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17/07/13

El cerebro poltico o cmo lograr que te elijan

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IDEAS Lunes 13 de febrero de 2012 - 13/02/12

El cerebro poltico o cmo lograr que te elijan


Qu motiva a alguien a optar por determinado candidato, a votar en blanco o a impugnar su voto? Una conferencia reciente analiz cmo decide un elector. Pasen y vean.
Por Federico Kukso

Cuando el gobierno francs decidi crear una oficina de neuropoltica en mayo de 2010, se pens que Nicolas Sarkozy finalmente se haba vuelto loco. O que la ex modelo y cantante italiana Carla Bruni le haba llenado la cabeza con tantas elucubraciones pro-cientficas que el presidente galo haba capitulado ante el lobby de los guardapolvos blancos. Pero no fue el caso. La fundacin de esta por entonces nueva unidad gubernamental dirigida por el investigador Olivier Oullier, ms bien, estaba en sintona con una tendencia, una moda an en boga, aquella obstinacin de anteponerle el prefijo neuro a casi todo: neuromarketing, neuroeconoma, neuroadministracin, neurotica, neurosociologa, neuroarte, como si los ltimos descubrimientos de las ciencias del cerebro hubieran provocado un terremoto conceptual de tales magnitudes que las dems disciplinas se vieron obligadas a reacomodar sus fichas y a prepararse para una recategorizacin. La poltica, obviamente, no fue la excepcin. La tentacin era demasiado grande. La resonancia magntica funcional, los escneres y los diversos mtodos que desnudan al cerebro le daban acceso por primera vez a consultores y dems animales polticos a aquella caja negra por milenios vedada; aquella verdadera terra incognita que desearon siempre conocer e invadir para afinar y garantizar el xito de sus estrategias y pretensiones: el cerebro del votante, el interior de esa masa gelatinosa y colmada de cien mil millones de neuronas en la que se gesta el voto, siempre tamizado por los prejuicios, el dogmatismo y el fanatismo que, confesmoslo o no, todos tenemos. Habra Maquiavelo escrito El Prncipe si hubiera contado con estas herramientas? Como ocurre con la mayora de las ucronas, no hay certezas. Lo cierto es que los neurocientficos sociales como les gusta definirse a esta nueva estirpe de investigadores que aplican las ciencias exactas en los ambientes ms inexactos: la sociedad y el comportamiento humano cada vez con ms insistencia abren las ventanas de la mente para aportarle una respuesta cautelosa a antiguos interrogantes: Qu reacciones tiene una persona cuando escucha, observa, mira a un poltico? Qu motiva a una persona a votar a determinado candidato, a votar en blanco o a depositar una rodaja de salame en el sobre? Hay un cerebro de izquierda y un cerebro de derecha? Qu ocurre en el oscuro laberinto del cerebro durante una campaa electoral? Lo que menos hay, saben estos investigadores, es frialdad. Hace tiempo derrumbada la teora de la eleccin racional y extinto el homo economicus , los ltimos estudios nos revelan que no votamos teniendo en cuenta los hechos concretos. Ms bien, votamos desde nuestros valores, estrechamente ligados a las emociones.
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La toma de decisiones no es un proceso lgico ni computacional. Est guiada por lo emotivo seala el neurocientfico Facundo Manes, director del Instituto de Neurologa Cognitiva (INECO) que, junto con la consultora Stark Labs, organiz recientemente la conferencia internacional El cerebro poltico. Vivimos tomando decisiones. La vida es eso: elegir. No procesamos los pros y los contras de cada eleccin. La toma de decisiones es automtica, inconsciente en la mayora de los casos y est guiada por la emocin. El voto poltico no escapa a esta lgica. Varias investigaciones han demostrado que cuando una persona escucha el discurso de un candidato poltico las reas racionales de su cerebro se activan menos que las reas emocionales. Lo que sigue una oleada de afiches y su correspondiente sobredosis de spots de campaa no hacen ms que ratificar una decisin y la inclinacin por un candidato y hasta fortalecer cierta aversin por sus adversarios. De ah el votante por lo general no se mueve: cuando los hechos no encajan con sus marcos de valores, se apaga cierta clase de interruptor neuronal y los hechos disonantes simplemente se ignoran. O sea: nuestro cerebro tan alrgico al conflicto interno bloquea la informacin racional que podra hacernos cambiar de opinin. A la hora de buscar las races cerebrales de la poltica no es de extraar que los neurocientficos sociales apunten a los lbulos frontales, aquella regin a la que el gran neuropsiclogo ruso Alexandr Luria defini hace varias dcadas como el rgano de la civilizacin: ah donde radica la esencia de un individuo, el ncleo de la personalidad, los impulsos y las ambiciones. Slo en los humanos alcanzan un desarrollo significativo y all se realizan las funciones ms avanzadas y complejas del cerebro, las funciones ejecutivas: son la sede de la intencionalidad, la previsin, la toma de decisiones complejas. Como cuenta el neuropsiclogo Elkhonon Goldberg en su magistral libro El cerebro ejecutivo, los lbulos frontales son al cerebro lo que un director a una orquesta, un general a un ejrcito, el director ejecutivo a una empresa. Por ms que se repita que lo importante es lo de adentro, los rasgos fsicos de una persona nos influyen al valorarla, sobre todo si dicha persona pretende gobernar un pas o una ciudad. Los seres humanos hacemos juicios a partir de los rostros en fracciones de segundo en relacin a dos aspectos: si un sujeto es abordable o bien conviene evitarlo y si es dbil o fuerte indica el psiclogo cognitivo blgaro Alexander Todorov de la Universidad de Princeton, Estados Unidos. Nuestros cerebros estn cableados para mirar caras y deducir las intenciones de los dems. Siempre nos preguntamos si esa persona tiene buenas o malas intenciones. En el caso de la poltica, los votantes se basan en gran medida en la apariencia facial a la hora de elegir un candidato, juzgan su madurez, su masculinidad o femineidad, su firmeza, su estabilidad emocional, y en particular, sus cualidades de liderazgo. Lo curioso o no tanto es que los estudios demuestran que las personas menos instruidas y con ms horas de televisin encima son las que toman decisiones electorales basadas casi exclusivamente en la apariencia de un candidato y no tanto en sus prontuarios, promesas (o falta de ellas). Como seala el neurobilogo Ralph Adolphs, profesor de Psicologa del Instituto Tecnolgico de California, en estos procesos de percepcin son fundamentales las llamadas neuronas espejo las neuronas de la empata, aquellas descubiertas por el italiano Giacomo Rizzolatti y que nos ayudan a comprender las intenciones de los otros. Son las neuronas de la empata con las que leemos el mundo. An en paales, la neuropoltica se enfila a convertirse en un campo capaz de aportar indicios y sugerencias que bien podran torcer una eleccin. Los asesores polticos, sin embargo, debern
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tener paciencia. Pese a sus reiteradas promesas, las ciencias del cerebro estn hoy donde estaba la qumica inorgnica en los das de Mendeleyev, buscando sus principios de organizacin y elaborando el lenguaje cientfico adecuado. Cuentan con una garanta tranquilizadora, el hecho de que en las ltimas dcadas aprendimos ms sobre cmo funciona el cerebro humano que en toda la historia de la humanidad. Ahora, cmo estos nuevos conocimientos impactarn sobre la educacin, la economa y la poltica constituye un verdadero misterio.
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