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LA FISIOLOGA DE SCHOPENHAUER

Marco Segala
Uiversit degli Studi di LAquila
1. Fisiologa y metafsica en Schopenhauer
Arthur Schopenhauer (1788-1860) no form parte del movimiento romn-
tico, pero con los romnticos comparti algunas ideas fundamentales, como
el papel fundamental de las artes en la articulacin del saber y la identidad
entre naturaleza y espritu. En particular tom de Schelling y de la cultura
romntica la idea de Natrphilosophie (filosofa de la naturaleza) como
mbito del saber filosfico dentro del cual establecer una conexin autnti-
ca entre verdad metafsica y conocimiento cientfico. Comparti con los
cientficos y los filsofos del periodo romntico la conviccin de que los
resultados de las ciencias debera formar parte de un sistema de conoci-
miento ms general. Cuando Schopenhauer hablaba de ciencia, tena siem-
pre presente esta leccin romntica. Y cuando trat de contribuir al desa-
rrollo de una disciplina, la fisiologa, se esforz en mostrar el vnculo org-
nico entre los descubrimientos fisiolgicos y la filosofa a travs de la filo-
sofa de la naturaleza.
La importancia de la fisiologa en el pensamiento de Schopenhauer deri-
va de la importancia del cuerpo como lugar privilegiado para la investiga-
cin filosfica que lleva al descubrimiento metafsico de que el mundo es
voluntad. Adems, la fisiologa adquiere relevancia en el paso de la meta-
fsica a la filosofa de la naturaleza. Puesto que todo fenmeno de la natu-
raleza es definido por Schopenhauer como objetivacin de la voluntad,
los organismos vivientes han de considerarse objetivaciones del querer, y
precisamente las formas ms elevadas de las objetivaciones. En el proyecto
de confirmar la verdad de la metafsica con los resultados de la investiga-
cin cientfica, la expresin ms noble de la confirmacin debera manifes-
tarse dentro de la ciencia del ser viviente, la fisiologa. A ella le correspon-
de tratar de explicar el misterio del nacimiento de la vida de acuerdo con un
modelo epistemolgico anlogo al de las ramas de la ciencia natural, para
las cuales es esencial el conocimiento de la causa y del efecto: stas ensean
cmo, segn una ley infalible, a un estado de la materia le sigue necesaria -
mente otro estado determinado; cmo un determinado cambio es condicin
y causa de otro, igualmente determinado: esta prueba se llama explicacin.
Aqu encontramos principalmente mecnica, fsica, qumica, fisiologa
1
.
Los historiadores de la filosofa han reconocido el papel central que
desempea la fisiologa en Schopenhauer y la han reconducido a la especu-
lacin filosfica. Han sostenido que la primaca del cuerpo, en el argumen-
to que llev a Schopenhauer a la metafsica de la voluntad, hay que enten-
derlo en trminos filosficos como primaca del sujeto, segn la tradicin de
la trada idealista Fichte, Schelling, Hegel. O bien han vuelto del revs el
argumento y han hablado de fisiologizacin (que es un concepto filosfi-
co, no fisiolgico) de la nocin idealista de representacin. Schopenhauer
habra abandonado el planteamiento trascendental de la gnoseologa, deri-
vado de Kant, para abrazar un paradigma filosfico cuasi materialista,
expresado en algunos pasajes de los Parerga und Paralipomena (1851), en
los que se habla de intelecto, el cual puede reducirse a la actividad del cere-
bro, se habla de cerebro, que es dependiente del organismo, se habla de pen-
samiento, que es segregado por el cerebro como los jugos gstricos por el
estmago
2
.
Pero estas son afirmaciones extrapoladas. Los textos de Schopenhauer
en su conjunto, no concuerdan en tales conclusiones. El cuerpo no se puede
reducir al puro sujeto, al Yo ideal. Por otra parte, el idealismo de la repre-
sentacin nunca llega a abandonarse ni a reducirse a la fisiologa del cere-
bro. Schopenhauer era consciente de la distincin entre argumentos filos-
ficos, que conducen a una teora de la conciencia idealista, y explicaciones
cientficas del proceso cognitivo. Justamente porque tena clara esa distin-
cin, Schopenhauer consideraba fundamental desarrollar una filosofa de la
naturaleza en la que hacer confluir los conocimientos cientficos y las ver-
dades metafsicas. Sobre esa base se habra podido admirar la coherencia
del sistema del mundo como voluntad y representacin.
Para comprender el papel de la fisiologa en Schopenhauer es necesario
examinar la filosofa de la naturaleza y sus fuentes, las aspiraciones cient-
134 marco segala
1
Die Welt als Wille und Vorstellung, 17. El descubrimiento del mundo como voluntad
en el propio cuerpo se encuentra en 18 de Die Welt als Wille und Vorstellung (El mundo
como voluntad y representacin), 1819. La concepcin de la confirmacin cientfica de la
metafsica de la voluntad est desarrollada en el volumen ber den Willen in der Natur (Sobre
la voluntad en la naturaleza), 1836.
2
Parerga und Paralipomena , vol. II, cap. 3.
ficas y las intenciones explicativas del discurso schopenhaueriano; hace
falta apartarse de la lgica de una historia de la filosofa, para la cual slo
son relevantes los argumentos filosficos. En este sentido, no versa sobre
la filosofa de la fisiologa en Schopenhauer, sino sobre sus contribucio-
nes a la fisiologa propiamente dicha. l trat de trabajar como un cient-
fico y no se limit a discutir algunos temas fisiolgicos dentro de un dis-
curso filosfico. Para comprender este significado de la fisiologa en Scho-
penhauer es necesario examinar la historia de la disciplina, la concepcin
que el filsofo tena de las ciencias, sus estudios concernientes a la fisiolo-
ga de su tiempo
3
.
2. Los estudios fisiolgicos del joven Schopenhauer
Antes de matricularse en la facultad de filosofa de la universidad de Ber-
ln, donde daban clase Fichte y Schleierm a c h e r, Schopenhauer, haba estu-
diado durante dos aos, desde 1 8 0 9 hasta 1 8 1 1, en la facultad de medici-
na de la universidad de Gotinga. Gotinga haba sido el centro de difusin
de la cultura y de la ciencia alemana durante toda la segunda mitad del
siglo X V I I I. A principios del X I X el movimiento romntico haba escogido
como centro Jena y despus Munich, pero en Gotinga enseaban algunos
de los cientficos ms importantes de la poca: Johann Friedrich Blumen-
bach (1 7 5 2-1 8 4 0), el fundador de la antropologa moderna, al que se le
defini en la poca como magister Germ a n i a e; Karl Friedrich Gauss (1 7 7 7-
1 8 5 5), profesor de astronoma y director del Observatorio Astro n m i c o ,
llamado princeps mathematicoru m; Friedrich Stro m e y e r, que haba intro-
ducido la qumica de Lavoisier en Gotinga y haba descubierto nuevos ele-
mentos qumicos.
Schopenhauer sigui atentamente las lecciones de Blumenbach sobre his-
toria natural, anatoma comparada y fisiologa. Sus apuntes de clase son el
resumen meticuloso de las palabras del profesor, que iniciaron al joven en
las concepciones fisiolgicas ms recientes (desde Haller a Reil, desde Bart-
hez a Gall) y en la reflexin sobre sus consecuencias filosficas, como vita-
lismo y materialismo. Blumenbach desempe un papel relevante en la vida
intelectual de Schopenhauer tambin en los aos siguientes. La idea de una
estrecha colaboracin entre investigacin cientfica y reflexin filosfica
parti en un principio de Blumenbach, como se muestra en los apuntes de
clase. Asimismo el inters por la comprensin del ser viviente estuvo orien-
la fisiologa de schopenhauer 135
3
Estos son algunos temas de mis estudios sobre Schopenhauer: cfr. Fisiologia e metafisi-
ca in Schopenhauer, Rivista di filosofia, LXXXV, n. 1, 1994, pp. 35-66; I fantasmi, il cerve -
llo, lanima. Schopenhauer, locculto e la scienza, Olschki, Firenze 1998; Schopenhauer
antischellinghiano?, Rivista di Filosofia, XCII, n. 2, (2001), pp. 235-265.
tado por Blumenbach, quien proporcion al joven los instrumentos con-
ceptuales para leer y comprender la literatura cientfica dedicada a la fisio-
loga.
Por aquellos aos la fisiologa estaba asumiendo su identidad como dis-
ciplina autnoma. Se alej de la prctica mdica para fundar la medicina
como ciencia; adems desarroll un proyecto cientfico de comprensin de
los organismos que evidenciaba intersecciones con algunos temas de inda-
gacin filosfica inspirados por la Crtica del juicio de Kant y por la
Natrphilosophie de Schelling. Esto aparece particularmente claro en la
profesionalizacin de la fisiologa promovida por Johann Christian Reil
(1759-1813) y plasmada en su revista Archiv fr die Physiologie, que se
mantuvo activa desde 1796 a 1815.
En este contexto, que expreso necesariamente de manera simplificada,
Schopenhauer desarroll sus primeros intereses por la fisiologa, orientados
principalmente a colaborar con la reflexin filosfica centrada en el sujeto
y en la relacin, mediatizada por el cuerpo, entre sujeto y mundo. En los
manuscritos de los aos 1813-14 eso aparece con claridad: se alude al fisi-
logo Carl Friedrich Kielmeyer (1765-1844), uno de los autores ms citados
por los representantes de la Natrphilosophie, porque se sirve de la con-
cepcin de polaridad para la comprensin del cuerpo humano, considerado
activo entre los polos opuestos del cerebro y de los genitales (HNI, 91 y
107)
4
; a Blumenbach se le cita por afirmar, desde un punto de vista fisiol-
gico, the highest degree of asceticism is the voluntary death by starva -
tion
5
(HNI, 99). Para aclarar algunos conceptos fundamentales de su
filosofa la vida, la voluntad de vivir, el aburrimiento Schopenhauer se
sirve de analogas fisiolgicas: procreation is a will-to-live at a enhanced
potential
6
(HNI, 203); our walking is a continuously prevented falling;
and in the same way the life of our body is a continuously prevented dying,
and the alertness and activity of our minds a continuously deferred bore -
dom
7
(HNI, 117). Tambin su tesis doctoral (1813), dedicada a la cues-
tin gnoseolgica del principio de razn suficiente, estuvo continuamente
integrada por argumentos concernientes a la fisiologa de las sensaciones
(HNI, 310).
136 marco segala
4
Las citas de los manuscritos (Handschriftlicher Nachlass, vol. I) proceden de la edi-
cin inglesa: Schopenhauer, Manuscript Remains, traducido por E. F. J. Payne, vol. I, Berg,
Oxford 1988.
5
N. de T. El mayor grado de ascetismo... es la muerte voluntaria por inanicin.
6
N. de T. la procreacin es una voluntad de vivir en un potencial intensificado.
7
N. de T. nuestro caminar es un caer constantemente evitado; y, de la misma manera, la
vida de nuestro cuerpo es un morir constantemente evitado; y el estado de alerta y la actividad
de nuestras mentes un aburrimiento constantemente aplazado.
3. La fisiologa de los colores
El inters de Schopenhauer por la fisiologa probablemente habra quedado
reducido a esa clase de argumentos, generalmente conectados con temticas
filosficas, si no hubiese sucedido un evento excepcional: el encuentro con
Johann Wolfgang Goethe (1749-1832). De noviembre de 1813 a mayo de
1814 Schopenhauer frecuent la casa de Goethe en Weimar y trabaj con l
en una serie de experimentos de ptica, llevados a cabo segn la concepcin
elaborada por el gran poeta en su monumental Teora de los colores publi-
cada en 1810. Por primera vez Schopenhauer no se limit a estudiar y com-
prender un escrito, sino que se dedic efectivamente a la investigacin cien-
tfica. En el transcurso de aquellos meses comprob los lmites de la ptica
newtoniana e incluso lleg a poner en cuestin la concepcin de los colores
como objetos reales de Goethe. Por medio de observaciones y experimentos
(HNI, 179 y 455) se convenci de que la explicacin de los colores est
en la actividad de ver, no en la recepcin pasiva de la radiacin luminosa.
Desarroll la teora que lo alej definitivamente de Goethe, segn la cual los
colores son subjetivos, o bien son el producto de la actividad polar de la
retina: we must start from the eye , in other words from the affection of
the retina, not from the means by which this affection is brought about, for
the means are not the essential thing, but the affection itself is
8
(HNI,
444).
El entusiasmo por la investigacin llev al joven Schopenhauer a escribir
una obra que goz de una cierta fama en los ambientes cientficos de la
poca, Sobre la vista y los colores (1816). Esta vez no indag en la fisiolo-
ga para discutir temas filosficos, aunque ella era el punto focal de la
empresa. La fisiologa de la visin proporciona la explicacin de por qu
vemos el mundo en color:
light and darkness are the affection or non-affection of the retina relative to
their cause The retina which is affected here and there by light, appears to
be affected at opposite spots when the action of the light ceases; thus a white
cross on a black ground gives us a black cross on a white ground when we
look away. Here, of course, the retina was affected quantitatively only par-
tially, but qualitatively wholly affected. That is to say the entire activity of the
retina manifested itself, but not the activity of the entire retina. [] Colour,
on the other hand, is to be regarded as a chemical mixture of light and dark-
ness which entirely penetrate each other. Every spot of the retina on which
they fall is affected by both of them. But for this reason it is not affected enti-
rely by either of them; they affect the retina (where they fall on this) quanti-
tatively entirely, but qualitatively only partially (in other words, they stimu-
late the activity of the entire retina, but not the entire activity of the retina).
la fisiologa de schopenhauer 137
8
N. de T. Debemos partir del ojo, en otras palabras, de la afeccin de la retina, no de
los medios por los que la afeccin se produce, dado que los medios no constituyen una cosa
esencial, sino que lo es la afeccin en s misma.
They stimulated entirely one activity of the retina, but the rest not at all. And
so after the cessation of their action, the activity of the retina excited by them
falls back into the state of rest, but now the activity previously at rest bears
alone the eyes entire vital force, and therefore a red impression is followed
by a green spectrum, and so on
9
(HNI, 444).
En su libro de 1816 se describen con detalle los procedimientos experimen-
tales de replicacin para validar la teora de los colores (Sobre la vista y los
colores, cap. 5). Muchos de ellos tienen en cuenta los fenmenos de persis-
tencia de la imagen en la retina y analizan cmo la actividad y el trnsito al
estado de reposo de la retina modifican el color de la imagen registrada por
la propia retina. El mismo enfoque fue seguido, en los mismos aos, por Jan
Evangelista Purkinje (1787-1869), cuyos resultados sobre la importancia de
la actividad del aparato visual para el reconocimiento de los colores obtu-
vieron un inmediato consenso. Tambin fueron apreciados los estudios de
Schopenhauer sobre la fisiologa de la visin y sobre la componente fisiol-
gica de la naturaleza de los colores: en una conferencia solemne en la Aca-
demia de las Ciencias de Munich, el 12 de octubre de 1824, Ignaz Dllin-
ger (1770-1841) cit a Schopenhauer entre los protagonistas de la investi-
gacin sobre la fisiologa de la visin junto a Purkinje; y en 1830 Justus
Radius public, en versin latina, una reelaboracin abreviada del libro
sobre los colores en una coleccin de escritos mdicos y fisiolgicos sobre
oftalmologa
10
.
138 marco segala
9
N. de T. la luz y la oscuridad son la afeccin o no afeccin de la retina respecto a su
causa... La retina, que queda afectada aqu y all por la luz, parece estar afectada en sitios
opuestos cuando cesa la accin de la luz; as, una cruz blanca en un suelo blanco nos da una
cruz negra sobre un suelo blanco cuando apartamos la mirada. En este caso, por supuesto, la
retina estaba afectada cuantitativamente slo de manera parcial, pero cualitativamente afecta-
da por completo; es decir, toda la actividad de la retina manifestada en s misma, pero no la
actividad de toda la retina. [] El color, por otra parte, se considera como una mezcla qumi -
ca de luz y oscuridad que penetran por completo la una en la otra. Cualquier lugar de la reti-
na en que inciden es afectada por ambas. Pero por esta razn no es afectada completamente
por una de ellas; ellas afectan cuantitativamente la retina (en la parte de ella en que inciden)
por completo, pero cualitativamente slo de manera parcial (en otras palabras, estimulan la
actividad de toda la retina, pero no toda la actividad de la retina). Estimulan por completo una
actividad de la retina, pero en absoluto el resto. Y as, despus de haber cesado su accin, la
actividad de la retina excitada por ellas regresa al estado de reposo, pero ahora la actividad
previamente en reposo soporta sola toda la fuerza vital del ojo, y, por tanto, una impresin
roja va seguida de un espectro verde, y as sucesivamente.
10
Ignaz Dllinger, Von der Fortschritten, welche die Physiologie seit Haller gemacht hat.
Eine Rede gelesen in der zur Feier des allerhchsten Namensfestes Sr. Majestt des Knigs am
12ten October 1824 gehaltenen festlichen Sitzung der Knigl. Akademie der Wissenschaften
von Dr. Ignaz Doellinger , Lindauer, Mnchen 1824. Schopenhauer, Commentatio undecima
exponens Theoriam Colorum Physiologicam, eandemque primariam, en Scriptores Ophthal -
mologici minores, volumen tertium, edidit Justus Radius, Sumptibus Leop. Vossii, Lipsiae
MDCCCXXX, pp. 1-56.
El lmite de la obra Sobre la vista y los colores estuvo en su declaracin
antinewtoniana. Los captulos 8 y 10 desarrollan una confrontacin deta-
llada entre la concepcin y los experimentos de Schopenhauer y la concep-
cin y los experimentos de Newton, en un tono polmico de claro origen
goethiano, que describe la ptica newtoniana como una coleccin de erro-
res conceptuales y experimentales. El tono y el argumento quiz hubieran
obtenido mayor xito en los primeros aos del siglo, en Jena, donde brilla-
ba la estrella de los cientficos romnticos. En 1816, despus de que la Teo -
ra de los colores de Goethe hubiera sufrido ya severas crticas por no reco-
nocer los mritos y los hallazgos de la concepcin newtoniana, Schopen-
hauer no poda ambicionar mucho ms de lo que haba obtenido; tambin
porque, tras haberse alejado de Goethe, se haba quedado solo en la defen-
sa de su investigacin y sus descubrimientos.
4. La neurofisiologa y los poderes de la psiche
La redaccin de Sobre la vista y los colores ocup los meses siguientes a su
partida de Weimar, acaecida en mayo de 1814, y tras su traslado a Dresde.
Se trat del perodo ms importante para el joven filsofo, en cuanto que
estuvo marcado por el descubrimiento de que la esencia del mundo es la
voluntad y por la elaboracin de su sistema filosfico. Junto a la especula-
cin metafsica, la fisiologa continu siendo una presencia importante, un
sector de las ciencias al que Schopenhauer se dedic con el espritu del
investigador, interesado en aportar contribuciones originales. La fisiologa
de la visin haba planteado interrogantes a los cuales el joven quiso encon-
trar respuestas: la relacin entre la vista y los otros cuatro sentidos, la rela-
cin entre los sentidos y la percepcin, la fiabilidad de los sentidos en la
mediacin entre el cuerpo y el mundo. En el primer escrito sobre la teora
de los colores (que se remonta al periodo de Weimar) Schopenhauer haba
declarado que la respuesta a la interrogante sobre la naturaleza material de
la luz exiga un anlisis inicial no slo de la vista, sino tambin de los otros
sentidos (HNI, 179). En los meses siguientes comenz la investigacin, con
un enfoque tradicional, que parta del planteamiento hecho por Blumen-
bach en el transcurso de sus lecciones y que recoga la gradacin usual de
los sentidos: vista, odo, olfato, gusto y tacto (HNI, 282, 310, 388, 460).
Muy pronto el campo de investigacin se ampli. La literatura cientfica
ms reciente le mostr al joven estudioso que un nuevo campo de investi-
gacin, que habra permitido un nuevo enfoque a las cuestiones concer-
nientes a los sentidos y las sensaciones, se estaba imponiendo: la neurofi-
siologa. Los nombres ms importantes de este sector eran los de Reil,
Samuel Thomas Soemmerring (1755-1830), Franz Joseph Gall (1758-
1828), Charles Bell (1774-1842), Franois Magendie (1783-1855). Sus
investigaciones haban mostrado que la investigacin cientfica estaba
la fisiologa de schopenhauer 139
madura para afrontar una de las cuestiones ms complejas referidas a noso-
tros mismos: la naturaleza de la conciencia y del pensamiento. El estudio
anatmico del cerebro y la localizacin de sus funciones habran permitido
revelar el alma. Schopenhauer estaba documentado: haba conocido la doc-
trina de Gall a travs de las lecciones de Blumenbach, discuti la relacin
entre mente y cerebro con una metfora neuroanatmica que remite al libro
de Soemmerring Sobre el rgano del alma (1796) (HNI, 570), ley los
ensayos de Reil, publicados entre 1807 y 1812 en Archiv fr die Physiolo -
gie, dedicados a la anatoma y a la fisiologa del cerebro y del cerebelo. En
particular fue un artculo de Reil, publicado en 1807 y dedicado al sistema
nervioso ganglionar y a su relacin con el sistema nervioso central, el que
lo dirigi hacia una nueva investigacin, una investigacin que lo habra de
ocupar el resto de su vida
11
.
Entre los manuscritos de 1815 encontramos la Suggestion of an Expla -
nation of Animal Magnetism, que parte del ensayo de Reil para elaborar
una hiptesis explicativa de los fenmenos enigmticos evidenciados por
individuos sometidos a magnetizacin. Fue Franz Anton Mesmer (1734-
1815) quien acu el trmino magnetismo animal y quien elabor una
teora segn la cual hay un fluido en los organismos anlogos al magnetis-
mo mineral que determina el estado de salud y enfermedad. Obrar sobre el
fluido, por parte de un mdico dotado de tal capacidad, es la terapia indi-
cada para un amplio espectro de enfermedades relacionadas con los equili-
brios humorales y psquicos, que la naciente psiquiatra defina como
enfermedad del alma y que degeneraban en eso que hoy llamamos con-
flictos psicosomticos. La prctica magntica, una especie de hipnosis ante
litteram, que produca un estado anlogo al del sonambulismo, daba lugar
a fenmenos extraordinarios: el sujeto magnetizado mostraba capacidades
fsicas fuera de lo comn, como la visin a distancia, la previsin del futu-
ro, la conversacin con las almas difuntas. Los neurofisilogos, que preten-
dan revelar el alma, consideraron el magnetismo animal un banco de prue-
ba fundamental: la comprensin del sistema nervioso deba explicar no slo
el funcionamiento normal, sino tambin las alteraciones de las facultades
mentales, tanto las patolgicas como aquellas extraordinarias mostradas
por los sonmbulos magnticos.
El ensayo de Reil tuvo gran importancia de cara a orientar la investiga-
cin sobre los fenmenos magnticos y fue muy apreciado en el mbito de
la denominada ciencia romntica. La dinmica entre el sistema ganglio-
nar y el sistema nervioso central poda concebirse segn el modelo de la
polaridad, que era un concepto fundamental en la visin romntica del
mundo. Gracias a Reil, el magnetismo animal abandon el horizonte de
investigacin de la fsica y se convirti en objeto de investigacin privile-
140 marco segala
11
Reil, Ueber die Eigenschaften des Ganglien-Systems und sein Verhltnis zum Cerebral-
Systeme, Archiv fr die Physiologie , 7, (1807), pp. 189-254.
giado para quienes, como los romnticos, pretendan comprender la natu-
raleza a partir del hombre. Tambin Schopenhauer, aun sin pertenecer al
movimiento romntico, comparta este enfoque del hombre hacia la natu-
raleza y no de la naturaleza hacia al hombre. No resulta sorprendente que
hubiera concentrado su atencin en Reil y en el campo de investigacin del
magnetismo animal.
Schopenhauer parti de Reil y propuso un dualismo entre sistema ner-
vioso central y sistema nervioso ganglionar que explicaba la contraposicin
entre las actividades mentales normales y los fenmenos psquicos extraor-
dinarios de los sujetos magnetizados. Tal hiptesis fisiolgica reflejaba la
doble naturaleza del cuerpo (y del mundo) como representacin y voluntad.
La magnetizacin decreases the power of the brain and increases exclusi -
vely that of the ganglionic system
12
, y, puesto que la actividad del sistema
ganglionar es la vida vegetativa, es the will itself
13
, the marvel of mag -
netism consists in its opening to knowledge the doors to the secret works -
hop of the will
14
(HNI, 502). La hiptesis no era original y Schopen-
hauer era consciente de ello. Muchos filsofos haban usado de manera an-
loga el artculo de Reil. Adems, las siguientes investigaciones de Reil y de
otros neurofisilogos haban puesto en duda la posibilidad de un aisla-
miento absoluto del sistema ganglionar respecto al sistema nervioso central,
y sin el aislamiento la explicacin del magnetismo animal se debilitaba.
Como consecuencia, Schopenhauer dej de lado la hiptesis y en los
aos posteriores estuvo atento a los desarrollos de la neurofisiologa para
tratar de elaborarlo en el interior de una mejor teora que pudiera explicar
las capacidades normales y extraordinarias de la psique. Slo termin de
elaborar tal teora treinta y seis aos despus en el Ensayo sobre las visio-
nes del espritu, que forma parte del primer volumen de Parerga und Para -
lipomena (1851), y la conjug con la metafsica de la voluntad de acuerdo
con los principios de su filosofa de la naturaleza. Tambin en 1851 se alude
a una distincin entre sistema nervioso central y sistema nervioso simpti-
co, el uno encargado de la vida animal y el otro de la vida vegetativa. Pero
en el origen de los fenmenos mesmricos no est el sistema nervioso sim-
ptico, sino el cerebro. El cerebro, durante la vigilia, est sometido a est-
mulos que provienen del exterior, pero durante el sueo o el adormeci-
miento provocado por la magnetizacin recibe con claridad sensaciones de
los rganos internos. Ellas, en cuanto que proceden del interior, provocan
una actividad cerebral que va en direccin contraria a la del estado de vigi-
lia. Tal actividad puede ser tan fuerte que rompa el aislamiento del cerebro
la fisiologa de schopenhauer 141
12
N. de T. disminuye el poder del cerebro e incrementa exclusivamente el del sistema gan -
glionar.
13
N. de T. la voluntad en s misma.
14
N. de T. la maravilla del magnetismo consiste en su abrir al conocimiento las puertas
del taller secreto de la voluntad.
y que lo ponga en conexin con el exterior a travs del cerebelo, que las
investigaciones fisiolgicas han mostrado que es el coordinador de los
movimientos. Por esta razn el sujeto magnetizado puede interactuar con el
ambiente externo y puede ser sometido a experimentos. Sus extraordinarias
capacidades de previsin, visin a distancia, comunicacin extrasensorial
estn inducidas, en cambio, por la accin directa de la voluntad, favorecida
por el estado fisiolgico alterado. En otras palabras, la fisiologa explica
cmo los fenmenos paranormales pueden suceder, pero su causa origi-
naria no es natural, sino metafsica.
5. Autonoma y relevancia filosfica de la fisiologa
El estudio de la fisiologa y la elaboracin de teoras fisiolgicas por parte
de Schopenhauer muestran con qu cuidado se dedicaba a la investigacin
cientfica y cunta atencin pona en no confundir los discursos cientficos
con los metafsicos. La teora del fundamento fisiolgico de la visin y de
los colores o la teora del cerebro como rgano productor de los fenmenos
ocultos no son la expresin de una lgica reduccionista o materialista.
Admitir que las operaciones intelectuales se pueden explicar cientficamen-
te en trminos neurofisiolgicos no significa, para Schopenhauer, reducir la
gnoseologa a la fisiologa. La doctrina filosfica de la representacin y la
metafsica de la voluntad no quedan sustituidas por las teoras fisiolgicas,
sino que entran en conexin con las teoras fisiolgicas para proporcionar
una filosofa de la mente autnticamente explicativa, no limitada al
mundo conceptual ni al mundo material. Como se afirma explcitamente en
el libro ber den Willen in der Natur (1836), la verdadera fisiologa no
est en contraste sino en armona con la verdadera metafsica
15
.
Es esta la razn fundamental del entusiasmo que Schopenhauer mani-
fest por Recherches physiologiques sur la vie et la mort de Marie-Franois-
Xavier Bichat (1771-1802) y Rapports du physique et du moral de lhom -
me de Pierre-Jean-Georges Cabanis (1757-1808)
16
En estas dos obras
observ el desarrollo de una concepcin cientfica que correga todos los
errores de la fisiologa de origen cartesiano (dualismo y materialismo reduc-
cionista) y que pona a la fisiologa en oposicin a la verdadera metafsica.
En las Recherches Bichat haba escrito que la inteligencia humana no tiene
acceso al conocimiento de las causas primeras, sino que los principios de la
naturaleza slo pueden conocerse con certeza a partir de las causas prime-
ras, ya que son efectos generales de las mismas. Adverta, por tanto, que la
142 marco segala
15
Ueber den Willen in der Natur , cap. 1.
16
Bichat, Recherches physiologiques sur la vie et la mort, Brosson, Paris 1800 (an VIII).
Cabanis, Rapports du physique et du moral de lhomme, De Crapelet, Paris 1802 (an X).
investigacin de la conexin entre causas primeras y principios generales
puede llevar fcilmente al error e invitaba a no pretender atribuirles verdad
a las primeras, sino slo a los segundos, evaluables directamente sobre la
base de la experiencia rigurosa
17
. Schopenhauer subray estas observa-
ciones en la copia que l tena de la obra, ya que en ellas reconoca sus con-
cepciones sobre la relacin entre verdad cientfica y verdad metafsica. Con
la aplicacin correcta de la metodologa cientfica el cientfico poda llegar
a entrever la existencia de realidades originarias que encerraban el sentido
esencial de las relaciones fenomnicas. Sin embargo, no poda comprender
o definir cientficamente la esencia, y por este motivo deba reconocer la
necesidad de un dilogo con la metafsica. La ciencia poda confirmar a
la metafsica slo en la medida en que la metafsica poda proporcionar una
comprensin, en trminos de esencia, de las realidades estudiadas por la
ciencia.
En todo esto no hay traza de la fisiologizacin de la gnoseologa, no
hay reduccionismo ni materialismo. Los estudiosos de Schopenhauer han
hablado con frecuencia de la importancia de Bichat y Cabanis para la obra
del filsofo, pero por un motivo equivocado. Han interpretado la fisiologa
de Schopenhauer como un instrumento para discutir cuestiones filosficas:
el materialismo, el espiritualismo, el reduccionismo, el vitalismo. En cam-
bio, la fisiologa fue para l un campo de investigacin fecundo, al cual
dedic sus capacidades para comprender algunos aspectos excepcionalmen-
te importantes de la vida humana: la visin de los colores y los fenmenos
extraordinarios del magnetismo animal. Adems, fue para l la disciplina
cientfica que, antes que cualquier otra, poda mostrar la validez de la meta-
fsica de la voluntad desde un punto de vista emprico. La fisiologa de
Schopenhauer es el fruto de una elaboracin intelectual que tiene sus fuen-
tes en Goethe, en el movimiento romntico, en las filosofas de la naturale-
za de Kant y de Schelling; o bien en la concepcin de que la investigacin
cientfica, junto con la filosofa y las otras formas de expresin del espritu
humano, puede contribuir a descubrir y explicar el sentido de nuestra vida.
Traduccin del italiano de Joaqun Gutirrez Caldern
Fundacin Canaria Orotava de Historia de la Ciencia
la fisiologa de schopenhauer 143
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Bichat, Recherches physiologiques sur la vie et la mort cit., pp. 73-74.