a conduc-
t a de l a pr opi a or gani zaci n como un t odo. Lo que i mpl i ca que no se
puede r educi r si n ms l a conduct a de l a or gani zaci n a una acumul a-
ci n de conduct as i ndi vi dual es. Un ej empl o de est o es l o que acont ece
al r ef er i r nos al apr endi zaj e or gani zaci onal como una uni dad de anl i -
si s par t i cul ar y di f er ent e al apr endi zaj e de un i ndi vi duo en una or ga-
ni zaci n y/ o al sumat or i o de l os apr endi zaj es i ndi vi dual es.
El t ema de f ondo aqu es l a exi st enci a o no de un ni vel de emer genci a
pr opi ament e or gani zaci onal que se concr et a en unos pr oduct os di f e-
r ent es de l os del ni vel per sonal , es deci r , el f enmeno que emer ge t i ene
un ni vel pr opi o de expl i caci n, di st i nt o al de l os component es bsi cos
que l o const i t uyen. Est o si gni f i ca que, vol vi endo a nuest r o ej empl o, al
def i ni r el concept o de apr endi zaj e como or gani zaci onal no se hace r e-
f er enci a al apr endi zaj e exper i ment ado por un suj et o en un det er mi na-
do cont ext o soci al , si no al cambi o exper i ment ado por un si st ema que
emer ge en f unci n de un par t i cul ar pat r n de r el aci ones y comuni ca-
ci ones ( Luhmann, 1991) .
Est e si st ema ( l a or gani zaci n) , si bi en no es concebi bl e si n l os suj et os
Captulo I
TEORAS Y ENFOQUES DE LA ORGANIZACIN
2 0
TEORA Y CAMBIO EN LAS ORGANIZACIONES / LUIS AHUMADA FIGUEROA
que l o conf or man, r equi er e ms que l a mer a exi st enci a de st os. As ,
cuando habl amos de cul t ur a, cl i ma o, ms espec f i cament e, de apr en-
di zaj e or gani zaci onal , est amos i dent i f i cando un obj et o de est udi o par -
t i cul ar con unas caract er st i cas di st i nt as de l as encont radas en sus
el ement os ( suj et os) i ndi vi dual ment e consi der ados.
En l a l i t er at ur a or gani zaci onal son ml t i pl es l os ni vel es de anl i si s y
enf oques t er i cos que se han adopt ado a l a hor a de i nvest i gar l os di f e-
r ent es f enmenos or gani zaci onal es. Robbi ns ( 1987) , por ej empl o, di s-
t i ngue t r es ni vel es de anl i si s de l o or gani zaci onal : un ni vel i ndi vi -
dual , un ni vel de gr upo y un ni vel or gani zaci onal . En el ni vel i ndi vi -
dual , gener al ment e l as var i abl es que se est udi an son: car act er st i cas
bi ogr f i cas, per sonal i dad, val or es, act i t udes, habi l i dades, per cepci o-
nes, mot i vaci n y apr endi zaj e i ndi vi dual . A ni vel de gr upo, l as var i a-
bl es ms est udi adas son: comuni caci n, t oma de deci si ones en gr upo,
l i der azgo, poder , conf l i ct o y l a di nmi ca gr upal . Por l t i mo, a ni vel de
si st ema or gani zaci onal , l as var i abl es ms est udi adas son: cul t ur a
or gani zaci onal , est r uct ur a, di seo del t r abaj o, ambi ent e f si co, cam-
bi o y desar r ol l o or gani zaci onal . Las var i abl es ant er i or ment e menci o-
nadas t endr n un i mpact o en var i abl es de sal i da o r esul t ado, t al es
como pr oduct i vi dad, absent i smo, r ot aci n de per sonal y sat i sf acci n
l aboral , ent re ot ras.
Por su par t e, Hannan y Fr eeman ( 1977) , desde un enf oque ecol gi co
de l a or gani zaci n, cont empl an ci nco ni vel es de anl i si s en el mbi t o
or gani zaci onal , a saber : mi embr os, subuni dades, or gani zaci ones, po-
bl aci ones de or gani zaci ones y comuni dades de or gani zaci ones. Par a
est os aut or es no se puede pensar en t r mi nos de una or gani zaci n en
s mi sma, si no de una pobl aci n de or gani zaci ones. Par a el l o se apo-
yan en l as t eor as de sel ecci n nat ur al , en donde l a super vi venci a de
l as especi es no se expl i ca en f unci n de l a adapt aci n de ani mal es
ai sl ados si no en t r mi nos de l a sel ecci n del ms apt o en un ni cho
det er mi nado. La uni dad de anl i si s en est e caso no es el i ndi vi duo
si no l a pobl aci n.
En cuant o a l a di ver si dad de enf oques t er i cos, est os han si do agr u-
pados en numer osas escuel as que dan cuent a del compor t ami ent o
or gani zaci onal . As , se habl a de l a t eor a cl si ca de l a or gani zaci n,
con aut or es t an r el evant es en el r ea de l a admi ni st r aci n como Weber ,
Tayl or y Fayol , cuyos pr i nci pi os se mant i enen hoy en d a en numer o-
sas organi zaci ones.
2 1
CAPTULO I / TEORAS Y ENFOQUES DE LA ORGANIZACIN
Asi mi smo, a f i nal es de l os aos vei nt e y pr i nci pi os de l os t r ei nt a, aut o-
res como Mayo, Lewi n, Li kert , McGregor, et c. , desarrol l aron una es-
cuel a que se encuadr a dent r o de l a denomi nada t eor a humani st a,
que vi ene a r esal t ar l os f act or es soci ol gi cos y psi col gi cos en l a or ga-
ni zaci n. En l a t eor a humani st a se pone de mani f i est o l a necesi dad
de conocer y compr ender l as or gani zaci ones como ent es soci al es, por
l o que l os t emas de l i der azgo, mot i vaci n, r el aci ones gr upal es, cambi o
y desar r ol l o de l os r ecur sos humanos, ocupan un l ugar i mpor t ant e.
El enf oque de si st emas, por su par t e, desar r ol l ado a par t i r de l os aos
50, pone el acent o en l a aper t ur a al medi o y l a i nf l uenci a del cont ext o.
Aut or es como Tr i st o Kat z y Kahn, pr i nci pal es r epr esent ant es de est e
enf oque, seal an que t oda or gani zaci n en cuant o si st ema f or ma una
uni dad econmi ca, soci al y t cni ca. Est a escuel a compl ement a a l as
dos ant er i or es al i nt egr ar l os f act or es est r uct ur al es, f unci onal es, so-
ci al es y psi col gi cos con di versos aspect os del ent orno de l as empre-
s a s .
Ot r o enf oque i mpor t ant e en el est udi o de l as or gani zaci ones, desar r o-
l l ado a par t i r de l os aos 60, es el apor t ado por Woodwar d, Bur ns y
St al ker , Lawr ence y Lor sch, pr i nci pal es r epr esent ant es de l a t eor a
cont i ngent e. En t r mi nos gener al es, l a t eor a cont i ngent e da un peso
muy i mpor t ant e a l a i nf l uenci a del medi o ambi ent e o cont ext o, de-
bi endo exi st i r una est r echa r el aci n ent r e l as demandas del ent or no y
l a maner a en que una or gani zaci n r esponde. Par a est os aut or es f ac-
t or es espec f i cos como el sect or i ndust r i al , el mer cado, el desar r ol l o
t ecnol gi co, et c. , f aci l i t ar n o r est r i ngi r n el compor t ami ent o de l a
o r g a n i z a c i n .
Ant e est a di ver si dad de ni vel es de anl i si s y enf oques t er i cos, Si l va
( 1992) pl ant e l a conveni enci a de opt ar por l a ut i l i zaci n de uni dades
ml t i pl es de t eor a y de anl i si s como l a f or ma ms apr opi ada par a
poder capt ar l a compl ej i dad del const r uct o i nvest i gado. Debemos t e-
ner pr esent e, si n embar go, que l a compr ensi n de l a compl ej i dad so-
ci al no l a encont r ar emos compl et a en ni nguna const r ucci n concep-
t ual ( Doi se, 1983; Luhmann, 1991) .
Camer on ( 1981) seal a que l os const r uct os son abst r acci ones que
exi st en en nuest r a ment e, l o que gener a cont r over si a ent r e l as di f e-
r ent es per spect i vas t er i cas dado que no necesar i ament e r ef l ej an una
r eal i dad obj et i va. En est e sent i do, al gunos aut or es han pl ant eado l a
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TEORA Y CAMBIO EN LAS ORGANIZACIONES / LUIS AHUMADA FIGUEROA
conveni enci a de l a ut i l i zaci n de di f er ent es met f or as or gani zaci onal es
( Gor e, 1988; Mor gan, 1990; Wei ck, 1982) , o enf oques par adi gmt i cos
( Baker , 1995; Kuhn, 1970; Nonaka, 1991; Si mon, 1969) , como est r a-
t egi a met odol gi ca en el est udi o y di agnst i co de l as or gani zaci ones.
De est a f or ma, l a apr ehensi n y concept ual i zaci n de l o or gani zaci onal ,
dado l o compl ej o del f enmeno, r equer i r a de un pl ur al i smo t er i co
que r ecoj a e i nt egr e l as di f er ent es di mensi ones consi der adas por l os
di st i nt os enf oques t eri cos. Por est a razn hemos escogi do cuat ro en-
f oques par adi gmt i cos o enf oques t er i cos que se han i do desar r o-
l l ando a l o l ar go del pensami ent o or gani zaci onal , a saber : el enf oque
econmi co y admi ni st r at i vo, el enf oque de si st emas, el enf oque
i nt er acci oni st a y el enf oque pol t i co.
Di chos enf oques, si bi en no son l os ni cos posi bl es, r esul t an especi al -
ment e i nt er esant es par a l a const r ucci n de un concept o de or gani za-
ci n y par a l a post er i or compr ensi n del f enmeno del apr endi zaj e
o r g a n i z a c i o n a l .
1. 2. PRI NCI PALES APROXI MACI ONES TERI CAS A LA ORGANI ZACI N
En l os si gui ent es ep gr af es del pr esent e cap t ul o, descr i bi r emos en
det al l e l as cuat r o apr oxi maci ones t er i cas ant er i or ment e menci ona-
das. Asi mi smo, r evi sar emos el concept o de or gani zaci n y cmo es
abor dado el t ema del conoci mi ent o y del apr endi zaj e en cada una de
est as apr oxi maci ones. Fi nal ment e, desar r ol l ar emos un concept o de
or gani zaci n que nos si r va de r ef er ent e t er i co par a el est udi o del apr en-
di zaj e or gani zaci onal .
Est os cuat ro enf oques t eri cos (econmi co y admi ni st rat i vo, de si st e-
mas, i nt er acci oni st a y pol t i co) , a nuest r o j ui ci o, r epr esent an un apor -
t e i mpor t ant e a l o que ha si do l a compr ensi n y concept ual i zaci n de
l o que es el apr endi zaj e or gani zaci onal .
1. 2. 1. Enf oque econmi co y admi ni st r at i vo
La pr i nci pal pr eocupaci n del enf oque econmi co cl si co y neocl si co
ha si do det er mi nar cul es f act or es ( t r abaj o, capi t al , t ecnol og a, et c. )
son i mpr esci ndi bl es par a ser i ncor por ados a l a f unci n de pr oduc-
ci n . La t eor a neocl si ca, por ej empl o, seal a que l a det er mi naci n
de l a f unci n de pr oducci n se deci de medi ant e una el ecci n r aci onal
en donde el empr esar i o el i ge l a combi naci n de f act or es par a maxi mi zar
2 3
CAPTULO I / TEORAS Y ENFOQUES DE LA ORGANIZACIN
sus i ngresos net os o gananci as (Barber, 1967).
Est o, supone que t odas l as empr esas conocen a l a per f ecci n l as t c-
ni cas pr oduct i vas di sponi bl es y el pr eci o del capi t al y del t r abaj o nece-
sar i os par a l l evar a cabo sus pl anes de pr oducci n. Segn Her nndez
( 1995) , l os model os cl si cos y neocl si cos de l a econom a oper an con
l os si gui ent es supuest os acer ca del compor t ami ent o de l os agent es
e c o n mi c o s :
1 . Conduct as de maxi mi zaci n de gananci as.
2 . Conoci mi ent o ya dado acer ca de l as posi bi l i dades/ l i mi t aci ones t c-
ni cas exi st ent es.
3 . Post ul ado i nst i t uci onal de per f ect a compet enci a.
4 . El ecci n de l a f unci n de pr oducci n como una el ecci n r aci onal
por par t e del empr esar i o.
Al gunos aut or es ( Coase, 1994; Cyer t y Mar ch, 1965; Mar ch y Si mon,
1961) , cuest i onan est os supuest os a par t i r de l os cual es se ha i nt en-
t ado const r ui r una t eor a de l a f i r ma dado que se acaba const r uyen-
do ms bi en una t eor a del mer cado . Segn Coase ( 1994) , dent r o de
est a t eor a de l a f i rma, sost eni da por model os cl si cos y neocl si cos
de l a econom a, l as empr esas se t r ansf or man en caj as negr as oper a-
das por empr esar i os que t oman deci si ones en f unci n excl usi vament e
de l o que pasa en el mer cado. El mer cado vi ene a ser una especi e de
mano i nvi si bl e ( concept o acuado por Adam Smi t h) , que est abl ece
l as condi ci ones de equi l i br i o gener al y ef i ci ent e asi gnaci n de l os r e-
c u r s o s .
Por su par t e, el enf oque cl si co de l a admi ni st r aci n, cuyos pr i nci pa-
l es represent ant es son Max Weber, Frederi ck Tayl or y Henri Fayol ,
t r at de det er mi nar una f or ma de or gani zaci n que si r vi er a mej or a
l as cr eci ent es y cada vez ms compl ej as necesi dades de l a soci edad
i ndust r i al . Los aut or es del enf oque cl si co de l a admi ni st r aci n coi n-
ci di er on en l a necesi dad de un anl i si s si st emt i co de l as or gani zaci o-
nes, con el f i n de aument ar el cont r ol , l a ef i ci enci a y l a pr edi ct i bi l i dad
de l as acci ones or gani zaci onal es.
Tayl or ( 1911) , por ej empl o, con sus pr i nci pi os de admi ni st r aci n ci en-
t f i ca, t r at de est abl ecer una ser i e de r egl as que per mi t i er an un des-
empeo ef i caz y ci ent f i co del t r abaj o. Fayol ( 1929) el abor una ser i e
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TEORA Y CAMBIO EN LAS ORGANIZACIONES / LUIS AHUMADA FIGUEROA
de pr i nci pi os admi ni st r at i vos uni ver sal es que per mi t i er an desar r ol l ar
un t r abaj o ms ef i ci ent e en cual qui er t i po de empr esa. Weber ( 1947) ,
por su par t e, medi ant e su t eor a de l a bur ocr aci a, t r at de asegur ar
que l as met as or gani zaci onal es no ocur r i er an por azar , si no sobr e l a
base de pl anes, pr ogr amas y t ar eas per f ect ament e est abl eci das. En
t r mi nos gener al es, t odos est os aut or es, i nt ent an l a opt i mi zaci n de
l a pr oducci n medi ant e un anl i si s det al l ado de l as t ar eas y medi ant e
una obser vaci n y una exper i ment aci n si st emt i ca.
Los enf oques ms reci ent es sobre l a empresa (Cyert y March, 1965;
Mar ch y Si mon, 1961; Nel son y Wi nt er , 1982; Put t er man, 1994;
Wi l l i amson, 1989) , pr et enden i nt egr ar l os apor t es pr oveni ent es t ant o
de l a econom a como de l a admi ni st r aci n. En ef ect o, desde est a per s-
pect i va i nt egr ador a, se pr et ende i ncor por ar de modo ms si st emt i co
l a pr obl emt i ca del conoci mi ent o y el apr endi zaj e en l a f or mul aci n de
una t eor a que per mi t a anal i zar l os el ement os det er mi nant es de l a
or gani zaci n. Es deci r , en est os enf oques se i nt ent a pr of undi zar en el
el ement o humano y en l os pr ocesos del i nt er i or de l a or gani zaci n,
aspect os que hab an si do descui dados por l a t eor a de l a f i r ma y l a
t eor a cl si ca de l a admi ni st r aci n.
En el si gui ent e ep gr af e abor dar emos l os pr i nci pal es r ef er ent es t er i -
cos que, desde est a nueva perspect i va, nos servi rn para abordar el
concept o de or gani zaci n y el papel que j uega st a t ant o en el apr endi -
zaj e como en l a ut i l i zaci n del conoci mi ent o; en par t i cul ar , pr esent a-
r emos l a t eor a de l os cost es de t r ansacci n ( Coase, 1937; Wi l l i amson,
1989) , l a t eor a del equi l i br i o ( Bar nar d, 1938) , l a t eor a de l a r aci o-
nal i dad l i mi t ada ( Mar ch y Si mon, 1961) y l a denomi nada t eor a evo-
l ut i va del cambi o econmi co ( Nel son y Wi nt er , 1982) .
Est as t eor as ser n de gr an ut i l i dad a l a hor a de conf or mar nuest r a
pr i mer a i magen de l a or gani zaci n desde el punt o de vi st a del enf o-
que econmi co y admi ni st r at i vo. La mayor a de l os aut or es ci t ados en
el si gui ent e apar t ado, pr oceden del mbi t o de l a econom a ( Si mon f ue
pr emi o Nobel de Econom a en 1978 y Coase l o f ue en 1991) aunque
han i ncor por ado en sus anl i si s el ement os de l a psi col og a y de l a
soci ol og a de l a empr esa.
1. 2. 1. 1. La nat ur al eza de l a empr esa
Desde el punt o de vi st a del enf oque econmi co cl si co y neocl si co
2 5
CAPTULO I / TEORAS Y ENFOQUES DE LA ORGANIZACIN
( Pl ant , 1932; Rober t son, 1930; Sal t er , 1921; et c. , cf . en Coase 1994) ,
como ya apunt bamos, el f oco de at enci n est en el mer cado en don-
de l a of er t a y l a demanda r egul an l os pr eci os. As , el si st ema de pr e-
ci os se pr esent a como un si st ema de aut or r egul aci n aut omt i ca en
donde una di smi nuci n de l a of er t a i nci di r en un aument o en el pr e-
ci o. Desde el punt o de vi st a de est e enf oque, el si st ema econmi co
nor mal t r abaj a sol o ( mano i nvi si bl e ) y l a asi gnaci n de r ecur sos es
coor di nada por el si st ema de pr eci os.
Segn Coase ( 1937) , est a def i ni ci n de l o que acont ece en un si st ema
econmi co no encaj a en absol ut o con l o que sucede dent r o de una
empr esa, en donde:
Un t r abaj ador no se t r asl ada del depar t ament o Y al depar t ament o
X por que el pr eci o en X ha subi do l o suf i ci ent e en r el aci n con el
de Y par a hacer que el cambi o sea pr ovechoso. El t r abaj ador se
mueve de Y a X por que se l e or dena que l o haga ( Coase, 1937/
1 9 9 4 : 5 5 ) .
En el mer cado, l os pr eci os di r i gen l a pr oducci n medi ant e un si st ema
de of ert a y demanda, y a t ravs de una seri e de t ransacci ones que se
r eal i zan ent r e l as empr esas y sus cl i ent es. Dent r o de una empr esa,
est as t r ansacci ones son el i mi nadas y, en l ugar de l a est r uct ur a de
mer cado, encont r amos al empr esar i o coor di nador que di r i ge l a pr o-
ducci n y t oma deci si ones de car ct er admi ni st r at i vo. La empr esa
apar ece as como una est r uct ur a de gober naci n, de i nt er cambi os
ahora sust ra dos a l os mecani smos de mercado (Coase, 1937/
1 9 9 4 : 5 5 ) .
Las pr egunt as cent r al es que se f or mul a Coase ( 1937) en su ar t cul o
The nat ur e of t he f i r m son: por qu exi st en l as empr esas y no ms
bi en el mer cado?, y qu det er mi na l o que hace una empr esa?
La pr i nci pal r azn par a que exi st an l as empr esas y no sl o el si st ema
r egul ador del mer cado es que, segn Coase ( 1937/ 1994: 55) , exi st en
unos cost es a l os que se debe hacer f r ent e si se ut i l i za el mer cado, y
que l os mi smos pueden evi t ar se a t r avs del empl eo de una est r uct ur a
a d mi n i s t r a t i v a .
El f unci onami ent o de un mer cado i mpl i ca un cost e dado que par a
l l evar a cabo una t r ansacci n se r equi er e saber qui n of r ece l o que
necesi t o, i nf or mar a l as per sonas cor r espondi ent es que se i nt ent a r ea-
2 6
TEORA Y CAMBIO EN LAS ORGANIZACIONES / LUIS AHUMADA FIGUEROA
l i zar una t r ansacci n, negoci ar l as condi ci ones, r edact ar un cont r at o,
r eal i zar i nspecci ones par a pr obar que se cumpl en l as condi ci ones es-
t i pul adas, et c. , est os son l os l l amados cost es de t r ansacci n, l os cua-
l es son def i ni dos como l os cost es de l a admi ni st r aci n del si st ema
econmi co ( Ar r ow, 1969: 48 cf . en Wi l l i amson, 1989: 29) . Lo i mpor -
t ant e aqu es que est os cost es de t r ansacci n deben di st i ngui r se de
l os cost es de pr oducci n, que es l a cat egor a de cost es de l a que se ha
ocupado el anl i si s econmi co cl si co y neocl si co.
Segn Coase (1994), muchos de est os cost es de t ransacci n podr an
ser asumi dos por l a empresa si n necesi dad de recurri r al mercado, l o
que t r aer a como consecuenci a un ahor r o de t i empo y ener g a. Es en
est e ahorro en l os cost es de t ransacci n en donde, para est e aut or,
r adi ca l a nat ur al eza de l a f i r ma. De est a f or ma, l a exi st enci a de l a
empr esa se debe a que l a or gani zaci n de ci er t as t r ansacci ones en su
i nt eri or puede represent ar menores cost es que si l as mi smas se desa-
r r ol l ar an a t r avs de mecani smos de mer cado.
En r esumen, cuant o mayor sea el cost e de l os i nt er cambi os en el mer -
cado, mayor ser l a vent aj a compar at i va de or gani zar l os r ecur sos
dent r o de una empr esa. As , medi ant e l a const i t uci n de una or gani -
zaci n y el nombr ami ent o de una aut or i dad ( un empr esar i o) que asi g-
na l os recursos y di ri ge l as act i vi dades, se ahorran det ermi nados cos-
t es de t ransacci n.
Por ot r a par t e, par a det er mi nar l o que hace una empr esa y qu cosas
produci r, l os empresari os deben t ener en cuent a y conocer est os cos-
t es de t ransacci n:
Si el cost e que i mpl i ca r eal i zar un i nt er cambi o comer ci al es mayor
que el benef i ci o que el mi smo pr opor ci ona, ent onces esa t r ansacci n
no t endr l ugar . Los cost es de t r ansacci n det er mi nan pues, qu
bi enes y servi ci os son produci dos por l a empresa (Coase, 1937/
1 9 9 4 : 2 1 2 ) .
Desde est a per spect i va, se r equi er e pues un conoci mi ent o del val or de
l os cost os de t r ansacci n y el ahor r o que puede si gni f i car el asumi r
l as t r ansacci ones al i nt er i or de l a empr esa. Per o no sl o eso, si no que
adems, se r equi er e de una est r uct ur a de gober naci n par a l ogr ar
un al t o gr ado de coor di naci n ent r e l as di f er ent es act i vi dades que se
desar r ol l an. Una di st r i buci n y coor di naci n ef i ci ent e de l as act i vi da-
des medi ant e un buen si st ema de pl ani f i caci n es l o que per mi t i r
2 7
CAPTULO I / TEORAS Y ENFOQUES DE LA ORGANIZACIN
ahorrar det ermi nados cost es de t ransacci n; en est o consi st e l a f un-
ci n de est a est r uct ur a de gober naci n que debe deci di r , pl ani f i -
car y coordi nar l os bi enes y servi ci os que son produci dos por l a
e m p r e s a .
Cada aut or ha puest o el f oco de at enci n sobr e un aspect o espec f i co
de est os cost es de t ransacci n. As , por ej empl o, Coase (1960) se ha
f i j ado en l os cost es soci al es, Arrow (1962) en l as probl emt i cas pro-
pi edades econmi cas de l a i nf or maci n, Wi l l i amson ( 1971) en el pr o-
bl ema de l a i nt egr aci n ver t i cal , Al chi an y Demset z ( 1972, 1973) en el
t r abaj o en equi po y en l os der echos de pr opi edad. Si n embar go, una
car act er st i ca comn a t odos est os aut or es es que el concept o de em-
pr esa como una f unci n de pr oducci n se ve sust i t ui do ( o i ncr ement ado)
por el concept o de l a empr esa como una est r uct ur a de gober naci n
( Wi l l i amson, 1989) .
Ahor a bi en, en l a f or mul aci n i ni ci al de Coase ( 1937) , se mant i ene l a
pr emi sa de maxi mi zar l os benef i ci os y l a de un agent e pl eni pot enci a-
r i o ( el empr esar i o) que cont r at a, pl ani f i ca, coor di na y deci de de f or ma
r aci onal con el f i n de aument ar sus benef i ci os. Fr ent e a est e enf oque
economi ci st a de l a or gani zaci n, Bar nar d ( 1938) en su cl ebr e l i br o
Las f unci ones del ej ecut i vo , i nt r oduj o un enf oque admi ni st r at i vo y
de gest i n que se conoci como t eor a del equi l i br i o .
Segn est a t eor a, una or gani zaci n pod a f unci onar ef i cazment e, sl o
cuando se al canzaba al gn t i po de equi l i br i o ent r e l as cont r i buci ones
y r et r i buci ones de t odos aquel l os agent es i nvol ucr ados en el f unci ona-
mi ent o or gani zaci onal . Bar nar d ( 1938) seal a en su l i br o que exi st en
di f erent es i nt ereses y ml t i pl es obj et i vos en ocasi ones cont rapuest os
al i nt er i or de l as or gani zaci ones. Est e hecho, l o l l eva a di st i ngui r ent r e
un si st ema en conf l i ct o y un si st ema cooper at i vo. Un si st ema en con-
f l i ct o, es aquel en que l os i ndi vi duos t i enen obj et i vos que no son com-
pat i bl es, l o que debe super ar se medi ant e negoci aci ones e i nt er cam-
bi os ent r e l os di st i nt os agent es or gani zaci onal es. Por el cont r ar i o, un
si st ema cooper at i vo, es aquel en que l os i ndi vi duos act an r aci onal -
ment e en nombr e de un obj et i vo comn. El pr obl ema de l as or gani za-
ci ones, y en part i cul ar de l os ej ecut i vos, segn est e aut or, es t ransf or-
mar un si st ema de conf l i ct os ( pol t i co) en un si st ema cooper at i vo ( r a-
c i o n a l ) .
Par a Bar nar d ( 1938) , en el si st ema cooper at i vo no se apel a a una
2 8
TEORA Y CAMBIO EN LAS ORGANIZACIONES / LUIS AHUMADA FIGUEROA
maxi mi zaci n de benef i ci os o a una ent r ega de i ncent i vos excl usi va-
ment e mat er i al es, si no a l a const r ucci n de una mor al y un esp r i t u
en que l os mi embr os de l a or gani zaci n act en en el nombr e de un f i n
comn, no por sus pr opi os i nt er eses, si no por que se si ent en i dent i f i -
cados con l a organi zaci n y est n di spuest os a sacri f i car al gunos de
sus i nt ereses part i cul ares.
En r esumen, aunque l a t eor a del equi l i br i o mant i ene, en l t i ma i ns-
t anci a, el supuest o de un ni co cent r o de deci si n ( si st ema f or mal de
aut or i dad) , i nt r oduce un cambi o f undament al en el enf oque pr opues-
t o por Coase. Par a Bar nar d el si st ema f or mal de aut or i dad est suj et o
a l as demandas del r est o de agent es o mi embr os de l a or gani zaci n,
l os cual es t i enen sus propi os obj et i vos que desean sat i sf acer. La es-
t r uct ur a de gober naci n mant i ene l a capaci dad de deci si n, per o par a
consegui r l os obj et i vos de l a or gani zaci n debe negoci ar con l os di s-
t i nt os gr upos, y adems, debe buscar un obj et i vo y un esp r i t u comn
que engl obe a t odos l os mi embr os de l a or gani zaci n.
Hemos pasado pues, paul at i nament e, de un enf oque net ament e econ-
mi co a un enf oque de car ct er admi ni st r at i vo con el acent o puest o en
l os pr ocesos i nt er nos de l a or gani zaci n. Las i deas pl ant eadas por Coase
( 1937) y Bar nar d ( 1938) si ent an l as bases par a el sur gi mi ent o, dur ant e
l os aos 60, de una t eor a de l a or gani zaci n ( Si mon y Mar ch, 1961) o
t eor a del compor t ami ent o admi ni st r at i vo de l a or gani zaci n ( Cyer t y
Mar ch, 1965) , como cont r aposi ci n a l a t eor a de l a f i r ma sost eni da
por el enf oque econmi co y admi ni st r at i vo cl si co. En est e nuevo enf o-
que admi ni st r at i vo se pone el acent o en l as r el aci ones l abor al es y en l a
capaci dad l i mi t ada del ser humano a l a hor a de t omar una deci si n.
Est a es l a apr oxi maci n que r evi sar emos en el si gui ent e ep gr af e.
1. 2. 1. 2. La t eor a de l a r aci onal i dad l i mi t ada
Como hemos vi st o en el enf oque propuest o por l os t eri cos de l os cos-
t es de t ransacci n, l as empresas y l os mercados se consi deran como
medi os al t er nat i vos de l a or gani zaci n econmi ca. El hecho de que l as
t r ansacci ones se or gani zar an dent r o de una empr esa o en el mer cado
er a una var i abl e de deci si n que depend a de l os cost es de t r ansac-
ci n i nvol ucr ados en cada una de l as opci ones. En est e ep gr af e ver e-
mos con ms det eni mi ent o en qu consi st e est a denomi nada var i abl e
de deci si n y cul es l a el ecci n r aci onal que l l eva al empr esar i o a l a
opci n por uno u ot r o si st ema.
2 9
CAPTULO I / TEORAS Y ENFOQUES DE LA ORGANIZACIN
La maner a de def i ni r una conduct a como r aci onal en l os model os eco-
nmi cos cl si cos y neocl si cos es apel ando al concept o de opt i mi zaci n.
En est os model os, el agent e r aci onal el i ge una acci n que no sl o es
un medi o par a al canzar un f i n, si no el mej or de t odos l os medi os que
cr ee di sponi bl es ( El st er , 1990: 68) . Si n embar go, l a acept aci n de est e
model o de hombr e r aci onal , que ha gui ado el enf oque econmi co or t o-
doxo, es pr obl emt i ca, sobr e t odo en condi ci ones de r i esgo e i ncer t i -
dumbr e ( Kni ght , 1921) , donde es di f ci l al canzar un acuer do r espect o
a cual es l a mej or el ecci n .
Segn Mar ch y Si mon ( 1961) , est e model o de hombr e r aci onal supone
que en el pr oceso de t oma de deci si ones:
1 . Todas l as al t ernat i vas de sel ecci n son dadas.
2 . Todas l as consecuenci as uni das a cada al t er nat i va se conocen.
3 . El hombr e r aci onal t i ene una or denaci n de compar aci ones com-
pl et a para t odos l os grupos posi bl es de consecuenci as.
El pr obl ema de est e model o de hombr e r aci onal , es que no hace expl -
ci t o el car ct er subj et i vo y r el at i vo de l a r aci onal i dad humana. Par a
Mar ch y Si mon ( 1961) sl o podemos habl ar de una r aci onal i dad r el a-
t i va a un mar co de r ef er enci a:
El ambi ent e soci al y de l a or gani zaci n, en el cual se encuent r a
el que t oma l a deci si n, det er mi na qu al t er nat i vas consi der ar y
cul es i gnor ar , qu consecuenci as pr ever y cul es no ( Mar ch y
Si mon, 1961: 153) .
Es por est a r azn que l a t eor a de l a el ecci n r aci onal desar r ol l ada
por est os aut or es, i ncor por a dos car act er st i cas no cont empl adas an-
t er i or ment e, a saber :
1 . La el ecci n se hace si empr e r espect o de un model o l i mi t ado , apr oxi -
mado, si mpl i f i cado de l a si t uaci n r eal , en donde el que t oma l a
deci si n def i ne l a si t uaci n .
2 . Los el ement os de l a def i ni ci n de l a si t uaci n no se dan , es deci r ,
no l os t omamos como dat os de nuest r a t eor a, si no que son el l os
mi smos consecuenci a de procesos psi col gi cos y soci ol gi cos.
Par a Mar ch y Si mon ( 1961) l a mayor par t e de l as deci si ones huma-
nas, ya sean i ndi vi dual es o de or gani zaci n, se r ef i er en al descubr i -
3 0
TEORA Y CAMBIO EN LAS ORGANIZACIONES / LUIS AHUMADA FIGUEROA
mi ent o y sel ecci n de al t ernat i vas sat i sf act ori as; sl o en casos ex-
cepci onal es se ocupan del descubr i mi ent o y sel ecci n de al t er nat i vas
pt i mas , dado que par a opt i mi zar se necesi t an pr ocesos de mucha
mayor compl ej i dad que l os necesari os para sat i sf acer:
Un ej empl o es l a di f er enci a ent r e buscar en un paj ar l a aguj a
ms punt i aguda que haya en l y buscar en el paj ar una aguj a l o
suf i ci ent ement e punt i aguda par a coser con el l a ( Mar ch y Si mon,
1 9 6 1 : 1 5 5 ) .
La ant er i or di st i nci n ent r e cr i t er i os de sat i sf acci n y de opt i mi zaci n
en l a r esol uci n de pr obl emas es l o que se conoce como l os l mi t es
cogni t i vos de l a r aci onal i dad ( Mar ch y Si mon, 1961) ; es deci r , el con-
j unt o de l i mi t aci ones cogni t i vas al que est n suj et os l os mi embr os de
l a or gani zaci n y que det er mi nan que l a r aci onal i dad concebi da como
l a el ecci n de l a mej or al t er nat i va ( cr i t er i o de opt i mi zaci n) no sea l a
ms adecuada par a l a compr ensi n del compor t ami ent o or gani zaci onal .
Por ot r a par t e, en l a t eor a de l a el ecci n r aci onal l a or gani zaci n se ve
enf r ent ada a ml t i pl es obj et i vos ( no sl o a l a maxi mi zaci n de benef i -
ci os) , l os cual es se i ncor por an al pr oceso de deci si n como r est r i cci o-
nes ( cr i t er i o de sat i sf acci n) . As pues, en su conj unt o, t odos l os obj e-
t i vos def i nen un espaci o de sol uci ones acept abl es ( Si mon, 1964) . Una
empr esa puede pr oponer se al mi smo t i empo mant ener unos det er mi -
nados est ndar es de r endi mi ent o, pr esent ar una i magen moder na a
sus cl i ent es y garant i zar unas condi ci ones l aboral es seguras.
Ahor a bi en, par a Mar ch y Si mon ( 1961) no si empr e l a or gani zaci n se
encuent r a i mbui da en un pr oceso deci sor i o, por el cont r ar i o, en mu-
chos casos l a el ecci n de al t er nat i vas ha si do si mpl i f i cada por el desa-
r r ol l o de una r espuest a f i j a a est mul os def i ni dos. Est e conj unt o de
act i vi dades, en donde un est mul o del medi o ambi ent e puede evocar
i nmedi at ament e en l a or gani zaci n un j uego de r espuest as muy com-
pl ej as y or gani zadas, const i t uyen un pr ogr ama o r ut i na
o r g a n i z a c i o n a l .
En r esumen, desde l a per spect i va de l a r aci onal i dad l i mi t ada, l as or -
gani zaci ones manej an sus l i mi t aci ones cogni t i vas r ut i ni zando gr an
par t e de sus pr ocedi mi ent os y asi gnando a cada par t e de l a or gani za-
ci n obj et i vos espec f i cos. Est a f or ma de ent ender l a or gani zaci n ha
t eni do gr an i mpact o en t cni cas de desar r ol l o or gani zaci onal t al como
l a pl ani f i caci n est r at gi ca o l a admi ni st r aci n por obj et i vos, en don-
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CAPTULO I / TEORAS Y ENFOQUES DE LA ORGANIZACIN
de l os pr obl emas pueden sol uci onar se con una di vi si n r aci onal de
l os f i nes y obj et i vos que se per si guen y medi ant e una cor r ect a pl ani f i -
caci n y asi gnaci n de l os r ecur sos que se di sponen par a al canzar
di chos obj et i vos.
En ci er t a medi da, en est e model o se mant i ene una vi si n de di r ecci n
o est r uct ur a de gober naci n que t oma deci si ones r aci onal es ba-
sndose en l as r est r i ci ones que se l e pl ant ean dadas sus l i mi t aci ones
cogni t i vas; el cambi o de per spect i va se r ef i er e a que l as deci si ones no
son per f ect ament e r aci onal es , y que no se busca ni cament e l a
maxi mi zaci n de benef i ci os si no l a sat i sf acci n de ml t i pl es obj et i -
v o s .
1. 2. 1. 3. La t eor a evol ut i va del cambi o econmi co
La t eor a evol ut i va, al i gual que l a t eor a de l os cost es de t r ansacci n y
l a t eor a de l a r aci onal i dad l i mi t ada, se muest r a cr t i ca r espect o a l os
supuest os del enf oque cl si co y neocl si co de l a empr esa ( condi ci ones
de equi l i br i o gener al , compet enci a per f ect a, ef i ci ent e asi gnaci n de
l os recursos, etc.).
Si par a l os economi st as de l os cost es de t r ansacci n l a empr esa apa-
r ece def i ni da en t r mi nos de est r uct ur a de gober naci n y par a l os de
l a t eor a de l a r aci onal i dad l i mi t ada l a empr esa apar ece def i ni da en
t r mi nos de un pr oceso deci sor i o sat i sf act or i o que pr et ende compa-
t i bi l i zar ml t i pl es obj et i vos ( r est r i cci ones ) , par a l os economi st as de
l a t eor a evol ut i va l as empr esas apar ecen def i ni das como or gani zaci o-
nes que saben cmo hacer ci ert as cosas.
En l a t eor a evol ut i va el punt o de par t i da es l a pr oducci n, por l o que
se pr i vi l egi a el abor daj e de l a empr esa en t r mi nos de un conoci mi en-
t o pr oduct i vo . As , l a empr esa es def i ni da como una ent i dad hi st r i -
cament e cont i ngent e per o si gni f i cat i va y per si st ent e, que se const i t u-
ye en t or no a un espec f i co conoci mi ent o pr oduct i vo que r ef l ej a su
hi st or i a evol ut i va como or gani zaci n ( Nel son y Wi nt er , 1982: 78) .
El el ement o de bsqueda y l a i dea de sel ecci n de empr esas por par t e
del mer cado es l o que l l eva a def i ni r l as como hi st r i cament e cont i n-
gent es. Por ot ro l ado, l as empresas que encuent ran mej ores t cni cas,
que ut i l i zan mej or es r egl as par a buscar que ot r as, se expandi r n r e-
l at i vament e ms e i ncr ement ar n su conoci mi ent o pr oduct i vo, l o que
quedar r ef l ej ado en su hi st or i a evol ut i va . El pr obl ema cent r al pues,
3 2
TEORA Y CAMBIO EN LAS ORGANIZACIONES / LUIS AHUMADA FIGUEROA
par a l os aut or es de l a t eor a evol ut i va, est en l a cabal compr ensi n
de l a pr oducci n, al macenami ent o, r epr oducci n, adapt aci n y cam-
bi o del conoci mi ent o pr oduct i vo, t ant o en el mbi t o de l a or gani zaci n
como de l os mi embr os que l a i nt egr an.
Para Nel son y Wi nt er (1982), pri nci pal es represent ant es de est a t eo-
r a, el concept o que mej or nos l l eva a compr ender dnde r esi de el
conoci mi ent o pr oduct i vo y cmo se gener a el cambi o de st e es el con-
cept o de r ut i na or gani zaci onal . Est e concept o i ncl uye t odos aquel l os
comport ami ent os organi zaci onal es regul ares y predeci bl es que se t rans-
f or man en di sposi ci ones y heur st i cos que model an el compor t ami en-
t o de l a empr esa ( Nel son y Wi nt er , 1982: 15) .
De est a f or ma, l a r ut i ni zaci n de l as act i vi dades - al i gual que par a l a
t eor a de l a r aci onal i dad l i mi t ada- i mpl i ca una r educci n del nmer o
de respuest as posi bl es a unas si t uaci ones det ermi nadas,
si mpl i f i cndose as l a act i vi dad de sel ecci n de una r espuest a ade-
cuada. Per o no sl o est o, si no que adems, medi ant e l a r ut i ni zaci n
de l as act i vi dades se al macena el conoci mi ent o oper at i vo de l a or gani -
zaci n en f or ma de memor i a or gani zaci onal .
Espec f i cament e, Nel son y Wi nt er ( 1982) pl ant ean t r es l ugar es donde
r esi de el conoci mi ent o al macenado en l a memor i a or gani zaci onal :
1 . En pr i mer l ugar , exi st en f or mas de memor i a ext er nas a l os i ndi vi -
duos ( por ej empl o, l a memor i a de l as comput ador as, manual es,
et c. ) , que si r ven de sopor t e en el mant eni mi ent o y l a t r ansf or ma-
ci n de l as r ut i nas or gani zaci onal es.
2 . En segundo l ugar , equi pos e i nst al aci ones son un modo, t ambi n
ext er no a l os i ndi vi duos, que oper an como una memor i a f si ca que
ot or ga una per manenci a a l as r ut i nas de l a empr esa.
En t er cer l ugar , y l o ms i mpor t ant e, l a i nf or maci n al macenada por
l os mi embr os i ndi vi dual es sl o adqui er e si gni f i cado en el cont ext o de
l a i nf or maci n acumul ada por l os ot r os mi embr os de l a or gani zaci n.
Desde l a per spect i va de l a t eor a evol ut i va, es posi bl e habl ar de una
memor i a y de unos saber es que son pr opi os de l a or gani zaci n y que
t rasci enden a sus mi embros. Como nos seal an l os aut ores de est a
t e o r a :
La posesi n de un conoci mi ent o t cni co es un at r i but o de l a
3 3
CAPTULO I / TEORAS Y ENFOQUES DE LA ORGANIZACIN
empr esa en su conj unt o y no es r educi bl e a l o que cada uno de l os
i ndi vi duos por s sol o sabe, o bi en, a una si mpl e suma de l as
ml t i pl es compet enci as y capaci dades de t odos l os i ndi vi duos,
equi pos o i nst al aci ones de l a empr esa ( Nel son y Wi nt er , 1982: 63) .
As , el f r agment o al macenado por cada mi embr o i ndi vi dual no es com-
pl et ament e si gni f i cat i vo o ef i caz si no en el cont ext o que l e pr oveen l os
f r agment os al macenados por l os ot r os mi embr os i ndi vi dual es de l a
or gani zaci n. Par a Nel son y Wi nt er r esul t a bsi co que l os mi embr os
de l a or gani zaci n conozcan sus t ar eas e i nt er pr et en y r espondan co-
r r ect ament e a l os mensaj es que r eci ben. Est a capaci dad par a ver e
i nt er pr et ar seal es en l os acont eci mi ent os que t i enen l ugar en el con-
t ext o de t r abaj o sl o se adqui er e en l a exper i enci a de t r abaj o . As
pues, par a est os aut or es, es medi ant e el hacer que l as or gani zaci ones
r ecuer dan, al macenan e i nt egr an su conoci mi ent o pr oduct i vo.
El conoci mi ent o del pr opi o t r abaj o en un cont ext o or gani zaci onal
concr et o i mpl i ca saber cul es r ut i nas pueden ej ecut ar se y cundo
hacerl o, saber reci bi r, di f erenci ar e i nt erpret ar seal es, ser capaz
de vi ncul ar l as con ot r as r ut i nas, saber emi t i r mensaj es y cont r ol ar
sus si gni f i cados en l os cont ext os concret os en que sern
pr obabl ement e r eci bi dos. Es deci r , supone l a ut i l i zaci n de un
l enguaj e port ador y generador de si gni f i cados (Nel son y Wi nt er,
1 9 8 2 : 1 0 2 ) .
El l enguaj e, como por t ador y gener ador de si gni f i cados, apar ece como
el el ement o agl ut i nador del conoci mi ent o or gani zaci onal . Par a l os au-
t or es de l a t eor a evol ut i va de l a f i r ma, el l enguaj e es un conj unt o de
seal es car gadas de si gni f i cados que f aci l i t an l a coor di naci n y, por
ende, el di scur r i r de l a act i vi dad or gani zaci onal .
Si n embar go, l a compr ensi n cabal de l os si gni f i cados que est n cont eni -
dos en el l enguaj e no es al go que se adqui er a de f or ma i nmedi at a si no que
es f r ut o de un pr oceso l ar go de apr endi zaj e, si mi l ar al apr endi zaj e de nuest r a
pr opi a cul t ur a ( Mead, 1934; Schei n, 1990; Schut z, 1974) . Muchas veces,
est as seal es apar ecen de f or ma i nvi si bl e si endo di f ci l su i nt er pr et aci n
par a un obser vador ext er no o par a al gui en que r eci n se i ncor por a a l a
empr esa ( Rodr i gues, 1991; Schei n, 1988) . Sl o l a f ami l i ar i zaci n y el com-
par t i r con l os ot r os es l o que nos per mi t e el t ener acceso a l os si gni f i cados
i mpl ci t os en l as seal es que conf or man el l enguaj e.
3 4
TEORA Y CAMBIO EN LAS ORGANIZACIONES / LUIS AHUMADA FIGUEROA
1. 2. 1. 4. Conoci mi ent o y Apr endi zaj e en el Enf oque Econmi co y
A d mi n i s t r a t i v o
Los pr i nci pal es apor t es del enf oque econmi co y admi ni st r at i vo a l os
t emas del conoci mi ent o y el apr endi zaj e or gani zaci onal se r ef i er en, en
pr i mer l ugar , a l a concepci n mi sma de l a empr esa. Recor demos que
par a l a t eor a de l os cost es de t r ansacci n l a exi st enci a de l a empr esa
se debe a que l os cost es de ci ert as t ransacci ones resul t an ms baj os
que si se desar r ol l ar an a t r avs de mecani smos de mer cado.
La empresa, desde est a perspect i va, es vi st a como una est ruct ura de
gober naci n en donde el empr esar i o debe deci di r , pl ani f i car y coor -
di nar l os bi enes y ser vi ci os que son pr oduci dos, l o que supone si n duda
un apr endi zaj e por par t e de l a or gani zaci n ( cuadr o 1. 1) . Por ot r a par t e,
el conoci mi ent o por par t e del empr esar i o de l os cost es de t r ansacci n ,
det er mi na qu bi enes y ser vi ci os son pr oduci dos por l a empr esa.
En cuant o a l a t eor a del equi l i br i o nos par ece i mpor t ant e, de car a al
conoci mi ent o y al apr endi zaj e or gani zaci onal , l a di st i nci n que r eal i za
Bar nar d acer ca de un si st ema en conf l i ct o y un si st ema cooper at i vo.
En est e caso l a or gani zaci n ( el empr esar i o) debe apr ender a cont r o-
l ar, gest i onar, supervi sar, y admi ni st rar con el f i n de l ograr l os obj et i -
vos de l a or gani zaci n, per o adems, debe ser capaz de f or mul ar unos
obj et i vos que i nvol ucr en a l os di f er ent es agent es or gani zaci onal es, y
que desar r ol l en una cooper aci n y una mor al comn ( cuadr o 1. 1) .
Est o, si n duda, supone un conoci mi ent o pr of undo de l as mot i vaci o-
nes e i nt er eses de l os di f er ent es agent es or gani zaci onal es
Por su par t e, l a t eor a de l a r aci onal i dad l i mi t ada r esal t a el car ct er
subj et i vo y l i mi t ado de l a r aci onal i dad humana, en donde el ambi ent e
en el cual se encuent r a el que t oma l a deci si n det er mi na qu al t er nat i -
vas consi derar y cul es i gnorar, qu consecuenci as prever y cul es
no. El conoci mi ent o y el apr endi zaj e or gani zaci onal , desde est e punt o de
vi st a, se ve l i mi t ado por l os pr opi os mar cos cognosci t i vos de qui enes
t oman l as deci si ones y por l a di nmi ca mi sma del pr oceso deci sor i o.
En ef ect o, en l a t eor a de l a el ecci n r aci onal l a or gani zaci n se ve
enf r ent ada a ml t i pl es obj et i vos ( no sl o a l a maxi mi zaci n de benef i -
ci os), l os cual es se i ncorporan al proceso de deci si n como rest ri cci o-
nes . La or gani zaci n debe apr ender pues a est abl ecer cr i t er i os de
sat i sf acci n que l e per mi t an al canzar est os ml t i pl es obj et i vos dent r o
de un espaci o de sol uci ones acept abl es.
3 5
CAPTULO I / TEORAS Y ENFOQUES DE LA ORGANIZACIN
CUADRO 1. 1
S NTESI S DEL ENFOQUE ECONMI CO Y ADMI NI STRATI VO
T E O R A S A S P E C T O S C O N O C I M I E N T O
O R G A N I Z A C I O N A L E S Y APRENDIZAJE
* Teor a de l os cost es * est r uct ur a de gober naci n * ahor r o cost es de
de t r ansacci n * deci si n r aci onal t r a n s a c c i n
* coor di naci n y
p l a n i f i c a c i n
* Teor a del equi l i bri o * or gani zaci n f or mal * ml t i pl i ci dad de
e i nf or mal i n t e r e s e s
* si st ema de * bsqueda de un
n e g o c i a c i n obj et i vo comn o
* i ncent i vos l abor al es sent i do compar t i do
* Teora de l a * pr ocesos deci sor i os * r e s t r i c c i o n e s
r a c i o n a l i d a d * ml t i pl es obj et i vos o r g a n i z a c i o n a l e s
l i m i t a d a * rut i na organi zaci onal
* Teor a evol ut i va * car ct er hi st r i co * c o n o c i m i e n t o
de l a f i r ma * memor i a or gani zaci onal p r o d u c t i v o
* l enguaj e de
s i g n i f i c a d o s
Ot r o apor t e i mpor t ant e, desde est a per spect i va, se r ef i er e al concept o
de r ut i na or gani zaci onal , en donde un est mul o del medi o ambi ent e
puede evocar i nmedi at ament e en l a or gani zaci n un j uego de r espuest as
muy compl ej as y or gani zadas. En est e caso l a or gani zaci n apr ende,
medi ant e l a ut i l i zaci n de un pr ogr ama o r ut i na or gani zaci onal , a au-
ment ar l a r api dez en l a r espuest a y ha economi zar memor i a par a ser
ut i l i zada en l a sol uci n de pr obl emas ms compl ej os e i nesper ados.
En cuant o a l a t eor a evol ut i va de l a empr esa, nos par ece i nt er esant e
l a i dea de que l a empr esa no es al go pasi vo que est a mer ced de l os
vai venes del mer cado, si no que puede desar r ol l ar su pr opi o conoci -
mi ent o pr oduct i vo. Est e conoci mi ent o mar ca su hi st or i a evol ut i va, l a
cual est i r r emedi abl ement e l i gada a una hi st or i a cont i ngent e. De est a
f or ma, l as empr esas que encuent r an mej or es t cni cas, que ut i l i zan
mej or es r egl as par a buscar que ot r as, se expandi r n r el at i vament e
3 6
TEORA Y CAMBIO EN LAS ORGANIZACIONES / LUIS AHUMADA FIGUEROA
ms e i ncr ement ar n su conoci mi ent o pr oduct i vo, l o que quedar r e-
f l ej ado en su hi st or i a de apr endi zaj e or gani zaci onal (Cuadr o 1. 1) .
Por ot r a par t e, dent r o de l a t eor a evol ut i va, l a r ut i ni zaci n de l as ac-
t i vi dades const i t uyen l a f or ma ms i mpor t ant e de al macenar el cono-
ci mi ent o de l as or gani zaci ones l o que queda r ef l ej ado en una memor i a
or gani zaci onal . Est e conoci mi ent o no es r educi bl e a l as ml t i pl es com-
pet enci as y capaci dades de l os i ndi vi duos ni a l os equi pos e i nst al a-
ci ones de l a empr esa si no que est i mbui do en el conj unt o de t odos
l os mi embr os de l a or gani zaci n.
Un l t i mo apor t e de est a per spect i va evol ut i va a l os t emas del conoci -
mi ent o y el apr endi zaj e or gani zaci onal di ce r el aci n con l a ut i l i zaci n
de un l enguaj e por t ador y gener ador de si gni f i cados. En ef ect o, l a ca-
paci dad par a ver e i nt er pr et ar seal es en el cont ext o de t r abaj o supo-
ne una const r ucci n soci al enr ai zada en el deveni r cot i di ano de l a
or gani zaci n, en donde el l enguaj e i nt er no de l a or gani zaci n j uega
un r ol cent r al en l a cr eaci n y di f usi n de si gni f i cados.
1. 2. 2. El enf oque de l a t eor a de si st emas
El enf oque de l a t eor a de si st emas naci bsi cament e como una r eac-
ci n a l a excesi va at omi ci dad del mt odo anal t i co. En est e sent i do,
Ber t al anf f y ( 1968/ 76) nos seal que l a apl i caci n del pr ocedi mi ent o
anal t i co depende de que no exi st an i nt er acci ones ent r e par t es o que
l as r el aci ones que descr i ban el compor t ami ent o de par t es sean l i nea-
l es. Semej ant es condi ci ones no l as cumpl en l as ent i dades l l amadas
si st emas y, mucho menos, l os si st emas soci al es cuyo ncl eo son pre-
ci sament e l os pr ocesos de i nt er acci n.
La t eor a de si st emas, por t ant o, est i nt er esada en pr obl emas de r el a-
ci n, de est r uct ur a y de i nt er dependenci a ms que en l os at r i but os
const ant es de l os obj et os, si endo su pr i nci pal obj et i vo l a const i t uci n
de l as l eyes de l a t ot al i dad. En pal abr as de Ber t al anf f y:
La t eor a general de l os si st emas es una t eor a que procura deri var,
par t i endo de una def i ni ci n gener al de si st ema como compl ej o de
component es i nt er act uant es, concept os car act er st i cos de t ot al i dades
or gani zadas, t al es como i nt er acci n, suma, mecani zaci n,
cent r al i zaci n, compet enci a, f i nal i dad, et c. , y apl i car l os ent onces a
f enmenos concr et os ( Ber t al anf f y, 1968/ 76: 94) .
3 7
CAPTULO I / TEORAS Y ENFOQUES DE LA ORGANIZACIN
Es i nt er esant e r esal t ar que l a t eor a de si st emas, en sus di st i nt as et a-
pas y ni vel es de anl i si s, ha avanzado desde un si st ema ont ol gi co y
cer r ado haci a un concept o de si st ema f unci onal , r ef er i do al ent or no. A
grandes rasgos, segn Luhmann (1975), es posi bl e di st i ngui r en est e
desarrol l o cuat ro et apas:
1 . La pr i mer a et apa, que an hoy per dur a en al gunas def i ni ci ones,
t r at aba de pr eci sar concept ual ment e l os si st emas como un pur o
or den de r el aci ones de l as par t es ent r e s y con el t odo, si n ni nguna
r el aci n con el ent or no.
2 . La segunda et apa abar ca l as t eor as del equi l i br i o, que consi der a-
ban el ent or no como una f uent e de per t ur baci ones que pod an ser
compensadas o no dent r o del si st ema.
3 . La t er cer a et apa abar ca l a t eor a del si st ema abi er t o al ent or no,
que par t e del hecho de que l os si st emas sl o pueden ser conser va-
dos si mant i enen y manej an sel ect i vament e l os pr ocesos de i nt er -
cambi o con el ent or no.
4 . La cuar t a et apa abar ca aquel l as t eor as ci ber nt i cas de l os si st e-
mas, que conci ben l a r el aci n ent r e el ent or no y el si st ema como
una di f er enci a de gr ado de compl ej i dad.
Est as et apas est n mar cadas por el naci mi ent o de nuevas di sci pl i nas,
t al es como l a ci ber nt i ca, l a t eor a de l a i nf or maci n, l a t eor a gener al
de l os si st emas, l a t eor a de l os j uegos, l a t eor a de l a deci si n, et c. , l as
cual es di f i er en muchas veces en sus supuest os f undament al es, en l as
t cni cas que ut i l i zan y en l os pr obl emas que abor dan. Si n embar go
conf or man un nuevo enf oque que, a j ui ci o de Ber t al anf f y ( 1968/
76: 197) , coi nci den en ocupar se de una u ot r a maner a, de si st emas,
t ot al i dades u or gani zaci n .
Por ot r a par t e, l a compr ensi n de l o soci al y ms espec f i cament e de
l as or gani zaci ones soci al es desde una per spect i va si st mi ca t i ene ya
una ampl i a t r adi ci n en l a t eor a or gani zaci onal . Dadas l as car act er s-
t i cas de est e t r abaj o sl o r evi sar emos aquel l os enf oques que r esul t an
especi al ment e r el evant es par a l a mej or compr ensi n del apr endi zaj e
or gani zaci onal . En par t i cul ar , r ecoger emos aquel l os enf oques t er i cos
que ent i enden l a or gani zaci n como un si st ema abi er t o, aquel l os en-
f oques que ent i enden l a or gani zaci n como un si st ema aut opoi t i co y
aut or ef er ent e y aquel l os enf oques que ent i enden a l a or gani zaci n como
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TEORA Y CAMBIO EN LAS ORGANIZACIONES / LUIS AHUMADA FIGUEROA
un si st ema que est i nt egr ado en una pobl aci n de or gani zaci ones.
1. 2. 2. 1. La or gani zaci n como si st ema abi er t o
La concepci n de l as or gani zaci ones como si st emas abi er t os ha si do
pr of undament e asi mi l ada en l a t eor a or gani zaci onal t r adi ci onal . Par a
Kat z y Kahn ( 1977) , pr i nci pal es r epr esent ant es de est e enf oque, l as
or gani zaci ones soci al es son si st emas cl ar ament e abi er t os dado que el
i nsumo de ener g as y l a conver si n del r esul t ado en i nsumo ener gt i -
co adi ci onal consi st e en t r ansacci ones ent r e l a or gani zaci n y su am-
b i e n t e .
En ef ect o, par a est os aut or es, l as or gani zaci ones est n conf or madas
por un conj unt o de el ement os ( t cni cos, humanos, f i nanci er os) , con
una est r uct ur a or gani zat i va que const a de un or den j er r qui co, y con
una ser i e de subsi st emas con f unci ones espec f i cas y compl ement a-
r i as, que se i nt egr an y coor di nan par a el l ogr o de unos r esul t ados.
Todos est os aspect os quedan pl asmados en una seri e de pri nci pi os
que car act er i zan el f unci onami ent o de l os si st emas abi er t os ( Cuadr o
1 . 2 ) .
As , l as or gani zaci ones se def i nen como si st emas abi er t os que depen-
den de organi smos ext ernos (cl i ent es, proveedores, acci oni st as, et c. )
par a consegui r l os i nsumos ener gt i cos que r equi er en ( t r abaj o, mat e-
r i al es, capi t al , et c. ) y par a envi ar l es el pr oduct o or gani zaci onal ( t angi -
bl e o i nt angi bl e) . Est o si gni f i ca que l a or gani zaci n se dedi ca const an-
t ement e a var i os t i pos de t r ansacci ones ambi ent al es, t al es como di s-
t r i buci n de pr oduct os, abast eci mi ent o de mat er i as pr i mas, r ecl ut a-
mi ent o de per sonal , obt enci n de i nf or maci n, et c.
De t odos l os pri nci pi os caract er st i cos de l os si st emas soci al es apun-
t ados en el Cuadr o 1. 2, uno de l os ms i mpor t ant es es aquel que se
r ef i er e a l os i nsumos de i nf or maci n. Par a Kat z y Kahn ( 1977) el si st e-
ma ( or gani zaci n) r eci be i nsumos sel ect i vament e dado que no t odos
l os i nsumos ener gt i cos o de i nf or maci n pueden ser absor bi dos y
procesados. La organi zaci n, segn est os aut ores, sl o reacci onar
ant e aquel l as seal es i nf or mat i vas par a l as que est pr epar ada, si m-
pl i f i cando l a i nf or maci n en al gunas cat egor as si gni f i cat i vas y
mani pul abl es por l os di f erent es subsi st emas.
Por ot ra part e, est os subsi st emas se i nt egran y coordi nan medi ant e
una ser i e de act i vi dades compl ement ar i as o i nt er dependi ent es cuya
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CAPTULO I / TEORAS Y ENFOQUES DE LA ORGANIZACIN
CUADRO 1. 2
CARACTER STI CAS DE LOS SI STEMAS ABI ERTOS (KATZ Y KAHN, 1977)
P R I N C I P I O S IMPLICACIONES PARA LA ORGANIZACIN
I mpor t aci n de ener g a Las or gani zaci ones no son aut osuf i ci ent es, de-
ben t omar ener g a de ot r as i nst i t uci ones, de l a
gent e o del ambi ent e mat er i al
Pr ocesami ent o de ener g a Una or gani zaci n cr ea un nuevo pr oduct o,
pr ocesa mat er i al es, pr est a ser vi ci os, por t ant o,
en el si st ema se r eal i za al gn t r abaj o
R e s u l t a d o La t r ansf or maci n de l a ener g a apor t a un
r esul t ado ( pr oduct o o ser vi ci o) que es pr opi o de
l a organi zaci n
Ci cl o de acont eci mi ent os El pr oduct o expor t ado al ambi ent e pr opor ci ona
ener g a par a que se r epi t a el ci cl o de
act i vi dades pr opi as de l a or gani zaci n
Ent r op a negat i va La ent r op a negat i va det i ene el pr oceso
ent r pi co conducent e a l a desor gani zaci n y a
l a muer t e
I nsumo de i nf or maci n Los i nsumos de i nf or maci n i nt r oduci dos en l a
or gani zaci n son seal es r espect o del ambi ent e
y r espect o a su f unci onami ent o
Est ado est abl e y La i mpor t aci n de ener g a mant i ene ci er t a
homeost asi s di nmi ca const anci a de modo que un est ado est abl e
car act er i za a l as or gani zaci ones que sobr evi ven
D i f e r e n c i a c i n Las or gani zaci ones se car act er i zan por l a
di f er enci aci n y l a el abor aci n,
especi al i zndose cada vez ms l as f unci ones
E q u i f i n a l i d a d Una or gani zaci n puede al canzar el mi smo
est ado f i nal a par t i r de condi ci ones i ni ci al es
di f er ent es y por cami nos di ver sos
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TEORA Y CAMBIO EN LAS ORGANIZACIONES / LUIS AHUMADA FIGUEROA
f i nal i dad es el l ogr o de un pr oduct o o r esul t ado comn. Est as act i vi -
dades se r epi t en, son r el at i vament e per dur abl es y l i mi t adas en el es-
paci o y el t i empo. Par a Kat z y Kahn ( 1977) , si l a paut a de act i vi dades
sl o ocur r e una vez o a i nt er val os i mpr evi si bl es no se puede habl ar de
o r g a n i z a c i n .
En r esumen, desde est a per spect i va, apar ece como especi al ment e r e-
l evant e l a i dea de una or gani zaci n como un si st ema abi er t o que
i nt er cambi a i nsumos y pr oduct os con su medi o ambi ent e o ent or no; y
l a i dea de par t es ( subsi st emas) que se i nt er r el aci onan con l a f i nal i dad
de al canzar unos det er mi nados f i nes, es deci r , subsi st emas vi ncul a-
dos f unci onal ment e dent r o del si st ema gl obal .
Si n embar go, debemos t ener pr esent e que el concept o de si st ema abi er t o
de Kat z y Kahn ( 1977) pr eci sa que un si st ema es un conj unt o de el e-
ment os que mant i enen det er mi nadas r el aci ones ent r e s y que se en-
cuent r an separ ados de un ent or no det er mi nado, aunque mant engan
r el aci n con l . Por el cont r ar i o, en l a apr oxi maci n a l a or gani zaci n
como un si st ema aut or r ef er ent e y aut opoi t i co que r evi sar emos en el
si gui ent e ep gr af e, l a r el aci n ent r e si st ema y ent or no es f undament al
par a l a car act er i zaci n mi sma del si st ema y no sl o par a l a super vi -
venci a del mi smo.
Por ot ro l ado, en l a t eor a de l os si st emas abi ert os no se prof undi za
demasi ado en cmo se da l a r el aci n de l a or gani zaci n con el ent or no
y, en par t i cul ar , cmo se r esuel ve el t ema de l a compl ej i dad y l a r educ-
ci n de l a i nf or maci n en cat egor as si gni f i cat i vas. Ambos aspect os
ser n ampl i ament e abor dados en el si gui ent e ep gr af e, en donde el
ent or no es i nt egr ado como un aspect o ms del si st ema.
1. 2. 2. 2. La or gani zaci n como si st ema aut opoi t i co y aut or r ef er ent e
El pr i mer aspect o de i nt er s en est a vi si n si st mi ca, se r ef i er e al con-
cept o mi smo de or gani zaci n ent endi da como si st ema aut opoi t i co y
aut or r ef er ent e, que se pr oduce y aut o- r epr oduce por medi o de l as co-
muni caci ones y, ms espec f i cament e, de l as deci si ones. El si st ema,
desde est a per spect i va, se def i ne si empr e r espect o a un det er mi nado
e n t o r n o .
En ef ect o, el ent ender l as or gani zaci ones como si st emas aut opoi t i cos
supone el asumi r que el compor t ami ent o or gani zaci onal est det er mi -
nado por l a di nmi ca i nt er na de l a or gani zaci n y por l os r equer i mi en-
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CAPTULO I / TEORAS Y ENFOQUES DE LA ORGANIZACIN
t os del ent or no. As , l o que car act er i za a l as empr esas es su or gani za-
ci n aut opoi t i ca ( del gr i ego poi si s , capaci dad de pr oduci r ) , en don-
de el ser y el hacer son i nseparabl es, y est o const i t uye su modo espe-
c f i co de or gani zaci n.
Para Mat urana y Varel a (1991) l os si st emas aut opoi t i cos no sl o se
or i ent an ocasi onal ment e o por adapt aci n haci a su ent or no, si no de
maner a est r uct ur al . Por t ant o, el obj et i vo f i nal de l os si st emas
aut opoi t i cos es pr oduci r se a s mi smos: su pr opi a or gani zaci n e i den-
t i dad es su pr oduct o ms i mpor t ant e.
Por ot r o l ado, l as or gani zaci ones son si st emas aut or ef er ent es, es de-
ci r , t i enen l a capaci dad de est abl ecer r el aci ones i nt er nas y de di f er en-
ci ar est as r el aci ones de l as r el aci ones con su ent or no. Est a concep-
ci n nos l l eva a l a expl i caci n de l as or gani zaci ones en un t i po de
r el aci n con su medi o ambi ent e o ent or no de car ct er cer r ado desde
el punt o de vi st a del mar co cognosci t i vo que es consi der ado por l a
or gani zaci n, per o abi er t o desde el punt o de vi st a del i nt er cambi o de
e n e r g a .
Mat ur ana y Var el a ( 1991) seal an que l os si st emas aut opoi t i cos y
aut or ef er ent es se esf uer zan por mant ener su i dent i dad subor di nando
t odos l os cambi os al mant eni mi ent o de su pr opi a or gani zaci n. Son
aut o- r ef er enci al es al no poder ent r ar en i nt er r el aci n con el ement os
que no est n especi f i cados en el model o de r el aci ones que def i nen su
or gani zaci n. As , l a or gani zaci n t oma aquel l os el ement os que f aci l i -
t an su pr opi a aut o- pr oducci n y se ci er r a a aquel l os no cont empl ados
en su conj unt o de r el aci ones.
Est e concept o de si st ema cer r ado- aut or r ef er ent e no est en cont r a-
di cci n con l a aper t ur a al ent or no del si st ema; el ci er r e supone ms
bi en una maner a de ampl i ar l os posi bl es cont act os con el ent or no, ya
que el oper ar de l a or gani zaci n se hace ms sel ect i vo. Con est o no se
qui er e deci r que el ent or no dependa del si st ema o que el si st ema pue-
da di sponer a vol unt ad de su ent or no, si no que a cada si st ema l e
cor r esponde su ent or no como un conj unt o compl ej o de r el aci ones cam-
bi ant es si st ema/ ent or no ( Luhmann, 1990: 53) .
El segundo aspect o de i nt er s en est a vi si n si st mi ca se r ef i er e al
r econoci mi ent o de l a compl ej i dad ( Ashby, 1977; Luhmann, 1983;
Si mon, 1969) , ent endi da como l a sobr eabundanci a de r el aci ones, de
posi bi l i dades, de conexi ones. Segn Ashby ( 1977) , l os si st emas se ven
4 2
TEORA Y CAMBIO EN LAS ORGANIZACIONES / LUIS AHUMADA FIGUEROA
enf r ent ados a una cant i dad i nf i ni t a de est mul os, si n embar go, no
t i enen l a capaci dad de est abl ecer una r el aci n punt o a punt o con cada
uno de el l os. En ef ect o, l a or gani zaci n sl o t i ene l a posi bi l i dad de
sel ecci onar par t e de l os est mul os ambi ent al es, aquel l os f r ent e a l os
cual es puede of r ecer una r espuest a concr et a ( pr i nci pi o de const r i c-
c i n ) .
Por ot r o l ado, aquel l as or gani zaci ones que t i enen una mayor capaci -
dad de gener ar var i edad i nt er na pueden ent onces of r ecer una gama
mayor de r espuest as a l as demandas del medi o ambi ent e ( pr i nci pi o
de var i edad ) . Como nos seal a Ashby l a compl ej i dad sl o podr r edu-
ci r se en t ant o se d una mayor compl ej i dad. Sl o el aument o de com-
pl ej i dad puede l l evar a una r educci n de l a compl ej i dad. . . l a var i edad
puede dest r ui r se sl o por medi o de l a var i edad ( Ashby, 1977: 282) .
Est o pl ant ea par a l os si st emas or gani zaci onal es un dobl e r equi si t o:
por una par t e, deben ser capaces de gener ar l a suf i ci ent e var i edad
i nt er na par a hacer f r ent e a l a i nf i ni t a var i edad del medi o ambi ent e
(requi si t o de vari edad) y, por ot ra, deben ser capaces t ambi n de
di sear mecani smos r educt or es de var i edad. st os cumpl en con l a
f unci n de sel ecci onar aquel l os est mul os si gni f i cat i vos par a el si st e-
ma, dej ando de l ado l os que se consi der an como i r r el evant es. As pues,
l a or gani zaci n r educe l a compl ej i dad f or mando un or den con menos
posi bi l i dades, l o que per mi t e aument ar l a capaci dad y r api dez de r es-
puest a a l as demandas del ent or no.
Fi nal ment e, dent r o de est e enf oque, un aspect o i mpor t ant e es el r ef e-
r i do a l os l mi t es de una or gani zaci n. Aqu , l os l mi t es or gani zaci onal es
no son de nat ur al eza f si ca si no que son l mi t es de aquel l o que puede
ser r el evant e en t r mi nos de sent i do. El l enguaj e, por ej empl o, puede
r epr esent ar un l mi t e mucho ms si gni f i cat i vo y con sent i do que un
l mi t e t er r i t or i al ar t i f i ci al ment e i mpuest o ( como es el caso de al gunas
f ront eras t erri t ori al es para l os puebl os nmadas).
Por ot r a par t e, el sent i do se convi er t e en un poder oso i nst r ument o
r educt or de var i edad, ya que aquel l o que cae f uer a del sent i do dej a de
ser r el evant e y, por t ant o, di gno de ser consi der ado por l a or gani za-
ci n. Si n embar go, l o not or i o de est a f or ma de r educci n, que act a
como pr ocur ador a de sent i do es que br i nda ci er t ament e una sel ecci n
y el i mi na ot r as posi bi l i dades, per o a un mi smo t i empo l as dej a per vi vi r
en cuant o t al es posi bi l i dades ( Luhmann, 1983: 164) . En ot r as pal a-
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CAPTULO I / TEORAS Y ENFOQUES DE LA ORGANIZACIN
br as, el sent i do se const i t uye en l a gr an est r at egi a sel ect i va de l a or ga-
ni zaci n, l o que l e per mi t e r educi r l a compl ej i dad ( i nf i ni t as posi bi l i da-
des) del ent or no y, al mi smo t i empo, l e per mi t e mant ener l at ent e un
mundo de posi bi l i dades que pueden emer ger como si gni f i cat i vas si el
est ado ( sent i do ) de l a or gani zaci n as l o r equi er e.
Aut opoi si s, aut or r ef er enci a, compl ej i dad y sent i do, son pues l os as-
pect os cent ral es de est a perspect i va si st mi ca. Si n embargo, se dej a
si n expl i car l os mecani smos generadores de sent i do, l os cual es sern
abor dados con mayor pr of undi dad cuando r evi semos el enf oque
i nt er acci oni st a de l a or gani zaci n.
1. 2. 2. 3. La or gani zaci n como si st ema pobl aci onal ecol gi co
En est a apr oxi maci n si st mi ca, l a or gani zaci n f or ma par t e de una
pobl aci n de or gani zaci ones en donde se compar t en ci er t as car act e-
r st i cas y un dest i no comn con respect o a l as ci rcunst anci as del
ambi ent e. Tal es ci r cunst anci as, pr oveedor as de r ecur sos a l a or gani -
zaci n, son descr i t as ut i l i zando concept os t omados de l a ecol og a, t a-
l es como ni cho , t asa de naci mi ent o , t asa de mor t al i dad , di sponi -
bi l i dad de r ecur sos , evol uci n , ext i nci n , et c.
Par a Hannan y Fr eeman ( 1977) , pr i nci pal es r epr esent ant es de est e
model o ecol gi co, no se puede pensar en t r mi nos de una or gani za-
ci n en s mi sma si no en un conj unt o de or gani zaci ones con car act e-
r st i cas comunes a t odas el l as ( pobl aci n) . La uni dad de anl i si s es l a
pobl aci n, y el nf asi s est puest o en l a r el aci n r ec pr oca de un con-
j unt o de or gani zaci ones con su ent or no. El anl i si s pobl aci onal es
pl ant eado como al t er nat i va al anl i si s de l a or gani zaci n i ndi vi dual .
Tal como ocur r e en l as t eor as de sel ecci n nat ur al , seal an est os
aut or es, l a super vi venci a de l as especi es no se expl i ca en f unci n de l a
adapt aci n de ani mal es ai sl ados si no en t r mi nos de l a sel ecci n del
ms apt o en un ni cho det er mi nado. De est a f or ma, l a uni dad de an-
l i si s no es l a or gani zaci n ai sl ada si no l a pobl aci n a l a que per t enece
di cha or gani zaci n, que en su conj unt o se adapt a a l as condi ci ones
del ent or no.
Por t ant o, l a di f er enci a ms i mpor t ant e ent r e est e model o ecol gi co y
l a t eor a or gani zaci onal cl si ca se r ef i er e a l a uni dad de anl i si s ( i ndi -
vi dual o pobl aci onal ) y, por ende, a l a expl i caci n que se da r espect o al
cambi o or gani zaci onal . En l a t eor a or gani zaci onal cl si ca el cambi o
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TEORA Y CAMBIO EN LAS ORGANIZACIONES / LUIS AHUMADA FIGUEROA
en l a est r uct ur a or gani zaci onal se debe bsi cament e a un esf uer zo
adapt at i vo por par t e de l a or gani zaci n, mi ent r as que par a el model o
ecol gi co est e esf uer zo adapt at i vo t i ene un l mi t e que vi ene det er mi -
nado por unos f act or es de i ner ci a que di f i cul t an el cambi o o l a i nser -
ci n en un nuevo ni cho ecol gi co .
Las nor mas e hi st or i a de l a or gani zaci n, l as pr esi ones l egal es y f i sca-
l es, l as barreras para ent rar y sal i r de l os mercados, l a i nf ormaci n
r est r i ngi da, et c. , son f act or es que hacen di f ci l el apr endi zaj e y el cam-
bi o or gani zaci onal . Par a Hannan y Fr eeman ( 1977) , t odas est as bar r e-
r as ( i nt er nas y/ o ext er nas) gener an una i ner ci a que l i mi t an el esf uer -
zo adapt at i vo de l a or gani zaci n.
As , par a est os aut or es, l as or gani zaci ones t i enen un l mi t e en cuant o
a l a capaci dad de cambi o, cr eci mi ent o y modi f i caci n de su est r uct u-
r a. Cuando ese l mi t e es sobr epasado, l as l eyes de l a adapt aci n de l a
or gani zaci n al ent or no dan paso a l as l eyes de l a sel ecci n nat ur al .
En consecuenci a, l as empresas compi t en por recursos escasos en un
ent or no que sel ecci ona a aquel l as empr esas que cuent an con ms y
mej or es capaci dades par a hacer f r ent e a sus demandas, el i mi nando a
l as organi zaci ones menos compet ent es.
Par a Hannan y Fr eeman ( 1977) , aun cuando l os l der es de l as or gani -
zaci ones f or mul an est r at egi as par a adapt ar se a l as ci r cunst anci as del
ambi ent e, y como r esul t ado al gunas or gani zaci ones muest r an cl ar a-
ment e un apr endi zaj e or gani zaci onal , no hay r azn par a i nf er i r que
l as di f er enci as ent r e or gani zaci ones obedezcan o r ef l ej en pr i mar i ament e
un pr oceso adapt at i vo ( Hannan y Fr eeman ( 1977: 930) .
Por el cont r ar i o, par a est os aut or es, l as di f er enci as ent r e l as or gani za-
ci ones pueden ser expl i cadas en t r mi nos de un pr oceso de sel ecci n,
en donde el ambi ent e sel ecci ona l as or gani zaci ones que van a sobr evi -
vi r en un ni cho det er mi nado, ms que medi ant e un pr oceso de adap-
t aci n. De est a f or ma, una or gani zaci n nace, cr ece, decl i na y muer e,
ms en f unci n del ni cho en el que se hal l a ubi cada que en f unci n
de sus pr opi as acci ones de car ct er adapt at i vo.
Las or gani zaci ones t oman di ner o, gent e, t ecnol og a, ener g a, cl i ent el a
y cuant o r ecur so necesi t an, de un ambi ent e det er mi nado que es su
ni cho ecol gi co , si n embar go, no l es es f ci l cambi ar de ni cho dado
que exi st en unas pr esi ones haci a l a i ner ci a que di f i cul t an el cambi o.
Par a Hannan y Fr eeman ( 1977) , el esf uer zo adapt at i vo exi st e per o no
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CAPTULO I / TEORAS Y ENFOQUES DE LA ORGANIZACIN
expl i ca l a exi st enci a de t i pos de or gani zaci ones t an di s mi l es ent r e s .
Sl o l a di ver si dad de ni chos ecol gi cos es capaz de expl i car l a exi st en-
ci a de or gani zaci ones t an di spar es.
En r esumen, par a el model o pobl aci onal ecol gi co el cambi o se pr odu-
ce a ni vel pobl aci onal y se debe f undament al ment e a un pr oceso de
sel ecci n nat ur al , en donde l as or gani zaci ones que l ogr an est ar ms
adapt adas a l as r est r i cci ones i mpuest as por el ambi ent e l ogr an sobr e-
vi vi r y l as que no muer en o son el i mi nadas, per mi t i endo l a ent r ada de
nuevas or gani zaci ones a ese espaci o o ni cho que ha quedado des-
ocupado. Se da pues, una compet enci a al i nt er i or del ni cho en el cual
se encuent r a l a or gani zaci n, debi do a que l a of er t a de r ecur sos es
escasa, y debi do a que l as or gani zaci ones ms dbi l es son el i mi nadas.
1. 2. 2. 4. Conoci mi ent o y apr endi zaj e en el enf oque de si st emas
De car a a compr ender el apor t e de est e enf oque a l os t emas del cono-
ci mi ent o y el apr endi zaj e nos par ece r el evant e l a i dea de que l os
subsi st emas de l a or gani zaci n desar r ol l an act i vi dades compl ement a-
r i as o i nt er dependi ent es cuya f i nal i dad es el desar r ol l o de al gn pr o-
duct o o r esul t ado comn. Es deci r , l a or gani zaci n se puede car act e-
r i zar como un ci cl o r egul ar y pr edeci bl e de act i vi dades que se han i do
desar r ol l ando en el t i empo medi ant e un saber hacer que i mpl i ca
necesar i ament e un apr endi zaj e or gani zaci onal .
Por ot r a par t e, es i mpor t ant e t ener pr esent e que dent r o de est a con-
cepci n de l as or gani zaci ones como si st emas abi er t os, el i nt er cambi o
con el medi o ambi ent e se mani f i est a t ant o en t r mi nos ener gt i cos
como de i nf or maci n. Si n embar go, no t oda l a i nf or maci n es pr oce-
sada por el si st ema si no que exi st e una sel ecci n de aquel l a consi de-
r ada como r el evant e (Cuadr o 1. 3) .
Como nos seal a l a t eor a de l a or gani zaci n como un si st ema
aut opoi t i co y aut or r ef er ent e, l a or gani zaci n sl o t i ene l a posi bi l i dad
de sel ecci onar par t e de l os est mul os ambi ent al es, aquel l os f r ent e a
l os cual es puede of recer una respuest a concret a. As , l os si st emas
or gani zaci onal es deben apr ender a gener ar l a suf i ci ent e var i edad i n-
t er na par a hacer f r ent e a l a compl ej i dad del medi o ambi ent e ( r equi si -
t o de var i edad ) , y deben apr ender t ambi n a di sear mecani smos
denomi nados r educt or es de var i edad , dado que l es es i mposi bl e t e-
ner una r el aci n punt o a punt o con su medi o (Cuadr o 1. 3) .
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TEORA Y CAMBIO EN LAS ORGANIZACIONES / LUIS AHUMADA FIGUEROA
Desde est a per spect i va, el sent i do se const i t uye en l a gr an est r at egi a
sel ect i va de l a or gani zaci n que l e per mi t e r educi r l a compl ej i dad y
mant ener l at ent e un mundo de posi bi l i dades que pueden emer ger
como si gni f i cat i vas. El conoci mi ent o y el apr endi zaj e or gani zaci onal
est l i mi t ado por el sent i do de l a or gani zaci n per o, a su vez, est e
sent i do es const r ui do y r econst r ui do dando l ugar a nuevos apr endi za-
j e s .
Fi nal ment e, nos par ece i mpor t ant e el nf asi s puest o por l a per spect i -
va pobl aci onal ecol gi ca en l a r el aci n r ec pr oca de un conj unt o de
or gani zaci ones con su ent or no. Desde est e punt o de vi st a, l as or gani -
zaci ones que apr enden a est ar ms adapt adas a l as r est r i cci ones i m-
puest as por el ambi ent e l ogr an sobr evi vi r y l as que no muer en o son
el i mi nadas, per mi t i endo l a ent r ada de nuevas or gani zaci ones a ese
espaci o o ni cho ecol gi co que ha quedado desocupado. El conoci -
mi ent o y el apr endi zaj e or gani zaci onal se t r ansf or man en un i mpor -
t ant e f act or de compet i t i vi dad, debi do a que l a of er t a de r ecur sos es
escasa y debi do a que l as or gani zaci ones ms dbi l es son el i mi nadas.
CUADRO 1. 3.
S NTESI S DEL ENFOQUE DE SI STEMAS
T E O R I A S A S P E C T O S CONOCIMIENTO Y
O R G A N I Z A C I O N A L E S A P R E N D I Z A J E
* Teora de l os * si st ema soci al abi er t o * i nf or maci n sel ect i va
s i s t e ma s * subsi st emas y ent or no * ci cl o r egul ar y
a b i e r t o s * est r uct ur a or gani zat i va predeci bl e de
a c t i v i d a d e s
i n t e r r e l a c i o n a d a s
* Teora de l os * compl ej i dad del si st ema * a u t o p o i s i s
s i s t e ma s * l mi t es organi zaci onal es * a u t o r r e f e r e n c i a
aut opoi t i cos y * r e l a c i n * s e n t i d o
a u t o r r e f e r e n t e s o r g a n i z a c i n / e n t o r n o
* Teora de l os * uni dad de anl i si s * adapt aci n l i mi t ada
s i s t e ma s p o b l a c i o n a l * aprendi zaj e y
p o b l a c i o n a l - * ni cho ecol gi co conoci mi ent o del
e c o l g i c o s * compet enci a y sel ecci n ni cho de l a empr esa
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CAPTULO I / TEORAS Y ENFOQUES DE LA ORGANIZACIN
El model o ecol gi co, si n embar go, ha si do dur ament e cr i t i cado debi do
a que pr opi ci a un ci er t o det er mi ni smo ambi ent al . Mor gan ( 1986) , por
ej empl o, nos seal a que si acept amos al pi e de l a l et r a l a t esi s de que
el ambi ent e sel ecci ona l as or gani zaci ones que van a sobr evi vi r , debe-
mos acept ar que l as empr esas sobr esal i ent es, que han apr endi do a
adapt ar se bi en a su ambi ent e, f r acasar n cuando se pr oduzcan cam-
bi os ecol gi cos que i nf l uyan en l a est r uct ur a de su ni cho de r ecur sos.
Par a Car r ol l ( 1995) , si n embar go, per f ect ament e pueden coexi st i r ambos
pl ant eami ent os ( adapt aci n y sel ecci n) debi do a que l os obj et i vos que
per si guen y l a uni dad de anl i si s que se consi der a es di f er ent e. De
hecho, par a Hannan y Fr eeman ( 1977: 930) , una t eor a compl et a de
l a or gani zaci n y su ambi ent e, deber consi der ar ambos aspect os, l a
adapt aci n y l a sel ecci n, r econoci endo que ambos son pr ocesos com-
pl ement ar i os . Lo i mpor t ant e es def i ni r cl ar ament e l a uni dad de an-
l i si s, el obj et i vo de l a i nvest i gaci n y el per odo de t i empo que se pr e-
t ende consi der ar en el anl i si s.
Levi nt hal ( 1991) , r eal i za en est e sent i do una i nt er esant e i nvest i gaci n
en or den de acl ar ar l a r el aci n ent r e adapt aci n y sel ecci n. Par a est e
aut or , ambos pr ocesos son i nt er dependi ent es. Por un l ado, el apr endi -
zaj e or gani zaci onal cont r i buye, en par t e, a una i ner ci a or gani zaci onal
que, a su vez, es l a base par a el pr oceso de sel ecci n. Por ot r o l ado, l a
f uer za de l a i ner ci a es pr er r equi si t o par a una adapt aci n i nt el i gent e,
dado que el cambi o const ant e puede t r aer como consecuenci a una
pr di da de i dent i dad de l a or gani zaci n.
En el anl i si s de una or gani zaci n es f act i bl e un esf uer zo adapt at i vo
si l as pr esi ones haci a l a i ner ci a no son ext r emas y el per odo de obser -
vaci n es br eve. El anl i si s pobl aci onal , por su par t e, pr et ende com-
pr ender el por qu del f r acaso o xi t o de un conj unt o de or gani zaci o-
nes en un ni cho det er mi nado, si endo el per odo de obser vaci n mu-
cho mayor . En el pr i mer caso, el apr endi zaj e es a ni vel or gani zaci onal
mi ent r as que en el segundo el apr endi zaj e se da a un ni vel pobl aci onal .
1. 2. 3. El enf oque i nt er acci oni st a de l a or gani zaci n
El enf oque i nt er acci oni st a de l a or gani zaci n pr est a una at enci n es-
peci al al papel de l os si gni f i cados subj et i vos en l a i nt er acci n soci al .
En est a apr oxi maci n l a r eal i dad or gani zaci onal se pr esent a como una
r eal i dad i nt er pr et ada por l os mi embr os de l a or gani zaci n y, adems,
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TEORA Y CAMBIO EN LAS ORGANIZACIONES / LUIS AHUMADA FIGUEROA
como un mundo i nt er subj et i vo; un mundo que compar t o con ot r os y
que he const r ui do con ot r os en el deveni r cot i di ano de l a or gani zaci n.
En su conj unt o, l os di f er ent es aut or es agr upados en est e enf oque
( Ber ger y Luckmann, 1968; Mead, 1934; Schut z, 1974; et c. ) , ponen
un acent uado nf asi s en el l enguaj e, l a comuni caci n, l a i nt er pr et a-
ci n, l a const r ucci n de si gni f i cados y l a cul t ur a, como el ement os
i mpr esci ndi bl es par a ent ender l a i nt er acci n soci al .
A j ui ci o de Bl umer ( 1982) , el enf oque i nt er acci oni st a se basa en l as
si gui ent es premi sas:
1 . El ser humano or i ent a sus act os haci a l as cosas en f unci n de l o
que st as si gni f i can.
2 . El si gni f i cado de una cosa se der i va de o sur ge como consecuenci a
de l a i nt er acci n soci al .
3 . Los si gni f i cados se mani pul an y modi f i can medi ant e un pr oceso
i nt er pr et at i vo desar r ol l ado por l a per sona al enf r ent ar se con l as
cosas que va encont rando a su paso.
As , l a expl i caci n e i nt er pr et aci n del mundo y del si gni f i cado de l os
hechos sur ge de l os pr ocesos de i nt er acci n soci al y se convi er t e no
sl o en el obj et o cent r al del acci onar humano, si no en el quehacer
mi smo de l as ci enci as soci al es. Como ya nos seal aba Weber en sus
pr i mer os escr i t os met odol gi cos, el obj et i vo de l as ci enci as soci al es
( ci enci as de l a acci n segn Weber , 1922/ 1984) , es el de i nt er pr et ar
l os si gni f i cados que l os hombr es conf i er en a sus act os y expl i car el
compl ej o de si gni f i cados en l os que encaj a una acci n ( Weber , 1922/
1 9 8 4 : 1 7 ) .
Las apr oxi maci ones que aqu r evi sar emos han i nsi st i do pues en l a
necesi dad de cont ar con una epi st emol og a espec f i ca del conoci mi en-
t o ( Wut hnow et al . , 1988) , par t i endo del supuest o de que exi st e una
conci enci a que val or a, j uzga, pi ensa e i nt er pr et a l a r eal i dad y que si n
el l a no se expl i ca el conoci mi ent o humano.
La i nt er pr et aci n subj et i va de l a acci n y l a i nt er acci n soci al , el l en-
guaj e y l a comuni caci n como i nst r ument os en l a const r ucci n de
si gni f i cados y l a cul t ur a or gani zaci onal , ser n pues l os t emas cent r a-
l es que abor dar emos en est e enf oque, con el f i n de ent ender l a or gani -
zaci n desde el punt o de vi st a de l os pr ocesos psi cosoci al es que se
dan en su i nt eri or.
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CAPTULO I / TEORAS Y ENFOQUES DE LA ORGANIZACIN
1. 2. 3. 1. La i nt er pr et aci n subj et i va de l a acci n soci al
Gr an par t e de l a act i vi dad de l os mi embr os de una or gani zaci n con-
si st e en r esol ver si t uaci ones pr obl emt i cas ant e l as que se ven obl i ga-
dos a act uar . Ahor a bi en, l as acci ones que empr endan di chos agent es
or gani zaci onal es est ar n en f unci n de l o que per ci ben y del modo en
que enj ui ci an e i nt er pr et an l os hechos a l os cual es se ven enf r ent ados.
Segn Schut z (1974: 36), en t rmi nos est ri ct os, l os hechos puros y
si mpl es no exi st en. Desde un pr i mer moment o t odo hecho es un hecho
ext r a do de un cont ext o e i nt er pr et ado dent r o de di cho cont ext o.
La i nt er pr et aci n de est os hechos o l neas de acci n se basa en un
acervo de experi enci as previ as, muchas de l as cual es nos han si do
t r ansmi t i das por medi o de l a soci al i zaci n y l a cul t ur a. Est as expe-
r i enci as pr evi as f unci onan como un esquema de r ef er enci a en f or ma
de conoci mi ent o a mano ( Schut z, 1974) , que gu a y condi ci ona nuest r o
acci onar f ut ur o.
De est a f or ma, el compor t ami ent o de l os mi embr os de una or gani za-
ci n se or i ent a y se f or ma a t r avs de un pr oceso de i nt er pr et aci n de
l a r eal i dad cot i di ana, en el cur so del cual det er mi nadas l neas de ac-
ci n pueden i ni ci ar se, post er gar se, o bi en, modi f i car se una vez i ni ci a-
das. Vemos, pues, l a est r echa r el aci n que exi st e ent r e acci n e i nt er -
pr et aci n, t ant o en l o que se r ef i er e a l a act i vaci n de una paut a de
compor t ami ent o, como en l o que di ce r el aci n con su det er mi naci n y
c u r s o .
Weber def i ni l a acci n como aquel l a conduct a humana que su pr o-
pi o agent e o agent es ent i enden como subj et i vament e si gni f i cat i va. Tal
conduct a puede ser i nt er na o ext er na y puede consi st i r en que el agent e
haga al go, se abst enga de hacer l o o per mi t a que se l o hagan ( Weber ,
1922/ 1984: 11) . Cabe dest acar en est a def i ni ci n l a no acci n como
posi bi l i dad dent r o de l a acci n, si endo no l o mer ament e obser vabl e
si no l a i nt er pr et aci n subj et i vament e si gni f i cat i va l o r el evant e de l a
acci n y, ms aun, de l a i nt er acci n soci al .
Es pues, l a capaci dad de i nt er pr et aci n y no mer ament e de r eacci n
l o di st i nt i vo de l o que se ha denomi nado i nt er acci n ( Bl umer , 1982) .
De est e modo, l os ser es humanos def i nen l a si t uaci n , i ncl ui das l as
acci ones aj enas, ot or gndol es un si gni f i cado a l as mi smas; l o que hace
que l a i nt er acci n humana est medi at i zada por l a i nt er pr et aci n o l a
compr ensi n del si gni f i cado de l as acci ones de l os ot r os.
5 0
TEORA Y CAMBIO EN LAS ORGANIZACIONES / LUIS AHUMADA FIGUEROA
La i nt er acci n humana supone pues l a capaci dad de poner se en el
l ugar del ot r o, y compr ender al ot r o y el cont ext o en el cual se encuen-
t r a. Como nos seal a ( Asch, 1962) , el pr i mer paso de un act o soci al
consi st e en not ar l a si t uaci n de l os ot r os, en ver de qu se t r at a y
haci a dnde t i enden sus acci ones.
Si n embar go, no t odo cont act o humano o acci n es de car ct er soci al ;
es soci al sl o cuando l a conduct a de una per sona se r el aci ona en su
si gni f i cado con el compor t ami ent o de l os dems.
Por ej empl o:
Una col i si n ent r e dos ci cl i st as es un mer o suceso, un event o
nat ur al . Per o cuando ambos i nt ent an ceder se el paso mut uament e,
o cuando se i nsul t an, se dan puet azos o di sput an pac f i cament e
t ras l a col i si n, se t rat a ya de una acci n soci al . (Weber, 1922/
1 9 8 4 : 3 9 )
De est a f or ma, por acci n soci al se ent i ende aquel l a conduct a en l a
que el si gni f i cado que a el l a at r i buye el agent e o agent es ent r aa una
r el aci n con r espect o a l a conduct a de ot r a u ot r as per sonas, y en l a
que t al r el aci n det er mi na el modo en que pr ocede di cha acci n ( Weber ,
1 9 2 2 / 1 9 8 4 : 1 1 ) .
Ahor a bi en, l a i nt er pr et aci n subj et i va del sent i do de una acci n so-
ci al o i nt er acci n sol ament e es posi bl e r evel ando l os mot i vos que de-
t er mi nan ci er t o cur so de acci n. Si n embar go, no si empr e es f ci l des-
ent r aar l os mot i vos de l a acci n ( Schut z, 1974) , dado que muchas
veces no somos pl enament e consci ent es de l os el ement os que det er -
mi nan una acci n ni el f i n que se per si gue con l a mi sma. La i nt er pr e-
t aci n subj et i va pl enament e consci ent e t i ene l ugar , muchas veces, sl o
cuando se pr oduce un qui ebr e en el cur so de l a acci n ( Fl or es, 1993) ,
de t al f or ma que el si gni f i cado debe ser nuevament e i nt er pr et ado.
Pr esupongo que mi acci n ( v. g. , col ocar en un buzn un sobr e
est ampi l l ado y con l a di r ecci n cor r ect a) i nduci r a semej ant es
anni mos ( empl eados de cor r eo) a ef ect uar acci ones t pi cas ( manej ar
l a cor r espondenci a) de acuer do con mot i vos par a t pi cos ( cumpl i r
con l as obl i gaci ones ocupaci onal es) , con el r esul t ado de que se
al canzar el est ado de cosas pr oyect ado por m ( que el dest i nat ar i o
r eci ba l a car t a en un l apso r azonabl e) ( Schut z, 1974: 53) .
Cuant o ms est andar i zada ( t i pi f i cada segn Schut z) se hal l a una
5 1
CAPTULO I / TEORAS Y ENFOQUES DE LA ORGANIZACIN
paut a de conduct a o acci n soci al , a t r avs de l eyes, r egl as, cost um-
br e, hbi t os, et c. , t ant o mayor es l a pr obabi l i dad de que di cha l nea de
acci n l l egue al r esul t ado pr evi ament e esper ado y menor es l a necesi -
dad de una i nt er pr et aci n subj et i va. La est andar i zaci n de una con-
duct a or gani zaci onal r epr esent a pues, una r eacci n comn por par t e
de t odos l os mi embr os de una comuni dad haci a una si t uaci n espe-
ci al ( Mead, 1934/ 1990: 278) . Est a r eacci n comn t i ene su or i gen en
una vi si n y unos si gni f i cados compar t i dos que, en def i ni t i va, det er -
mi nar n que el cur so de una acci n se desar r ol l e r egul ar ment e.
Sl o en l a medi da en que cada uno de l os mi embr os de una or gani za-
ci n apr enda, en su exper i enci a l abor al , l as act i t udes y act i vi dades
pr evi ament e t i pi f i cadas o est andar i zadas, podr di scur r i r cor r ect ament e
el deveni r or gani zaci onal ; est o es l o que, en l a t eor a or gani zaci onal , se
conoce como el pr oceso de soci al i zaci n o apr endi zaj e de r ol es.
Ahor a bi en, ent ender l as empr esas y el compor t ami ent o or gani zaci onal
como una r eacci n comn o como una f or ma or gani zada de act i vi dad
soci al ( Mead, 1934/ 1990) supone una coor di naci n par a un di scu-
r r i r ar mni co de l as act i vi dades que se desar r ol l an en l a or gani zaci n.
Si n embar go, en muchas ocasi ones no es posi bl e est andar i zar l as
paut as de compor t ami ent o y, par a que se d est e di scur r i r ar mni co,
se r equi er e no sl o de una cor r ect a i nt er pr et aci n de ci er t a l nea de
acci n si no de una acci n comuni cat i va encami nada al l ogr o de l a
coor di naci n y el ent endi mi ent o ( Haber mas, 1985, 1987) .
En est a acci n comuni cat i va, cada act or apar ece r aci onal ment e i m-
pel i do a una acci n compl ement ar i a, l a cual est basada en unas pr e-
t ensi ones de ver dad y r ect i t ud amn de unas pr et ensi ones de si ncer i -
dad ( Haber mas, 1985: 78) . Dado que l a acci n comuni cat i va no es
eval uada si gui endo l os mi smos cr i t er i os de xi t o o f r acaso con l os que
se eval a l a acci n r aci onal de car ct er f unci onal , su val i dez depende
de que l os i ndi vi duos puedan expr esar sus i nt enci ones a l os ot r os
ver dader a y si ncer ament e y de que l os act os de comuni caci n expr e-
sen con exact i t ud el consenso de f ondo que exi st e ent r e l os act or es en
cuant o a l as nor mas de comuni caci n ( Haber mas, 1985, 1987; Fl o-
res, 1993).
El concept o de acci n comuni cat i va pr esupone l a ut i l i zaci n del l en-
guaj e como un medi o de ent endi mi ent o, dado que l a or i ent aci n de l a
acci n es l a comuni caci n. Desde est a perspect i va, l os act ores acep-
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TEORA Y CAMBIO EN LAS ORGANIZACIONES / LUIS AHUMADA FIGUEROA
t an coor di nar de modo i nt er no sus pl anes y al canzar sus obj et i vos
ni cament e a condi ci n de que haya o se al cance medi ant e negoci a-
ci n un acuer do sobr e l a si t uaci n y l as consecuenci as que cabe espe-
rar (Habermas, 1985: 157).
Como se puede apr eci ar , hemos pasado de un concept o de i nt er acci n
cent r ado en l a i nt er pr et aci n subj et i va a un concept o cent r ado en l a
const r ucci n de si gni f i cados. En el si gui ent e ep gr af e har emos r ef e-
r enci a al l enguaj e y l a comuni caci n como medi os e i nst r ument os a
t r avs de l os cual es l os mi embr os de l a or gani zaci n no sl o i nt er pr e-
t an, si no que adems const r uyen l os si gni f i cados que compar t en en
sus acci ones cot i di anas.
1. 2. 3. 2. El l enguaj e y l a comuni caci n: l a const r ucci n de si gni f i cados
Ant er i or ment e, a l a hor a de coment ar l a t eor a evol ut i va de l a empr e-
sa, nos hemos r ef er i do a l a i mpor t anci a de l a r ut i ni zaci n en el al ma-
cenami ent o y t r ansmi si n del conoci mi ent o acumul ado en el saber
hacer de l a empr esa e, i ndi r ect ament e, nos hemos r ef er i do a l a i m-
por t anci a de l a comuni cabi l i dad a l a hor a de t r ansmi t i r di chas r ut i -
nas. En est e ep gr af e, r ecoger emos espec f i cament e aquel l as t eor as
que si t an l a comuni caci n y el l enguaj e como l os el ement os const i -
t ut i vos de est e conoci mi ent o.
En pr i mer l ugar , par a nosot r os es i mpor t ant e l a di st i nci n ent r e el
l enguaj e como si st ema de si gnos y el l enguaj e como si st ema de s mbo-
l os. El t r mi no si gno, segn el Di cci onar i o de l a Real Academi a de l a
Lengua Espaol a, se r ef i er e a t odo obj et o, f enmeno o acci n mat e-
r i al que, nat ur al o convenci onal ment e, r epr esent a o subst i t uye a ot r o
obj et o, f enmeno o acci n . El si gno es un i ndi ci o o seal de al go .
Una seal , segn el menci onado Di cci onar i o, es un avi so que se co-
muni ca o se da, de cual qui er modo que sea, par a concur r i r a un l ugar
det er mi nado o par a ej ecut ar ot r a cosa ; una seal es una cosa que
por su nat ur al eza o convenci onal ment e evoca en el ent endi mi ent o i dea
de ot ra.
Par a Fer nndez- R os y Snchez ( 1997) es r el evant e par a ent ender el
si gni f i cado at r i bui do a un si gno l a di st i nci n ent r e si gno nat ur al ( como
puede ser el humo como seal de l a exi st enci a de f uego) y si gno con-
venci onal ( como puede ser un semf or o como un si gno o seal de
t r f i co) . El si gni f i cado en est e l t i mo caso es ar t i f i ci al y podr a ser
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CAPTULO I / TEORAS Y ENFOQUES DE LA ORGANIZACIN
per f ect ament e sust i t ui do si apar eci ese ot r o si gno o seal que cum-
pl i er a l os mi smos pr opsi t os de f or ma ms sat i sf act or i a; el si gno, con-
venci onal ment e est abl eci do, puede ser r eempl azado o modi f i cado, l o
que hace que su si gni f i cado no sea per enne.
El concept o de cdi go, por ot r a par t e, nos puede ser t i l par a acabar
de def i ni r est a vi si n del l enguaj e como un si st ema de si gnos. Un c-
di go, segn el Di cci onar i o, es un cuer po de l eyes di spuest as segn
un pl an met di co y si st emt i co . El cdi go es un conj unt o de r egl as y
pr ecept os que nos per mi t e or denar , coor di nar , t i pi f i car y pr edeci r
nuest r as acci ones. As pues, dent r o del der echo nos encont r amos con
un cdi go de comer ci o , un cdi go ci vi l y un cdi go penal , que
r enen l as l eyes apl i cabl es a un det er mi nado mbi t o, y que si r ven
par a r egul ar l a convi venci a.
Ahor a bi en, vol vi endo al t ema del l enguaj e y l a comuni caci n al i nt e-
r i or de l a or gani zaci n, como si st ema de si gnos, el l enguaj e se me
pr esent a como un hecho obj et i vo ext er no a m mi smo; con un cdi go y
una ser i e de paut as, seal es y r egl as a l as cual es debo adapt ar me. El
cdi go ut i l i zado en l a or gani zaci n, es el cdi go de l a pr axi s cot i di ana
en el cual el l enguaj e es un conj unt o de si gnos y seal es que est n
cont i nuament e pr esent es en el t r abaj o y que i ndi can cmo l l evar l o a
c a b o .
Desde est a per spect i va, l a f unci n del l enguaj e en el mbi t o
or gani zaci onal puede ser ent endi da como f aci l i t ador a del di scur r i r
or gani zaci onal . El l enguaj e, como si st ema de si gnos, per mi t e que l as
act i vi dades de l a or gani zaci n se desar r ol l en nor mal ment e y que l os
mi embr os se coor di nen y sol uci onen l os pr obl emas de f or ma r pi da y
e x p e d i t a .
Como nos seal an Nel son y Wi nt er ( 1982) :
El l enguaj e i nt er no de una or gani zaci n es un di al ect o l l eno de
ent endi mi ent os acer ca de l as pal abr as que nombr an pr oduct os
par t i cul ar es, par t es, cl i ent es, l ocal i zaci ones de pl ant as e i ndi vi duos
y que i nvol ucr an si gni f i cados muy espec f i cos par a t r mi nos como
l ent ament e , ms despaci o , demasi ado cal i ent e , et c. ( Nel son
y Wi nt er, 1982: 102).
En r esumen, el l enguaj e ( como si st ema de si gnos) t i ene un r ol f unda-
ment al en l a coor di naci n y f aci l i t aci n del deveni r or gani zaci onal .
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TEORA Y CAMBIO EN LAS ORGANIZACIONES / LUIS AHUMADA FIGUEROA
Como si st ema de si gnos, el l enguaj e nos per mi t e t ambi n l a t r ansmi -
si n de conoci mi ent os y su t r ansf or maci n en seal es con si gni f i cado.
Los si gni f i cados de est os si gnos, obj et i vados en l a act i vi dad
or gani zaci onal , se conci ben como un conoci mi ent o y se t r ansmi t en
como t al . Gr an par t e de est e conoci mi ent o consi st e en r ecet as par a
r esol ver pr obl emas de r ut i na ( Ber ger y Luckmann, 1968: 54) .
Por ot r a par t e, el l enguaj e ( como si st ema de s mbol os) t i ene par a no-
sot r os un r ol ms de car ct er val r i co y connot at i vo en donde l o r el e-
vant e es l a const r ucci n de un si gni f i cado. El s mbol o, segn el Di c-
ci onar i o de l a Real Academi a de l a Lengua Espaol a, se def i ne como
una i magen, f i gur a o di vi sa con que mat er i al ment e o de pal abr a se
r epr esent a un concept o mor al o i nt el ect ual , por al guna semej anza o
cor r espondenci a que el ent endi mi ent o per ci be ent r e est e concept o y
aquel l a i magen .
El s mbol o es sobr e t odo el consenso, comnment e compar t i do y ad-
mi t i do, sobr e l a i nt er pr et aci n y def i ni ci n de l a r eal i dad. En est e sen-
t i do, un s mbol o es un est mul o que t i ene un si gni f i cado apr endi do y
un val or par a l a gent e, y l a r espuest a del hombr e al s mbol o se hace
en t r mi nos de su si gni f i cado y val or en l ugar de en t r mi nos de l a
est i mul aci n f si ca de sus rganos sensori al es (Rose, 1971/ 84: 117).
De est a f or ma, el l enguaj e, como si st ema de s mbol os, nos conect a
con l os val or es y pr emi sas bsi cas de l a or gani zaci n, con l o ms pr o-
f undo que conf i gur a l a i dent i dad or gani zaci onal . El l enguaj e como si s-
t ema de s mbol os f i j a l as paut as par a r eacci onar de f or ma unni me
f r ent e a det er mi nados hechos o si t uaci ones. La ut i l i zaci n en un hos-
pi t al de l a pal abr a cl i ent e o paci ent e , puede ser un buen ej empl o
de cmo el l enguaj e f i j a ci er t as paut as de acci n; en al gunos casos,
puede r epr esent ar t odo un s mbol o i deol gi co de cmo ent ender l a
f or ma de oper ar de l a or gani zaci n, mi ent r as que en ot r os puede ser
al go absol ut ament e neut r al o cont r adi ct or i o al esp r i t u de l a or gani za-
c i n .
Lo i mpor t ant e del ej empl o ant er i or es que l os s mbol os no sl o est n
r epr esent ados por obj et os mat er i al es ( por ej . una bander a o un l ogot i po)
si no por pal abr as e i deas enr ai zadas en l a cul t ur a or gani zaci onal . En
est e sent i do l os s mbol os j uegan un papel agl ut i nador que ot or ga un
si gni f i cado y un sent i do al quehacer or gani zaci onal . Dest acamos pues,
el car ct er si mbl i co que j uega el l enguaj e en l a or gani zaci n, como
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CAPTULO I / TEORAS Y ENFOQUES DE LA ORGANIZACIN
un si st ema gener ador de si gni f i cados y const r uct or de una i dent i dad
o r g a n i z a c i o n a l .
En s nt esi s, el l enguaj e, ent endi do como un si st ema de si gnos y como
un si st ema de s mbol os, es l a pr i nci pal f or ma de comuni caci n en el
i nt er i or de l a or gani zaci n; medi ant e l es posi bl e coor di nar l as act i vi -
dades y const r ui r si gni f i cados ( Ber ger y Luckmann, 1968; Mead, 1934;
Schut z, 1974) , l o que per mi t e conf i gur ar una i dent i dad or gani zaci onal .
Lo ant er i or ha l l evado a Fer nndez- R os y Snchez a def i ni r l a or gani -
zaci n como un si st ema de si gni f i cados. Como seal an est os aut or es:
Una or gani zaci n es ant e t odo un si st ema de si gni f i cados. La
or gani zaci n en cuant o si st ema de si gni f i cados no es
i nmedi at ament e obser vabl e ni equi par abl e a una r eal i dad obj et i va
de nat ur al eza f i si cal i st a. De ah que podamos af i r mar que una
or gani zaci n es al go esenci al ment e subj et i vo y f or mal ment e
obj et i vabl e, y que sl o podemos acceder a ese mundo de
si gni f i cados medi ant e l a i nt er acci n, di r ect a o medi at i zada, de
qui en l o posee con qui en desea acceder a l . Esos si gni f i cados
pueden di f er i r e i ncl uso ent r ar en cont r adi cci n de una
or gani zaci n a ot r a ( Fer nndez- R os y Snchez, 1997: 11) .
Son pues, l os si gni f i cados l os que mar can l a esenci a mi sma de l a or -
gani zaci n, t ant o as que se habl a de una or gani zaci n como un cuer po
de pensami ent os , una r eal i dad soci al ment e const r ui da o un con-
j unt o de si gni f i cados compar t i dos ( Wei ck, 1979) . Si n embar go, par a
Fer nndez- R os y Snchez ( 1997) , el hecho que una or gani zaci n sea
un si st ema de si gni f i cados no i mpl i ca que est os sean necesar i a y en-
t er ament e compar t i dos. Un ej empl o de l o ant er i or , par a est os aut or es,
es una or gani zaci n est r i ct ament e mecani ci st a. En est e t i po de or ga-
ni zaci n, sl o una per sona - l a que posee el si st ema de si gni f i cados-
conoce, sabe y ent i ende l o que se hace, por qu y par a qu. Las dems
per sonas act an como mqui nas. No compar t en si gni f i cado al guno
en l o que a l a i nt el ecci n de l a or gani zaci n conci er ne. Si mpl ement e
se l i mi t an a obedecer ( Fer nndez- R os y Snchez, 1997: 12) .
La exi st enci a de si gni f i cados no del t odo compar t i dos e i ncl uso, a ve-
ces, en abi er t o conf l i ct o o cont r adi cci n, se obser va cl ar ament e al ana-
l i zar l a cul t ur a y subcul t ur as que conf or man una or gani zaci n. En el
si gui ent e ep gr af e r evi sar emos espec f i cament e l o que se ha denomi -
nado l a cul t ur a or gani zaci onal y anal i zar emos l os di st i nt os pr ocesos
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TEORA Y CAMBIO EN LAS ORGANIZACIONES / LUIS AHUMADA FIGUEROA
i nvol ucr ados en su gener aci n, conser vaci n y cambi o. Pensamos que
gr an par t e de est os si gni f i cados ( compar t i dos o no) t i enen su or i gen y
quedan r ef l ej ados en l a cul t ur a or gani zaci onal ; de ah , l a i mpor t anci a
que par a nosot r os t i ene l a compr ensi n de est e concept o en el mbi t o
o r g a n i z a c i o n a l .
1. 2. 3. 3. La cul t ur a or gani zaci onal
Es i mpor t ant e acl ar ar que el i nt er s por est udi ar l a cul t ur a se r emon-
t a al si gl o pasado, si endo l a ant r opol og a l a que se ha ocupado pr i nci -
pal ment e de su est udi o. De hecho, l a ant r opol og a cul t ur al ha hecho
i mpor t ant es apor t aci ones, t ant o t er i cas como met odol gi cas, l as cua-
l es son i mposi bl es de desconocer si quer emos r eal i zar un acer cami en-
t o ser i o y r i gur oso al est udi o de l a cul t ur a or gani zaci onal .
En est e ep gr af e es i mposi bl e hacer una r evi si n compl et a de l as di s-
t i nt as cor r i ent es y escuel as ant r opol gi cas que se han ocupado de l a
cul t ur a. A modo de ej empl o, si r va l a def i ni ci n de cul t ur a ent r egada
por Levi ne ( 1977) , el cual hace un esf uer zo not abl e por vi ncul ar l a
cul t ur a al est udi o de l a per sonal i dad.
La cul t ur a es un cuer po or gani zado de r egl as r el at i vas a l os modos
en que l os i ndi vi duos de una pobl aci n se comuni car an ent r e s ,
pensar an acerca de s mi smos y de sus ambi ent es, y se
compor t ar an unos r espect o a ot r os y r espect o a l os obj et os que
l es r odean ( Levi ne, 1977: 16) .
A pesar de est a l ar ga t r adi ci n, el concept o de cul t ur a or gani zaci onal
t i ene un or i gen r el at i vament e r eci ent e. Hast a ant es de 1980, er an po-
cos l os aut or es que est udi aban l a cul t ur a or gani zaci onal , si n embar -
go, a par t i r est a dcada apar eci er on una ser i e de l i br os como Teor a
Z , de Wi l l i am Ouchi , El secr et o de l a t cni ca empr esar i al j aponesa ,
de Ri char d Pascal e y Ant hony At hos, En busca de l a excel enci a , de
Thomas Pet er s y Rober t Wat er man, ent r e ot r os, que hi ci er on comn
en el mbi t o de l a admi ni st r aci n concept os t al es como val or es ,
cr eenci as , pr i nci pi os , l i gados nt i mament e al concept o de cul t ur a
or gani zaci onal o de cul t ur a cor por at i va .
A par t i r de ent onces se t oma conci enci a de l a i mpor t anci a que r evi st e
l a cul t ur a par a una or gani zaci n. Como nos seal a Andr ade ( 1991) ,
no exi st e una or gani zaci n si n cul t ur a; st a puede ser f uer t e o dbi l ,
mani f i est a o encubi er t a, ms o menos compar t i da y asumi da, adecua-
5 7
CAPTULO I / TEORAS Y ENFOQUES DE LA ORGANIZACIN
da o i nadecuada par a el l ogr o de l a ef i ci enci a y de l a pr oduct i vi dad
or gani zaci onal , per o el hecho es que si empr e est ah .
Ref i r i ndose espec f i cament e a l a cul t ur a or gani zaci onal , Schei n l a
def i ne como: el conj unt o de pr emi sas bsi cas, i nvent adas, descubi er t as
o desar r ol l adas por un gr upo a medi da que apr ende a enf r ent ar se con
sus pr obl emas de adapt aci n ext er na y de i nt egr aci n i nt er na ( Schei n,
1990: 111) . Est e conj unt o de pr emi sas han f unci onado suf i ci ent emen-
t e bi en como par a ser consi der adas vl i das y, por t ant o, ser ensea-
das a l os nuevos mi embr os como l a f or ma cor r ect a de per ci bi r , pensar
y sent i r en r el aci n a l o pr obl emas de l a or gani zaci n.
De acuer do a l as def i ni ci ones ant er i or es, l a cul t ur a en gener al y l a
cul t ur a or gani zaci onal en par t i cul ar , i mpl i can en pr i mer l ugar una
ci er t a hi st or i ci dad. El car ct er hi st r i co de l a cul t ur a queda r ef l ej ado
en l a f or ma en que un gr upo apr ende a enf r ent ar se con sus pr obl emas
de adapt aci n ext er na y de i nt egr aci n i nt er na.
Debemos r esal t ar que l as paut as del compor t ami ent o humano se cons-
t r uyen en el cur so de una hi st or i a compar t i da: no pueden cr ear se en
un i nst ant e. Las or gani zaci ones si empr e t i enen una hi st or i a, de l a
cual son pr oduct o. En est e sent i do, como nos seal an Ber ger y
Luckmann ( 1968: 76) , es i mposi bl e compr ender adecuadament e qu
es una i nst i t uci n, si no se compr ende el pr oceso hi st r i co en que se
p r o d u j o .
Un segundo aspect o que nos i nt er esa r esal t ar de l as def i ni ci ones an-
t eri ores es aquel que seal a que nuest ras suposi ci ones ms prof un-
das normal ment e t i enen su ori gen en l os val ores y premi sas bsi cas,
l as cual es a medi da que pasa el t i empo, gr adual ment e comi enzan a
ser t eni das como garant as, ya no son cuest i onadas, y son cada vez
menos suscept i bl es de di scusi n (Argyri s y Schn, 1978; Schei n, 1990).
Gran part e de est e aprendi zaj e de l os pat rones correct os de perci bi r,
pensar , sent i r y compor t ar se, t i enen por f i nal i dad ent ender l os even-
t os que acont ecen en l a or gani zaci n y su ent or no. Est o i mpl i ca que,
por un l ado, el apr endi zaj e or gani zaci onal puede ver se f aci l i t ado o en-
t or peci do por l a cul t ur a or gani zaci onal y, por ot r o, est e apr endi zaj e
puede consi st i r pr eci sament e en un cambi o en l os val or es y pr emi sas
bsi cas ya exi st ent es.
En t er cer l ugar , el hecho de que l a or gani zaci n sea un si st ema abi er -
5 8
TEORA Y CAMBIO EN LAS ORGANIZACIONES / LUIS AHUMADA FIGUEROA
t o hace que dent r o de una or gani zaci n pueden coexi st i r var i as cul t u-
ras. Una vez que un grupo t i ene muchas subcul t uras, su cul t ura
t ot al o gl obal paul at i nament e comi enza a ser el r esul t ado de una ne-
goci aci n pr oduct o de l a i nt er acci n de l os subgr upos ( Schei n,
1 9 9 0 : 1 1 7 ) .
Pot enci ar l a di ver si dad y por ot r o l ado f aci l i t ar l a i nt egr aci n de l as
di f er ent es subcul t ur as que pueden coexi st i r en una or gani zaci n, es
uno de l os pr i nci pal es desaf os que se l e pr esent an a una or gani zaci n
embar cada en un pr oceso de cambi o y apr endi zaj e or gani zaci onal Al
r espect o, Ouchi ( 1982: 55) af i r ma que l a cul t ur a comn cr ea un am-
bi ent e de coor di naci n que f aci l i t a consi der abl ement e el pr oceso de
t oma de deci si ones y l a pl aneaci n de asunt os espec f i cos .
En cuant o a una t i pol og a que nos per mi t a cat egor i zar l as di st i nt as
cul t uras y subcul t uras exi st ent es y deseadas por una organi zaci n es
i nt er esant e l a cl asi f i caci n que r eal i zan Hooi j ber g y Pet r ok ( 1993) ,
basada en el model o de val or es opuest os desar r ol l ado por Qui nn ( 1988) .
Est a t i pol og a cont empl a dos di mensi ones u or i ent aci ones
or gani zaci onal es: l a pr i mer a, se r ef i er e al gr ado de cont r ol o f l exi bi l i -
dad, y l a segunda di mensi n, se r ef i er e al gr ado en que l a or gani za-
ci n se f ocal i za en aspect os i nt er nos o ext er nos. Est as dos di mensi o-
nes f orman cuat ro cuadrant es, l os cual es represent an cuat ro t i pos de
cul t ur a di f er ent es denomi nados: cul t ur a de cl an, cul t ur a adhocr t i ca,
cul t ur a de mer cado, cul t ur a j er r qui ca (Cuadr o 1. 4) .
Hooi j ber g y Pet r ok ( 1993) , el abor an una i nt er esant e met odol og a t an-
t o par a di agnost i car l as cul t ur as y subcul t ur as que puedan coexi st i r
en una or gani zaci n como par a su cambi o. Si n embar go, como r esal -
t an est os aut or es, el di agnst i co y cambi o cul t ur al no es f ci l , ya que
l a cul t ur a or gani zaci onal se sust ent a en val or es y pr emi sas que han
si do desar r ol l ados dur ant e l a hi st or i a de l a or gani zaci n, y que han
resul t ado exi t osos.
Adems, exi st i r una cul t ur a r eal y una cul t ur a i deal , a l a cual aspi -
r an l as di f er ent es subcul t ur as que conf or man l a or gani zaci n. La co-
her enci a y consi st enci a ent r e l o r eal y l o i deal nos dar una i dea de l a
sal ud or gani zaci onal y deber ser t eni da en cuent a a l a hor a de l ogr ar
un cambi o cul t ur al ( Al onso et al . , 1996) .
De hecho, el pr ogr ama de cambi o de cul t ur a or gani zaci onal pr opuest o
por Qui nn ( 1988) y Hooi j ber g y Pet r ok ( 1993) , enf at i za l a necesi dad de
5 9
CAPTULO I / TEORAS Y ENFOQUES DE LA ORGANIZACIN
CUADRO 1. 4
TI POLOG AS DE CULTURA ORGANI ZACI ONAL
( HOOI JBERG Y PETROK, 1993)
CULTURA DE CLAN CULTURA ADHOCRATICA
- Ambi ent e f ami l i ar y ami gabl e - Di nami smo, esp r i t u
- Val or es = l eal t ad y l a t r adi ci n empr esar i al y cr eat i vi dad
- Compr omi so al t o - Di sposi ci n a asumi r r i esgos
- Desar r ol l o de r ecur sos humanos - Val or es = exper i ment aci n e
i n n o v a c i n
- Cohesi n y mor al - Cr eci mi ent o y adqui si ci n
- Trabaj o en equi po, de r ecur sos
par t i ci paci n y consenso - L der es en desar r ol l o
- Foco de at enci n = f l exi bi l i dad de pr oduct os
y l o i nt er no - Foco de at enci n en
f l exi bi l i dad y l o ext er no
CULTURA JERARQUI CA CULTURA DE MERCADO
- For mal i zaci n, est r uct ur a - Or i ent aci n haci a l os r esul t ados
y pr ocedi mi ent os - nf asi s en l a pr oducci n
- L deres coordi nadores y l a compet i t i vi dad
y organi zadores - Val or es = l ogr o y xi t o
- Funci onami ent o pr edeci bl e - Logr o de met as y obj et i vos
- Val or es = est abi l i dad, y ef i caci a c u a n t i f i c a b l e s
- Regl as y pol t i cas or gani zaci onal es - Penet r aci n en el mer cado
- Foco de at enci n en el cont r ol - Foco de at enci n en
y en l o i nt er no cont r ol y en l o ext er no
r espet ar l a di ver si dad cul t ur al , en el sent i do que l a t i pol og a por el l os
pl ant eada no es excl uyent e, si endo posi bl e y hast a necesar i o que en
una or gani zaci n coexi st an var i os aspect os o val or es de l os r eseados
en el Cuadr o 1. 4.
En el si gui ent e enf oque, se pr est ar especi al at enci n a est e punt o
cuando nos r ef i r amos a l a or gani zaci n como un conj unt o de obj et i vos
negoci ados de hecho, el enf oque pol t i co de l as or gani zaci ones se basa
pr eci sament e en l a di ver si dad de agent es or gani zaci onal es, cada uno
por t ador de si gni f i cados y de i nt er eses di f er ent es suj et os a una nego-
ci aci n de car ct er pol t i ca.
6 0
TEORA Y CAMBIO EN LAS ORGANIZACIONES / LUIS AHUMADA FIGUEROA
1. 2. 3. 4. Conoci mi ent o y apr endi zaj e en el enf oque i nt er acci oni st a
En cuant o al apor t e del enf oque i nt er acci oni st a de l a or gani zaci n a
l os t emas del conoci mi ent o y el apr endi zaj e or gani zaci onal , en pr i mer
l ugar nos i nt er esa dest acar el hecho de que l a r eal i dad or gani zaci onal
se pr esent a como una r eal i dad i nt er pr et ada por l os mi embr os de l a
or gani zaci n. Es deci r , que l as acci ones que empr endan l os agent es
or gani zaci onal es est ar n en f unci n de l o que per ci ben y del modo en
que enj ui ci an e i nt er pr et an l os hechos a l os cual es se ven enf r ent ados
(Cuadr o 1. 5) .
Est o supone, si n duda, un apr endi zaj e const ant e por par t e del i ndi vi -
duo y de l a or gani zaci n. El conoci mi ent o que se t enga de l a r eal i dad
det er mi nar l as paut as de compor t ami ent o or gani zaci onal . Ahor a bi en,
l a or gani zaci n no puede est ar const ant ement e i nt er pr et ando l a r eal i -
dad y f i j ando paut as de conduct a, por l o que t ender a est andar i zar
di chas paut as. Cuant o ms est andar i zada se hal l a una paut a de con-
duct a o acci n soci al , a t r avs de l eyes, r egl as, cost umbr es, hbi t os,
et c. , t ant o mayor es l a pr obabi l i dad de que di cha l nea de acci n l l e-
CUADRO 1. 5
S NTESI S DEL ENFOQUE I NTERACCI ONI STA
T E O R I A S A S P E C T O S CONOCIMIENTO Y
O R G A N I Z A C I O N A L E S A P R E N D I Z A J E
* Teor a de l a acci n y * Est andar i zaci n o * I nt er pr et aci n subj et i va
l a i nt er acci n soci al t i pi f i caci n del del si gni f i cado de l a
c o m p o r t a m i e n t o acci n e i nt er acci n
* Reacci n comn s o c i a l
* Teor a de l a acci n * C o o r d i n a c i n * Sol uci n de qui ebres
c o m u n i c a t i v a * Nor mas de * Consenso y
c o m u n i c a c i n e n t e n d i m i e n t o
* Teor as del l enguaj e y * L e n g u a j e * Const r ucci n de
l a comuni caci n * S i g n i f i c a d o s s i g n i f i c a d o s
c o m p a r t i d o s * Si st ema de si gnos
* Si st ema de * Si st ema de s mbol os
s i g n i f i c a d o s
* Teor as cul t ural es * Hi st or i a comn * Val or es y pr emi sas
* Di ver si dad cul t ur al * I nt egr aci n de
s u b c u l t u r a s
6 1
CAPTULO I / TEORAS Y ENFOQUES DE LA ORGANIZACIN
gue al r esul t ado pr evi ament e esper ado y menor es l a necesi dad de
una i nt er pr et aci n subj et i va de l a r eal i dad.
En segundo l ugar , nos i nt er esa r escat ar , de car a al conoci mi ent o y el
apr endi zaj e or gani zaci onal , el concept o de acci n comuni cat i va pr o-
puest o por Haber mas ( 1985) . En l a acci n comuni cat i va, dado que no
si empr e es posi bl e est andar i zar y r ut i ni zar l a conduct a or gani zaci onal ,
l os i ndi vi duos aprenden a expresar sus i nt enci ones y a respet ar un
consenso en cuant o a l as nor mas de comuni caci n.
Asi mi smo, dent r o de est e enf oque i nt er acci oni st a de l a or gani zaci n,
nos par ece i mpor t ant e l a di st i nci n del l enguaj e como si st ema de si g-
nos y el l enguaj e como si st ema de s mbol os. El l enguaj e como si st ema
de si gnos per mi t e que l as act i vi dades de l a or gani zaci n se desar r o-
l l en nor mal ment e, y que l os mi embr os se coor di nen y sol uci onen l os
pr obl emas de f or ma r pi da y expedi t a. El conoci mi ent o aqu t i ene un
car ct er oper at i vo y consi st e en apr ender un cdi go que ayude a supe-
r ar l os qui ebr es en el di scur r i r de l as act i vi dades de l a or gani zaci n.
Como si st ema de s mbol os, el l enguaj e t i ene un r ol de car ct er val r i co
y connot at i vo en donde l a const r ucci n de unos si gni f i cados ser l o
que det er mi ne el acci onar y l a i dent i dad de l a or gani zaci n. As pues,
el l enguaj e como si st ema de s mbol os nos conect a con l os val or es y
pr emi sas bsi cas de l a or gani zaci n, l as cual es son const r ui das y apr en-
di das dent r o de un pr oceso de const r ucci n soci al .
Ni col i ni y Meznar ( 1995) han r esal t ado el papel que j uega est a cons-
t r ucci n soci al en el apr endi zaj e or gani zaci onal . Desde el punt o de
vi st a de est os aut ores, l a real i dad es const rui da y reconst rui da cons-
t ant ement e medi ant e el di l ogo ent r e l os mi embr os de l a or gani zaci n
si endo est o l a cl ave par a ent ender como st a apr ende. Dest acamos
pues el car ct er si mbl i co que j uega el l enguaj e en l a or gani zaci n
como un si st ema gener ador de si gni f i cados y const r uct or de una i den-
t i dad or gani zaci onal .
En cuant o al papel que j uega l a cul t ur a or gani zaci onal con r el aci n al
conoci mi ent o y el apr endi zaj e or gani zaci onal , debemos r esal t ar el he-
cho de st a conf or ma l a i dent i dad mi sma de l a or gani zaci n. Por ot r o
l ado, l a cul t ur a cr ea un ambi ent e de coor di naci n que f aci l i t a consi -
der abl ement e el pr oceso de t oma de deci si ones.
En ef ect o, l a cul t ur a or gani zaci onal , al ser ent endi da como el conj un-
6 2
TEORA Y CAMBIO EN LAS ORGANIZACIONES / LUIS AHUMADA FIGUEROA
t o de pr emi sas i nvent adas, descubi er t as o desar r ol l adas por un gr u-
po, pr esupone un apr endi zaj e or gani zaci onal . Pr eci sament e, a medi da
que l a or gani zaci n se enf r ent a con sus pr obl emas apr ende a i ncor po-
r ar aquel l as pr emi sas que han r esul t ado vl i das. As , l os mi embr os
apr enden una f or ma cor r ect a de per ci bi r , pensar y sent i r con r el aci n
a l os hechos que ocur r en en l a or gani zaci n y su ent or no.
Fi nal ment e, dent r o de est a per spect i va de l a cul t ur a or gani zaci onal ,
nos par ece r el evant e t ener pr esent e que en una or gani zaci n coexi s-
t en var i as subcul t ur as en l as cual es quedan pl asmados muchos de
l os si gni f i cados (val ores y premi sas) que han si do desarrol l ados du-
r ant e su hi st or i a. La or gani zaci n apr ende a conocer su cul t ur a y
subcul t ur as, per o adems, apr ende aquel l os pr ocesos medi ant e l os
cual es se const ruye est a cul t ura. Est e conoci mi ent o, si n duda, es cl a-
ve par a un cambi o cul t ur al ya que en l r adi ca l a f uer za de un cambi o
desde l a i dent i dad mi sma de l a or gani zaci n.
De est a f or ma, l a cul t ur a or gani zaci onal puede ser ent endi da como el r esul -
t ado de una negoci aci n pr oduct o de l a i nt er acci n de l as di st i nt as
subcul t ur as. Lo que nos hace pensar que l os si gni f i cados gener ados me-
di ant e est a i nt er acci n no son necesar i a y ent er ament e compar t i dos
(Fernndez-R os y Snchez, 1997), si no ms bi en f rut o de un proceso de
negoci aci n y di l ogo al i nt er i or de l a or gani zaci n ( I saac, 1995; Schei n, 1995) .
Est e aspect o l o desar r ol l ar emos con ms ampl i t ud en el si gui ent e ep gr af e
cuando anal i cemos l a or gani zaci n como un si st ema pol t i co.
1. 2. 4. El enf oque pol t i co de l as or gani zaci ones
El concept o de pol t i ca es ext r aor di nar i ament e ampl i o: se habl a de l a
pol t i ca econmi ca de un gobi er no, de econom a y de psi col og a pol t i -
ca, de una pol t i ca escol ar o de sal ud, de l a pol t i ca que t i ene una
empr esa al f i j ar l os pr eci os de sus pr oduct os, o bi en, de l a pol t i ca que
si gue una Uni versi dad a l a hora de cont rat ar a sus prof esores.
En gener al , exi st e acuer do en que l a di mensi n pol t i ca es i mpensabl e
en t r mi nos de un i ndi vi duo ai sl ado. Weber , por ej empl o, def i ne pol t i -
ca como l a aspi r aci n ( st r eben) a par t i ci par en el poder o a i nf l ui r en
l a di st r i buci n del poder ( Weber , 1919/ 1967: 84) . As , el compor t a-
mi ent o de l as or gani zaci ones es un j uego de poder en el que var i os
j ugador es, l l amados agent es con i nf l uenci a, buscan el cont r ol de l as
deci si ones y acci ones que t oma l a empr esa:
6 3
CAPTULO I / TEORAS Y ENFOQUES DE LA ORGANIZACIN
Todo el j uego de poder en l a or gani zaci n y su ent or no se da
sobre una base: l as acci ones que t oma l a organi zaci n (es deci r,
l os pr oduct os que l l eva al mer cado, l os cl i ent es a l os que si r ve, el
equi po que compr a, l as per sonas a qui en pr omoci ona, l os
excedent es que di st r i buye, et c. ) ( Mi nt zber g, 1992: 137) .
Por l o t ant o, par a conocer l a di mensi n pol t i ca de l as or gani zaci ones,
es necesar i o conocer cul es son l os agent es con i nf l uenci a, qu nece-
si dades qui er en sat i sf acer cada uno de el l os y cmo puede ej er cer
cada uno de el l os el poder par a sat i sf acer l as.
Puest o que l as necesi dades de t odos l os agent es con i nf l uenci a no son
l as mi smas ( mul t i pl i ci dad de obj et i vos) , cada uno de st os t r at a de
apr ovechar su poder ( si st emas de i nf l uenci a) par a cont r ol ar l as deci -
si ones y l as acci ones t omada por l a or gani zaci n, de f or ma de sat i sf a-
cer sus propi os i nt ereses. En est e sent i do l as organi zaci ones son con-
si der adas por al gunos aut or es ( Mor gan, 1990) como espaci os de do-
mi naci n o de r egat eo ent r e l os di f er ent es act or es con i nt er eses en
j uego, que cuent an con unos det er mi nados r ecur sos o f uent es de po-
der ( Mi nt zber g, 1992) .
En l os si gui ent es ep graf es, revi saremos l os aspect os ms f ormal es
del poder ( def i ni ci n, f uent es, si st emas de i nf l uenci a) y de l os pr oce-
sos deci sor i os en l a or gani zaci n. Revi sar emos t ambi n l a concepci n
de l a or gani zaci n como un conj unt o de obj et i vos negoci ados en don-
de se ve r ef l ej ada l a di nmi ca del poder y l a i mpor t anci a del enf oque
pol t i co con r el aci n a l os t emas del conoci mi ent o y del apr endi zaj e
o r g a n i z a c i o n a l .
1. 2. 4. 1. El poder en l as or gani zaci ones
El t ema del poder en l as or gani zaci ones ha si do poco i nvest i gado dado
l o di f ci l que es acceder a una or gani zaci n y pr egunt ar abi er t ament e
qui n ost ent a aqu el poder ( Mi nt zber g, 1992: 4) . Sal vo al gunas ex-
cepci ones ( Dal t on, 1959; Sel zni ck, 1966; cf . en Mi nt zber g, 1992: 4) , l a
mayor a de aut or es que est udi aban el poder t end an a hacer l o a di s-
t anci a y en abst r act o, adopt ando ms el punt o de vi st a de l a soci edad
en gener al que el de l as or gani zaci ones en par t i cul ar .
En ci er t o modo est a si t uaci n ha cambi ado, especi al ment e, en el t e-
r r eno de l a di r ecci n y l a admi ni st r aci n de l as or gani zaci ones. Se
podr a seal ar que dur ant e l a dcada de 1990, j unt o con el t ema de l a
6 4
TEORA Y CAMBIO EN LAS ORGANIZACIONES / LUIS AHUMADA FIGUEROA
cul t ur a or gani zaci onal , el t ema del poder ha si do uno de l os t emas de
mayor act ual i dad en l as r evi st as especi al i zadas.
Mi nt zber g def i ne el poder como l a capaci dad de af ect ar ( causar ef ect o
en) el compor t ami ent o de l as or gani zaci ones. . . t ener poder es t ener l a
capaci dad de consegui r que det er mi nadas cosas se hagan, de causar
ef ect o sobre l as acci ones y deci si ones que se t oman (Mi nt zberg,
1992: 5) . De acuer do con est a def i ni ci n, el poder se puede ej er cer
t ant o en l as deci si ones como en l as acci ones.
Nor mal ment e, l a acci n va pr ecedi da de una deci si n, es deci r , del
compr omi so de t omar esa acci n. Si n embar go, en al gunos casos, l a
deci si n puede i mpl i car una no acci n en donde apar ent ement e no se
ha adopt ado ni nguna deci si n. Por t al mot i vo, par a nosot r os es i m-
por t ant e t ener pr esent e que en el est udi o del poder si empr e se deben
cont empl ar ambos aspect os ( deci si n y acci n) . La capaci dad par a
hacer cosas es t an i mpor t ant e como l a capaci dad par a det er mi nar qu
es l o que hay que hacer ( Pf ef f er , 1993: 11) . Tener i nf l uenci a en l as
deci si ones no es si empr e suf i ci ent e, t ambi n es necesar i o t ener i n-
f l uenci a en l as acci ones, par a ej er cer r eal ment e el poder .
Segn Mi nt zber g ( 1992) , l as f uent es pr i mor di al es de i nf l uenci a, capa-
ces de causar ef ect o sobre l as acci ones y deci si ones que se t oman,
s o n :
1. El cont r ol de un r ecur so
2. El cont r ol de una habi l i dad t cni ca
3. El cont r ol de un cuer po de conoci mi ent os.
Est as t r es car act er st i cas, segn Mi nt zber g ( 1992: 26) , cr ean una de-
p e n d e n c i a :
La or gani zaci n necesi t a al go ( r ecur so, habi l i dad t cni ca o
conoci mi ent os) , y sl o l o puede consegui r de l as pocas per sonas
que l o poseen. Par a el l o se r equi er e de una habi l i dad pol t i ca y de
una capaci dad de negoci aci n t ant o de qui enes poseen el r ecur so
como de qui enes i nt ent an consegui r l o .
Segn Mi nt zber g ( 1992) , exi st en cuat r o si st emas bsi cos de i nf l uen-
ci a que pueden ser ut i l i zados por l os di st i nt os mi embr os de l a or gani -
zaci n para af ect ar l os resul t ados y l ograr sus propsi t os a l o l argo de
t odo el proceso deci sori o est os son: el si st ema de aut ori dad, el si st ema
6 5
CAPTULO I / TEORAS Y ENFOQUES DE LA ORGANIZACIN
de i deol og a, el si st ema de habi l i dad y el si st ema de pol t i ca.
En el si st ema de aut or i dad l os di r ect i vos l ogr an el cont r ol del compor -
t ami ent o or gani zaci onal medi ant e r denes, asi gnaci n de r ecur sos,
f i j aci n de est ndar es, descr i pci ones de puest os, r egl as, pl anes, et c.
El si st ema de i deol og a, supone una i nt egr aci n de l os obj et i vos i ndi -
vi dual es y l os de l a or gani zaci n ( mi si n compar t i da ) . De est a f or ma,
cuando el si st ema de i deol og a es f uer t e, el r est o de l os si st emas de
i nf l uenci a suel en ser dbi l es o menos necesar i os. El si st ema de habi -
l i dad est basado en un poder exper t o . Si n embar go, par a que est e
si st ema r eal ment e ej er za una i nf l uenci a, l a or gani zaci n debe depen-
der de l os conoci mi ent os o t cni cas que est e i ndi vi duo exper t o domi -
na. Fi nal ment e, el si st ema de pol t i ca f aci l i t a el cami no par a l a ej ecu-
ci n de l as deci si ones, l as cual es si n una vol unt ad de r eal i zaci n no
l l egar n nunca a su concr et i zaci n. El si st ema de pol t i ca. . . pr opor -
ci ona una ci er t a f l exi bi l i dad que no t i enen l os dems si st emas de i n-
f l uenci a ( Mi nt zber g, 1992: 268) .
Los si st emas de i nf l uenci a, si endo un aspect o i mpor t ant e, no son ni
mucho menos el ni co aspect o del poder y de l os pr ocesos deci sor i os
en l a or gani zaci n. Debemos conocer t ambi n el cont eni do mi smo de
l as deci si ones y el pr oceso de i mpl ement aci n de l as mi smas; a est a
l abor nos dedi car emos en el si gui ent e ep gr af e.
1. 2. 4. 2. Los pr ocesos deci sor i os en l a or gani zaci n
Al abor dar el t ema de l os pr ocesos deci sor i os en l a or gani zaci n pode-
mos adopt ar una per spect i va l i neal en donde l as deci si ones est n or i en-
t adas a l a r esol uci n de pr obl emas oper at i vos, o bi en, una per spect i va
si st mi ca en donde l as deci si ones apunt an ms bi en a una opci n
e s t r a t g i c a .
En l a cl si ca per spect i va l i neal de r esol uci n de pr obl emas, l as et apas
del pr oceso deci sor i o se pueden desgl osar en una cor r ect a def i ni ci n
del pr obl ema, un anl i si s del mi smo y de sus posi bl es sol uci ones, una
val or aci n y sel ecci n de l a sol uci n ms adecuada, una
i mpl ement aci n de l a sol uci n escogi da y, f i nal ment e, una eval uaci n
en t r mi nos de si l a sol uci n cumpl i o no con l o esper ado en cuant o
a l a r esol uci n del pr obl ema. Las et apas de est e pr oceso est n cl ar a-
ment e del i mi t adas y r esponden, bsi cament e, a un anl i si s r aci onal
de l a si t uaci n.
6 6
TEORA Y CAMBIO EN LAS ORGANIZACIONES / LUIS AHUMADA FIGUEROA
Desde l a perspect i va si st mi ca, por el cont rari o, el proceso deci sori o
no es l i neal si no que es un pr oceso cont i nuo en donde l o r el evant e es
l a const r ucci n de l a pr opi a i dent i dad de l a or gani zaci n amn del
est abl eci mi ent o de sus obj et i vos y f i nes. Aqu , el poder y l a i nf l uenci a
de l os di f er ent es agent es or gani zaci onal es j uegan un r ol pr eponder an-
t e .
El est abl eci mi ent o de f i nes y obj et i vos, por ej empl o, i mpl i ca una deci -
si n de l o que es r el evant e par a l a or gani zaci n, de cul es son sus
pr i or i dades y el sent i do de sus acci ones ( Luhmann, 1975) . Por t ant o,
el est abl eci mi ent o de l os f i nes y obj et i vos de l a or gani zaci n i mpl i ca,
adems de una opci n sobr e l a debi da ut i l i zaci n de l os r ecur sos que
se di sponen, una opci n sobr e l o que l a or gani zaci n qui er e ser y ha-
c er .
La exi st enci a de unas pr ef er enci as que se at i enden de f or ma consi s-
t ent e dur ant e un per odo r el at i vament e l ar go de t i empo i mpl i ca una
r aci onal i dad or gani zaci onal ( Luhmann, 1983) , que est pr esent e en
t odo pr oceso deci sor i o y que j uega un papel cent r al en el mi smo. Est a
r aci onal i dad va ms al l de l a cl si ca r el aci n medi os y f i nes
or gani zaci onal es, que per mi t e di scer ni r l os medi os ms ef i caces par a
al canzar l os f i nes propuest os.
La r aci onal i dad or gani zaci onal , dent r o de est e pr oceso deci sor i o, es
ent endi da como una l gi ca en que est n conj ugados l os i nt er eses par -
t i cul ar es y l a vi si n del mundo de l os di f er ent es agent es
or gani zaci onal es, en donde l o r el evant e es l a det er mi naci n mi sma de
l os f i nes ( Hopenhayn, 1994) . Por t ant o, es en el pr oceso deci sor i o en
donde se mat er i al i za el ej er ci ci o del poder apunt ado en el ep gr af e
ant er i or ; es aqu donde l os di st i nt os agent es buscan hacer pr eval ecer
sus i ntereses.
Por ot r a par t e, en est e pr oceso deci sor i o podemos di st i ngui r dos et a-
pas o aspect os: uno r el aci onado con l a aper t ur a haci a nuevas posi bi -
l i dades y el ot r o r el aci onado con l a acci n pr opi ament e t al . La pr i mer a
consi st e en que ci er t as t emt i cas o di st i nci ones comi enzan a ser con-
si der adas como posi bi l i dades vl i das en el di l ogo que mant i enen l os
di st i nt os agent es or gani zaci onal es.
En est a pr i mer a et apa del pr oceso deci sor i o son i nf i ni dad l os t emas
que pueden est ar pr esent es. Es en el di scur r i r del di l ogo en donde se
van acot ando y l i mi t ando l as posi bi l i dades. Est as conver saci ones par a
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CAPTULO I / TEORAS Y ENFOQUES DE LA ORGANIZACIN
l as posi bi l i dades ( Fl or es, 1994) , per mi t en i ndagar y expl or ar en t or no
a l as posi bi l i dades y opor t uni dades que se l e pr esent an a l a or gani za-
ci n y per mi t en a su vez l i mar o mat i zar l as di f er enci as ent r e l os par -
t ci pes del pr oceso.
Par al el ament e, dent r o de est e pr oceso deci sor i o, t i ene l ugar l o que
podemos denomi nar et apa de l a acci n o concr et i zaci n. Es deci r , l os
agent es or gani zaci onal es comi enzan a acot ar l as deci si ones y a i nt e-
gr ar l as mi smas dent r o de l a r aci onal i dad de l a or gani zaci n, por l o
que muchas de l as posi bi l i dades i ni ci al ment e cont empl adas comi en-
zan a ser excl ui das (ver Fi gura 1. 1).
FI GURA 1. 1
ESPI RAL DEL PROCESO DECI SORI O
De est a f or ma, l a et apa de concr et i zaci n del pr oceso deci sor i o i mpl i -
ca un paso de l as conver saci ones par a l as posi bi l i dades a unas con-
ver saci ones par a l a acci n, ent endi das como t odas aquel l as conver -
saci ones medi ant e l as cual es l ogr amos que l as cosas se hagan ( Fl o-
r es, 1994: 45) . Como se puede apr eci ar , hemos pasado de una vi si n
l i neal del pr oceso deci sor i o a un model o de espi r al , en donde en un ej e
se avanza en t r mi nos de acci n y en el ot r o en t r mi nos de l as posi -
bi l i dades. A medi da que t r anscur r e l a acci n se va r est r i ngi endo el
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TEORA Y CAMBIO EN LAS ORGANIZACIONES / LUIS AHUMADA FIGUEROA
campo par a l as posi bi l i dades, si endo di f ci l r et r oceder en el pr oceso.
Ahor a bi en, no si empr e es f ci l del i mi t ar el punt o de qui ebr e ent r e uno
y ot r o t i po de conver saci ones. De hecho, gr an par t e de l os pr obl emas de
comuni caci n y de ent endi mi ent o r adi can pr eci sament e en que l o que
par a al gunos er an conver saci ones par a l as posi bi l i dades, y por t ant o,
l ej os aun de una concr et i zaci n, par a ot r os er an unas conver saci ones
par a l a acci n en donde cl ar ament e ya se hab a t omado una deci si n.
Pensamos que mi ent r as mayor sea el mar gen de posi bi l i dades que se
debat an en un pr i nci pi o, y mi ent r as ms se i nt egr en l os obj et i vos e
i nt er eses de l os di f er ent es agent es or gani zaci onal es, mayor ser el com-
pr omi so de est os agent es haci a l as acci ones que se empr endan.
Ambos aspect os del proceso deci sori o (posi bi l i dades y acci n) se
r et r oal i ment an y se enr i quecen, por l o que l a or gani zaci n deber dar se
el t i empo y pr est ar at enci n t ant o a l a acci n como a l as posi bi l i dades.
Una empr esa, por ej empl o, puede empezar a cont empl ar dent r o de su
proceso deci sori o el export ar sus product os. En un pri nci pi o, t odos
l os mer cados caen dent r o de l as posi bi l i dades y, por t ant o, son f act i -
bl es de ser cont empl ados en el di l ogo ent r e l os di f er ent es agent es
or gani zaci onal es, si n embar go, ci er t as acci ones ( t oma de cont act o con
al guna expor t ador a, i nf or maci n espec f i ca r espect o a un mer cado,
et c. ) van r est r i ngi endo est e campo de posi bi l i dades.
El j uego de poder y l os i nt er eses par t i cul ar es de l os agent es
or gani zaci onal es van haci endo que ci er t as posi bi l i dades ( por ej . l a ex-
por t aci n a det er mi nados mer cados) queden f uer a del pr oceso deci so-
r i o. Si n embar go, un f r acaso o un cambi o r epent i no del cont ext o, pue-
de si gni f i car que aquel l as posi bi l i dades que ca an f uer a de l a r aci ona-
l i dad o l gi ca domi nant e de l a or gani zaci n vuel van a ser
r econsi der adas como posi bi l i dades vl i das, r ei ni ci ndose as nueva-
ment e el pr oceso deci sor i o.
La compl ej i dad de est e pr oceso deci sor i o, en par t e debi da a l a mul t i -
pl i ci dad de obj et i vos y de i nt er eses que deben ser compat i bi l i zados en
el deci di r or gani zaci onal y en par t e debi da a l a di nmi ca mi sma del
pr oceso, hacen necesar i o ampl i ar nuest r a vi si n del poder y del con-
f l i ct o de i nt er eses en l a or gani zaci n. En el si gui ent e ep gr af e, r evi sa-
r emos l a t eor a de l a deci si n de Cyer t y Mar ch ( 1965) , en l a cual l os
di f er ent es agent es or gani zaci onal es negoci an l os obj et i vos y f i nes de l a
o r g a n i z a c i n .
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CAPTULO I / TEORAS Y ENFOQUES DE LA ORGANIZACIN
1. 2. 4. 3. La or gani zaci n como un conj unt o de obj et i vos negoci ados
En el enf oque pol t i co de l a or gani zaci n que hemos r evi sado en l os
ant er i or es ep gr af es nos encont r amos con or gani zaci ones conf or ma-
das por di f er ent es agent es o gr upos con i nt er eses di ver gent es. Las
or gani zaci ones, desde est e enf oque pol t i co, pueden ser vi st as como
coal i ci ones ( si ndi cat os, depar t ament os, acci oni st as, gr upos f or mal es
e i nf or mal es, et c. ) que se ven obl i gadas a negoci ar ent r e s con el f i n de
al canzar en part e sus respect i vos i nt ereses.
A par t i r de est a concepci n de l a or gani zaci n, Cyer t y Mar ch ( 1965)
desar r ol l an una t eor a de l as deci si ones en l a cual l os i ndi vi duos o
agent es negoci an ent r e el l os par a det er mi nar l os obj et i vos y f i nes de l a
or gani zaci n. Lo que hacen est os aut or es es r eempl azar una ni ca
aut or i dad ( est r uct ur a de gober naci n ) , por ml t i pl es aut or i dades o
coal i ci ones que est abl ecen compr omi sos acer ca de l as pol t i cas a se-
gui r y de l os obj et i vos y f i nes que se deben sat i sf acer.
En ef ect o, par a Cyer t y Mar ch l os obj et i vos pr oceden de un pr oceso de
negoci aci n l l evado a cabo medi ant e acuer dos que se el abor an a t r a-
vs de l a est r uct ur a de l a or gani zaci n. Est os acuer dos acer ca de pr e-
supuest os, pr ocedi mi ent os oper at i vos, sal ar i os, et c. , no cambi an r a-
di cal ment e de un per odo al si gui ent e si no que evol uci onan gr adual -
ment e. Segn Cyer t y Mar ch en l a mayor a de l as or gani zaci ones y l a
mayor par t e de l as veces, l a el abor aci n de l os obj et i vos t i ene l ugar
dent r o de l mi t es est r echos debi do a que l as or gani zaci ones t i enen
memor i a en f or ma de pr ecedent es y a que l os i ndi vi duos de l a coal i -
ci n se si ent en movi dos poder osament e a acept ar l os pr ecedent es como
obl i gat or i os ( Cyer t y Mar ch, 1965: 39) . Cada pr esupuest o const i t uye
un pr ecedent e par a ot r os f ut ur os y cada di st r i buci n de f unci ones
pasa a ser un pr ecedent e par a cual qui er ot r a di st r i buci n f ut ur a. A
consecuenci a de est os precedent es organi zat i vos l os obj et i vos mues-
t r an una est abi l i dad mucho mayor de l a que ser a car act er st i ca en
una si t uaci n de pur a negoci aci n.
Por t ant o, desde una per spect i va pol t i ca, t odo acuer do or gani zaci onal
t i ene un car ct er condi ci onal y t r ansi t or i o est ando suj et o a un cont i -
nuo pr oceso de deci si n y negoci aci n. Como nos seal a Luhmann:
l os f i nes no son cr i t er i os de deci si n ext er nos al si st ema y vl i dos
sl o en vi r t ud de su cont eni do val or at i vo, si no que, ms bi en, son
engendrados a t ravs de procesos deci sori os en el seno del si st ema
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TEORA Y CAMBIO EN LAS ORGANIZACIONES / LUIS AHUMADA FIGUEROA
mi smo, est abl eci dos como const ant es a t t ul o de pr ef er enci as
acept adas pr ovi si onal ment e y, si l l egar a el caso, modi f i cados
( Luhmann, 1983: 177) .
De est e modo, el f unci onami ent o de una or gani zaci n sl o es posi bl e
gr aci as a un pr oceso cont i nuo de acuer dos t ci t os y expl ci t os, pr oce-
so en el que par t i ci pan l os di ver sos gr upos o agent es or gani zaci onal es;
desde est a per spect i va, l as or gani zaci ones pueden ent ender se como
un si st ema de negoci aci n cont i nua ( Cyer t y Mar ch, 1965; Geor gi ou,
1973; Joas, 1990; Tj osvol d, 1993) , en donde l os acuer dos or gani zat i vos
se van modi f i cando en r espuest a a l os cambi os ocur r i dos en el medi o
ambi ent e. En est e sent i do, podemos seal ar que en muchas or gani za-
ci ones, en r eal i dad, ms que una negoci aci n de obj et i vos l o que est
suj et o a negoci aci n son aquel l os val or es y si gni f i cados que car act er i -
zan a l os di f er ent es agent es or gani zaci onal es.
1. 2. 4. 4. Conoci mi ent o y apr endi zaj e en el enf oque pol t i co
Desde l a per spect i va del enf oque pol t i co de l a or gani zaci n, el apr en-
di zaj e or gani zaci onal est ar a medi at i zado por una habi l i dad pol t i ca
par a apr ovechar y ut i l i zar l as f uent es de poder . Recor demos que una
f uent e i mpor t ant e de poder y, por t ant o, de i nf l uenci a dent r o de l a
or gani zaci n, es l o que se conoce como poder exper t o , en donde l a
or gani zaci n depende de un cuer po de conoci mi ent os o t cni cas que
un i ndi vi duo o gr upo exper t o domi na, y que son di f ci l es de r eempl a-
zar (Cuadr o 1. 6) .
La ut i l i zaci n de l os conoci mi ent os como f uent es pot enci al es de poder
nos conducen a l os t emas de l a adqui si ci n, di f usi n e i nt er cambi o de
conoci mi ent os al i nt er i or de l a or gani zaci n. En ef ect o, en muchas
or gani zaci ones super di t adas a l os conoci mi ent os de unos pocos ex-
per t os puede ocur r i r que st os def i endan u ocul t en sus conoci mi en-
t os par a mant ener su cuot a de poder . Lo ant er i or , si n duda, di f i cul t a y
ent or pece un apr endi zaj e or gani zaci onal , sobr e t odo si ent endemos
st e como una const r ucci n soci al de t oda l a or gani zaci n.
Por ot r a par t e, dent r o de l o que son l os si st emas de i nf l uenci a apunt a-
dos por Mi nt zber g, debemos dest acar el papel que j uega el si st ema de
pol t i ca al per mi t i r una ci er t a f l exi bi l i dad y par t i ci paci n de t odos l os
agent es or gani zaci onal es. La act i vi dad pol t i ca, segn est e aut or , f aci -
l i t a el cami no par a l a ej ecuci n de l as deci si ones, l as cual es si n una
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CAPTULO I / TEORAS Y ENFOQUES DE LA ORGANIZACIN
vol unt ad de r eal i zaci n no l l egar an nunca a su concr et i zaci n. En
est e sent i do, pensamos que l a act i vi dad pol t i ca r ef uer za l os pr ocesos
deci sor i os, por l o que es f undament al par a el cambi o y el apr endi zaj e
o r g a n i z a c i o n a l .
En cuant o al pr oceso deci sor i o, nos par ece i mpor t ant e l a di st i nci n
ent re l as conversaci ones para l as posi bi l i dades y l as conversaci ones
par a l a acci n (Cuadr o 1. 6) . Est a di st i nci n nos per mi t e ent ender est e
pr oceso como al go di nmi co, en donde el j uego de poder hace que
ci er t as posi bi l i dades sean descar t adas a medi da que t r anscur r e l a
acci n. Si n embar go, debemos t ener pr esent e que un f r acaso o un
cambi o r epent i no del cont ext o puede si gni f i car que aquel l as posi bi l i -
dades que f uer on el i mi nadas vuel van a ser r econsi der adas. Ampl i ar
nuevament e el abani co de posi bi l i dades y modi f i car el cur so de acci n
es par a nosot r os un r ef l ej o cl ar o de un apr endi zaj e or gani zaci onal .
En cuant o al pr oceso de negoci aci n t endent e a conj ugar l a mul t i pl i -
ci dad de obj et i vos e i nt er eses de l os di f er ent es agent es or gani zaci onal es,
nos par ece i nt er esant e l a i dea de una or gani zaci n suj et a a un pr oce-
so cont i nuo de negoci aci n. La exi st enci a de di f er ent es coal i ci ones
con val or es e i nt er eses muy di spar es, hacen que est a negoci aci n se
t r ansf or me en un conoci mi ent o y r econoci mi ent o de l a di ver si dad de
per spect i vas pr esent es en l a or gani zaci n. En est e sent i do, pensamos
CUADRO 1. 6
S NTESI S DEL ENFOQUE POL TI CO DE LAS ORGANI ZACI ONES
T E O R I A S A S P E C T O S CONOCIMIENTO Y
O R G A N I Z A C I O N A L E S A P R E N D I Z A J E
* Teor as del * Fuent es de poder * Poder exper t o
p o d e r * Si st emas de i nf l uenci a * Di f usi n e i nt er cambi o
* Cambi o organi zaci onal de conoci mi ent os
* Teor as del * Conver saci ones par a * Aprendi zaj e de l os
p r o c e s o p o s i b i l i d a d e s e r r o r e s
d e c i s o r i o * Conver saci ones par a * Conoci mi ent o del
l a acci n e n t o r n o
* Teor as de l a * Ml t i pl i ci dad de * Acuer dos y pr ecedent es
n e g o c i a c i n o b j e t i v o s * Memori a organi zaci onal
* C o a l i c i o n e s * Val or es y si gni f i cados
* Negoci aci n cont i nua
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TEORA Y CAMBIO EN LAS ORGANIZACIONES / LUIS AHUMADA FIGUEROA
que ms que una negoci aci n de obj et i vos l o que est suj et o a nego-
ci aci n es l a i dent i dad mi sma de l a or gani zaci n, con val or es y si gni -
f i cados que son const r ui dos en un pr oceso de apr endi zaj e
o r g a n i z a c i o n a l .
Fi nal ment e, nos par ece i mpor t ant e l o que nos seal an Cyer t y Mar ch
( 1965) en r el aci n con l os pr ecedent es or gani zat i vos que conf or man l a
memor i a or gani zaci onal . La est abi l i dad que se apr eci a r espect o a ci er -
t os obj et i vos or gani zaci onal es, nos hacen pensar en un apr endi zaj e de
l a or gani zaci n en t or no a aquel l os pr ecedent es que han r esul t ado
exi t osos y que est n enr ai zados en l a memor i a or gani zaci onal . Si n
embar go, est e apr endi zaj e puede r esul t ar pr obl emt i co cuando l o que
se pr et ende es j ust ament e desapr ender ci er t as paut as de compor t a-
mi ent o que han dej ado de ser vl i das.
1 . 3 . CONCEPTO DE ORGANI ZACI N
Como hemos podi do apr eci ar , a l o l ar go del pr esent e si gl o han exi st i do
muchas apr oxi maci ones t er i cas en el est udi o de l a or gani zaci n. Cada
una de est as apr oxi maci ones ha r esal t ado un aspect o ( gener al ment e
no consi der ado por l as ot r as t eor as) , a par t i r del cual se ha
concept ual i zado l a or gani zaci n (Cuadr o 1. 7) .
Nuest ra i nt enci n aqu no es real i zar una s nt esi s de t odos est os as-
pect os e i ncor por ar l os en una def i ni ci n ni ca y def i ni t i va de l o que es
l a or gani zaci n. Pensamos que al go as , adems de i nnecesar i o, es
f r ancament e i mposi bl e. Por ot r o l ado, pensamos que t oda apr oxi ma-
ci n t er i ca i mpl i ca un sesgo, una opci n por aspect os que var i ar n
segn l os obj et i vos que se per si gan y el mar co par adi gmt i co del
cual se par t a.
Como seal bamos en el enf oque si st mi co, cada or gani zaci n es un
si st ema di nmi co que r esponde a cont i nuos cambi os en su ent or no.
Pr eci sament e est a di nami ci dad de l o or gani zaci onal y del medi o en el
cual est i nser t a t oda or gani zaci n, hacen di f ci l r eal i zar una s nt esi s
concept ual basndose en aquel l os aspect os que podamos consi der ar
como uni versal es y perennes.
De hecho, si empr e apar ecen el ement os no consi der ados y que sur gen
como f undament al es par a ent ender el f unci onami ent o y l a esenci a
mi sma de l o or gani zaci onal ; t al ha si do el caso de l a consi der aci n de
l a or gani zaci n como si st ema abi er t o y l a at enci n cr eci ent e que ha

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