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"Walter Benjamin: Entre la informacin y la experiencia"


Alberto Antonio Vern Ospina

Nuestro trabajo parte de una pregunta que se considera definitiva en los estudios actuales de filosofa y de cultura. La pregunta permite volver a pensar alternativas de redencin imaginativa como respuesta a toda forma de alienacin y sujecin de la voluntad. Encuentra una ruta Walter Benjamn a la escisin entre razn, y crisis de la experiencia subjetiva humana?. Profundizar en esta pregunta es proseguir una ruta que desde Benjamn, conduce a la comprensin filosfica de la crisis contempornea.

1. La vanguardia y la novedad Contempornea de las revoluciones socialistas, la vanguardia se encontr inspirada por una utopa depositaria de las esperanzas de redencin social. La utopa creci en el interior de una gran civilizacin donde lo nuevo, contena el germen de una identificacin emancipadora con las capacidades imaginativas de la subjetividad humana. En nuestro presente esa idea de novedad da la impresin de encontrarse en crisis y aparejada a esta crisis se hace ms comn la idea entre los interesados en el tema de que lo moderno ha de ser nuevamente pensado o y hasta redimido. Como bien lo plantea Eduardo Subirats, en los inicios de la cultura industrial moderna la novedad estuvo identificada al progreso moral o social, a pesar de que en algunos sectores de artistas haya existido una reaccin negativa a ese tipo de vanguardia por considerarla ausente de un ideario emancipador lo suficientemente radical. Significa esto que la relacin entre vanguardia esttica y modernidad moral y social se encuentra rota.? "El futuro es experimentado hoy por los pueblos como un proceso universal de destruccin material y moral cuyos primeros pasos han empezado ya " nos expresa Subirats. La "experiencia contempornea" de la vida se nos descubre reducida a un presente continuo de informacin en que las catstrofes sociales y las experiencias individuales brillan y estallan en la instantnea misma de un presente que todo lo devora. Pensar con una perspectiva histrica lo cercano, aquello que se nos sugiere como contemporneo ; historiar desde un mbito crtico lo pequeo, darle voz a zonas silenciadas donde no se ha escrito la historia, se vuelve un reto que Walter Benjamn asume.

2. Vanguardia, fascinacin y fascismo

Segn Benjamn el idilio con la informacin y la defensa de la experiencia estuvieron presentes como tensiones dialcticas en la expresin vanguardista de la primera mitad del siglo veinte europeo. El "maquinismo", el "futurismo" la "Abstraccin" son corrientes estticas que identifican las bsquedas imaginativas con el reconocimiento y el aprovechamiento que el espritu de racionalizacin y la colectivizacin del imaginario tecnolgico han dejado, dibujando unos lmites para la accin humana a partir de una relacin particular con la razn y la mquina. En estas corrientes se trasparenta la fascinacin por el progreso que un nuevo entorno cultural promete de liberacin espiritual por medio del arte, pero tambin se augura el reconocimiento de antiguos sentimientos que de la fascinacin se aproximan al fascismo y que el artista hace suyos desde el arte y la poltica. En un fragmento Benjamn recoge el ejemplo de esta sntesis potica que hace emblemtica el idilio de los poetas con la tecnologa:(1) "Desde hace veintisiete aos, nosotros, los futuristas, nos levantamos contra la idea de que la guerra sera antiesttica... Por ello... afirmamos: la guerra es bella porque gracias a las mscaras antiguas, al terrible megfono o los lanzallamas y los carros de asalto, se fundamenta la soberana del hombre sobre la mquina subyugada. La guerra es bella, porque enriquece una pradera con orqudeas ardientes: las ametralladoras. La guerra es bella, porque rene, para hacer una sinfona, los disparos de fusil, los caonazos, los altos del fuego, los perfumes y los olores de la descomposicin." El anterior es uno de los ejemplos de esa alianza modernista entre la imagen del progreso tcnico unido al desarrollo espiritual propiciado por el arte, y en el cual se usa la imagen de la nueva guerra, aquella que de las lanzas y el fusil ha pasado a los tanques, las metrallas y las bombas. En su artculo"Teoras del fascismo Alemn"(2) (Theorien des deutschen Faschismus") Benjamn afirma que "...sin que vaya en detrimento de la importancia de las races econmicas de la guerra, que la guerra imperialista est condicionada en su ncleo ms duro y fatal por la discrepancia abismal entre los inmensos medios de la tcnica y la nfima clarificacin moral que aportan." Esta comentario esclarece su posicin crtica hacia los avances de la tecnologa. La guerra contempornea no tiene en absoluto nada de heroica, la imagen del soldado esta desarticulada de cualquier representacin moral que nos haga concebir un hroe de la experiencia espiritual. Benjamn nos haba indicado en su estudio sobre los pasajes que el hroe moderno en Baudelaire no tiene la imagen del soldado ya que la figura militar se encuentra en decadencia. Ese descrdito del herosmo militar a de ver con la capacidad destructiva de las nuevas mquinas de guerra usadas por los ejrcitos. La fascinacin tcnica se ha vuelto fatal racionalidad para la destruccin

3. Por el camino de la experiencia El concepto de experiencia lleva al contacto del individuo del comn con la vivencia directa: el sentimiento, el deseo, el amor, el paisaje primero que se mira desde algn punto. De las muchas definiciones de experiencia tomaremos dos que nos resultan cercanas al autor Alemn: "La aprehensin por un sujeto de una realidad, una forma de ser, un modo de hacer, una manera de vivir, etc. La experiencia es entonces un modo de conocer algo inmediatamente antes de todo juicio formulado sobre lo aprehendido". Tambin en trminos filosficos, la experiencia es entendida como: "El hecho de soportar o sufrir algo, como cuando se dice que se experimenta un dolor, una alegra, etc"(3). La experiencia aparece en platn como experiencia de lo cambiante y carece del carcter preciso y claro de la razn y las ideas. En Aristteles la experiencia es la aprehensin de lo singular. En San Agustn la experiencia puede designar la vivencia interna de la vida y de la fe y, en ltimo trmino de la vida mstica. La experiencia que prima en la modernidad es sensu oritur u originada en los sentidos pues hemos terminado habitando de manera extensiva los objetos artificiales ms que los naturales. Desde la vuelta experimental hacia la naturaleza que se produce de la edad media hasta el renacimiento, y bajo el triunfo de las taxonomas, la biologa y las economas de mercado financiero, pasando por el hallazgo y uso de la fuerza atmica, la entronizacin del imaginario porno o el delirio por las drogas, se ha despertado un aplastante hedonismo inclinado por el vivir, el sentir y alcanzar todo aquello que en algn instante fue apenas imaginacin, y que hoy se ha convertido en realidad posible y cercana.

La experiencia es vista en Kant como el rea dentro de la cual se vuelve posible el conocimiento. Segn Kant, no es posible conocer nada que no se halle dentro de la experiencia posible. Como el conocimiento es adems conocimiento del mundo de la apariencia, la nocin de experiencia se halla ligada a la nocin de apariencia. Kant habla de experiencia interna (innere Erfahungsurteile,) y seala que mi existencia en el tiempo es consciente mediante tal experiencia. Para los idealistas Alemanes el proyecto es el de dar razn de toda experiencia o si se quiere dar razn de los fundamentos de toda experiencia. Segn lo que plantea Concha Fernandez (4) esta tesis idealista lo que pretende es "establecer una experiencia absoluta que de nuevo vinculara al ser humano con el mundo". Concha Fernandez, cronista de Benjamn, sugiere una interesante diferenciacin entre Erlebnis de Erfharung. La primera significa vivir una experiencia como aventura, esto es una experiencia que se ubica en el nivel psicolgico inmediato junto al del shock; algo que se vive con absoluta inmediatez en el corazn de la cultura contempornea, para luego ser abandonado a cambio de otra nueva vivencia, "la pequea moneda de lo actual. La nocin de Erfharung o experiencia fue utilizada por Kant, otorgndole Benjamn a esta unos nuevos contenidos. En Benjamn la experiencia obliga a la integracin del sujeto concreto a un contexto social de carcter ms amplio a travs de la tradicin. La integracin a un contexto tradicional es lo que favorece la aparicin de "El aura" o sea la experiencia donde se vive la realizacin y contacto irrepetible y nico del ser humano con los objetos del mundo". (5) As Benjamn supera la nocin acumulativa de informacin para orientarse en pos de una experiencia ms duradera y profunda de lo humano. En su crtica de la experiencia, Benjamn nos alerta acerca de lo doloroso que llega a convertirse para el hombre moderno un acercamiento directo a las cosas del mundo. Entre nosotros y este se han levantado toda una serie de elementos: desde un complejo arsenal conceptual hasta un sistema moderno de regulaciones propias de los medios masivos de comunicacin. Por eso la crisis de la experiencia implica la dificultad que tiene el sujeto concreto de disfrutar de un hallazgo abierto y no mediado con el mundo.

La "experiencia" resulta para Walter Benjamn, una filosofa que de la contemplacin se vuelve en accin de comunicar nuevos sentidos de lenguaje capaces de incidir sobre la realidad.
La superacin de esta situacin la resuelve Benjamn en las alternativas, tanto del viaje como del paseo; ambas permiten salir de las costumbres de la tribu cultural en que nos encontramos insertos. Recordemos que los lmites de una ciudad o de una nacin son tambin los lmites y los diques de la experiencia personal de sus ciudadanos. Se puede asumir como cierta la experiencia cultural de pertenecer a un pas o una nacin pero resulta demasiado atrayente el viaje como posibilidad de fuga y escape de los lmites ; verificacin de que existe a la base de ese mundo en apariencia homogneo de la modernidad, una franja que se resiste a la estandarizacin del modelo. Como respuesta a este panorama donde el orden de la "experiencia humana" pareciera confrontarse y ser borrado por la "acumulacin de informacin tecnolgica" la recepcin de los textos de Walter Benjamn son una va de entrada a una alternativa de superacin al conflicto tcnica - espritu, camino que Eduardo Subirat denomina: "La transformacin de la experiencia cognitiva, que el positivismo filosfico orienta en un sentido exclusivamente cientfico- matemtico, a una experiencia teolgica y metafsica. Esta nueva estructura de la experiencia la funda Benjamn en una filosofa del lenguaje" (6) La "experiencia" resulta para Walter Benjamn, una filosofa que de la contemplacin se vuelve en accin de comunicar nuevos sentidos de lenguaje capaces de incidir sobre la realidad. En su texto en torno a la obra de arte en el tiempo de la reproduccin tcnica, el autor Berlins lo intuy: el arte pasa de ritual religioso o de la belleza a una prctica poltica; a una relacin dialctica capaz de dinamitar los diques clsicos de la contemplacin y enfrentarnos a un tenaz reto de transformacin en las maneras de percibir nuestro mundo. Esa transformacin la elabora el filsofo en aras de un

lenguaje que cruza por el centro mismo de los sucesivos magmas o sedimentos de la expresin simblica humana: mito, religin, razn, arte. La prctica comunicativa con la que Benjamn intenta recuperar la experiencia de carcter poltico y esttico se produce gracias a una profunda transformacin en la manera de percibir el arte por parte del pblico. No se trata de una vulgarizacin de los bienes ms refinados de las lites sino de una redencin (lase revolucin ) por parte de una multitud que del silencio milenario y la fascinacin fascista a la que fuera abocada invierte su papel y usurpa o escamotea el lugar de la produccin esttica. Los programas de un teatro, un cine, o una literatura de la revolucin contemplaron la idea de que ms personas del comn escribieran en los peridicos y las revistas, y se hicieran los protagonistas de las tablas y de las pantallas. Benjamn est comprometido con las consecuencias lgicas que a de traer el proyecto moderno en tanto este implique la unidad entre tcnica y humanismo: la liberacin de la creatividad humana en diversos grupos sociales y en diversas latitudes del planeta. Las consecuencias de esto no se han demorado en explotar: una escritura en general, tanto en la poesa, como en la novela y en la filosofa ms agresiva; pero no en el sentido que las vanguardias de la primera mitad del siglo la pudieron haber entendido: palabra y revolucin, palabra y compromiso individual. Existe entonces un perfil, una forma comn que traduzca la experiencia del ser contemporneo?. Qu puede ir de la fuga esttica que propicia Walter Benjamn a las posteriores escrituras que han bebido de su propia experiencia de escritor y de filsofo?. Existe en cada uno de los escritores marcados por Benjamn el placer de dinamitar, si es que existe hoy algo por dinamitar en las fronteras epistemolgicas de las ciencias humanas y de las ciencias sociales. Cada una de estas escrituras intenta llegar al mundo con su propio gnero a cuestas. Saber comunicar estos contenidos no es problema de contenidos, es tambin asunto de construccin de lenguaje.

4. La accin de comunicar y el retorno a la experiencia En Benjamn el lenguaje no es apenas el medio con el que se comunica esta experiencia redentora; en el lenguaje mismo encontramos las claves de la redencin del gnero humano en tanto se trata de una especie productora de lenguaje o en trminos ms recientes de que somos una especie productora de significaciones. Walter Benjamn "La tarea que se encomend fue la de descubrir los elementos subterrneos irracionales e inconscientes que fisuran el lenguaje trasparente y unvoco de la tradicin mayoritaria en occidente, dirigindose hacia la construccin de una nueva racionalidad, capaz de asumir la sinrazn, de edificar una nueva historia donde se recupere a travs de la memoria de los humillados y ofendidos, el recuerdo de los vencidos" (7). La tradicin mayoritaria en occidente Benjamn la sigue a lo largo de todo el proyecto racional o de abstraccin y sometimiento de la realidad social a universales y categoras generales. Tanto en el idealismo, como en la ilustracin y en el positivismo, esta tradicin configura una epistemologa o un estatuto de verdad que penetra y determina nuestras instituciones sociales. Existe un momento maravilloso de nuestra historia de las ideas - la moderna occidental - en que el progreso surge como idea redentora y reconciliadora entre las palabras y el mundo; redentora de una humanidad que otea en el futuro las esperanzas perdidas en anteriores pasados. Pero existen tambin dos momentos recientes: en el primero la experiencia humana redentora se extingue y es reemplazada por los campos de concentracin en los que sern despellejadas las ideas totalitarias. En el segundo una explosin que tiene la forma de un crecimiento exponencial de datos, cifras e informacin capaces de augurar un mundo feliz y liviano a partir de las bondades del consumo. Este fenmeno, llamado tragedia de la cultura moderna, tiene en Walter Benjamn un momento de tensin gracias a la reflexin que realiza acerca del papel que el lenguaje posee en el territorio de la experiencia cultural debido a que la esttica expresa la respuesta del individuo concreto frente a la devaluacin de la experiencia humana.

5. La dialctica como experiencia comunicativa

El saber debe convertirse en accin y unida a la accin est la conciencia individual como el origen del conocimiento y de la accin. El ser del hombre no reside en el saber sino que se justifica gracias a la accin. La accin humana incide en la historia, una historia consciente de su propia naturaleza. El dialctico piensa que el ser humano se trasciende mediante la accin histrica. La historia de la burguesa es la historia de una economa y de una tica basadas en la autonoma que expone a Kant como su portavoz moderno.. Su economa es la de una sociedad en que produccin - distribucin y consumo operan al modo de una engranaje. El individuo cobra vigor en esta estructura cuando las prescripciones externas a l se diluyen en los mecanismos internos de la oferta y la demanda. Una dialctica de la experiencia habr de obligar a un reconocimiento de el "Otro", el distinto, ese otro por quien se vieron seducidos y obligados a viajar los antroplogos occidentales del siglo XIX y que nos coloca en contacto con la posibilidad de situarnos en la ruta, entendida esta experiencia como la fascinacin por lo distinto. El recorrido nos lleva hacia "el otro" quien habla desde su diferencia - marginado social o extranjero, mujer o nio - pero tambin ese otro que diariamente nos niega, nos confronta, y de quien el filsofo recoge un basto repertorio de signos que configuran otras maneras de pensar y de sentir. El camino que redime al pensamiento moderno de la escisin entre informacin abstracta y experiencia concreta, pasa por el reconocimiento de la condicin heroica de quien habita los mrgenes de la cultura, esos inmensos basureros del ser contemporneo. Al lenguaje es a quien le corresponde el reconocimiento de ese hroe moderno el cual se perfila surgiendo de las cenizas de la historia. Los sucesivos restos del tiempo acumulado de los dioses a la mquina, de lo sagrado a lo profano - los lleva inscritos en la piel aunque sus ojos hayan pasado de contemplar el drama religioso al de la poltica, la economa y la superabundancia de imgenes.

NOTAS
(1) BENJAMIN Walter. La obra de arte en la poca de su reproductibilidad tcnica. Revista Eco. Abril de 1968. Bogot. p. 594. (2) BENJAMIN Walter. Para una crtica de la violencia y otros ensayos. Iluminaciones IV. Taurus Humanidades. p. 47. Madrid 1991. (3) FERRATER Jos. Diccionario de filosofa. Tomo I. P 296. Alianza Editorial. Madrid. 1992. (4) FERNANDEZ Concha Martorrell. Walter Benjamin. Crnica de un pensador. Montesinos. Barcelona. 1992. p. 43. (5) FERNANDEZ Concha. Op cit. p. 45-46. (6) Op cit. p.13 (7) LUCAS Ana. La alegora barroca y el lamento silencioso de la naturaleza. Teora del lenguaje y crtica literaria en Walter Benjamin. p. 76-77. Derechos Reservados Revista de Ciencias Humanas - UTP Copyright Pereira - Colombia - 2002 Ultima Modificacin, Enero de 2002 Webmaster : Ingrid Galeano Ruiz Diseo: Csar Augusto Gonzlez