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[LA SANGRE DEL ESPECTRO] JOSEPH DELANEY

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Acerca Del Book Title Page Dedication Character Profiles Map Cmo para Read Spook los Smbolos Epgrafe Captulo 1: Hora De Reconstruir Captulo 2: Los Propsitos Sagrados Dividen en Captulos 3: Montones de Sangre! Captulo 4: Ella Que Usted la Mayora de Captulo de Amor 5: Otro Uso para el Captulo De Nia 6: La Mitad De Cuento Captulo 7: Cruzrselo es Captulo Peligroso 8: Un Estudio del Moroii Chapter 9: Los Sptimos Hijos Captulo 10: Cobardemente entre en Pnico Captulo 11: El Maleficio de los Pendle Witches Captulo 12: Peor Que la Muerte Captulo 13: No ver a Dawn Captulo 14: Se expandirn Hacia el Oeste Captulo 15: El Captulo del Vampiro Dios 16: El Captulo del Hoyo de Asaduras 17: El Pacto Captulo 18: El Captulo del Lugar Ms Peligroso 19: Los Trminos del Captulo del Contrato 20: Algo As Como las Viejas Veces Dividen en Captulos 21: El Captulo Vaco de rbitas del Ojo 22: Deje a ellos Llegar a Nosotros! Captulo 23: La Medianoche hasta Captulo del Amanecer 24: El cobarde Captulo 25: El Captulo de Hora de Media Noche 26: La sangre de Spook Acerca del Autor Tambin por Joseph Delaney Derecho de autor

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Acerca Del Libro

' Soy Siscoi, El Seor de Sangre, el Bebedor de Almas! Obedzcame ahora o usted sufrir como pocos hayan sufrido.'

El tiempo se est acabando para Thomas Ward. Su batalla final con el Demonio se acerca, y el aprendiz de Spook nunca ha sentido ms a solas en su tarea.

El Demonio est dispuesto a enviar lo ms gran de sus sirvientes en contra de l Siscoi, un dios del vampiro ms feroz que cualquier cosa que l an tiene, afront. Tom aislado y asustado, debe arriesgar la vida para impedirle a la mala bestia introducir a este mundo, del mismo modo que l se entera de que la destruccin final del Demonio puede requerir un sacrificio ms terrible que lo que l pueda suponerse. . .

La tensin se encarama en esto, el dcimo pago peridico de la refrigeracin Ward Stone Crnicas.

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Para Marie

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Las RESEAS de CARCTER

Tom

Thomas Ward es ambos el sptimo hijo de un sptimo hijo y el nio de una bruja poderosa de la lamia. l hace habilidades ms all de ese de un cliente habitual asustar: As como ser sede capaz y oye a los muertos, l tambin despacio puede derribar hora de auxiliarle en combate. Para ms que tres aos l se ha entrenado como un aprendiz para el Spook local, y ahora como el esgrimidor de la Destiny Blade que l puede ser la nica esperanza del mundo de derrotar el Demonio.

Lo Asusta

El Spook es una figura inconfundible. l es alto y ms bien que mira feroz. l lleva puesta un manto bastante negro y una capucha, y siempre lleva a un personal y cadena. Por ms de sesenta aos l ha protegido el Condado de cosas que van de abolladura por la noche, pero sus largas batallas le han dejado cansada. Tom tiene miedo que los das cuando l puede continuar confiando en su mentor puede estar numerado.
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Alice

Tom no puede decidirse si Alice es buena o mala. Ella est relacionada con dos de los clanes de la bruja (los Malkins y los Deanes) ms malos y estaban adiestrados como una bruja en contra de su voluntad. Mientras ella se cuenta a s misma como un aliado de la luz, ella progresivamente se ha visto forzado a confiar en magia oscura para salvar a sus amigos. Tom teme que cada vez que ella lo hace la dibujar ms cerca y ms cerca para la oscuridad.

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Mam

Mam de Tom siempre supo que l se convertira en el aprendiz de Spook. Ella le llam su ' regalo al Condado '. Siempre hubo bastantes cosas misteriosas acerca de Mam, pero aun Tom nunca sospech la verdad: Que ella fuese una bruja de la lamia, y que ella hubiera planificado para que Tom luche en contra del Demonio desde que antes de que l fue incluso nacido. Mam de Tom cay en la batalla en contra del Ordeen, pero l espera que ella todava pudiese velar por l en cierta forma

Gata vieja

La gata vieja es la asesina actual del clan de la bruja Malkin. Muy rpido y fuerte, ella tiene un cdigo de honor y nunca se anda con trucos. Aunque honrado. La gata vieja tambin tiene una parte oscura y reputa usa tortura. Recientemente ella ha labrado a una alianza improbable con Tom Ward en contra de su enemigo comn, el Demonio. Pero puede ser un criado verdadero de la oscuridad alguna vez realmente en el que se confi?

El Demonio

El Demonio es la carne hecha oscura, lo ms poderoso de todos sus ciudadanos y lo muy ms viejo de los viejos Dios. l tiene un montn de otros nombres, incluyendo al Diablo, Satans, Lucifer y el Padre de Lies. Juntos, Tom Ward y sus aliados manejados para separar al Demonio la cabeza en combate, pero su pelea para vencerle contundentemente de una vez por todas apenas ha empezado

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EL PUNTO MS ALTO EN EL CONDADO ES MARCADO POR EL MISTERIO. SE DICE QUE UN HOMBRE MURI ALL EN UNA GRAN TORMENTA, AL VINCULAR UNA MALDAD QUE AMENAZ A TODO EL MUNDO. EN ESE ENTONCES EL HIELO VINO OTRA VEZ, Y CUANDO SE RETIR, EMPAREJE LAS FORMAS DE LAS COLINAS Y LOS NOMBRES DE LOS PUEBLOS EN LOS VALLES CAMBIADOS. AHORA, EN ESE PUNTO MS ALTO ADELANTE LOS PIELES DEL ANIMAL, NINGUNO DE LOS RESTOS DE LA HUELLA DE LO QUE TERMIN TAN HACE MUCHO TIEMPO, PERO SU NOMBRE HA PERDURADO.
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LO LLAMAN

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EL WARDSTONE

LO ASUSTA FUE colocado en un leo en su huerto en Chipenden, el sol cantando a travs de los rboles y el aire brillante con birdsong. Fue una maana primaveral afectuosa en mayo retrasado como buena como entr en el Condado. Las cosas parecieron cambiarse de ropa por lo mejor. Estaba sentado sobre la hierba tragando de un golpe mi desayuno y l se estaba sonriendo y vindose muy satisfecho para un cambio como l mir atrs hacia la casa. De eso vino el sonido de aserrado; Podra oler el serrn. La casa de mi amo se reparaba, era comenzar con el techo. Haba estado quemada fuera de por ah el enemigo sirve como soldado, pero ahora la guerra en el Condado se hubo acabado, y fue hora de reconstruir y seguir con nuestras vidas como un Spook y su aprendiz ocupndose de toda clase de cosas de la oscuridad boggarts, fantasmas, ghasts y brujas. ' no puedo comprender por qu saldra Alice como eso sin decir cualquier cosa, ' le rechist al Spook. 'No es como ella del todo. Especialmente como ella sabe pronto haremos estallar este y estaremos ausentes por a menos un par de das.' Mi amigo que Alice tuvo noches tres enterradas ms temprano. Haba estado hablando con ella en el huerto y haba dejado brevemente decir al Spook algo, diciendo que estara de regreso en pocos momentos. Sobre mi regreso ella haba
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ido. Al principio no me haba preocupado tambin, pero entonces ella hubo perdido cena y no haba reaparecido desde entonces. El Spook suspir. 'No tome este muchacho demasiado duro,, pero tal vez ella se ha ido para siempre. Despus de todo, usted ha sido vinculado para muy algn tiempo por la necesidad para usar ese frasco de sangre. Ahora ella tiene libertad de hacer como ella agrada. Y ella es una persona diferente despus de ser llevada a la fuerza para la oscuridad y estar sujeto all por tanto tiempo.' Las palabras de mi amo fueron rudas. A pesar de que ella nos haba estado ayudando por aos, l todava no confi en Alice. Ella haba nacido en Pendle y haba gastado ser de dos aos. Adiestrado como una bruja; John Gregory estara dispuesto con mucho gusto a deshacerse de ella. Cuando estbamos en Grecia, Alice haba creado un frasco de sangre para mantener a raya al Demonio; De otra manera ambos habramos sido arrebatados fuera en la oscuridad. Ahora se necesit ya no. Habamos atado al Demonio y habamos cortado totalmente su cabeza cul estuvo ahora en manos de Gata Vieja, el asesino de la bruja. Ella estaba en carreras de sus sirvientes. estuviesen las dos medias partes de su cuerpo humano alguna vez reunido, l fuese gratis otra vez y su venganza ciertamente sera terrible. Las consecuencias seran horrendas, no slo para el Condado, pero para todo el mundo ms all de eso; Una edad nueva de oscuridad comenzara. Excepto haba comprado un poco de tiempo para buscar que una forma le venza contundentemente permanentemente. Las palabras finales de mi amo me lastiman sobre todo. El Demonio haba tomado a Alice completamente en la oscuridad; Sobre su regreso ella haba cambiado dramticamente. Su pelo tuvo se puso plido: Eso fue meramente fsico, pero tem que su alma haba estado daado que ella tuviera, se mud ms cerca a la oscuridad. Alice haba expresado esa misma preocupacin. Tal vez ella nunca regresara? Tal vez ella ya no pudo estar prxima a uno asusta al aprendiz? Luego de cuatro aos de afrontar peligros juntos, nos habamos convertido en amigos cercanos y eso me entristeci que nosotros ahora nos separramos. Record algo que mi pap me haba dicho cuando fui menor. Aunque simplemente un agricultor ordinario, l haba sido sabio, y como creca l me haba enseado montones de verdades acerca de la vida. oiga, Tom, ' l una vez haba dicho. 'Usted tiene que aceptar eso en estas cosas del mundo est todo el tiempo cambiante. Nada permanece igual para siempre. Tenemos que aprender a estar viviendo con eso.'

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l estaba en lo correcto: Haba sido feliz estando en casa viviendo con mi familia. Ahora Mam y Pap fueron ambos muertos y yo nunca podra remontarme a esa vida. Acabo de esperar que mi amistad con Alice fuese no fenecer tambin. ' La suerte de lugar es Todmorden?' Pregunt, pasando a otra cosa. No hubo punto en discutir con mi amo acerca de Alice. ' Pues bien, el muchacho, mis deberes nunca me ha llevado a que el pueblo pero yo s un poco acerca de eso. Todmorden sobrepasa el borde del este del Condado, lo cual es marcado por el ro Calder. As es que la mitad de pueblo est en el Condado y la mitad est ms all de l. Sin duda la gente a travs del ro tendr actitudes y costumbres diferentes. Hemos viajado a travs un poco en los pasados dos aos en primer lugar para Grecia, junto a la Isla de Mona, y finalmente para Irlanda. Cada uno de esas tierras nos regalaron a nosotros dificultades y problemas nuevos para vencer. El hecho del que nuestro destino no est muy distante a casa no cambia el hecho que necesitamos para estar ojo avizor.' La biblioteca de Spook se haba destruido en el fuego el legado de generaciones de asusta, se llen de conocimiento de cmo combatir la oscuridad. Ahora habamos escuchado acerca de una coleccin de libros acerca de la oscuridad en Todmorden. Despus de tocar el timbre de los cruces de carreteras de rboles del withy tarde una noche una semana tiempo atrs, una visita misteriosa le haba dejado una nota para nosotros. Haba sido pequeo sino para el punto:

Slo un libro de la biblioteca original de mi amo qued el Bestiario que l haba escrito y tena, le ilustr a s mismo. Fue ms que simplemente un libro. Fue una vida, el documento en funciones anot por sus otros aprendices incluyndome. Fue un registro de su obra principal y lo que l haba descubierto con la ayuda de otros. Ahora l esper comenzar a reabastecer su biblioteca. Sin embargo, l se
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rehus a tomar algunos libros de la coleccin pequea en el watermill al norte de Caster que haba sido al que se dio ocupacin por Bill Arkwright, uno de sus ex aprendices. l tuvo esperanzas que un da que el molino vendra bien uno asusta la casa otra vez; Si eso ocurriese, lo nuevo incumbente necesitara esos libros. John Gregory anticip que la visita para Todmorden sera el primer paso para reemplazar su biblioteca. Mi amo originalmente haba tenido la intencin de ponerse en camino de inmediato sino, tan interesado como l estaba dentro adquiriendo libros, la reconstruccin de su casa vino de primero, y l haba gastado las horas pasando sobre planes y los horarios con el constructor. l tuvo una lista de prioridades, y la terminacin de una biblioteca nueva para alojar libros fue uno de ellos. Le haba alentado en que porque quise atrasar nuestra partida para darle a Alice hora de regresar. ' Qu obtiene el punto de los libros nuevos si no tiene una biblioteca en condicin de meterlos?' Haba discutido. l haba estado de acuerdo, y me haba comprado ms tiempo, pero al fin fuimos a encontrarnos El Fresque de la Amante.

Por la tarde, a eso de una hora que o poco ms o menos antes de que debisemos hacer estallar sobre nuestro viaje, yo Escribi una nota ma. Este era para la Alice ausente:

Pero ms tarde lo hube prendido con alfileres para la puerta trasera nueva que lo que repentinamente sent una frialdad

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La advertencia que algunas veces obtengo que algo de la oscuridad est cerca. En ese entonces o alguien subiendo detrs mo. Mi personal se apoyaba contra la pared, as es que agarr rpidamente y di vueltas alrededor para afrontar el peligro, refrenando l en la posicin diagonal defensiva. Para mi sorpresa, Alice estaba de pie delante de m. Ella sonrea pero se vio cansada y desaliada, como si ella hubiera estado sobre un viaje bastante agotador. La frialdad rpidamente se desvaneci. Ella no fue una enemiga, pero eso instruye preliminarmente advertirle preocupado a m. Hasta qu punto hubo sido ella contaminada por la oscuridad? Me pregunt. ' Alice! He estado realmente preocupado por usted. Por qu sali usted le gusta eso fuera Diciendo cualquier cosa?' Ella dio un paso adelante y, sin contestar, me dio un abrazo. Luego de algunos momentos yo Sujetado ella a prudente distancia. ' usted parece que Usted ha pasado por un mal momento, pero es realmente bien Verle, ' le dije a ella. 'Su pelo regresa a su color usual. Estar de regreso para la normalidad pronto.' Alice asinti con la cabeza, pero la sonrisa se zaf de su cara y ella se vio muy seria. 'Tengo algo realmente importante para decirle a usted, Tom, ' ella dijo. ' Es ms conveniente si Old Gregory lo oye tambin!' Me habra gustado algo ms hora de hablar con Alice a solas, pero ella insisti en que vemos a mi amo inmediatamente. Fui para irle a traer, y como fue una tarde de sol, l dio la pauta para el banco en el huerto occidental. El Spook y yo nos sentamos abajo de pero Alice qued de pie. Tuve que detenerme de rerme porque me record de las ocasiones cuando el Spook estara all dndome una leccin mientras saqu apuntes. Ahora mi amo y yo fuimos como dos aprendices! Excepto lo que Alice tuvo que decir pronto pasado un pao sobre la sonrisa fuera de mi cara. ' mientras ella estaba en carreras Con la cabeza del Demonio, la Gata Vieja se refugi En Malkin Tower, ' ella nos dijo. 'Es una larga historia, y sin duda ella eventualmente le dir que los detalles de qu se ocurrieron '
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' El Demonio es principal todava caja fuerte Est en su posesin?' Interrumpido el Spook. ' Eso ha sido duro, pero la Gata Vieja le ha preservado a ella hasta ahora. no va a conseguir un poco ms fcil, sin embargo ?. Hay algo de malas noticias. Agnes Sowerbutts fue muerta por los defensores del Demonio.' ' Poor Agnes, ' dije, negando con la cabeza tristemente. 'Siento realmente pesar.' Ella fue de Alice La ta y haba ayudado ambos de nosotros en el pasado. ' Una de las dos hermanas de la lamia fue muerta tambin, y ahora slo una Slake queda defendiendo la torre. Ella est asediada y no puede mantenerse firme indefinidamente. De lo que Gata Vieja dijo, es importante que usted vaya hacia all tan pronto como sea posible, Tom. Las lamias estudiaron su los libros de mam y se encontraron con que ella fue el que maneado el Demonio. Sacie ideas que vindose ms de cerca en el proceso que cojea que usted podra poder resolver cmo rematarle para siempre.' La cojera haba limitado el poder del Demonio de algunas maneras. Si l pudiese matarme s mismo, l reinara adelante en nuestro mundo por cien aos antes de que vindose forzado a regresa a la oscuridad. Por supuesto, para un ser inmortal, eso no fue lo suficientemente largo. Pero si l obligase uno de sus nios a hacer la accin, el hijo o la hija de una bruja, en ese entonces el Demonio podra regir el mundo indefinidamente. Hubo tambin una tercera forma para lograr este fin: l simplemente me podra convertir para la oscuridad. ' siempre pens que fue probable que Mam hiciese lo cojeando, ' dije. Despus de todo, fui su sptimo hijo nacido para Pap, otro sptimo hijo, y as su arma escogido en contra del Demonio. La cojera me concirni a m, y cul otro de sus enemigos pudo haber sido lo suficientemente poderoso hacerla? El Spook asinti con la cabeza de acuerdo pero no se vio del todo feliz. Cualquier uso de magia le hizo muy inquieto. Ahora una alianza con la oscuridad fue menester pero a l no le gust ello. ' pens lo mismo, ' dijo Alice. 'Pero hay una cosa ms, Tom. Cualquier cosa que haya necesitado, sin importar lo que cueste, usted tiene que hacerlo en vspera de Todos los Santos. Hay un ciclo de diecisiete aos, y tiene que ser siguiente vspera de Todos los Santos el aniversario de treinta cuartos de la cojera ejecutada por su mam. Eso deja poco durante cinco meses. . . '

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' pues bien, el muchacho, ' dijo el Spook, ' usted mejor llegara ti mismo a Malkin Tower tan pronto como Posible. Eso es ms importante que libros para mi biblioteca nueva. Nuestra visita para Todmorden puede esperar a que usted regresa.' ' No viene usted?' Pregunt. Mi amo neg con la cabeza. 'No, el muchacho, no esta vez. En mi edad los principios hmedos County para podrir sus junturas, y mis viejas rodillas est dando problemas peor que puede recordar. Slo le retardara. Con la chica para guiarle, usted ser alcance capacitado la torre sin ser visto. Adems, usted tiene los aos de entrenarse detrs de usted ora; Es hora usted comenz a pensar y comportarse como lo asusta que usted pronto vendr bien. Tengo fe en usted, muchacho. No le mandara marchar como esto si no pensase que usted podra cuidarse.'

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DESPUS DE ESO, gast una hora con los perros. La garra y sus cachorros con creces crecidos, Sangre y su Hueso, fueron perros lobos adiestrados para cazar a los rabdomantes. Le haban pertenecido a Bill Arkwright, uno asusta quin haba muerto combatiendo la oscuridad con nosotros en Grecia. Ahora consider que ellos sean mis perros aunque mi amo tuvo todava no acord darles una permanente a casa. Mientras estbamos ausentes l haba prometido cuidar de ellos, pero supe que l estaba ocupado planificando reparaciones para la casa; Adems, sus rodillas jugaban arriba, as es que los perros sin duda pasaran su mayora del tiempo encadenados arriba. Los tom por una caminata, dejndoles correr gratis. En un plazo de una hora de mi regreso que hacamos estallar sobre nuestro viaje. Caminamos rpido. Llevando a mi personal y bolsa, segu Alice este hacia Pendle. Nuestra meta fue llegar poco antes de la puesta de sol, entrar al amparo de oscuridad y entonces dirigirnos directamente hacia Malkin Tower. Debajo de mi traje de noche, en la vaina del sable curvo Oriental elaborada para m por Gata Vieja, me llevaba a la Destiny Blade, un arma dado a la una de los mximos hroes de Irlanda, Cuchulain. La bruja que el asesino me haba entrenado en su uso y eso probaban un arma adicional valioso. Cruzamos el ro Ribble con horas para escatimar y, yendo hacia el norte, conservado para el oeste de esa colina enorme, ominosa, sintiendo el fro de su presencia amenazante. Pendle fue un lugar eso fue en particular conducente para el uso de magia oscura. Esto fue por qu tantas brujas vivieron aqu.
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Sin embargo, estbamos en el lado ms seguro de Pendle; Los pueblos de los tres clanes principales de la bruja yacen para el sudeste, ms all de la colina. Supimos que los clanes fueron divididos en medio de ellos mismos; Hubiera esos que mantuvieron el Demonio y esos que se opusieron a l. La situacin fue complicada pero una cosa fue cierta uno asusta al aprendiz no sera bienvenido en cualquier parte del distrito. Faldeamos a Downham, entonces redondeamos el linde del norte de la colina, antes de ir rumbo al sur otra vez. Ahora, con cada zancada, nos movamos ms cerca para el peligro, as es que nos asentamos en un boscaje pequeo para esperar anochecer. Alice empez a mirar hacia m, su afrontar estaca en la tristeza. Tengo ms para decirle a usted, Tom, ella Dicho. Pienso que ste es un tiempo tan buen como cualquier. Usted es muy misterioso. Es algo eso malo? Le pregunt a ella. La primera parte no es aunque el segundo le podra contrariar, as es que comenzar con el pedacito fcil. Cuando su mam mane al Demonio, ella us dos objetos sagrados. Uno de em est en el tronco en Malkin Tower. El otro pudo estar en todo lugar, as es que necesitamos seguirle la pista. As es que tenemos uno ese es un principio. Qu es eso? La gata vieja no sabe. Sacie no le dejara a ella verlo. Por qu no? Por qu debera decidir la lamia eso? Ella es la guardiana del tronco, no el dueo. No fue la idea de Slake fue su de mam. Ella dijo nadie excepto usted podra saber lo que fue o lo podra ver. Esto estaba en escrituras de Mam que Slake encontr en el tronco? no, Tom, Alice dicho, negando con la cabeza tristemente. Su mam se apareci ante Slake y le dijo a ella eso directamente. Mir a Alice en el asombro. Desde que Mam muri haba tenido contacto con ella una vez, adelante el barco en marcha a casa de Grecia pero no la haba visto; Acababa de ser un sentimiento de calor. En el momento, haba tenido la seguridad de que ella hubiera venido a decirle adis a su hijo. Pero como el tiempo haba pasado me haba vuelto cada vez menos seguro que realmente haba ocurrido.
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Ahora pareci ms como soar que despertarse. Pero podra hablar ella realmente con Slake? Por qu deca ella a Slake que? Por qu no decirme directamente? Necesito saber soy su hijo! Repentinamente me sent furioso. Intent suprimir el sentimiento pero yo cubro con fieltro picazn de lgrimas detrs de mis ojos. Aor a Mam terriblemente. Por qu no me hubo contactado ella? Supe que usted estara molesto, Tom, pero por favor pruebe no dejarle molestarle. Podra costar menos esfuerzo que ella hable con Slake. Despus de todo, son ambas lamias. Hay algo si no le debera decir. La gata vieja dijo que las hermanas de la lamia hablaron de ella como si ella estuviera todava viva. Y la adoran. Llaman a su Zenobia. Aspir profundamente para calmarme a m mismo. Tuvo sentido. Mam haba sido la lamia primersima, un criado poderoso y malo de la oscuridad. Pero ella haba cambiado: Despus de casarse con Pap ella finalmente haba dado su espalda sobre su anterior vida y se haba hecho una enemiga del Demonio. Quiz ella hablar conmigo cuando llego a la torre? Suger. No es bueno para aumentar sus esperanzas ms de la cuenta, Tom. Pero s, ella podra. Ahora, hay algo si no me gustara preguntar. Es importante para m, pero si usted dice que no entender. Si es importante para usted, Alice, no dir que no. Usted me debera conocer mejor que Tan.'

' Es el caso que, en nuestro camino para la torre, pasaremos al lado de Witch Dell. Gata vieja Dicha esa parte de eso estaba quemada por los defensores del Demonio como la persiguieron, pero esa Agnes Sowerbutts podra haber sobrevivido. Ella fue mi amiga as como tambin mi ta, Tom. Ella me ayud mucho. Si ella est todava all, me gustara hablar con ella uno la ltima vez.' ' Pens que fue mejor mantenerse lejos de brujas muertas: Mientras ms largo permanecen en el valle, lo ms ellos el cambio, olvidando su vida pasada, su familia y sus amigos.'

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' Eso es en su mayor parte cierto, Tom sus personalidades cambian para lo peor, lo cual quiere decir que vivir y totalmente embruja no entremezcle mucho. Excepto Agnes no es de lo que se no pas por mucho tiempo y me siento seguro que ella todava me recordar.' ' Si ella hiciese sobrevive, cmo la encontrar usted? Slo no podemos errar entre el valle con todas esas brujas muertas alrededor. Algunos son en realidad fuertes y peligrosas.' ' La gata vieja me dijo eso hay probablemente slo una fuerte alrededor de por el momento. Pero hay una llamada que algunas veces us para contactar a Agnes. Ella me lo ense s misma. Es el grito del corpsefowl. Eso la traer fuera.' El sol descendi y el boscaje se hizo ms oscuro. Fue una noche sin luna evidente la luna no ascendera por varias horas pero el cielo estaba salpicado de estrellas. Mantenindose al refugio de cercas de setos, empezamos un sur serpenteante de viaje hacia la torre, finalmente faldeando el borde del este de Witch Dell. Podramos ver la devastacin causada por el fuego una ringlera ancha de rboles quemados la disminuy a la mitad. Ha debido haber vencido contundentemente a una buena cantidad de brujas muertas, muchos de ellos con lealtad para el Demonio. Me di cuenta de que sus defensores haran cualquier cosa para Recupere su cabeza. Nos detuvimos acerca de cincuenta patios de consejo sureo del valle. Hubo seales de la terrible batalla entre Gata Vieja y su los adversarios de la bruja. Ella fue formidable, pero me admir del tamao de las fuerzas que le seguan la pista a y acerca de la parte de Alice en todo esto. Alice ahuec sus manos alrededor de su boca y envi una llamada extraa fuera en la oscuridad. El corpsefowl o el chotacabras vuela de noche, y el grito envi escalofros abajo de mi columna vertebral. El rabdomante poderoso, Morwena, haba usado un corpsefowl como ella familiar, y tuve algunas memorias espeluznantes de estar acosado por ella. Record que el tiempo que ella haba surgido arriba fuera del pantano, me atrap con una garra e intent arrastrarme a la ruina para reducir drsticamente mi sangre. No podra sealar la diferencia entre el grito de Alice y la cosa autntica, pero ella me dijo que ella lo modul ligeramente a fin de que Agnes sabra fue ella y no simplemente un pjaro.
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Cada cinco minutos, Alice repiti ese grito. Cada vez, esa llamada del eldritch, el retumbo en medio de los rboles del valle, me hizo a m estremecerme. Cada vez que sali en la oscuridad, mi corazn palpit ms duro: Las malas memorias se originaron inundndose de regreso. La garra haba arrancado con los dientes el dedo de la bruja y me haba salvado. De otra manera habra estado arrastrada abajo en el pantano, mi sangre reducido drsticamente delante de aun haba tenido hora de ahogarse. Empuj estos pensamientos para la parte trasera de mi mente e intent permanecer calmo, desacelerando mi respiracin como mi amo me haba enseado. Alice estaba a punto de darse por vencido cuando, despus del octavo trata, repentinamente tuve fro. Fue la advertencia que algo de la oscuridad estaba cercano a. Todo vino bien de manera poco natural todava y silencioso. Entonces hubo un susurro de hierba, seguida por ruidos bajos de chapoteo. Algo estaba por llegar a travs del suelo empapado. Pronto podra or resollar y gruendo. En un plazo de los momentos, divisamos una bruja muerta gateando hacia nosotros. Pudo haber sido cualquier bruja muerta apagada yendo en busca de sangre, pensando que fuimos probablemente de rapia, as es que puse tirante mi agarre en mi personal. Alice rpidamente inhal por la nariz dos veces, revisando en busca de peligro. 'Es Agnes, ' ella susurr. Podra or a la bruja inhalando por la nariz el suelo, encontrando su forma hacia nosotros. En ese entonces la vi: Ella fue una criatura apenada ciertamente, y la vista trajo un conglomerado a mi garganta. Ella siempre haba sido una mujer tan limpia, muy meticulosa en la limpieza de la casa; Ahora ella llev puesto un vestido del tatty que fue cubierto de la suciedad y su pelo fueron grasientos y zigzagueando con gusanos. Ella fue hedionda muy fuertemente de mantillo. Yo needn t he estado preocupado que ella nos podra haber olvidado: Tan pronto como ella Se aproxim ella comenz a sollozar, las lgrimas bajando corriendo por sus mejillas a gotear encima de la hierba. En ese entonces ella se puso derecha y meti su cabeza en sus manos. ' Sorry a ser tan sensiblero, Alice, ' ella llor, enjugndose las lgrimas con la parte trasera de su mano. 'Pens que fue malo cuando mi marido muerto le aor terriblemente por un buen nmero de largo ao excepto ste est distante peor. Slo no puedo acostumbrarme a ser como esto. Deseo que el fuego me hubiera tomado. Yo nunca puedo volver a mi casa de campo y puedo vivir mi vieja vida desahogada. Nunca ser feliz otra vez. Si slo yo haba sido una bruja fuertemente
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muerta. Al menos en ese entonces habra podido viajar de noche y cazar lejos de este valle miserable. Pero no soy lo suficientemente fuerte para atrapar cualquier cosa grande. Escarabajos, campaoles y ratones son lo mejor que puedo esperar!' Alice no habl por un buen rato. No podra pensar acerca de cualquier cosa para decir, ya sea. Qu comodidad le podra dar a Agnes pobre? No es extrao que la mayora de brujas vivas se mantuvieron alejadas de sus parientes muertos. Fue doloroso ver a alguien que a usted le gust en un estado tan terrible. No hubo nada que decirse que la hiciese a ella sentirse mejor. ' A Listen, Tom, me gustara tener unas pocas palabras a solas con Agnes. Est bien eso?' Alice me pregunt eventualmente. ' por supuesto que es, ' dije, ponindose de pie. 'Esperar por all.' Camin bien fuera del alcance del odo para permitirle a Alice un pedacito de privacidad con su ta. En verdad yo Est ms que feliz de escaparse. Estar prximo a Agnes me hizo sentirme triste e inquieto. Tras Alice de alrededor cinco minutos de se aproxim a m, su los ojos brillando intensamente en la luz de las estrellas. ' Qu ocurre si Agnes fue una bruja realmente fuerte, Tom. . . Simplemente piense lo que querra decir eso. No slo ella tendra una existencia mucho mejor, que ella merece, ella sera una aliada realmente til.' ' Qu dice usted, Alice?' Pregunt nerviosamente, sabiendo que ella no fue aficionada a haraganear especulacin. ' Supongo que la fortalezco. . . ?' ' Usando magia oscura?' ' S. Lo puedo hacer. . . Si debera es otra materia. Qu piensa usted?'

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' PENS TAN toda la magia agotada de una bruja muerta, dejndole slo una necesidad a sangre? Tan cmo la lata su ayuda mgica?' Le pregunt a Alice. ' Es cierto que una bruja muerta ya no tenga su magia en sus huesos. Pero yo puedo usar lo mo y slo la puedo fortalecer por algn rato, ' ella contest. 'Su fuerza nueva disminuir con el tiempo, pero su existencia en el valle podra ser mejor en los aos venideros. Para cuando ella se debilita, su mente habr comenzado a desintegrarse de cualquier manera, as es que ella ya no penar por su vieja vida. agravio insignificante no est con eso ?.' ' Excepto qu acerca de sus vctimas? Qu acerca de esos ella matar porque ella necesita su sangre? Al menos ella se alimenta de insectos y animales pequeos ahora no las personas!' ' Ella slo tomar la sangre de los sirvientes del Demonio hay mucho qu mantenerla satisfecha por mucho tiempo! Y cada uno que ella mata nos reducir el peligro para nosotros y lo har ms probablemente que tendremos xito en vencerle contundentemente para siempre.' ' Usted puede estar seguro ella se limitar a ellos?'
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' Conozco a Agnes. Ella mantendr cualquier promesa que ella hace tendr ese compromiso antes de que haga cualquier cosa.' ' Excepto qu acerca de usted, Alice? Qu acerca de usted?' Protest, criando mi voz uno pequeo. ' Cada vez que usted usa su poder mgico le acerca a la oscuridad.' Mi discusin fue exactamente lo nico mi ama habra acostumbrado. Fui el amigo de Alice y estaba preocupado por ella, pero tuvo que decirse. ' Lo uso as es que podemos sobrevivir, a fin de que podamos ganar. Le salv de la bruja, Escarabajo, y los mages de la cabra en la parte de atrs de Irlanda, no hice yo? Lo us detener las brujas escapndose con el Demonio es principal; Y le di a la Gata Vieja algunos de mi poder as es que ella podra matar a nuestros enemigos. Si no hubiese hecho eso, ella estara muerta, estara muerto y la cabeza del Demonio se habra reencontrado con su cuerpo humano. Tuvo que hacerse, Tom. Hice lo que fue menester. Esto podra ser igual de importante.' ' Igual de importante? Est seguro usted que usted no ayuda Agnes porque usted siente lstima por ella?' ' Y qu ocurre si estaba slo por eso?' Alice replic colricamente, sus ojos brillando intensamente. ' Por qu no debera ayudar a mis amigos tal como le ayudase a usted, Tom? Pero le prometo es ms que eso, mucho ms. Algo va a ocurrir, me siento seguro de eso. Puedo sentir algo en movimiento hacia nosotros del futuro algo oscuro y terrible. Agnes podra poder ayudar. Necesitaremos a una Agnes fuerte justamente sobrevive. Confe m, Tom, es para lo mejor!' Me qued callado, me llen de una terrible ansiedad. Alice estaba usando magia oscura ms libremente que alguna vez. Ella le haba dado a Gata Vieja el poder, y ahora ella quiso fortalecer a una bruja muerta. Dnde cesaba? Supe que cualquier cosa que dije, ella seguira adelante y lo hara de cualquier manera. Nuestra relacin cambiaba para lo peor. Ella ya no apreci mi consejo. Nos relumbramos el uno al otro, excepto despus de que algunos padrinos Alice teji en su taln y volvi a Agnes. Ella se puso en cuclillas, coloc su izquierda en la cabeza de la bruja muerta y le habl a ella suavemente. No podra or lo que ella deca, pero la respuesta de Agnes fue clara como una campana. Ella habl simplemente tres palabras: 'S, prometo.'
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Alice comenz a hablar en una voz montona. Fue un hechizo oscuro. Ms fuerte y ms fuerte, el ayunador y ms rpido ella comenzaron a cantar hasta que mir alrededor ansiosamente, seguro que cada bruja muerta en el valle se oira su y vendra hacia nosotros. Fuimos ahora profundo en territorio de la bruja; Los tres pueblos se sedimentan en el Tringulo del Diablo coloca simplemente algunas millas hacia el sur. Podran haber espas alrededor y el ruido les avisara de nuestra presencia. Agnes repentinamente dej salir un grito espeluznante y avanz a brincos atrs, fuera de Alice. Ella almacen la hierba, gemidos y el gimoteo, extremidades movindose agitadamente y el spasming del cuerpo humano. Alarmado, fui a Alice. El hechizo hubo salido terriblemente mal? Me pregunt. Est bien En Pocos Minutos, ella lo har, ' Alice dijo reconfortantemente. 'Lastima bastante porque es tal magia poderosa, pero ella supo eso antes de que inici. Acept eso, ella hizo. Agnes es muy valiente. Siempre fue.' Despus de que algunos momentos Agnes dej de contorsionarse acerca de y lleg para ella las manos y rodillas. Ella tosi y se atragant por algunos momentos, en ese entonces dio bandazos para sus pies y nos sonri a su vez. Hubo algo de la vieja Agnes en su expresin. A pesar de su cara muy sucia y ropas andrajosas, manchadas de sangre, ella ahora pareci calma y confiada. Pero en sus ojos vi un hambre que nunca haba estado presente en la Agnes viva. ' Tengo sed!' Ella dijo, mirando alrededor de ella con una intensidad que dio realmente miedo. 'yo La sangre de necesidad! Necesito lotes y montones de sangre!' Fuimos rumbo al sur, con Alice en la pista y Agnes cerca en sus talones; Cubr la retaguardia. Me mantuve recorriendo la mirada acerca de m y volteando la cabeza para verme atrs. Esper ser atacado en cualquier momento. Nuestros enemigos las brujas que le sirvieron el Demonio bien nos podran estar siguiendo o estando en acecho delante. A pesar de su apuro, el Demonio todava comunicado con ellos. l tardara cada oportunidad en tenernos a la que se le sigui la pista. Y Pendle fue un lugar peligroso en lo mejor de por. Hacamos buen progreso, y Agnes, quien haba podido gatear slo con dificultad, ora corresponda a zancada Alice para la zancada. La luna ascendera pronto fue extremadamente importante que alcanzsemos el tnel debajo de la torre antes de que su luz nos hizo visibles para todo en el derredor.

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Me pregunt acerca de Slake, la lamia superviviente. Hasta dnde hubo progresado ella hacia la forma alada? Ella bien podra haber perdido el poder de discurso que quiso decir que sera incapaz de cuestionarla correctamente. Necesit saber tanto acerca de los objetos sagrados tan posible. Tambin esper poder comunicarme con Mam de algn modo. Pronto lo tres de nosotros caminaba al lado de Crow Wood; La forma en la torre estuvo ahora cerca: El boscaje enmaraado denso que haba crecido sobre un viejo cementerio abandonado. La entrada para el tnel estaba supuesta a encontrarse apenas en su centro. Usted lo alcanz entrando en un sepulcro, construido para los muertos de una familia rica. Aunque la mayor parte de los huesos haban estado removidos cuando el cementerio fue deconsecrated, el de ellos permaneci en el lugar. Alice repentinamente se par y levant su mano dando aviso. Podra ver nada menos que algunas lpidas sepulcrales en medio del matorral, pero le o a ella inhalar por la nariz rpidamente tres veces, revisando en busca de peligro. ' Hay brujas delante, acechanza. Es una emboscada. Deben tener scryed nuestro acercamiento.' ' Cuntos?' Pregunt, alistando a mi personal. ' Hay tres, Tom. Pero pronto olfatearn nuestra presencia y entonces harn seales para los dems.' ' En ese entonces es ms conveniente que mueran rpidamente!' Agnes dijo. ' Son mos!' Delante de Alice o yo tuvo hora de reaccionar, Agnes estaba surgiendo adelante, abrindose camino a la fuerza por el matorral en la parte pequea aclarando eso rode el sepulcro. Las brujas tienen niveles diversos de habilidad cundo peligro que inhala por la nariz por mucho tiempo de llegada; Mientras Alice fue hbil en eso, algunos son relativamente dbiles. Adems, un ataque que es improvisado e instantneo en vez de premeditado puede tomar el enemigo completamente por sorpresa. Los gritos que provinieron de la limpieza total fueron chillones y earsplitting, llenados con terror y dolor. Cuando alcanzamos a Agnes, dos brujas estuvieron ya muertas y ella se alimentaba de la tercera parte: Las extremidades de la mujer apaleada como la ta de Alice chup la sangre de su cuello en grandes tragos grandes vidos.
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Estaba consternado por la velocidad con la cual Agnes haba cambiado; Ella ya no soport cualquier parecido para la mujer amigable que nos haba ayudado tantas veces en el pasado. Me qued con la mirada fija abajo en ella en el horror, pero Alice acaba de encogerse de hombros en mi mirada de repugnancia. 'Ella tiene hambre, Tom. Quin debemos fallarla? No seramos diferentes en su situacin.' Despus de que algunos momentos Agnes se vio arriba en nosotros y los labios expresados con una sonrisa, su manchados de sangre. ' me quedar aqu y terminar esto, ' ella dijo. 'Usted se lleva a la seguridad en el tnel.' ' ms enemigos estarn pronto aqu, Agnes, ' Alice le dijo a ella. 'No se demore demasiado tiempo.' ' No se haga miedo, nio, pronto le coger desprevenido. Y si ms persiguen estos, tanto mejor!' Podramos hacer para nunca ms persuadir a Agnes, entonces, de muy mala gana, dejamos su alimentacin y nos dirigimos hacia el sepulcro. El edificio estaba casi tal cual me acord de que l de mi ltima visita montndose por dos aos atrs pero el rbol joven del sicomoro creciendo a travs de su techo Fue ms alto y ms ancho, la canopia frondosa que amortaj esta casa de los muertos aun ms grueso, aumentando la tristeza dentro. Alice sac la colilla de una candela de su bolsillo de la falda, y como entramos en la oscuridad del sepulcro, titil en la vida, mostrando las lpidas sepulcrales horizontales cubiertas de telaraas y el hueco de tierra oscuro que le dio el acceso al tnel. Alice tom la delantera y nosotros gateamos a travs. Luego de un rato se ampli y pudimos estar parados y progresar mejor. Dos veces a hizo una pausa mientras Alice inhal por la nariz para el peligro, pero pronto habamos pasado la laguna una vez precavido por el wight asesino el cuerpo humano ciego de un marinero ahogado que haba estado encantado por la magia oscura. Este se haba destruido a la una de las lamias y ahora ninguna huella fue visible, sus partes desmembradas del cuerpo humano desde hace mucho tiempo perdieron en el barro al fondo. Slo un olor desagradable apenas perceptible fue testimonio para el hecho que as de una vez haba sido un lugar muy peligroso. Antes de mucho tiempo alcanzamos el portn subterrneo a la torre antigua y pasbamos por las mazmorras oscuras, malsanas y hmedas, algunos todava
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ocupado por los esqueletos de esos torturados por el clan Malkin. Ningn espritu se demor aqu ahora: Sobre una visita previa para este lugar, mi amo haba trabajado duramente para enviarlos a la luz. Pronto nos encontramos en el vasto vestbulo subterrneo cilndrico y vio el pilar colgado con cadenas; Hubo trece cadenas en total, y para cada uno fue adjunto a la presente un animal muerto pequeo: Cscaras, los conejos, un gato, un perro y dos tejones. Record su goteo de sangre abajo en un cubo oxidado, pero ahora fue vaco y las criaturas muertas estuviesen desecadas y encogidas. ' la gata vieja dicha que las lamias creasen la horca como un acto de culto, ' Alice dijo, su voz apenas ms que un susurro. 'Fue una oferta para su mam.' Asent con la cabeza. Sobre nuestra visita previa, el Spook y yo nos habamos preguntado lo que el propsito de la horca fue. Ahora supe. Me ocupaba de cosas que tuvieron poco que ver con la persona compasiva afectuosa que record. Mam haba vivido mucho ms all del humano normal el intervalo, y su tiempo transcurrido en la granja como una esposa cariosa y la madre de una familia de siete nios haban sido relativamente pequeos. Ella haba sido la lamia primersima; Ella haba hecho cosas acerca de las que no me importaron pensar. Porque de que nunca tuviera, le dijo a mi amo su identidad cierta. No podra aguantar la idea de l sabiendo lo que ella haba hecho y pensar mal de ella.

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NO HUBO seal de la lamia as es que comenzamos a escalar las gradas tan giradas en espiral levantadas alrededor de los contramuros. A gran altura en el cielo raso arriba, las lamias haban ampliado el escotilln en un hueco irregular para darse el gusto de acceso ms fcil. Trepamos a travs de esto y continuamos arriba de ms pasos de piedra, cansados cncavo por los zapatos del pointy de muchas generaciones de brujas Malkin, nuestro ruido de pasos haciendo eco fuera de las paredes. Fuimos todava subterrneos, y el agua goteaba de en alguna parte de la oscuridad lejos en lo alto. El aire fue malsano y hmedo, la luz de la candela de Alice titilando en un trago fro. Comenzamos a pasar las celdas donde las brujas una vez haban encarcelado a sus enemigos. Sobre nuestra ltima visita para la torre, habamos gastado algn tiempo en uno de ellos, temiendo por nuestras vidas. Pero cuando dos de los Malkins haban venido a matarnos violentamente, Alice y Mab Mouldheel los haban empujado fuera de los pasos y ellos haban cado para sus muertes. Hubo un ruido de adentro y yo vi a Alice recorrer con la mirada la puerta de nuestra anterior prisin. Ella alz su candela y se dirigi hacia la entrada. Entend, el personal crey listo para usarse, pero fue simplemente una rata, lo cual sali rpidamente despus de nosotros y corri rpida y ligeramente bajando las escaleras, por mucho tiempo sigue de cerca ir detrs de eso como una vbora. Como comenzamos a trepar otra vez, Alice mir hacia abajo para el lugar donde sus enemigos haban muerto. Ella tembl ante la memoria. En una forma extraa, esa reaccin natural alegr a mi corazn. Ejerciendo su poder mgico, Alice podra ms cerca haberse mudado a la oscuridad, pero ella
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pudo todava sentir emocin y no estaba tan endurecida que ella se haba desorientado, finalmente entregando su bondad innata. ' Fue un mal rato, tan!' Ella dijo, negando con la cabeza. 'No guste ser recordado de lo que hice all.' Mi hermano, Jack, su esposa, Ellie, y su nio pequeo, Mary, tambin haban sido prisioneros en esa celda. Como se haban abierto la puerta de la clula, una bruja tuvo pronunci palabras tan enfriadas a m a fondo:

Djele al nio a m, ella haba dicho. Ella es ma. . . En ese momento Alice y Mab
los haban atacado. ' usted hizo lo que usted tuvo que Hacer, Alice, ' la reconfort ahora. 'Fueron ellos o nosotros. Y no se olvida de que viniesen a matar a un nio!' En lo alto de los pasos descollamos en la bodega, con su hedor de podrir verduras. Ms all de esta cancin las habitaciones, una vez anfitrionas para el Malkin Coven y sus sirvientes. El tronco de Mam estaba all el que contuvo sus cuadernos de apuntes y los artefactos. Estaba abierto, y al lado de eso estado la lamia, Slake. Los troncos haban sido robados a nuestra granja y trados aqu por las brujas Malkin. Dos hermanas de la lamia de Mam haban estado escondidas en los otros dos troncos. Los haba soltado y haban vuelto las brujas de la torre. Desde entonces, haba sido ms seguro slo dejar los troncos aqu, protegidos por las lamias. La cara de Slake fue ahora bestial en la apariencia, y su cuerpo humano fue cubierto de escalas verdes y amarillas. Sus alas estaban casi totalmente formadas y dobladas a travs de sus hombros. Debi ella todava capaz hablar? Me pregunt. Casi tan si ella haba ledo mi mente, ella habl, su voz dura y gutural. ' La Bienvenida, Toms Ward. Es bueno verle otra vez. La ltima vez que nos encontramos estaba imposibilitado para hablar; Pronto perder esa habilidad otra vez. Tengo mucho que decir para usted y nosotros tenemos poco tiempo.' Me inclin en una reverencia antes de contestar. 'Mi gracias por proteger el tronco y su contenido y preservarles para m. Sent mucho enterarme de la muerte de Wynde, su hermana. Usted debe sentirse muy solitario ahora.' ' Wynde muri valientemente, ' la lamia habl con voz spera. 'Es verdad que soy solitario despus de gastar tantos largos aos felices en la compaa de mi
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hermana. Estoy listo a dejar la torre y otros de descubrimiento de mi clase, pero su madre me ha ordenado a m que me quede hasta que usted ha aprendido todos hay saber aqu. Slo cuando usted le ha desbaratado al Demonio tendr libertad de emprender el vuelo.' ' Me fue dicho que haya un artefacto en el tronco un objeto sagrado que podra ayudar mi causa. Lo puedo ver?' Pregunt. ' Es para sus ojos slo. La chica debe salir mientras se lo muestro a usted.' Estaba a punto de protestar cuando Alice habl ms fuerte. ' Est bien, Tom. Yo regresar y conocer a Agnes, ' ella dijo con una sonrisa. ' Hay otro con usted?' Slake preguntado, extendiendo sus garras. Es el miembro la bruja que se mat violentamente debajo de la torre? Su nombre es Agnes Sowerbutts y su cuerpo humano fue llevado a Witch Dell por su hermana, ' Alice explic. 'Ella es todava una enemiga del Demonio. Como una bruja muerta poderosa, ella ser una aliada fuerte y til.' ' entonces vaya y guela a Nosotros, ' la lamia ordenada. Alice sali del cuarto y yo o sus zapatos del pointy bajando las gradas de piedra. A solas con la lamia, repentinamente me sent nervioso, mis sentidos sobre la alerta completa. Ella fue peligrosa y formidable, y fue difcil de estar bien hallada en presencia de tal criatura. ' en total, hay tres objetos sagrados que deben usarse para Vencer Contundentemente al Demonio, ' rechiflaron la lamia. 'La primera parte est ya en su posesin la Destiny Blade dada a usted por Cuchulain. Es fortuito que entrase en su posesin de otra manera usted habra necesitado peregrinar para Irlanda otra vez para recuperarla.' Sacie haba usado la palabra ' fortuita ', sugiriendo que la hoja haba entrado en mis manos por casualidad. Pero el nombre a solas cont la verdad de la materia. Fue destino que me haba unido con eso. Se quiso decir que estamos juntos; Pretendido para causar la destruccin final del Demonio. Ya sea eso, o morira en el intento.

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' ste es el segundo objeto, ' ella sigui, alcanzando abajo en el tronco. Su mano con garras emergi agarrando firmemente una daga. Una mirada me dijo que su hoja delgada fue elaborada de una aleacin de plata, un material en particular efectivo en contra de ciudadanos de la oscuridad. La lamia me tendi eso fuera de para m agarradera primero, y el momento que mis dedos la tocaron supe instintivamente que tambin haba nacido para cargar este arma. Aunque mucho ms ms pequeo, visualmente fue el gemelo de la Destiny Blade, su agarradera moldeada en la forma de un skelt es cabeza, la hoja tomando el lugar del tubo seo usado para tomar la sangre de sus vctimas. El skelt fue una criatura mortfera tan acechada en hendeduras estrechas cerca de agua. Cuando alguien pasaba de largo, sala rpidamente el apagado y empuje que el largo tubo seo en su cuello. Cuando fui al trabajo con lo asusta Bill Arkwright, haba sido atacado por tal criatura y l me salv haciendo pedazos su cabeza adentro con una piedra. Ms tarde hube agarrado la agarradera de la daga que lo que los dos ojos de color de rub comenzaron a chorrear sangre. ' Estaba esto tambin falsificado por Hephaestus?' Pregunt. l fue el Old Dios que haba elaborado armas especiales para sus miradas fijas el mximo herrero que alguna vez haba existido. Sacie saludado con la cabeza su cabeza temible. 'S, l forj todo tres de los objetos sagrados. Son conocidos como espadas del hroe , aunque en verdad dos de ellas son simplemente dagas. Algunos dicen que estaban una vez que acostumbraron como espadas por el Segantii, las personas pequeas que una vez habitaron el norte del Condado.' Record ver las tumbas de piedra pequeas defraudadas roca para sujetar los cuerpos humanos del Segantii. En sus manos las dagas ciertamente habran parecido tan grandes como las espadas. ' Necesito todo tres?' Pregunt. ' Todo el tres debe ser usado juntos. S dnde est supuesto a encontrarse el otro aunque yace en un lugar que es inaccesible para los mortales. Est escondido dentro de la oscuridad, pero podra ser causado por uno que es valiente, poderoso e ingenioso.' ' no soy tan valiente, ' dije, ' y dudo que tengo el poder, pero si alguien tiene que aventurarse en la oscuridad debo ser yo.'
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El Old Dios Pan me haba dicho eso. Cada entidad oscura poderosa tuvo a su soldado raso morando dentro de la oscuridad un enorme lugar con muchos dominios, lo ms poderoso y peligroso perteneciente al Demonio. ' Su madre, Zenobia, sabe precisamente dnde est supuesta a encontrarse. Ella le dir y explicar lo que debe terminar.' ' Qu? Mam me hablar. Cundo?' Pregunt excitadamente. 'Cundo ocurrir eso?' ' Ella aparecer esta noche dentro de esta cmara sino para usted a solas. Sus palabras son para sus orejas slo.'

Esa noche esper en la cmara, sentndose al lado del tronco de Mam. Una sola llama de la candela bail sobre el tapete sombras cercanas, remitentes y grotescas titilando arriba encima de la pared lejana. Le haba hablado a Alice y haba explicado la situacin y ella no haba parecido expulsada. ' es natural, Tom, que despus de todo este tiempo que aparte su mam querra para decirle a Usted a solas, ' ella haba dicho. 'Son comercios familiares, despus de todo, verdad? Slo me reacomodar aqu abajo con Agnes. Usted me puede decir todo acerca de eso en la maana.' As Alice, Agnes y Slake estaban en alguna parte de la parte ms bajo de la torre, dejndome para una vigilia solitaria, excitada pero nerviosa. Me pregunt qu forma tomara Mam para visitarme. Era ella la lamia feroz con alas blancas como la nieve como los ngeles de mito, o el Mam comprensivo afectuoso que haba cuidado de yo como un nio? Haba habido otra sorpresa. Estaba preparado a hacer un principio inmediato, examinando cuidadosamente los materiales en el tronco, esperando aprender ms acerca del ritual que debo realizar cmo lo cojeando del Demonio pudo estar extendido para destruirle para siempre. Pero Slake me haba dicho que esto ya no sera menester. Pareci que con gua de Mam ella ya hubiera hecho el desciframiento necesario y haba puesto por escrito las instrucciones para serme dada despus de que Mam haba establecido contacto. Al principio estaba excitado, anhelante para ver a Mam otra vez, y no pude dormir. Pero gradualmente me fatigu y mi cabeza comenz a asentir con la cabeza. Me
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mantuve despertndome sobresaltado y abriendo los ojos, pero finalmente he debido haber cado en un sueo profundo. Entonces, mismo repentinamente, estaba completamente despierto otra vez, mi corazn cayendo pesadamente en mi pecho. La candela haba salido pero hubo otra luz una columna plida, brillante en el cuarto al lado de m. Estar delante de m fue Mam en la forma ella haba asumido en la parte de atrs de Grecia poco antes de la batalla final con su terrible enemigo, el Ordeen. Sus pmulos fueron altos y agudamente definieron; Sus ojos crueles ese de un depredador. Me sent nervioso y alterado, y un grito pequeo Evadido mis labios como mi corazn comenzaron a batir ms rpidamente no me gust verla en esta forma. Ella no fue nada como la mujer que haba sido una madre para m y mis hermanos. Su cuerpo humano fue cubierto de escalas muy similares para Slake, y las garras afiladas brotaron de sus dedos y sus dedos, pero sus alas dobladas fueron tal cual las recordase cubierto en las plumas blancas. Entonces, como observ, para mi alivio, ella comenz a cambiar. Las alas se encogieron rpidamente, marchitndose de vuelta a los hombros; Las escalas se desvanecieron, ser reemplazadas por una falda bastante oscura y una blusa y un chal verde. La mayor parte del cambio significativo fue para los ojos: Se mitigaron, perdieron su crueldad y se llenaron de calor; En ese entonces ella sonri, radiando amor. Fue Mam tal como ella haba estado de regreso en la granja; La mujer que haba amado mi pap, cri a siete hijos y sida la comadrona local y la persona que cura. Y pareci que m que ella no fue simplemente una aparicin; Ella se vio una presencia tan bien fundada aqu como ella alguna vez haba estado en nuestra cocina de la casa de granja. Las lgrimas bajaban corriendo por mis mejillas ahora, y di un paso adelante para abrazarla. La sonrisa se zaf de su cara, ella dio paso atrs y sostuvo en alto una mano en ademn de detenerme. Clav los ojos en ella, perpleja, como mis lgrimas de alegra se cambiaron a esos de rechazo y lastimaron. Mam sonri otra vez. 'Squese los ojos, hijo, ' ella dijo suavemente. 'Ms que cualquier cosa en el mundo que amara para darle un abrazo, pero slo no es posible. Su espritu es todava vestido de carne humana, mientras que la ma tiene un revestimiento muy diferente. debimos tocarnos, su vida se habra acabado. Y usted se necesita en este mundo. A usted todava le falta mucho. Tal vez aun

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Ms de lo que usted se percata.' Me restregu los ojos con las partes traseras de mis manos y me esmer en dar carita. 'Lo siento, Mam entiendo. Es simplemente tan buen verle otra vez.' ' Y es bueno verle tambin. Pero ahora debemos ponernos a trabajar en serio. No puedo quedarme en este mundo para ms que algunos minutos a la vez.' ' Est bien, Mam. Jese dgame lo que tengo que hacer.' ' Usted ahora tiene la daga y tambin, directo sus empeos, la espada en su posesin. El tercer artefacto est supuesto a encontrarse en la oscuridad. Est escondido bien en el corazn de la guarida del Demonio debajo del trono dentro de su ciudadela. Sacie le dar instrucciones sobre el ritual que necesita ser realizado, y con esos tres objetos sagrados en su posesin usted podr vencer contundentemente al Demonio para siempre. Tuve slo dos excepto pudieron todava manearle. Usted completar lo que empec.' ' har lo mejor que se puede, ' le dije a ella. 'Quiero que usted se enorgullezca de m.' ' Pase lo que pase, Tom, siempre le amar y me enorgullecer de usted pero ahora venimos a la parte realmente difcil. . . Aun si haba tenido todos los tres objetos, yo todava habra fallado porque la parte ms importante del ritual es el sacrificio de la persona de usted el amor mejor en esta tierra. En su caso que es ella que usted la mayora aman.' Estaba consternado y abr mi boca, pero ninguna palabra sali afuera. Finalmente logr hablar. 'Usted, Mam? Tengo que sacrificarle?' ' no, Tom, ' ella contest. 'Debe ser una persona viviente, y aunque s que usted todava me ama, all es un ora vivo en este mundo que a usted le importa para aun ms.' ' No, Mam!' Llor. 'Eso no es cierto!' ' Mire directamente a su corazn, hijo, y usted ver que es verdadero. Cada madre debe afrontar el tiempo cuando su hijo cuida de otra mujer ms.' Ella me deca algo que, en lo ms profundo, ya supe. La importacin llena de sus palabras se hizo evidente para m. ' No! No! Usted no puede querer decir eso!' Protest. ' S, el hijo, me aflige para decir que s pero no hay muy. Para destruir lo Demonio, usted debe sacrificar a Alice.'
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' DEBO TOMAR la vida de Alice?' Llor. 'Hay ninguna otra manera?' Est la nica manera, Tom el precio que debe estar pagada y ella deben ofrecer su vida voluntariamente. As es que lo dejo a su juicio cuando usted le dice a ella lo que debe terminar. Afront algo muy similar excepto fue incapaz para hacerlo, ' Mam continu. 'Mis hermanas intentaron persuadirme a matar a su padre o drselo a ellos para devorar. Entonces, ms tarde, me rogaron a m que le utilice como un sacrificio para realzar el poder de mi magia. Sin todos los tres objetos sagrados, no habra tenido xito en vencer contundentemente al Demonio, pero habra aumentado las limitaciones sobre su poder. Me decid en contra de eso porque hubo ya un poco de amor entre yo y su padre y vi el futuro: Cmo podra dar a luz. Usted, el sptimo hijo de un sptimo hijo, y la falsificacin usted como un arma para vencer contundentemente el Demonio.' Las palabras de Mama me disturbaron. Ella me describa como si fuera un activo, algo Para ser usado en contra de nuestro enemigo, en vez de un hijo estimado. Pero pienso que usted resultar ms disciplinado que lo fui: Usted tiene un sentido del deber fuerte, su semilla plantada por su padre y criado por John Gregory. No slo eso mi sangre energtica fluye dentro de sus venas, junto con mis regalos. Acostumbre todo lo que le he dejado en herencia a usted. Usted debe vencer contundentemente al Demonio, cueste lo que cueste, o las consecuencias sern terribles. Imagine a un mundo completamente en esclavo para la oscuridad! Habra caresta, enfermedad y anarqua. Las familias seran divididas; El hermano
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matara al hermano. Los sirvientes del Demonio seran desenfrenados, haciendo presa de hombres, mujeres y nios, devorando su carne y bebiendo su sangre. Y dnde sera usted, hijo? Usted sabra que fue su fracaso que haba causado ese horror. Aun peor a usted ya no le importara porque usted se habra desorientado; Producido su alma para el Demonio. Todo lo que podra llegar a pasar a menos que usted acta decisivamente. Las personas del Condado y el mundo ms ancho de ms all necesitan que usted realice esta accin. Estoy seguro usted no les decepcionar a pesar del costo para usted personalmente. Lo siento, el hijo, pero puedo quedarme ya no. Venza contundentemente al Demonio eso es lo que es importante. Es su destino! Es por qu usted naci.' Mam comenz a desaparecer y grit desesperadamente. 'Por favor, Mam, no vaya an. Necesitamos hablar algo ms. All es obtenido para estar de cualquier otro modo. Esto no puede ser correcto! No puedo creer Lo que usted me pida a m que haga!' Como ella desapareci, ella volvi a lo mismo de antes en la lamia feroz con las alas emplumadas. Lo ltimo que vi fue sus ojos crueles. En ese entonces ella se hubo ido. El cuarto fue inmediatamente clavado en oscuridad entonces, con darse la mano, alivi el yesquero fuera de mi bolsillo y logr iluminar la candela. Despus me sent en el piso al lado del tronco y examin el yesquero, revolvindolo repetidas veces en mis manos. Haba sido el ltimo Pap de la cosa me haba dado cuando sal de casa para convertirme en el aprendiz de John Gregory. Le podra ver ahora en mi imaginacin y yo record sus palabras exactas:

Quiero que usted tenga esto, hijo. Podra entrar til en su nuevo puesto. Y regresa y nos ve pronto. Solamente porque usted ha salido de casa, no quiere decir que usted no pueda regresar y visita.
El yesquero ciertamente haba resultado ser til en mi ocupacin y yo le haba usado muchos Tiempos.

Pap Pobre! l haba trabajado duramente en la granja pero no haba vivido para disfrutar de su jubilacin. El pensamiento hacia atrs para la historia de cmo l se haba responsabilizado por Mam en Grecia. Pap fue un marinero entonces, y l haba encontrado su salto para una roca con una cadena de plata. Mam siempre haba sido vulnerable para
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luz del sol, y sus enemigos la haban dejado para morir en una falda de una montaa. Pero Pap la haba salvado, escudndola del sol. Antes de navegar de regreso al Condado con ella para iniciar su vida nueva como un agricultor, Pap se haba hospedado en su casa en Grecia. Algo que l me haba contado sobre su vez all tuvo sentido ahora. Dos hermanas de Mam algunas veces vinieron despus del anochecer, y lo tres de ellos bail alrededor de un fuego en el huerto amurallado; l los haba odo argumentacin y haba pensado que las hermanas haban tomado en contra de l: Salieron relumbrarle a travs de la ventana, teniendo realmente cara de disgusto, y Mam le ahuyentara por medio de seas. Las dos hermanas fueron el lamia Wynde y Slake, quien entonces haba estado extasiado para el Condado escondido en los troncos de Mam. Continuaron discutiendo con ella, y ahora supe por qu. Haban estado intentando persuadirla a intensificar la cojera en el Demonio sacrificando a Pap. Fui excitado de mis pensamientos por el sonido de alguien viniendo subiendo las escaleras en el cuarto de almacenaje. Me di cuenta de que fue Slake, quien ya no camin y se movi como un ser humano. La vista suya en la oscilante luz de vela me enfri a fondo. Sus alas fueron Plegadas pero sus garras estaban extendidas, como si en condicin de atacarme. En lugar de eso ella sonri y me puse de pie. ' Le ha hablado Zenobia?' Ella pregunt, su voz ms ruda que antes. Tuve que reconcentrarme para comprender lo que ella deca. ' S, pero no me gusta lo que haya recibido instrucciones de hacer.' ' Ah! Usted quiere decir el sacrificio. Ella dijo que sera duro para usted, pero que usted fue un hijo obediente y tuvo la fuerza para hacer lo que fue menester.' ' La fuerza y el deber son simplemente palabras!' Dije fieramente. 'Mam no lo podra hacer; Por qu debera yo?' Clav los ojos en Slake, intentando controlar mi clera. Si tuviesen la lamia y su hermana tuvo su forma, Pap habra muerto en Grecia, y mis hermanos y yo nunca habramos nacido. ' clmese a usted mismo, ' ella dijo. 'Usted necesita hora de pensar hora de meditar sobre eso.
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Que debe terminar. Y usted no puede tratar con el Demonio a menos que el tercer objeto sagrado est en su posesin. Encontrar eso debe ser su prioridad.' ' ese artefacto recae sobre La oscuridad y, adems, debajo del mismo trono del Demonio, ' yo Respondido, completo de furia ahora. 'Cmo estoy supuesto a colocar mis manos sobre eso?' ' No es usted que lo debe hacer. Tenemos otro uso para la chica. Alice le ha dedicado tiempo a la oscuridad ya. No slo ella lo encontrar relativamente fcil para regresar all, ella estar familiarizada con el dominio del Demonio. Y siempre que su cabeza permanece separada de su cuerpo humano, el peligro se acortar mucho.' ' No!' Grit. 'No le puedo pedir a ella que haga eso. Despus de su primera visita ella casi la perdi Preste atencin.' 'el segundo ser ms fcil, ' insistido Slake. 'Ella gradualmente se volver insensible Para los efectos adversos.' ' Sino a qu costo?' Repliqu. 'Volvindose ms cerca y ms cerca para la oscuridad hasta que ella le pertenezca enteramente?' La lamia no contest. En lugar de eso ella meti la mano en el tronco y me dio una hoja de papel. 'Lea esta primera parte, ' ella dijo. 'Se escribe con mi mano pero fue dictada para m por su madre.' Acog el escrito, y con agitar manos comenz a rezar:

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Mam entonces procedi a repetir lo que ya supe cmo haba sido ella atada para una roca con una cadena de plata y rescatado por un marinero. Ese marinero haba sido Pap, de curso l me haba contado la historia poco antes de que l muri. Supe el resto de eso tambin cmo haba sido Pap al que se le dio cubierta en su casa. Pero sus siguientes palabras me enfriaron a fondo.

Sent un dolor en mi corazn en esas palabras. Pens que Mam y Pap se haban querido desde el principio. Pap le haba hecho sonar de ese modo, de cualquier manera. Fue lo que l haba credo. Tuve que obligarme a seguir leyendo.

Pensando acerca de Pap pobre, reprim un sollozo. No hubo mencin de amor aqu. Todo por lo que Mam pareci preocuparse era vencer contundentemente al Demonio. Pap fue simplemente una manera para lograr ese fin. Tal vez ese todo lo que fui tambin?

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Mir hacia arriba de la hoja de papel y le relumbr a Slake, quien extendi sus garras ab irato en mi reaccin. Esto fue una de las dos lamias que haban sostenido la opinin que Pap debera ser muerto! Continu leyendo.

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El fin de la carta me hizo sentir un poco mejor. Al menos Mam deca ahora que ella haba amado a Pap. Ella gradualmente haba cambiado y se haba convertido en ms humano. Le di un temblor repentino, dndose cuenta de que ahora el opuesto fue cierto: Ella dejaba atrs su humanidad y haba evolucionado en algo muy diferente para la madre que record. Lo que ella preguntaba fue inconcebible. ' Mam dijo que ella sujet dos objetos sagrados, ' le dije a Slake. 'Por qu es el segundo de esos ahora en la oscuridad?' ' Piensa usted que fue fcil de manear al Demonio?' Ella rechifl, otra vez extendiendo sus garras. Ella abri su boca muy amplia, mostrndome sus dientes, y la saliva comenz a gotear de sus mandbulas. Por un momento pens que ella tuvo la intencin de atacarme, pero entonces ella lentamente dej a Fuera de su aliento y continuado para hablar. ' Hubo una gran lucha a pesar de la magia de Zenobia. El Demonio agarr rpidamente uno de los objetos como l fuese arrojado de vuelta a la oscuridad. stas son las instrucciones de Zenobia para el ritual. . . Lalos ahora!' Ella me capitane, dndome una segunda hoja de papel. Lo tom, plegndolo y metindolo en mi bolsillo. 'Lo leer maana, ' dije. 'Ya he aprendido demasiadas cosas que no estn para mi sabor.' Sacie expresado con un gruido profundo en su garganta, pero le volv mi espalda a ella y fui subiendo las escaleras a las almenas. No quise ver a Alice an. Tuve que pensar detenidamente en cosas primero.

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CAMIN DE ARRIBA ABAJO POR LAS almenas de Malkin Tower, de atrs a adelante, de atrs a adelante, como alguien demente. Como camin, mi mente sinuosa en todas direcciones, puso trampas en un laberinto; No importa qu avenida de escapada que explor, siempre regres a las dos preguntas que me atormentaron. Le debera decir a Alice que ella tuvo que entrar en la oscuridad otra vez? Y despus de eso, fui yo. Preparado para hacer tal sacrificio? Podra tomar yo en realidad la vida de Alice? La noche pas lentamente como agonizase sobre lo que debera hacer. Finalmente me apoy en el parapeto, quedando mirando oeste sobre los rboles de Crow Wood. Gradualmente el cielo comenz a alumbrar, hasta que la masa maciza de Pendle Hill fue visible. All, en esa luz plida del amanecer, comenc a leer la carta esbozando el ritual por el cual el Demonio finalmente podra destruirse.

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Esa fue una coincidencia extraa. Deb tratar de vencer contundentemente al Demonio en una colina que soport mi nombre! Tembl como si alguien haba caminado encima de mi tumba en ese entonces continu leyendo.

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Las implicaciones completas de qu eran preguntadas repentinamente se aclar en mi mente. Alice reciba instrucciones de recuperar la hoja Dolorous que entonces sera usado adentro lo disgustando ceremonia para recortar su corazn. Ella reciba instrucciones de aventurarse en la oscuridad para sujetar el mismo arma que la matara violentamente! Era abrumador. Tembl ante el pensamiento de llevar a cabo tal tarea. En ese entonces o alguien subiendo las gradas hacia m. Reconoc el clic de zapatos pointy de Alice y precipitadamente rellen la carta en mi bolsillo de traseros. Secunda ms tarde ella descoll encima de las almenas detrs mo. ' Vio usted su mam?' Ella pregunt, colocando su mano en mi hombro. 'Cmo fue? Usted parece alterado. Le puedo sentir temblando.' ' estoy molesto, ' admit. 'Ella cambia terriblemente. Ella no parece que del todo como el mam que recuerdo.' ' Oh, Tom!' Alice llor. 'Todo el mundo cambia. Si usted debiese entrar en la cabeza de dentro de sus aos futuros de ego, usted no tuvieron la duda sea horrorizada por ah qu tan diferentes ustedes fueron y cunto sus pensamientos y los sentimientos se haban alterado. Somos cambiadizos, pero es tan gradual que no lo notemos ocurriendo. Y para lamias es mucho ms rpido y marcado. Su mam no puede ayudar eso, Tom. Est en su naturaleza pero ella todava le ama.' ' Hace ella?' Dije, empezando a afrontarla. Ella clav los ojos en m. 'Qu es eso, Tom? Hay algo incorrectamente, no est all? Algo que usted tiene, no me dijo a.' Mir fijamente a los ojos de Alice y tom una decisin. Le contaba a ella en parte sobre lo que supe que ella le fuese preguntdosle para entrar en la oscuridad otra vez. Pero hubo ni a bala le podra decir a ella que ella tendra que ser martirizada para finalmente derrotar al Demonio. Eso fue imposible. El ritual fue horrendo, y supe que fui incapaz de llevar a cabo tal acto en mi peor enemigo, y mucho menos mi mejor amigo. As pues en las almenas, en la luz gris de amanecer, con los gritos speros de cuervos en el trasfondo, le dio a ella la mitad de cuento.

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Hay Algo que yo he conseguido Decirle a usted, Alice, ' dije. 'Es terrible pero usted tiene que saber. Hay tres objetos sagrados necesitados para atar al Demonio para siempre. Ya tengo la primera parte dos mi espada y una daga llamada Cortador seo. Excepto la tercera parte de las espadas del hroe es tambin una daga y eso est escondida en la oscuridad bajo la autoridad del trono del Demonio. Quieren que usted entre en la oscuridad y obtenga ella, Alice pero dije que no le dejara.' Por un momento Alice guard silencio, todo entre tanto que mira fijamente fijamente en mis ojos. 'Qu sabe usted acerca del ritual s mismo, Tom? Qu tiene que terminar?' ' me ser dicho que ms tarde una vez que tenemos los tres objetos, ' ment. Despus de que haba terminado fuimos ambos silenciosos por mucho tiempo. Me qued con la mirada fija arriba en el cielo, observando las nubes pequeas correr a velocidad hacia el este, sus bordes teidos con rojo y rosado del sol naciente. Entonces repentinamente Alice entr precipitadamente en mis brazos y nosotros nos abrazamos apretadamente. Como hicimos eso, supe que nunca la podra sacrificar; All tuvo que estar de cualquier otro modo. Cuando finalmente rompimos la amistad, Alice me contempl. 'Si est la nica manera, en ese entonces entrar en la oscuridad y obtendr lo que necesitamos, ' ella dijo. ' No, Alicia! Aun no piense acerca de eso. Debe haber algo si no podemos hacer!' ' Excepto lo que si no hay, Tom? La gata vieja no puede mantener a la cabeza del Demonio apartado de las manos de nuestros enemigos para siempre. Nunca se darn por vencido. En todas partes vamos es peligroso porque estn siempre en nuestros talones. Nos esperaron aqu, verdad? Y eventualmente El Demonio regresar con todo su poder. Seremos arrebatados fuera en la oscuridad para una eternidad de tormento. Al menos as slo uno de nosotros tiene que ir. Tengo que aventurarme en la oscuridad cueste lo que cueste. Y regresar. No va para quedarse all para siempre, lo hace yo?' ' no, usted no puede entrar en La oscuridad, ' insist. 'No le dejar.' ' No es mi decisin, Tom, no el tuyo. Hay aun ms que cajn de cinco meses Vspera de Todos los Santos, pero lo que ms pronto obtengo esa daga, lo mejor.' ' Usted no puede regresar all, Alice!' Llor. 'Recuerde lo que le hizo a usted la ltima vez.'
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' Eso fue diferente, Tom. Fui arrebatado fuera por el Demonio. Bien, l no est all ahora, y la oscuridad es debilitada por eso. Y tengo un montn de poder mo. Puedo valerme solo, no le puedo hacer preocupacin!' No contest. Aun si Alice tuvo xito, ella slo habra movido cosas ms cerca al punto donde se supuso que ella muere. La segunda carta de Mam estaba en mi bolsillo, y all se quedara.

Permanecimos en la torre para que el resto de las horas diurnas, planificando salgan despus del anochecer, cundo sera ms fcil de esfumarse nunca vista. Mientras Alice descendi en el tnel para pagar otra visita para Agnes, tuve una conversacin breve con Slake. En presencia suya leo de cabo a rabo el resto de la carta de Mam y pudo cuestionarla acerca de cosas que fueron poco claras. Lo ms aprend, lo peor lleg. Por el fin de nuestro debate estaba prximo a desesperarme. Al fin fue hora de salir. Mientras Alice me esper, recurr a la lamia. 'Nunca puedo regresar aqu, ' le dije a ella. 'Usted tiene libertad de ir.' ' no es para que Usted Me D Permiso para Salir, ' Slake rechifl. 'Me quedar aqu hasta despus de vspera de Todos los Santos. Entonces, cuando el Demonio ha sido con el que se trat, quemar los troncos y dejar de salir a buscar a otros de mi clase.' ' Y si l no es con el que se trat?' ' En ese entonces saldr mal para todos nosotros. Si usted falla, las consecuencias no soportan pensar acerca de. Usted debe hacer lo que es requerido.' ' No es para que usted me diga a m qu que haga!' Repliqu. 'Hago su propias decisiones. Sin embargo, usted tiene mi gratitud. Si acaso alguna vez usted necesita mi ayuda, llmeme y estar parado en su lado.' Como dejamos a la lamia, Alice clav los ojos en m en el asombro. Supe por qu: Esas palabras finales haban salido volando de mi boca a la buena de Dios, pero me di cuenta de que quise decir cada palabra. Esa noche en Pendle Hill, cuando el Demonio haba sido llamado por los covens, Slake y su hermana haban peleado por salvarnos. Habramos muerto all sino por su intervencin. Aqu, protegiendo la torre, Wynde se haba perdido. Y aunque fue difcil de aceptar, ella fue pariente
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distante un descendiente de Mam as es que le deb a ella nada menos que lo que haba sido prometido. ' Sabe usted qu pienso, Tom?' Alice dijo como comenzsemos a bajar las gradas. ' Usted habl de su mam habiendo cambiado, pero usted ha cambiado tambin. Usted hizo esa promesa para Slake sin cualquier pensamiento de lo que Old Gregory podra decir. Usted es ms de uno asustan que lo que l sea ahora.' No hice respuesta. Me entristeci para pensar acerca de mi amo en la disminucin, pero supe eso Alice estaba en lo correcto. Como l me haba dicho el da previo, necesitase actuar y pensar como lo Asuste que vendra bien. Liderbamos en un futuro incierto, pero las cosas estaban cercanas a un clmax. Pronto, para bien o para mal, se haba acabado. Agnes nos estaba esperando cerca de la salida del tnel. Hubo moscas trajinando por ella vetas principales y desecadas de sangre alrededor de su boca. Ella tuvo olor a la marga y las cosas que reptaron clandestinamente. ' volvemos a Chipenden, ' Alice le dijo a la bruja muerta. 'Regresar y le ver cundo vea.' Agnes asinti con la cabeza, y un piel del animal gris del gusano fuera de su pelo y contorsionado en sus pies. 'Venga y vame en el valle cundo su necesidad es genial. Usted tambin, Thomas Ward. Usted tambin tiene a un amigo en medio de los muertos.' Alice le dio a la bruja una palmada cariosa en el hombro y nosotros avanzamos a rastras lo Haga un tnel a travs cautelosamente, emergiendo de entre el sepulcro para estar parados en medio de los matorrales tan cubiertos el cementerio. Alice inhal por la nariz tres veces. 'Hay la mitad de brujas de docena aqu pero son todas muertas. Agnes ha estado ocupada!' As es que apresuramos rodapi del norte, entonces del oeste, el linde de Pendle para dirigirnos directamente hacia Chipenden. Agnes fue nuestra aliada y nuestra amiga, pero ech de ver que Alice no se haba molestado en decirle a ella acerca de su viaje en la oscuridad. Las brujas muertas cambiadas, quitndose de empresas humanas, y Agnes fueron ya no alguien en quien Alice podra confiar.

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La espondiloartrosis anquilosante que CRUZAMOS el huerto de Spook, los perros puestos a competir hacia nosotros, ladrando excitadamente, y tuve que gastar algunos minutos palmendolos y siendo lamido a cambio. Pens que el disturbio habra trado mi amo fuera para saludarnos, pero no hubo seal de l. Hubo algo incorrectamente? Me pregunt. Se hubo marchado l adelante asusta el negocio? Pero entonces vi el humo ascendiendo de la chimenea de cocina y fui reconfortado. Cuando di la pauta adentro, vi una sentada ms extraa por el fuego hablando con John Gregory. Ambos hombres se pusieron de pie y empezaron a afrontarme. ' ste es Tom Ward, mi aprendiz, ' dijo el Spook. 'Y esa es la chica, Alice, quin le he estado contando sobre. Y ste es Judd Brinscall, muchacho, uno de mis ex aprendices. l ha venido toda la forma de Todmorden a escoltarnos de regreso all.' ' Mistress Fresque es amigo del Mo, Tom, ' Judd dicho con una sonrisa. 'Ella es una rumana, pero ahora vive en Todmorden, y ella me envi a averiguar qu, atras la visita de su amo para su biblioteca.' Judd Brinscall fue ms corto que mi amo y desaire de constitucin. l pareci estar en sus mediados de los cuarenta, pero su cara estaba forrada y deteriorado por la intemperie, sugiriendo que l se haba pasado casi toda la vida al aire libre. Su cabello rubio comenzaba a retirarse, excepto lo de l. Las cejas fueron negras, haciendo un contraste extrao. l llev puesto la capucha y el traje de noche de uno asuste, pero a diferencia de lo nuestro, el de l estaba verde con vetas de color moreno y amarillo.

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Record su nombre porque estaba en medio de los ms prominentes rasguado en mi pared del dormitorio aqu en Chipenden el cuarto utiliz por todos los nios que mi amo haba entrenado. ' usted clava los ojos en Mi traje de noche, ' l dijo con una sonrisa apenas perceptible. 'Una vez que cans uno casi idntico para suyo, Tom. Pero hay una razn para eso. Cuando haba terminado mi tiempo aqu con seor Gregory, l se ofreci a dejarme trabajar con l para que una para pareja de casados ms para aos desarrollen mis habilidades como uno asuste ms all. Esa habra sido la cosa apreciable para hacer, pero yo hube resistido cinco largos aos aprendiendo mi comercio en el Condado y yo tuve la pasin de viajar. Necesit visitar lugares nuevos mientras fui todava joven en particular Rumana, la tierra la familia de mi madre venga de. ' Viaj lejos, cruc el mar y eventualmente fenec all arriba. Gast dos aos Ser alumno de uno de lo local asusta en la provincia de Transilvania y reemplazado este traje de noche para el mo. Provee camuflaje necesario al peregrinar a travs del bosque.' ' pues bien, el muchacho, ' interrumpido el Spook, recurrindome, su cara se llen de preocupacin. 'Cmo atacaron las cosas a Malkin Tower? Sintesese usted mismo abajo y dgame todo acerca de eso.' Entonces, mientras Alice qued de pie, tom mi lugar en la mesa y empec mi cuento. Al principio fui indeciso, sentirme un poco incmodo acerca de revelar un tanto as delante de un desconocido. Mi amo ha debido haber notado mi inquietud. 'Dgalo, muchacho! Usted needn t enmudece delante de Judd aqu. Regresamos a gran distancia.' As es que cont mi parte maestra de lo que yo aprend sin embargo nada del ritual s mismo, cul l no habra visto con buenos ojos. Dije la misma mentira que le haba dado a Alice fingido que el siguiente curso de la accin se traslucira slo cuando todas las tres espadas del hroe estaban en mi posesin. Y, por supuesto, no revel lo peor de todo que deba sacrificar Alice para lograr nuestras metas. Me entristeci para mentir por la omisin de esa manera, pero quiz no tanto como una vez lo podra haber hecho. Me volva ms duro, y supe que lo que hice fue para lo mejor. Una gran carga de responsabilidad estaba siendo arrojada sobre mis hombros y yo tuve que aprender a soportarla a solas.

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Cuando yo hube terminado, ambos asustan quedado mirando duro en Alice. 'Pues bien, la chica?' Preguntado mi amo. ' Eso pregunta bastante, pero est preparado a usted intentar qu requerido? Regresar usted en la oscuridad?' ' All es obtenido para estar de cualquier otro modo!' Dije colricamente. 'No le podemos pedir a Alice que haga esto.' Tampoco asuste dicho una palabra; Ambos echan abajo sus ojos y quedado mirando en la mesa. Su El silencio dijo todo. Me sent amargado. Alice no fue nada para ellos. Judd Brinscall apenas la haba conocido, y mi amo nunca haba aprendido a confiar en ella, a pesar de lo que ella haba habido terminado con nosotros; A pesar de todas esas veces ella hubo salvado nuestras vidas. ' har lo necesario, ' Alice dijo en una voz quieta, ' pero quiero tener la seguridad de que est la nica manera en que. Necesito hora de pensar. Y necesito hablar con Gata Vieja. Ella no est hasta all ausente, as es que ir y la encontrar. No debera estar fuera ms que algunos das.' La siguiente Alice matutina fue hacia el norte para encontrarle a la bruja asesino. Le di a ella un abrazo al borde del huerto. ' Cualquier cosa que usted decida, Alice, no se marche en la oscuridad hasta que hemos hablado otra vez. Promete usted?' ' Prometo, Tom. No pasara sin decir adis, y yo?' Le observ a ella acompaar completamente a la distancia, mi garganta constriendo con emocin. En un plazo de la hora, despus de dejar a los tres perros en la cautela del herrero del pueblo, Mi amo, Judd Brinscall y yo nos habamos ido tambin. Aunque l se haba echado atrs del viaje para Pendle, el Spook pareci lo suficientemente feliz dirigirse hacia Todmorden. Sus rodillas se sentan mejor y su zancada mostr su energa usual. Como caminamos, lo tres de nosotros habl. ' Sabe usted qu atino mal acerca de la vieja casa?' Judd dijo. ' para m, es el techo y la biblioteca, ' el Spook brome, ' y alegra a mi corazn para ver que ambos estn siendo a los que se asisti!'

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' Pues bien, pierdo el boggart!' Exclam Judd. 'Eso ha quemado el tocino ocasionalmente, pero siempre hizo el fregado y preserv el huerto de agentes externos. Me asust al principio pero eventualmente me encari realmente de eso.' ' me asust Tambin, ' dije. 'Me dio un puetazo detrs de la oreja cuando baj a desayunar muy temprano en mi primer da. Pero mis memorias de eso son en su mayor parte buenas.' ' voto afirmativo, ' mi amo estado de acuerdo. 'Nos avis de peligro y salv nuestras vidas sobre ms que una ocasin. Ciertamente har falta.' Quebrantamos nuestro viaje en el pueblo de Oswaldtwistle, el Spook conducindonos directamente a su nica e incomparable taberna, el Hombre Grey. ' el dinero podra ser pequeo ahora pero mis viejos huesos mendigan Una cama caliente esta noche, muchacho, ' l me dijo. ' puedo pagar por nuestra acomodacin, ' Judd dijo. 'S que usted ha pasado por un mal momento.' ' No, Judd, opcin de venta su dinero fuera no escuchar acerca de eso.' Nuestras finanzas estaban limitadas porque mi amo necesitado la mayor parte de lo que l recientemente se haba acumulado para pagar por las reparaciones para su casa. Cada vez que l hizo un trabajo, l a menudo tuvo que esperar a ser pagado; Algunas veces hasta despus de la siguiente cosecha. Que l estaba dispuesto a pagar por cuartos ahora mostrado qu tan cansado l todava debe sentirse. Durante los ltimo par de aos nuestras luchas en contra de la oscuridad le haban dejado muy dbiles. Pero l fue orgulloso tambin, y no dejara a una paga lega en la equis para su posada. Algunos locals se sentaron chismeando en la esquina por el enorme fuego, sorbiendo cerveza de jarras para beber de pinta, pero fuimos los nicos comensales. Hicimos pliegues en enormes platos de carne roja y asamos papas nadando en salsa deliciosa. Mir al Spook. 'Usted dijo que su trabajo nunca le haba llevado a Todmorden, as es que me pregunto cmo Mistress Fresque supo de su biblioteca y lo que sucedi para ella. . . Le dijo usted a ella, Judd?' Pregunt. ' S, que hice. No he estado de regreso en el Condado para ms que algunas semanas. Quise regresar hace unos meses, pero fue todava ocupado por tropas
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enemigas. Tan pronto como llegu, fui a visitar a Cosmina Fresque, un viejo amigo de Rumana, quien bondadosamente me provey de un techo sobre mi cabeza mientras empec a caminar. Ella dijo que ella tuvo algunos libros para vender entonces, por supuesto, le cont a ella sobre a usted. Ella viaj a travs de para Chipenden para s misma, y en el camino encontrado apagado acerca de la prdida amarga de su biblioteca.' ' ella nos debera haber visitado En Vez de simplemente que sale una nota, ' dijo el Spook. ' ella no quiso Disturbarle Cuando usted estaba ocupada con todo la reconstruccin, ' Judd dado aclaraciones. ' ella habra sido muy bienvenida, ' mi ama dijo. 'Usted tambin, Judd. Por qu no la cri usted a la casa?' ' Tanto como me habra gustado hacer una visita, no puedo permitirme el lujo de dejar pasar la probabilidad de trabajo pagado. Hubo un boggart para ser distribuido con simplemente sobre el borde del Condado, tan arancelario designado!' ' es un nombre inusual, Todmorden, ' hice comentarios. 'Me pregunto de dnde vino. Quiere decir cualquier cosa?' ' todos los nombres quieren decir algo, ' dijo el Spook. 'Es el caso que algunos son tan viejos que sus orgenes por mucho tiempo han pasado al olvido. Algunos dicen que el nombre est derivativo de dos palabras de la Vieja Lengua: Zorro, que quiera decir muerte, y mor que tambin quiera decir muerte!' ' excepto otros dispute eso, ' Judd dijo. 'Afirman que el nombre quiere decir el Valle de lo Fox marismeo.' El Spook sonri. 'La memoria humana es falible y la verdad est algunas veces perdida para siempre, muchacho.' ' Su pap Fue del Condado, Judd?' Pregunt. ' Que l fue, Tom, pero l muri en el primer ao de mi aprendizaje, y en ese entonces mi madre regres a Rumana para estar con su familia all.'

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Asent con la cabeza entendiendo. Mi pap haba muerto durante el primer ao de mi aprendizaje y mi mam haba vuelto a Grecia. Habamos resistido cosas semejantes y supe cmo sinti l. Previamente haba conocido tres de los ex aprendices de mi amo. Todos ellos estuvieron muertos ahora. La primera parte all fue Morgan, quien haba servido para la oscuridad y haba sido matado por Golgoth, uno del Old Dios. En segundo lugar, haba habido Padre Surte, asesinado por la bruja Wurmalde. Ms recientemente, en Grecia, Bill Arkwright haba muerto combatiendo una accin heroica del rearguard mientras hicimos nuestra escapada. Haba odiado a Morgan, quienes hubieran sido un matn, pero haban crecido para gustarles las Acciones del Padre y Bill calmado eventualmente, sin embargo l me haba dado un tiempo difcil al principio. Y ahora sent lo mismo acerca de Judd. l pareci un hombre amable. La vida de uno asuste podra muy ser solitaria. Esper que estaba a punto de hacer a un amigo nuevo.

Al da siguiente pasamos de una zancada este a travs de los pramos hasta a la cada de la tarde. Entonces, despus de que habamos estado de paso otro pueblo pequeo, tres valles de lados empinados surgi a la vista debajo de nosotros. En el centro coloque el pequeo pueblo de Todmorden. Vi que fue cercado por bosque denso que se extendi arriba de las cuestas. El Spook me haba dicho que el lugar tuvo un ro atravesndolo corriendo; El banco lejano yaci ms all del borde del Condado. Hubo algo obstculo acerca del trazado del pueblo sin embargo. No slo fue eso entre el ro pero hubo una ringlera de rboles en ya sea el banco, como si nadie hubiera querido dar a hacer una casa tambin cerca del agua. ' bien, lo siento, pero esto est donde nos separamos, ' Judd dijo. ' Despus de venir de tan lejos que pens que usted nos habra estado guiando a la Amante La puerta de Fresque e introducindonos, ' el Spook dijo, evidentemente fue toda una sorpresa. Es gretfully, tengo que declinar. Para que veas, tengo asunto pendiente a travs de los pramos hacia el sur. Es ese boggart sobre el que le cont. Lo conduje hacia fuera de una casa de granja y eso inmediatamente hizo su casa en otro. Pero usted no tendr problema localizando la casa Fresque. Simplemente pdale a alguien Bent Lane. La amante le espera.'
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' Cmo es ella, este Mistress Fresque?' Preguntado el Spook. 'Cmo usted vino a conocerla?' ' ella es una mujer amable, pero con una buena cabeza para materias comerciales y prcticas, ' Judd contest. 'Estoy seguro usted se llevar bastante bien. La conoc sobre mis viajes. Ella me dio mi primer sabor de hospitalidad rumana.' ' ah, bien, asusta el negocio viene de primero, ' dijo mi master. 'Pero esperamos verle otra vez antes de que salgamos. Espero estaremos aqu por una noche al menos.' ' Por supuesto, le ver maana. D saludos a Mistress Fresque!' Judd nos dio una inclinacin de cabeza, entonces se puso en camino hacia el sur, y sin ms tardar el Spook dio la pauta abajo de la pista pronunciada hacia el pueblo. Las calles empedradas estrechas estaban trabajando con prisas con personas emprendiendo su negocio. Hubo puestos del mercado, y vendedores ambulantes callejeros vendiendo comida y baratijas de bandejas. Todmorden parecido algo as como algn otro pueblo pequeo del Condado, pero hubo una diferencia: Sus habitantes completamente vistos y de cara adusta y antipticos. El primer hombre que mi amo busc direcciones de ignorado l y se camina el pasado rectilneo nosotros, con el cuello de su chaqueta revuelta arriba de contra el viento. En el segundo intento l tuvo un poco ms de xito. l se acerc a un caballero entrado en aos, de costado florido que caminaba con la ayuda de una vara. l pareci que un agricultor, con su cinturn ancho de cuero y sus grandes botas pesadas. ' Nos puede distinguir usted por favor la localizacin de Bent Lane?' Mi amo pregunt. ' podra pero no estoy seguro si debera, ' dijo el hombre. 'Para que veas, miente a travs del puente del otro lado del ro. Las personas por all son extranjeros y mejor pozo mantenido claros!' Con que l asintiese con la cabeza y continuado en su camino. El Spook neg con la cabeza en la incredulidad. 'Usted no acreditaba eso, muchacho, ' l dijo. 'Simplemente algunos pasos a travs de un ro y usted se convierten en un extranjero ! Son simplemente personas como nosotros que aciertan a ser de otro condado, eso es todo!'

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Caminamos hasta el puente de madera estrecho, cul fue el nico punto obvio en el cual el ro podra ser cruzado. Se averiaba unos cuantos de las tablas faltaban y los otros fueron a medias podridos directos; Fue justamente lo suficientemente ancho acomodar a un caballo y carreta, pero slo los temerarios se arriesgaran a tomar uno a travs. Pareci extrao que a nadie se le hubiera ocurrido repararlo. De aqu, la parte del pueblo en el otro lado del ro no se vio diferente para la parte en el lado del Condado. Ms all de los rboles vi las mismas casas pequeas de piedra y empedr calles, aunque parecieron desiertas. Pens estbamos a punto de cruzarnos, pero el Spook enseado con el dedo de regreso a una taberna en el lado del Condado. ' Salvemos por nosotros mismos algn problema, el muchacho, y preguntmosle a alguien que podra poder darnos direcciones precisas. Podramos matar dos pjaros de un tiro encontrando a alguna parte pasar la noche.' Entramos en una taberna pequea cuya seal proclam su nombre: EL ZORRO ROJO. Lo El cuarto estaba vaco, pero hubo un fuego en la reja y un balding que el hombre arisco en un delantal de cuero lavaba jarras para beber de peltre detrs del bar. ' andamos buscando La casa de Mistress Fresque, ' dijo el Spook. 'Creo que ella vive en la parte superior de Bent Lane a alguna parte a travs del ro. Usted podra hacer el favor de girarnos instruccin?' ' est al otro lado Del ro, est bien, ' dijo el hombre, incontestacin la pregunta. 'Y cruzar el ro es peligroso. Pocos hacen eso de este lado. Usted ser la primera parte este ao.' ' bien, carece ciertamente de Mantenimiento urgente, ' dijo el Spook. 'Pero no pienso est realmente listo a caer en el ro an. Es usted el hostelero?' El hombre puso en el suelo la jarra para beber que l haba estado secando y clav duramente los ojos en el Spook por breves segundos. Mi amo devolvi su mirada fija serenamente. ' S, soy el hostelero. Requiere usted comida y bebe, o tal vez una cama por la noche?' ' podramos necesitar todo tres, ' dicho el Spook. 'Una parte depende cmo nuestro negocio Va.'
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' cruce el puente, ' el hombre dijo al fin, ' entonces lleve consigo la tercera calle en su izquierda. Conduce a Bent Lane. La casa de Mistress Fresque es la grande derecho al final de la va levantada en el bosque. Est escondida por rboles as es que usted no lo ver hasta que usted est muy cerca. Y la estada en el camino. Hay osos en la vecindad.' ' Gracias por eso.' El Spook empez a ir. 'Bien puede ser que le veremos ms tarde.' ' bien, si usted requiere cuartos, asegrese de que Usted est de regreso Antes de la Puesta del Sol, ' el dueo nos llam. 'Las puertas estn cerradas y enrejadas entonces, y estar a salvo en mi cama mucho antes de oscuridad. Si usted tiene cualquier sentido, usted seguir mi ejemplo.'

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' QU CLASE DE taberna cierra sus puertas tan tempraneras?' Le pregunt a mi amo como caminsemos a grandes pasos hacia el puente. ' Es obviamente uno que realmente no le da la bienvenida a los desconocidos, muchacho! Eso es lo suficientemente claro.' ' no pens que hubo algunos osos dejados en el Condado, ' dije. ' Son ciertamente raros. El ltimo tiempo que vislumbr uno fue encima veinte aos atrs. Suena como la mayora de ' em ha cruzado la frontera para vivir aqu!' El Spook dijo con una sonrisa. ' Tan qu es que el hostelero asust?' Pregunt. 'Por qu necesita l irse a la cama antes de que el sol desciende y hace tanta bulla acerca de cerrar sus puertas?' ' Su suposicin es tan buena como la mina. Pero este pueblo no parece un lugar muy amistoso. Tal vez hay los ladrones acechando despus del anochecer. Tal vez no congenian con las personas a travs del ro. Algunas veces hay rencores y contiendas entre familias. No quitara mucho que gente de condados diferentes imaginen toda clase de quejas.' Nos convertimos en Bent Lane, lo cual pronto comenz a aumentar en pendiente. Las pocas casas fueron, sin excepcin, desocupadas, sus ventanas se embarcaron arriba en contra de los elementos. Pronto los rboles se pusieron a la cabeza, y mientras ms caminamos, lo que ms cerca se concentraron en hasta form un
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pasaje abovedado frondoso claustrofbico sobre nuestras cabezas tan cerrados fuera del sol e hizo todo Muy melanclico. ' me pregunto por qu le llaman a Bent Lane, ' dije. 'No es el pedacito ms pequeo torcido.' El Spook asinti con la cabeza. 'Ustedes parecen muy interesados en palabras y sus significados hoy, Muchacho.' ' yo encuentro ' toponimina ' interesndole, ' le dije. 'Especialmente los unos del Condado, y la forma Su significado algunas veces cambia con el paso del tiempo. Es gracioso cmo la palabra que Pendle una vez quiso decir colina . Pero ahora usamos esa palabra con eso y le llamamos a Pendle Hill.' Hubo otro nombre de lugar que haba estado estando escondido en mi mente desde que primero la leo en las instrucciones de Mam el Wardstone, una colina que le mienten el este de Caster, que aun no haba conocido existi. Por qu acarre mi nombre? Fue eso simplemente una coincidencia que el ritual para vencer contundentemente el Demonio tuvo para ser ejecutado all? Mi mente inmediatamente recurri a Alice y lo Las terribles cosas que tuvieron que cometerla. Trmulo, que empujo el pensamiento para la parte trasera de mi mente y obligado yo a concentrarme lo que el Spook deca. ' Eso es lo suficientemente cierto. Y usted est en lo correcto los lugares algunas veces tienen nombres muy viejos desde una era cuando la palabra quiso decir algo completamente diferente. Sus orgenes estn perdidos en las nieblas de tiempo.' Repentinamente me di cuenta de que estaba muy quieto; De manera poco natural as. Estaba a punto de mencionrselo a mi amo, excepto antes de que pudiese hablar que l hizo alto y apunt delante para qu seguramente debe ser la casa de Mistress Fresque. ' Pues bien, el muchacho, nunca he visto cualquier cosa muy como que antes. No soy arquitecto, pero yo Sepa lo que le gusta al ojo, y esa casa es una mezcla muy extraa de estilos.' Fue grande, con la parte central construida en la forma de una letra e, como muchas mansiones grandiosas del Condado. Excepto otras secciones se haba agregado en una manera desordenada, como si cada dueo nuevo se hubiera sentido compelido edificar, otorgante ningn pensamiento para qu ya existi; Muchos tipos diferentes de piedra y el ladrillo haban sido usados, y las torres y las torrecillas les falt cualquier simetra no hubo sentido de balance y la armona del todo. Pero hubo algo si no eso agrand mi sentido de inquietud.
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Fueron los rboles, lo cual entr en tropel alrededor de la casa como al exigir entrada. La mayora de la gente habra quitado de en medio los rboles jvenes cuando primero comenzaron a brotar, o al menos reducirlos. Pero nada haba terminado del todo. Los rboles encortinaron sus ramas sobre el techo o se apoyaron contra las paredes como si intentando hacerlas volcar. Uno aun haba crecido a la derecha fuera del camino fuera de la puerta principal. Alguien saliendo o entrando en la casa tendra que dar un paso alrededor de eso. Fue sombro tambin; El sol no podra encontrar uno muy directo la canopia de la hoja. ' el lugar ha estado mal descuidado, ' dicho el Spook. ' Espero que la biblioteca est en mejor condicin! De cualquier manera, averiguaremos lo suficientemente pronto.' Era sorprendente ver la casa en tal estado. Judd haba dicho que Mistress Fresque fue una mujer prctica. Tan por qu dejaba ella a los rboles aumentar de tamao le gusta eso? No tuvo sentido. No hubo rodeando pared o portn; El camino que habamos estado usando continu bien hasta la puerta principal. Caminando alrededor del rbol que bloque su camino, el Spook subi y golpete en eso dos veces. No hubo respuesta as es que l hizo otro intento. Otra vez not qu tan quieto fue. Fue Un contraste autntico para la casa de mi amo en Chipenden que, en este tiempo de ao, estaba rodeado por la cancin de pjaro. Eso estaba como si algo enorme y amenazador acechaba cerca, obligando a esconderse todas las criaturas del bosque. Fui justo a punto de hacer comentarios sobre esto para mi amo cuando o ruido de pasos acercndose a la puerta. En ese entonces una llave fue revuelta en el cerrojo y eso lentamente se abri entraas. Una chica estaba delante de nosotros, era sujetar una candela en una mano y un racimo grande de llaves en el otro. Ella fue delgada y bonita y no pudo haber sido ms que dieciocho o diecinueve aos mayores. Ella estaba vestida simplemente en un vestido negro que baj a sus tobillos; Contrast con ella pelo largo, rojizo y comn y corriente, lo cual fue movido hacia atrs de su frente por una corona pequea en la moda actual de mujeres del Condado acaudalado. Su cara fue muy plida pero sus labios fueron rojo pintado, y en la vista de nosotros que ensancharon en una sonrisa y todo mi anterior ansiedad se evapor fuera.

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' buenas tardes, ' ella dijo saludando. 'Usted debe ser John Gregory y su aprendiz, Thomas Ward. He escuchado tanto acerca de usted. Soy Mistress Fresque, pero por favor use mi nombre de pila. Llmeme a Cosmina.' Fui inmediatamente golpeado por su acento. Ella habl ingls bien pero indudablemente vino de Rumana, como Judd haba explicado. Y a pesar de su juventud obvia, sus ojos parecieron mantener la experiencia y la seguridad de una mujer muy mayor. ' tenemos el gusto de Estar aqu, ' dijo el Spook, ' y es muchsimo miramiento remitido a examinar su tienda de libros. Judd Brinscall nos gui aqu pero tuvo que dejar encendidas heces.' ' Pues bien, l es mi invitado, as es que le veremos ms tarde y usted es ms bienvenido. Cotizo que usted entra. . . ' Con esas palabras ella se movi a un lado, y el Spook y yo atravesamos el umbral en el interior sombro. ' venga conmigo, ' ella dijo. 'Le conducir a la biblioteca.' Ella dio media vuelta y nos gui abajo de un pasillo revestido con un panel pintado un color moreno lustroso oscuro. Justo al final, directamente frente a nosotros, estaba una puerta oval. Ella escogi una llave entre el racimo y la revolvi en el cerrojo, y seguimos su interior. Inmediatamente o al Spook quedarme sin aliento en el asombro. Estbamos en una vasta torre redonda y sus paredes fueron calzadas con estantes de madera curvados de quin que cada pulgada fue ocupada por libros. En el centro estaba una mesa de roble redonda, su superficie abrillantada, y tres sillas. Hubo otra puerta en seguida al frente del mismo a travs de quien habamos venido. ste fue un atrio, un espacio circular tan extendido correcto hasta el techo cnico. Vislumbr otros pisos tal vez seis o siete que cada uno provey con libros asimismo. La biblioteca ha contenido miles de libros, y fue muchas veces mayor que el Spook es uno en Chipenden. ' Usted es dueo de esta vasta biblioteca?' l pregunt en el asombro. ' nadie alguna vez verdaderamente puede poseer una biblioteca como esto, ' Mistress Fresque contest. 'Es un legado del pasado. Soy simplemente su guardin y su preservador.'

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El Spook asinti con la cabeza. l comprendi eso. Esa fue exactamente la posicin que l haba tomado hacia su biblioteca. No fue sobre propiedad; Haba estado cerca preservndole para el uso de generaciones futuras de asusta. Ahora se hubo ido, y l sinti su prdida con entusiasmo. Estaba realmente encantado para mi amo: Ahora l podra poder comenzar a reabastecerlo. ' soy el bibliotecario, pero tengo el derecho de dar prestados libros o vender a cualquier que considero excedente para los requisitos, ' la chica sigui. ' Puedo preguntar lo que el porcentaje de esta coleccin grande de libros en verdad relaciona con la oscuridad?' Preguntado el Spook. ' aproximadamente un sptimo, ' Mistress Fresque contest. 'De hecho, todo este piso mnimo. Por qu no examina usted los libros en su ocio? Le traer algunos refrescos.' Con estas palabras ella le dio un arco pequeo y sali del cuarto por la segunda puerta, cerrndola detrs de ella. ' pues bien, el muchacho, ' dijo el Spook entusisticamente. 'Pongmonos a trabajar.' As es que fuimos a lados contrarios del cuarto circular y comenzamos a mirar los ttulos en las columnas vertebrales. Muchos eran intrigantes: Un tomo empastado en cuero grande atrap mi ojo: Especulaciones En la Oscuridad: Su Taln Aquiles. Supe que Aquiles fue un hroe de historia griega. En el nacimiento su madre le haba sumergido en el agua en un caldero para otorgar en l el regalo de invulnerabilidad. Desafortunadamente ella le haba sujetado por el taln, tan esta parte no estaba sumergida en el lquido. En ms tarde la vida un enemigo le haba pegado fuego a una flecha en que el taln y l haba muerto. Tan este libro probablemente le explic al lector cmo encuentra las debilidades secretas de criaturas de la oscuridad, lo cual pudiese conducir a su destruccin. Pens eso podra valer bien zambullirse en. Fui justo a punto de alzarlo fuera del estante cuando el Spook me llam. 'Venga y mire a qu he encontrado, muchacho!' En su mano estaba un libro abierto. Fue realmente escaso, pero obviamente su tamao no fue asociado a su importancia. Mi amo lo cerr y seal su cubierta. Grabado en el cuero caf, a gran altura en la cubierta en cartas de plata estaba una palabra:
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Doomdryte.
Debajo de eso, tambin grabado en relieve en plata, estaba una imagen que instantneamente reconoc. Fue la cabeza y forelimbs de un skelt. 'a eso le es un grimoire, un muchacho, ' mi amo dicho m. 'En teora lo ms peligroso que alguna vez ha existido. Sin duda sta es simplemente una copia, pero si preciso, su texto todava le podra otorgar el poder increble a un practicante de las artes oscuras. Algunos dicen que fue dictada por el Demonio para un mage que intent a usar su magia pero muri en el proceso. Si una palabra del conjuro es equivocada o pronunciada mal, el orador se destruye instantneamente. Sin embargo, si un mage alguna vez logra para leerlo en voz alta exactamente en un empuje y eso requiere muchas horas entonces l lograra poderes que parecen dioses. l sera invulnerable, y capaz para hacer terribles cosas con impunidad.' ' Por qu un skelt la cabeza ha sido usada en la cubierta?' Pregunt. Las empuaduras de mi espada, la Destiny Blade, y el Cortador sea, la daga dada a de yo por Slake, se formaron en el parecido de la cabeza de skelt. La vista de tal imagen en la cubierta de lo ms peligroso de todos los grimoires me hizo darle recelo la espada. A veces casi pareci sensible. Inmediatamente antes del combate, la sangre gote de los ojos de color de rub. Si bien fue supuestamente una ' espada del hroe ', hubo algo de la oscuridad acerca de ella, labrada como fue por ah uno del Old Dios. ' Pues bien, como usted sabe, el muchacho, el skelt por mucho tiempo ha sido asociado con brujas que usan magia de sangre especialmente abreve a las brujas. Guardan uno en una jaula y le dejan dejar suelto para agotar a sus prisioneros. Una vez que la criatura est hinchada con sangre, desgarran su cuerpo humano vivo para pedazos con sus manos desnudas y entonces lo devoran. Esto triplica el poder de la magia de sangre. Yo siempre he considerado ese un en particular ritual ofensivo una criatura que es ms apropiado, usted no piensa, para lo peor de los grimoires?' ' Usted pensara un libro tan peligroso sera escondido no simplemente acomodado casualmente en un estante aqu. Me pregunto si Mistress Fresque sabe qu es?' ' Un bibliotecario necesariamente no ha ledo todos los libros en su biblioteca, muchacho.'
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' As es que usted querr este para su biblioteca?' Pregunt, ms inquietos que alguna vez. ' No, el muchacho, no para mi biblioteca. Quiero este libro a fin de que lo pueda destruir y lo pueda impedir de caer en las manos equivocadas.' A ese momento la puerta lejana abierta y Mistress Fresque chocaron de retroceso contra el cuarto Sujetando una bandeja, cul ella coloc sobre suelo sobre el tapete. Fue colocado con un cuchillo, tres jarras para beber de agua, y un plato grande con rebanadas gruesas de pan y fro de pollo, y dos cuas de queso; Uno fue del Condado pero el otro que no reconoc. Le vi a ella recorrer con la mirada el libro el Spook crea, y pareci que m que un parpadeo de molestia brevemente retorci su cara bonita. Desapareci tan rpidamente que acto seguido me pregunt si acababa de imaginarlo. Mi amo ciertamente no lo not; l haba dado vuelta y ya reemplazaba al Doomdryte en el estante. ' usted debe tener hambre Despus de su viaje por favor aydese a s mismo, ' Mistress Fresque dijo, gesticulando para la bandeja. Me sent junto al Spook; Nuestro anfitrin estaba a una distancia de alguna distancia, frente a nosotros a travs lo Mesa. ' Usted No Va a unrsele a nosotros?' Mi amo pregunt. Ella neg con la cabeza y sonri. 'Ya he comido. Ms tarde har la cena Usted es bienvenido a quedarse por la noche.' El Spook ni acept ni rechaz su invitacin. l simplemente sonri, asinti con la cabeza e hiri por s mismo un pedazo de queso del Condado. Me serv a un poco de pollo. A menudo tuve ms que mi se llena de queso: sta fue la nica cosa que tuve permiso de mordisquear cuando nos disponamos a ocuparnos de la oscuridad. ' Qu piensa usted de mi biblioteca despus de su primera inspeccin breve?' Ella pregunt. ' es una coleccin asombrosa, ' mi amo dijo. 'Hay tantos libros entre los que elegir que me conduzca a dos preguntas. En primer lugar, cmo son muchos libros usted se dispuso a dejar al empuje, y en segundo lugar, usted aceptara pago

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por etapas? Estoy involucrado en el negocio caro de reconstruir mi casa por el momento.' ' El nmero de libros que usted puede tomar es, de necesidad, limitado. Pero podra encontrar el camino hacia vender tal vez trescientos o poco ms o menos. El precio de cada uno variar algunos son raras ciertamente, mientras los otros podran ser reemplazados de otras fuentes. Hay simplemente unos cuantos que no le puedo permitir para dejar esta biblioteca, pero marca su seleccin y nosotros veremos. No puede ser un problema. Por lo que respecta al precio haremos negociaciones, pero estoy seguro podemos alcanzar un acuerdo intermedio que nos har ambos felices. Usted needn t se preocupa por pagar para todos ellos inmediatamente. Ciertamente, el costo pudo estar pagado sobre el curso de un par de aos si usted desea.' Hubo una pregunta que me haba estado molestando. Eso fue una biblioteca impresionante, tan por qu ella quiso hacer ms pequeas las acciones? ' Usted presta atencin si pregunto por qu vende usted algunos de sus libros? Est eso simplemente para ayudar al seor Gregory?' Pregunt. La amante Fresque sonri y asinti con la cabeza. 'Es en parte para ayudar a su amo a reconstruir su biblioteca. l ha hecho mucha buena obra y merece ayuda en reabastecer ese recurso para dejar para sus herederos. Pero debo reconocer que soy tambin vuelto por una necesidad para llevar a cabo reparaciones para mi casa. Le recib en herencia simplemente cinco aos atrs cuando mi to muri. l fue un hombre viejo que tuvo costumbres arraigadas l tuvo un gran amor de rboles. l no podra soportar romper una sola ramita, nunca la mente limit cualquier cosa que se apropi con maa de la casa. Ha habido algo de dao hecho para las fundaciones, y necesitamos enlistar los servicios de un guardabosque para tratar de las races. Tambin necesito que un cantero lleve a cabo reparaciones para la estructura del edificio.' ' Gracias, Mistress Fresque. Su oferta para sobrecoger los pagos es amable y de La necesidad que lo debo aceptar, ' dijo el Spook, ' pero puedo efectuar un pago arriba de parte delantera uno que le permitir comenzar a ocuparse de sus necesidades.' Repar en que mi amo no le haba tratado a ella segn su nombre de pila, Cosmina, si bien ella nos haba invitado a hacer eso. Su aire y manera superior de
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seguridad lo hicieron parecer impropio estar sobre trminos de nombres de pila con ella. Despus de que habamos terminado nuestra comida, Mistress Fresque tom la bandeja y se dispuso a salir del cuarto a fin de que pudisemos seguir con nuestra bsqueda. Cuando ella alcanz el portal, ella seal una ejecucin en la horca del cordn abajo al lado de uno de los estantes de libros. 'Tire eso y sonar conocido en mis instalaciones. No dude en llamarme si all ms que todo usted necesita, ' ella dijo, darnos una sonrisa como ella sali. ' Pues bien, el muchacho, lo que sugiero es que colocamos algunos libros que toman nuestro antojo sobre el tapete. No importa si tomamos demasiados. Podemos hacer una seleccin final ms tarde y entonces le podemos devolver el resto a los estantes.' l suspir y neg con la cabeza. ' Qu ocurre?' Pregunt. 'Usted no est encantado de poder elegir entre tantos libros?' ' S, el muchacho, eso es bueno es el caso que sepa que algunas cosas no pueden ser reemplazadas. Simplemente piense acerca de todos esos cuadernos de apuntes escritos por el pasado asustan que ataqu Chipenden; La historia de sus empeos, cmo solucionaron problemas y descubrieron innovaciones acerca de la oscuridad. . . Eso se ha todo ido para siempre. No encontraremos tales materiales aqu.' Pero el Spook fue rpidamente probado equivocado, pues pronto encontr un libro a la una de sus ex aprendices nada menos que Judd Brinscall! ' Mire esto!' Llor, dndole el libro para l. Fue un volumen escaso facultado Un

Estudio del Moroii.


Mi amo asinti con la cabeza en el aprecio. 'l fue un buen aprendiz, un muchacho, uno de la minora que complet lo de l hora de mi satisfaccin. Y durante sus viajes a los que al extranjero l se suma nuestro. La tienda de conocimiento. Moroii son espritus elementales rumanos. Y puedo deducir que l conoce su negocio porque l ha deletreado moroii con dos is al final, que est en lo correcto para el plural. l le ha debido haber dado esto a Mistress Fresque. Ciertamente me gustara ello para mi biblioteca nueva Chipenden.'
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Luego de ms que tres horas de debate y seleccin que tenamos, se apilaron aproximadamente trescientos cincuenta libros sobre el tapete. 'Se est haciendo tarde, muchacho. Pienso que es hora estbamos ausentes. Vendremos a respaldar lo primero maana, ' dijo el Spook, echndose al hombro su mano. ' Nosotros No Vamos a asumir la oferta de Mistress Fresque para pasar la noche?' ' Pienso que debe si regresamos a la taberna. Hay algunas cosas en las que necesito pensar detenidamente, ' dijo el Spook, jalando el cordn dos veces. Podra escuchar nada excepto supo que a alguna parte una campana estara repicando. Dentro de un Mistress Fresque menudo se haba unido a nosotros; Ella sonri cuando ella divis los libros sobre el tapete. 'Veo que usted ha estado ocupado.' ' que tenemos, pero ahora estamos cansados, ' dijo el Spook. 'As es que regresaremos en la maana, con perdn.' ' No se quedar usted aqu esta noche?' Ella dijo, vindose muy decepcionada. 'Usted en realidad es ms bienvenido. Traigo as a pocas visitas y me gustara ofrecerle ms hospitalidad.' ' Su oferta es muy amable, pero no queremos ponerle a cualquier problema. Antes de que vayamos Hay una cosa que me gustara preguntar. . . ' El Spook fue a la mesa y recogi el libro por Judd Brinscall. 'Este libro por Judd cmo senta usted si lo compr?' ' Judd me lo dio en la seguridad de que estara a salvo aqu. Pero es probablemente mejor adecuado para su coleccin nueva, ' ella contest. 'He mirado el libro es un estudio excelente de los elementals de mi tierra natal.' ' Usted ha vivido la mayor parte de su vida en Rumana?' Mi amo pregunt. ' S, me cri all. Pero mi to parti del pas como un nio y se pas casi toda la vida en su tierra. Sobre su muerte vine aqu a reclamar qu l me dej esta casa y esta biblioteca y un ingreso muy pequeo de sus inversiones. No puedo dibujar en el capital por lo tanto mi necesidad para vender anota en libros.' Despus de irse con Dios que nos volvimos caminando a travs de los rboles hacia el ro. Mi amo pareci ensimismado. ' Hay algo incorrectamente?' Pregunt.
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El Spook asinti con la cabeza. 'Son simplemente mis instintos me dicen a m que est en mi guarda. Dgale a m, muchacho, cuando hablbamos con Mistress Fresque, le hiciese tenga cualquier sentido de una frialdad preventiva? Cualquier cosa del todo?' El Spook preguntaba si haba experimentado el fro tan dicho a m algo a lo que la maldad estaba prxima. Como sptimos hijos de sptimos hijos, tuvimos la capacidad de detectar a las brujas, mages y otros sirvientes de la oscuridad. Negu con la cabeza. 'Sent nada. No el indicio ms leve.' ' Ni hice yo, muchacho. Pero algunos tipos de bruja tienen el poder para bloquear nuestra sensibilidad para cosas as.' ' Pero tiempo atrs, poco antes entramos en la casa, yo sent algo agraviar. Un sentimiento que ramos observados; Que algo peligroso acechaba a corta distancia, ' le dije a mi amo. ' Pues bien, esa es una razn ms para estar alerta y dispuesta a todo.' ' Piensa usted que ella podra ser una bruja?' Pregunt. ' No tomo precipitadamente conclusiones, muchacho, pero hay algunas cosas molestndome. Por qu hubo algo semejante un gran nmero de libros acerca de la oscuridad en esa biblioteca? Para qu sera el motivo adquirirlos? Tuvo su to un inters particular en tales materias? Si no fuera por el hecho que Judd sea amigo de suyo de ella, sera ms que sospechoso.' ' Confa usted en Judd?' El Spook asinti con la cabeza. 'l fue un buen aprendiz, y una vez que habra confiado en l con mi vida. Pero las personas pueden cambiar. . . ' No Hay Algo Si No tambin, ' le dije. 'Ella le vio sujetando al Doomdryte y Jurar que, por un momento, ella se vio furiosa.' ' Entonces veamos cmo reacciona ella maana cuando le decimos a ella es uno de los libros que hemos seleccionado.'

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DEJAMOS a BENT LANE, nos abrimos paso hasta la ribera, cruzamos el puente y nos fuimos hasta que alcanzsemos la taberna. El sol fue una esfera naranjada sedente en el horizonte, pero fue ya cerrado y cerrado. El Spook dio golpes en la puerta principal con su personal varias veces. Fue un rato antes de que el hostelero lo desatase. l recorri la mirada hacia el sol poniente. ' otro cinco minutos y usted se habran pasado del tiempo sealado, ' l coment. 'Y usted se pasa ciertamente del tiempo sealado para cena.' ' hemos comido ya, ' mi amo le dijo. 'Dos cuartos harn. Y nos gustara el desayuno al romper el alba.' Mascullando para s mismo, el dueo encerrado y ech la aldaba detrs de nosotros y entonces nos condujo a nuestros cuartos. Como l estaba a punto de dejarnos, el Spook le hizo una pregunta. ' Esperamos concluir nuestro negocio con Mistress Fresque maana y necesitar transportar realmente una cantidad grande de libros. Conoce usted de alguien que podra tener un caballo y carreta para alquiler?' El hombre mir con ceo y neg con la cabeza. 'Nadie de este lado del ro querr cruzar ese puente. Vivimos retirados.' Antes de que le pudisemos cuestionar ms all, l sali del cuarto, todava mascullando debajo de lo de l Aliento.

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' Pues bien, ese es un trabajo para usted maana, muchacho. Pero primero usted puede subir a la casa y Aydeme a hacer una eleccin final.' Nos retiramos para nuestros cuartos, y no pas mucho tiempo antes de que me quedase dormido en un sueo de dreamless. Sin embargo, por alguna razn me mantuve despertndome. Pareci que una noche largusima. Tuvimos que esperar durante una hora para nuestro desayuno porque el hostelero no se levant hasta que el sol estuviese bien arriba sobre el horizonte. El Spook no fue ms conveniente contento pero l no se quej. Dejamos que nuestras bolsas en nuestros cuartos y, agarrando firmemente nuestros personales, pronto caminaban arriba de Bent Lane otra vez. ' el servicio en la taberna no es muy bueno, ' coment. ' ese es muy cierto, muchacho, ' mi amo contestado. 'Pero tenemos que ser indulgentes. El hostelero es un hombre asustado. Comienzo a pensar eso all alguna amenaza de la oscuridad en de este lado del ro. O la cosa incierta all ha sido en el pasado. Me gustara regresar a Chipenden con los libros tan pronto como sea posible, pero pienso le deberamos pagar a Todmorden otra visita en el futuro muy cercano.' Cuando Mistress Fresque nos condujo a la biblioteca, hubo algo un poco ms fro o quiz ms indeciso en su manera. Mir alrededor de m y por un momento me volv mareado. El sentimiento pasado muy de prisa, sino por un momento que la forma del cuarto haba parecido cambiar junto con el atrio. Ayer pude haber jurado que fue un crculo perfecto. Hoy se vio ms como un valo. Estaba yo imaginndolo? Estaba probablemente justamente cansado, pens no haba dormido bien. Ella gesticul en la mesa. 'Usted va a hacer su seleccin final de estos?' Ella pregunt. ' en su mayor parte, ' dijo el Spook, ' pero examinaremos los estantes otra vez por si acaso hemos perdido cualquier cosa.' ' Lo siento, pero hay un libro aqu que no puedo permitir dejar la biblioteca.' Ella seal al Doomdryte, cul ella se haba sedimentado con la excepcin del resto. ' siento pesar tambin, ' dijo mi master con ceo. 'Pero debo tener al Doomdryte cueste lo que cueste. Es un libro sumamente peligroso y uno que no debe caer en
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las manos equivocadas. Lo comprara para destruirlo. Si es el precio que le molesta, estoy dispuesto a pagar una gran cantidad de dinero para quitarlo de aqu. Solo una vez otra vez tendra que sobrecoger mis pagos.' La amante Fresque sonri. 'Con referencia a ese libro mis manos estn atadas. En la voluntad de mi to hay un codicilo que lista los libros que siempre debe quedarse en esta coleccin. Ese libro est en la lista. Cada ao un abogado viene a revisar que son todava presentes en esta biblioteca. Si no lo son, pierdo el derecho a la casa.' Hubo un carcter definitivo acerca de sus palabras que le dieron mi maestro ningn cuarto para la maniobra. ' Est Judd por ah?' l pregunt. 'Me gustaba tener unas pocas palabras con l.' ' l se puso en camino Temprano por el negocio, ' ella contest, devolvindole el libro prohibido a los estantes antes de dejarnos sin otra palabra. Continuamos nuestro trabajo en silencio. Supe que mi amo pensaba duro, pero el cortocircuito de robar el libro all no fue nada l podra hacer. John Gregory fue un hombre de bien y ciertamente ningn ladrn. Al fin, despus de otra bsqueda de los estantes, limitamos nuestra eleccin de libros a trescientos cinco. ' Bien, el muchacho, nosotros somos justos aproximadamente ya termin, as se cruza por el ro y nos encuentra a alguien anuentes para acarrear estos libros a Chipenden.' Asent con la cabeza y, llevando a mi personal, me puse en camino a travs de los rboles hacia el puente. Fue tarde la tarde y el aire fueron todava calientes y pesados con el abejorro zngano de insectos. Me alegr cuando descoll de debajo de esas ramas frondosas en el aire libre. El cielo estaba despejado y hubo simplemente lo ms ligero de brisas del oeste. Recruzando el puente al Condado lateral del pueblo, not eso, en contraste a La actividad febril del da previo, estaba casi desierto. Repentinamente me golpe que el hostelero estaba en lo correcto contratar a un caballo y carreta no sera cosa fcil. Pero prob aun ms duro que esper. Los primeros dos hombres a los que me acerqu apresuraron mudamente despus de m, una mirada de desaprobacin en sus ojos. Los desconocidos acaban de no ser bienvenidos aqu. O estaba eso el hecho que fui cansando la capucha y traje de noche de uno asusta y llevando a un personal? Porque asusta distribuido con la oscuridad, las personas estuvieron siempre nerviosas alrededor de nosotros y algunas veces aun cruzaron la va para
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evitarnos. Pero acostumbrado como fui para tales reacciones, esto pareci ms extremo. Consider seguro que algo estaba equivocado acerca de este lugar. En el taller de un carpintero tuve mi primera suerte. El hombre descans su sierra larga lo suficiente como para escuchar mi pregunta. En ese entonces l asinti con la cabeza. ' No hay townie aqu hace esa clase de trabajo, pero el viejo Billy Benson tiene a un caballo y carreta y l est siempre necesitado de dinero. Tal vez l lo hara si el precio fuese correcto.' ' Gracias. Dnde le encontrar?' Pregunt. ' la granja de At Benson, por supuesto, ' el hombre contest en un tono que sugiri que todo el mundo supo eso. 'Vaya hacia el norte fuera del pueblo; Es sobre la parte superior de los pramos. Usted ver la pista. l corre a algunas ovejas flacuchas.' ' Hasta dnde es eso?' Pregunt. ' Usted es joven y adecuado. Venga esa mano usted y usted pudieron estar all y de regreso por anochecer.' El barboteo gracias por el segundo tiempo, dej las instalaciones y me puse en camino en un empujoncito. Qu El elegido tuvo que ? Sin duda el Spook estaba descontento que tardaba tanto tiempo, pero nosotros en realidad necesitamos el transporte. Pronto se volvi aparente que no fuese propenso a regresar a Todmorden por anochecer. Me puso buena cara a durante dos horas para alcanzar el fin de la pista serpenteante a travs de los pramos. Como camin, mis pensamientos recurrieron otra vez a Alice y las mentiras que tena, le dijo a ella. Mi corazn se sinti pesado, y pens acerca del futuro con temor. Pareci que nos distancibamos. Con ella Aumentando uso de magia oscura, seguamos caminos divergentes. La casa de granja, cundo finalmente lo alcanc, fue un edificio desvencijado pequeo con pizarras atinando mal del techo. Cuando llam a la puerta no hubo respuesta, pero tuve el gusto de ver a un par de caballos atados con una correa detrs de la casa, y una carreta que, aunque claramente haba visto los das muchos mejores, al menos tuvo cuatro ruedas. El Seor Benson estaba sin duda fuera sirvindole a sus ovejas.
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Esper casi por hora, y fui justo a punto de entregar y volver a Todmorden cuando un agricultor viejo tieso con un perro pastor escocs en sus talones surgi a la vista. ' Est ausente con usted!' l llor, agitar su vara en m. 'Los desconocidos no son bienvenidos aqu! Est ausente o colocar a mi perro en usted!' Mantuve mi posicin y le esper para alcanzarme. El perro no ense en particular los colmillos pero sujet a mi personal listo para usarse por si acaso. ' he venido con una oferta de trabajo, ' le dije. 'Usted estar bien asalariado. Necesitamos algunos libros transportando para Chipenden. Fui informado usted tuvo una carreta.' ' S, que hago, y ciertamente necesita algn latn. Pero los libros? Los libros, dijo usted? He acarreado algunas cosas en mis das: Carbn, estircol, carne de cordero, aun personas, pero nunca hace una reservacin. A qu viniendo est el mundo! Dnde estn estos libros?' l pregunt, mirando alrededor como si esperar verlos amontonado levantado a alguna parte. ' estn en La casa grande en la parte superior de Bent Lane, ' le dije. ' Bent Lane? Pero eso est al otro lado del ro. Usted no me pondr encima de ese puente para todo el latn en el mundo!' ' Es eso el puente que le preocupa? Si es necesario, podemos llevar los libros encima para esto Lado.' ' El puente es ms robusto que mira, pero son las cosas en el otro lado esa molestia Yo. Nunca traera a mis caballos encima de ese lado del ro de cualquier manera. Se asustaran de estar comidos.' ' Por los osos?' Pregunt. ' S, tal vez por los osos pero tal vez por otras cosas acerca de las que es mejor no pensar por los extranjeros!' : 'Har usted el trabajo si llevramos los libros a travs del puente?' ' voto afirmativo, ya lo creo, tal como por mucho tiempo como el alto del sol en el cielo, ' Mr Benson dicho. 'Estar all a medioda maana. Cmo mucha voluntad que ustedes le paga?'

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' Eso es decisin de mi amo, John Gregory, pero l dijo que l ser generoso as es que no har que usted se preocupa.' Nos dimos la mano en eso y yo me pongo en camino de regreso hacia Todmorden. Tomara varios viajes por nosotros obtengamos los libros para de este lado del ro, pero fue el mejor trato que podra tener. Y en ese entonces una palabra entr en mi cabeza los extranjeros y un fro baj corriendo por mi columna vertebral. En el Condado, la gente algunas veces utiliz la palabra ' extranjeros ' al hablar de terceros aun las personas de un condado vecino. Pero repentinamente pens acerca de Mistress Fresque. Ella vino de Rumana y fue una extranjera verdadera para nuestras costas, como su to delante de ella. Estaba en lo correcto el instinto de Spook? Plante ella alguna clase de amenaza? Fue ella el que las personas en esta orilla del ro estaban asustadas? Repentinamente me di cuenta de que el sol se sedimentara en menos de la media hora. Estara obscuro antes de que alcanzase la casa! Mi amo pudo estar corriendo peligro? Me pregunt. Ech a correr. Seguramente el Spook no se quedaba all? No l regresaba a la taberna. Pero si regres despus del anochecer me quedara afuera. . . O me dejara entrar mi amo a pesar de los deseos del hostelero? El sol descendi mucho antes de que empezase mi descenso en Todmorden. A ese entonces yo Alcanzado la taberna que fue totalmente oscuro. Di golpes en la puerta. El sonido hizo eco a lo largo de las calles, y tuve esa corazonada otra vez el mismo que haba tenido como nos habamos acercado a la casa de Cosmina: Como si algo peligroso estaba cerca sino invisible; Como si todo el mundo contuviera su aliento. Ahora me sent en realidad asustado, y aporre en la puerta otra vez, esta vez con mi personal. Me mantuve aporrendolo hasta que tuve una respuesta. No fue el mismo para quien haba esperado. Haba esperado que mi amo baje la escalera y me deje entrar. En lugar de eso la ventana en seguida por encima de la puerta abierta y una voz invocada: ' Est ausente con usted! Usted atraer problema haciendo todo ese ruido.' Fue el dueo, pero no hubo luz brillando de la ventana abierta y su cara estaba a oscuras. ' Djeme entrar!' Llor.
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' Le he dicho ya: Nadie entra aqu despus del anochecer!' l rechifl abajo en m. ' Regrese maana maana si usted todava respira.' ' por favor dgale a mi amo que estoy aqu, entonces, ' implor, enerv por sus palabras. 'Pdale a l que venga y hable conmigo.' ' Usted pierde su tiempo. Su amo no est aqu. l no regres. Si l est todava en la casa de Mistress Fresque, usted no le ver otra vez. La mejor cosa que usted puede hacer, chico, es estada en de este lado del ro hasta amanecer!' Mi corazn dio bandazos en sus palabras; Confirmaron mis peores miedos. El Spook estaba corriendo peligro. El dueo cerr de golpe la ventana, dejndome solo. Mi cuerpo humano comenz a agitarse, y repentinamente sent un deseo fuerte para tomar su consejo y quedarme de este lado del puente. Sino cmo podra dejar mi amo? Ya podra pasarme del tiempo sealado, pero tuve que intentar y salvar a l, cualquier cosa el costo para m mismo. La suerte de amenaza pos a Mistress Fresque? El agricultor Benson haba hablado de los ' extranjeros ' comiendo a sus caballos. Haba parecido una cosa loca decir en el momento, pero ahora consider las implicaciones de sus palabras. Comieron a las personas tambin? Podran ser canbales? Pas el ro y me puse en camino para Bent Lane, donde me detuve y escuch. Todo lo que podra or fue el viento suspirando a travs de los rboles. Entonces, en alguna parte de la distancia, un bho dio un bocinazo dos veces. Una luna creciente colgada simplemente por encima del horizonte, pero su luz no podra penetrar en la canopia tan cubierta con una tnica la va. Fue un tnel oscuro llenado con peligros desconocidos. Cautivando a mi personal apretadamente, comenc a subir por la cuesta hacia la casa. Quiz el Spook simplemente haba aceptado una invitacin para pasar la noche en Amante La casa de Fresque. Si es as, fue l simplemente un invitado o en el peligro autntico? estaba yo preocupndose por nada ? Simplemente dejando a mi imaginacin vencerme? Judd se hospedara en la casa tambin, as hubo dos asustan para ocuparse de cualquier amenaza. Bien, me dije a m mismo, averiguara lo suficientemente pronto.

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Fui a media cuesta la va cuando o algo mudndose a mi derecha. Algo muy grande pisaba suavemente a travs de los rboles. Me par, mi corazn aporreando, alerta para el peligro, y sujet a mi personal diagonalmente al otro lado de m. Los ruidos se detuvieron. Cuando me pongo en camino otra vez, se iniciaron tambin. Son como a un animal grande al lado de m, casi tan si estuviese siendo escoltado. Fue eso un oso? Si es as, al menos no fue Ponerse ms ms cerca. Repentinamente vi la casa a travs de los rboles, y cualquier cosa que me haba estado acompaando se hubo repentinamente ido, como si se hubiera deshecho como el humo. Las ventanas estaban obscuras, pero slo podra elaborar el contorno del edificio. Di un paso alrededor del rbol y me acerqu a la puerta principal. Para mi sorpresa estaba abierto de par en par, colgando de un gozne. Ms all de eso no podra ver nada. La oscuridad de dentro fue absoluta. Hice descansar a mi personal contra la pared, entonces alcanzado en mi bolsillo de traseros y jalado apagado una candela arranca de raz, usar mi yesquero pequeo para iluminarlo. Atrasndolo en mi mano derecha, y mi personal en mi izquierda, entr en el vestbulo. Inmediatamente supe que algo estaba mal mal. Hubo un hedor fuerte de putrefaccin y la descomposicin, y not un recubrimiento grueso de polvo a lo largo de la parte superior del panel. Ciertamente no haba estado all ms temprano en el da. Es ms, hubo pintura rompindose en lminas de la puerta Marco. Previamente, todo dentro de la casa haba estado limpio, haba pulido y bien mantenido. No tuvo sentido. Me acerqu a la puerta oval al final del pasaje. Prob la agarradera, pero estaba enllavada. Eso no fue problemtico porque yo en mi bolsillo una clave especial hube hecho por Andrew, el hermano del cerrajero de Spook, lo cual abrira la mayora de puertas. Insert la llave, y en un plazo de los segundos el cerrojo producido. Devolvindole la llave a mi bolsillo, alivi claro la puerta y alc la candela a gran altura para iluminar el piso ms bajo de la biblioteca. Excepto lo que vio enfrente de m fue increble. . . Imposible: Los estantes estaban vacos de libros y muchos de los armarios para libros haban sufrido un colapso. Los tejidos de las araas cubrieron esos pocos que permanecieron intactos. Mir hacia abajo y vi mis huellas en un recubrimiento grueso de polvo.
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Mir como si nadie haba entrado en este cuarto por muchos largos aos. De la mesa que haba credo los libros que habamos seleccionado ms temprano all no fue ahora seal del todo. Cmo podra ser eso, me pregunt, cundo haba estado aqu con mi amo as de mismo maana? Contempl los otros pisos de la biblioteca. La luz de mi candela no podra alcanzar ms all que el mismo en seguida por encima de, pero pareci estar en el mismo estado de mal estado y descuido. Repentinamente un fro corri la longitud de mi columna vertebral la advertencia que un sptimo hijo de un sptimo hijo a menudo recibe cuando algo de la oscuridad est por llegar y, de la nada, un viento fuerte estall. La llama de la candela titil y sali, zambullndome en oscuridad.

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POR UN el MOMENTO la oscuridad parecida sin reservas. La luna no podra penetrar en los rboles tan cubiertos con una tnica la casa, y ninguna luz entraba a travs de ya sea puerta o ventana. Mi corazn cay pesadamente y aliger. Aspir profundamente para calmarme a m mismo y me di cuenta de que estaba equivocado hubo un foco emisor dbil en el cuarto, viniendo de uno de los dilapidados armarios para libros al lado de la puerta oval. En eso un solo libro resplandeca con una luz roja chocante. Di un paso ms cerca. El libro fue apuntalado en contra de la parte trasera del estante, su ttulo claramente visible. Fue el Doomdryte, el grimoire peligroso que mi amo haba querido destruir. O un gruido profundo para mi ronda correcta e hilada. Lo que vi me hizo tomar un paso atrs involuntario. Aterrorizando, los ojos malevolentes clavaron los ojos en m fuera de una cara bestial. La cabeza de la criatura fue completamente calva y sus orejas fueron grandes y apuntaron y cubrieron en por mucho tiempo pelo fino. Los colmillos bastante curvados rizados abajo sobre su labio ms bajo. La luz naranjada radi de todo el cuerpo humano, lo cual fue humano en forma y estuvo puesto acerca de seis pies altos. Llev puestas que las botas pesadas y las ropas harapientas muy sucias que fueron cubiertas de confunde. Sus manos estaban dos veces al tamao mo, cada dgito acabando en una garra bastante afilada.

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Gru otra vez y requiri un paso hacia m. Me retir, sujetar a mi personal a travs de m defensivamente. No podra recordar ver cualquier cosa como esto antes. Hube vislumbrado alguna vez una imagen de esta criatura en el Bestiario de Spook? Un bosquejo que l tena, no hizo de alguien la descripcin? Vagamente record algo. cul fue eso ?. . . ? Con un clic solt la hoja abjurable de mi personal hecho de una aleacin de plata y efectivo en contra de la mayora de criaturas de la oscuridad. Estaba listo a repeler cualquier ataque, pero esto no me hizo no bien del todo. La criatura fue increblemente rpida. Un minuto me relumbraba con sus ojos amenazadores; Lo siguiente haba surgido despus de m en un borrn, arrebatando al personal fuera de mi alcance. Perd mi equilibrio, ca de rodillas y sierra ella manteniendo el rumbo el otro lado del cuarto, Examinando a mi personal. Repentinamente lo rompi en dos y arroj al suelo las pedazos. ' el arma fue enclenque y ninguna amenaza para m del todo, ' gru. 'Usted es joven. Usted saborear mejor que su amo!' En esas palabras me estremec. El sabor? Hubo matado la criatura y hubo comido al Spook? Fue que lo que quiso decir? Me pas del tiempo sealado? Sent que un momento de angustia, en ese entonces empuj mis sentimientos aparte y me oblig a concentrarme como mi amo me haba enseado. Repentinamente me pregunt acerca de Mistress Fresque. La casa y la biblioteca se vieron muy diferentes ahora. La chica estaba en su forma verdadera? Fue ella una desviadora de forma? Me pregunt. O fue esta otra cosa? La criatura lentamente dio un paso hacia m; Podra atacar de un momento a otro. As es que me mov primero, alcanzando dentro de mi traje de noche con mi izquierda. Dibuj a la Destiny Blade. Inmediatamente hubo un tercer foco emisor en el cuarto para agrandar eso de lo

Doomdryte y la criatura del fanged que me amenaz. Vino de la espada.


Recorr la mirada abajo en eso. Los ojos de rub del skelt estaban incandescentes, y de ellos los abalorios de sangre goteaban encima del piso. La hoja estaba hambrienta. Alist la espada como la criatura bestial clavase los ojos en m, ojos resplandeciendo. Repentinamente un borrn de luz naranjada se movi a gran
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velocidad hacia m. Reduje drsticamente en eso horizontalmente, golpeando ms por instinto que la habilidad. Tal vez tuve suerte pero del todo ocurri, sent un impacto y la espada estaba casi rota de mis manos. En cierta forma me agarr de eso y lo agarr ms apretado. La sangre todava goteaba de los ojos de color de rub, pero ahora hubo tambin una mancha fresca en la hoja. La criatura reapareci enfrente de m, su de regreso a la estantera dilapidada. Se agachaba, la cabeza curvado adelante, sujetando su hombro, de dnde la sangre se esparca en un manchn. Yo lo haba cortado, pero tuve lastimo eso mal lo suficiente como para darme una ventaja? ' Dnde est mi amo?' Exig mucho. Su respuesta fue un gruido bajo. El tiempo para palabras estaba despus de. Uno de nosotros iba a morir Aqu. Tom un paso cuidadoso hacia eso, y en ese entonces otro. Todava podra poder moverse Ms rpido que lo que podra reaccionar; Podra arrancar mi garganta antes de que me moviese para defenderme. As es que invoqu uno de mis dones la habilidad especial que tena, recibi en herencia de mi madre. Despacio podra cronometrar. . . Hgale detenerse. Fue muy difcil, pero se me haba adiestrado a utilizar la hoja por Gata Vieja, el asesino de la bruja, y ella me haba hecho practicar esta habilidad debajo de las condiciones de combate.

Concntrese! El tiempo de apretn! Hgale detenerse!


La criatura atac otra vez, pero mi corazn fue estable y mi foco sobre la tarea aumentaba. El borrn de traslado leve naranjado hacia m se transform a s mismo en una forma. Su intento fue claro, pues su boca estaba abierta, revelando dos dentaduras. Los superiores fueron Los largos colmillos; Los ms bajos fueron ms pequeos y delgados, como agujas. Los brazos de la bestia estaban sujetos anchos, en condicin de abrazarme en un abrazo de muerte.

Concntrese! El tiempo de apretn! Hgale detenerse!


Estaba en marcha. Comenzaba a controlar tiempo. Cada paso que la criatura tom hacia m fue ms lento. Su todo que el cuerpo humano rizaba con urgencia pero que ahora eso estaba apenas Movindose. Ahora corra hacia eso. Levant la
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espada, poniendo en el golpe toda la fuerza que podra reunir junto con la furia y la angustia que sent en las noticias acerca de mi amo. La hoja cortada en rodajas en el cuello de la criatura, hiriendo la cabeza por completo completamente. Dio duro al piso y se alej rodando en el polvo debajo de los estantes de libros. El cuerpo humano se tambale y tom otro paso hacia m, retiene rociada de sangre del cuello aparte. En ese entonces colaps en mis pies, la piscina hematopoytico una que se ampla alrededor de eso. Haba sentido una satisfaccin extraa sobre asestar ese golpe. Fue casi tan si la hoja se haba movido conmigo; Nos habamos combinado para dar el ataque al corazn perfecto de asesinato. La gata vieja me haba entrenado en su uso, pero haba seguido adelante de eso. Verdaderamente fue la Destiny Blade; Nuestros futuros fueron ahora vinculados da. Pero este no hizo algo si no. La luz naranjada que haba iluminado a la criatura interna repentinamente comandit hasta forma una hlice, una espiral lentamente serpenteante que revolote simplemente por encima del cuerpo humano, entonces dispar completamente, de paso a travs de la pared para mi izquierda y desapareciendo de vista. Inmediatamente un hedor nauseabundo de putrefaccin llen el cuarto. El cuerpo humano en mis pies fue justo Visible en el resplandor del rub atisba en la empuadura de la espada. Comenz a burbujear, un vapor acre ascendiendo de l. Di un paso atrs, colocando una mano en delantera de mi boca. Se descompona rpidamente. Qu lo haba dejado? Me pregunt. Su alma? Con qu clase de criatura estaba yo tratando? Con el corazn oprimido record lo que haba dicho acerca del Spook. l en realidad pudo estar muerto? Fue difcil de aceptar. Un conglomerado entr en mi garganta. Slo no podra salir de la casa sin estar seguro en uno u otro caso. Necesit ir en busca de l. Ilumin la colilla de la candela otra vez y me acerqu a la otra puerta; Lo nico que Mistress Fresque tena, acostumbr. Haba supuesto que condujo a sus habitaciones, pero a mi sorpresa que me encontr en un cuarto muy pequeo con ida de pasos de piedra abajo en la oscuridad. Qu hubo debajo un stano? Es que dnde ella haba ido cada vez que ella nos haba dejado? Timbr la campana a alguna parte all abajo?

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Comenc a bajar las gradas, la espada en mi mano derecha, la candela sujetado en lo alto en mi izquierda. Los haba intercambiado porque la escalera curvada fuera widdershins, en uno La direccin que gira contrario al reloj, y por aqu tuvimos ms cuarto para destacar la hoja. Contaba las gradas, y me di cuenta de que el stano debe ser muy profundo. Mi cuenta ya haba alcanzado cuarenta cuando se enderezaron fuera, y vi debajo de m qu mir como el piso del stano. Despus de dos pasos ms me par. En la piscina pequea de amarillo el molde ligero por la candela que podra ver huesos esparci a travs del piso. Una mirada me dijo que fueron humanas; Algunos fueron cubiertas de sangre. Podra ver una calavera y parte de un antebrazo en medio de los otros fragmentos. sta fue la guarida de criaturas que se alimentaron de la sangre y carne de humanos. yo Preguntado si cualquier de estos huesos le perteneciese a mi amo. Repentinamente me di cuenta de que bien podra haber otra criatura como el mismo que haba matado violentamente. Quiz Mistress Fresque estaba esperando aqu abajo en la oscuridad, en condicin de abalanzarse sobre m. En ese entonces o un ruido, y una fra racha de viento apag de un soplo la candela otra vez. Esper, apenas respirando, y met la colilla en mi bolsillo de traseros. En ese entonces agarr mi espada con Ambas manos y fueron en uno agchese, en condicin de defenderme. La hoja comenz a resplandecer otra vez, y como mis ojos se ajustaron a la oscuridad vi puntos rojos de luz movindose hacia m. Hubo una docena o ms. O un gruido de punto bajo para mi derecho; Otro en seguida delante. Comenc a temblar, y la luz de re de color de rub de la espada rpidamente se desvaneci. Hubo ojos demasiados ojos! Cmo estaban muchas de las criaturas all? En un pnico, di vuelta y corr subiendo las escaleras, fuera de la amenaza. Comet un error craso a travs de la biblioteca, chocando violentamente contra estantes, sintiendo madera podrida crujiendo debajo de mis botas. Mi terror intensificado cuando no podra encontrar la puerta, pero la luz de la espada dio una llamarada brevemente, indicndome el camino. Me apresur a lo largo del pasaje y fuera de la casa. Una vez en el camino, comenc a correr. Otra vez o ruidos, como si alguna criatura grande avanzara al mismo paso que m. Tan hechos yo el ayunador calmado administrado, y pronto habamos dejado atrs a Bent Lane y corramos a velocidad a travs de las calles desiertas.

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No me detuve hasta que haba cruzado el puente. Aun as no me sent seguro, y despus de que haba recobrado mi aliento me fui hasta que haba dejado atrs a Todmorden. Y como camin pens acerca de Judd. Cul era su parte en todo esto? l haba visitado a Chipenden para apurar nuestra visita a Todmorden. Sin duda alguna l ha debido haber sabido a qu l nos conduca. Me sent amargado y enojado. Fue l otro de los aprendices de Spook que haban ido a la oscuridad? Entonces, en el borde de los pramos, enfund la espada, me met debajo de un espino El vallado y, el piel del animal completamente exhausto, en unos dreamless profundos duermen. Ca en la cuenta de descubrimiento que el sol tuvo ya de alto en el cielo. Mi boca fue seca y mis extremidades dolieron, pero lo peor fue mi sentido de vergenza. Me haba escapado de la amenaza en el stano. No no slo corra: Haba escapado en un pnico cobarde. Haba sido uno asusta al aprendiz para ms que tres aos ahora, pero no podra recordar otra ocasin cuando me haba comportado tan vergonzosamente. Haba afrontado terribles cosas de la oscuridad y en cierta forma haba encontrado el valor para estar parado y pelear. Tan qu haba sido diferente esta vez? Todo acerca de lo que yo podra pensar estaba que los aos de miedo, combatiendo la oscuridad y estar en peligro continuo finalmente haban tomado su tarifa. Qu ocurre si me haba aflojado? Cmo podra funcionar entonces como uno asuste? Y hubo algo an peor para afrontar. Qu ocurre si mi amo estaba todava vivo? Le haba abandonado. l mereci algo mejor que eso mucho mejor. Me puse de pie y comenc a caminar lentamente de regreso hacia Todmorden. Esta vez estaba parado y pelea.

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ESTABA CASI el medioda, pero no hubo vendedores ambulantes o puestos del mercado; Pocas personas fueron acerca de adelante la parte del oeste del pueblo. Como pas en medio de las calles angostas, cont no ms de la mitad de docena, y lo ltimo de estos, el viejo caballero con la vara al que habamos hablado antes, coje a travs para el otro lado de la calle para evitarme. Entonces, como me acerqu al ro, vi a Mr Benson estando sentado sobre su carreta en medio de los rboles, alguna distancia del puente. ' Dnde son estos libros suyo?' l exigi mucho. 'Yo no he llegado todo el da. Deberan ser amontonados aqu, en condicin de cargar encima de la carreta. Mis caballos se ponen nerviosos.' Por un momento consider pedirle a l que espere en caso que mi amo estuviese herido y necesitado un paseo, pero vi que fue tiempo perdido. Los dos caballos ponan sus ojos en blanco y eran sudar excesivamente. Tuve que hacer esto a solas. ' lo siento, ' le dije, ' pero no habr ningn libro para llevar hoy aqu hay algo para su problema.' Met la mano en mi bolsillo de traseros, arranqu algunas monedas y las sostuve en alto a l. ' Son todo?' l pregunt colricamente, arrebatndolos de mi mano. ' Est apenas que vale levantarse de la cama para eso!' l azot a los caballos dos veces, trajo la carreta alrededor y lider completamente fuera tanto como una mirada retrasada.

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Me dirig hacia el ro, pero cuando vine al puente de madera dilapidado, un pequeo temblor de miedo me atraves de lado a lado. En el otro lado, los sirvientes de la oscuridad estn al acecho de m, y a juzgar por los ojos encendidos en el stano les hubiera mucho muchos para m afrontar a solas. Pero tuvo que hacerse. Tuve que averiguar lo que sucedi para mi amo o yo no podra vivir conmigo mismo. Tom un paso, y en ese entonces otro. Me mantuve metiendo un pie en delantero del otro hasta yo Est de pie sobre la orilla del ro del este. Fue de da, me dije a m mismo, y el sol fuese brillante. Mis enemigos tenan que refugiarse en oscuridad, a alguna parte subterrnea. Estaba a salvo a menos que dej atrs la luz del sol. Pero no fue eso exactamente qu que tendra que hacer? Necesit encontrar al Spook. En algn punto tena que buscar el stano. Comenc a trepar arriba de Bent Lane hacia la casa de Mistress Fresque. Como camin, no record algo otro fracaso, un ms abandono del deber. Cuando hu de la casa debera haber tomado al Doomdryte conmigo y lo debera haber destruido. Fue algo que mi amo ciertamente habra hecho. Le podra imaginar ahora, regaarme furiosamente para hacer ese error. Oa alguna vez su voz otra vez? Me pregunt. Fue sombro debajo de los rboles, pero esta vez no podra or nada despus de m. Cuando vi la casa, me di cuenta de que la puerta ya no colgaba claro. Di un paso alrededor del rbol, dibuj a la Destiny Blade y golpete en eso con la empuadura. Casi inmediatamente o ruido de pasos acercndose. La puerta abierta y la Amante Fresque estaba all, sealando mi espada con ceo en su cara. ' Separe eso!' Ella capitane. 'Usted no necesitar eso mientras estoy en su lado.' Cuando vacil, una sonrisa vino a sus labios pero sus ojos fueron duros. Ella estaba quieta La cra y bastante, pero ahora hubo una arrogancia para su manera algo que ella se haba escondido previamente. 'Confe en m, ' ella dijo, su voz suavizando un poco. 'Cotizo que usted entra. As de El tiempo cuando usted entre libremente a travs del umbral de mi casa usted estar bajo mi proteccin.' Qu deb hacer? Aunque ella fue una chica atractiva, supe que ella debe estar aliada con fuerzas oscuras. Una parte de m quiso empujar su aparte y meterme a la fuerza en su casa; El otro pensamiento eso ms medido para aceptar su oferta

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de salvoconducto. Por as haciendo, podra encontrar respuestas para las preguntas que daban vueltas alrededor dentro de mi cabeza. Cuando haba enfundado mi espada, la sonrisa esparci para sus ojos. 'Entre libremente y sea seguro!' Ella se movi a un lado para dejarme atravesar el umbral. 'Sgame, ' ella dijo, orientndome abajo del pasaje hacia la biblioteca. El panel fue ahora limpio y brillante y la casa oli bien y sana. La biblioteca fue otra vez como primero la haba visto con el Spook, los estantes ordenados y llenados de los libros. Y nuestra seleccin de volmenes consisti adelante La mesa otra vez. Algn tipo de magia sumamente oscura poderosa estaba en el trabajo aqu. Pero hubo un cambio para el cuarto tan hecho para m la parada simplemente dentro del portal. En la mitad del piso coloque un esqueleto. Los huesos fueron pardos amarillentos y viejos y la cabeza faltaba. Recorr la mirada para mi derecho y vi una calavera yaciendo al lado del armario para libros para mi derecho. Mi personal arruinado estaba al lado de eso. stos deben ser los restos de la criatura que haba matado violentamente. ' ese fue mi socio, ' dijo Mistress Fresque, gesticulando hacia el esqueleto. ' Cohabitamos felizmente por largos aos hasta que usted le encontr anoche!' ' lamento que usted le perdiese, ' dije, conservando mi voz aun. 'Pero fue l o m. Y pienso que l mat a mi amo, John Gregory.' ' l ciertamente le habra matado, pero usted est equivocado para pensar que l deja de existir. No le perd meramente el cuerpo humano que l tena, habit por largos aos. l pronto encontrar a otro anfitrin espero que sea para mi sabor!' Ella dijo con una sonrisa. 'Entonces, en la venganza para lo que usted hizo, l vendr buscndole, queriendo tomar su cabeza.' ' Qu clase de criaturas es usted?' Pregunt. ' soy un strigoica, ' ella contest, ' la hembra de nuestra clase. Mi socio es un strigoi. Somos de la provincia rumana de Transilvania, lo cual quiere decir, La tierra ms all del bosque . Somos demonios.' ' Dnde est Judd Brinscall?' Pregunt. 'Qu parte que tiene l jug en todo esto? Cundo l comenz a servir para la oscuridad?' ' No se preocupe por l. l est prximo a la muerte ahora. Su vida puede ser medida en noches o tal vez puede emparejarse las horas.' ' Esa su recompensa Es para traicionarnos?'
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La amante Fresque frunci el ceo y se apret los labios. Fue claro que ella no contestase. Entonces, a pesar de mi ansiedad acerca del Spook, mantuve la calma y pregunt otra pregunta, determin aprender todo podra, el conocimiento allegador lo mismo que mi amo lo habra hecho. ' Por qu vino usted aqu?' Exig mucho. ' Hay muchas razones para eso, pero hemos vivido retirados y hemos vivido aqu en la felicidad durante algn tiempo, causantes como la interrupcin pequea tan posible. En ese entonces recib rdenes para tentar a usted y su amo a este lugar.' ' Ordered? Quin le dijo a usted que haga eso?' ' No s. Hay muchos de Rumana quienes ahora moran aqu. La mayora ha llegado muy recientemente. Algunos son muy poderosas y no me queda nada ms que obedecerlos. Pueden llamar por telfono En un terrible ser que me podra obliterar en un instante.' ' Por qu fuimos persuadidos con engao a entrantes aqu? As es que usted nos podra matar? Usted ha matado a mi amo y ahora es mi vuelta!' Llor, tratando de alcanzar mi espada. ' Dibuje que la hoja y usted ya no estar bajo mi proteccin!' La amante contestada bruscamente Fresque. 'Su amo no est muerto sino en la necesidad desesperada de su ayuda. La calma ti mismo y yo le tomaremos para verle.' Renunci a la empuadura de mi espada y asent con la cabeza. El strigoica seal la puerta que condujo a los pasos del stano. 'l est all abajo, ' ella dijo, dirigiendo sus pasos hacia eso. Ella abri la puerta y, muy cautelosamente, la segu en el cuarto pequeo. Un lote haba cambiado desde la noche previa. Los pasos fueron limpios y las paredes fueron verde pintado y Gratis de telaraas. Hubo antorchas en corchetes acometen contra los intervalos frecuentes as es que nuestro descenso fue Bien iluminado. El Spook hubo estado aqu abajo anoche, atrapado en la oscuridad y hubo rodeado por criaturas de la oscuridad? Me pregunt. Pude haberme quedado y le pude haber ayudado, pero en lugar de eso haba entrado en pnico y haba corrido. Tuve vergenza de mi comportamiento y me cost esfuerzo explicar. Un conglomerado vino a mi garganta como recordase el maleficio de las brujas Pendle, lo cual una vez haba sido usado en contra del Spook: Usted morir en un

lugar oscuro mucho ms clandestinamente, sin amigo en su lado!


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Alcanzamos las banderas de piedra del stano. El nico mueble que podra ver fue una mesa de madera, en cul aguant una caja negra grande con una tapa montada en bisagras. Grabado en relieve en plata en esa tapa era el vivo retrato de una criatura que inmediatamente reconoc. Me volv fro en la vista de eso. Fue un skelt. Sino por qu fue su cabeza bosquejada en la caja? Acerca de lo me hizo pensar La cubierta de Doomdryte, y la empuadura de mi espada. Me estremec. Hubo algo ominoso acerca de eso, y mi corazn comenz a meter a golpe y porrazo mi pecho. La amante Fresque camin derecho hasta eso y alz la tapa. ' aqu hay su amo, ' ella dijo. Dentro de la caja coloque la cabeza del Spook.

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MI CORAZN SE HUNDI EN mis botas y una inundacin de pena me inund. Me asombr tambin contestar. Me sent entumecido, incapaz para aceptar lo que vea. El strigoica haba mentido. Haban matado a mi amo. ' l todava puede hablar, ' ella dijo, ' pero l est en agona y sin duda constantemente reza para la liberacin. Por qu no le pregunta usted?' Ms tarde ella hubo dicho sta que lo que los prpados de Spook avanzaron a brincos y l se qued con la mirada fija arriba en m. Su boca se abri y l intent hablar, pero l slo podra graznar, y una baba de sangre baj corriendo por su barbilla. Una expresin de dolor titil a travs de su cara y l cerr sus ojos otra vez. ' esto ha terminado En la venganza para lo que usted y sus aliados hicieron para el Demonio, ' Mistress Fresque dijo. 'Su amo no tendr paz hasta que usted haga lo que requerimos. Liberar su alma su cabeza debe estar quemado. Estoy dispuesto a drselo a usted pero primero usted me debe traer la cabeza del Demonio.' El Spook gimi y abri sus ojos otra vez. l murmur algo ininteligible, as es que me encorv hacia adelante a fin de que mi oreja correcta estaba prxima a sus labios.

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l pareci atragantarse, sus ojos rodando en su cabeza, en ese entonces quitaron de en medio su garganta y pusieron el mximo empeo en hablar otra vez. 'Ayude a m, muchacho!' l grazn. 'Pngame libre de esto. Esto es insoportable peor que la muerte. Estoy con mucho dolor. Estoy en terrible dolor. Por favor pngame en libertad!' El mundo dio vueltas acerca de yo. Abrumado por la pena, casi ca. ' Puede soportar usted dejar a su amo quedarse en este estado lastimoso por un momento ms tiempo antes que ser necesario?' La amante Fresque exigi mucho. 'Conocemos de la bruja que lleva la cabeza del Demonio. Su nombre es Gata Vieja. Llmela. Tintela a este lugar y, a trueque, usted ser permitido para soltar a su amo de su tormento.' Me sent mareado para mi estmago a qu reciba instrucciones de hacer. Para vencer contundentemente al Demonio reciba instrucciones de sacrificar a Alice; Ahora sus defensores quisieron que yo cause la muerte de Gata Vieja, otro de mis aliados. Excepto traicionar a la Gata Vieja fue slo la primera parte de las consecuencias de devolverle la cabeza del Demonio a sus sirvientes. Lo devolvan a Irlanda y lo reunifica con el cuerpo humano, liberndolo del hoyo en Kenmare. l vendra por m y Alice, y nos arrebatara fuera en la oscuridad, totalmente o vivo. El prospecto me aterroriz, pero mi deber fue claro en todo caso: Fue debido a las personas del Condado. No podra dejar al Demonio regresar a la tierra que pronto se convertira en un lugar ms oscuro y ms desesperado. No, no lo podra hacer. Pero podra agarrar a la cabeza de mi amo de fuerza y le podra dar paz. Desenvain la espada. Instantneamente un gusted glido del viento en el stano y todo las antorchas estaban apagados. Fuera de la oscuridad vi ojos clavando los ojos en m. Cada par resplandeci rojo, como tuvieron la noche previa excepto esta vez hubiera aun ms, y o amenazar gruidos y los ruidos que sonaron como a las garras en las banderas. Di vueltas alrededor, en condicin de defenderme, pero vi que estaba rodeado. De lo dnde hubieron venido? Me pregunt. Tuve miedo. Hubo muchos de ellos. Lo que la probabilidad hizo yo tenga en contra de algo semejante Las probabilidades? ' No es muy tarde!' La amante Fresque rechifl en m de la oscuridad. 'Ponga fuera La espada inmediatamente y usted estarn bajo mi proteccin otra vez.'

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Con bambolear manos intent enfundar a la Destiny Blade. Se me requiri tres intentos para devolverlo a su vaina del sable curvo Oriental, pero cuando haba hecho eso, los ojos rojos se desvanecieron, la rascadera Suspendido, y las antorchas dadas una llamaradas y llenaron el stano de luz amarilla otra vez. ' otro segundo y eso habran sido muy tarde, ' Mistress Fresque me dijo, cerrando la tapa de la caja y empezando a salir. 'Sgame. Ahora que usted ha dibujado su espada no es segura que para usted pase demasiado tiempo bajo el suelo. Mi proteccin est limitada.' Ella condujo el camino de regreso subiendo las escaleras y en la biblioteca. 'No se demore llamando al asesino de la bruja, ' ella me advirti. 'Nos ofrecemos a soltar la cabeza de su amo a cambio de eso del Demonio, pero debe terminar pronto. Todos los das usted atrasa su tormento ser aumentado. Podemos infligir dolor inimaginable en l.' ' Dnde est el resto de l?' Pregunt, teniendo fro adentro al pensar en lo que haba cometido mi amo. 'Me gustara enterrar su cuerpo humano.' Supe que tendra que quemar la cabeza para soltar su verga de la magia oscura usada, pero enterrando al resto de l me hara sentirme mejor. La Iglesia no dara rienda suelta a que uno asuste para verse obligado a descansar en suelo consagrado, pero podra encontrar a un sacerdote compasivo para decir unas pocas palabras y dejar a mi amo estar sepultado cerca de un cementerio. Pero aun que la esperanza estaba rpidamente fracasada. ' eso no es posible, ' Mistress Fresque dijo framente. 'El resto de su cuerpo humano no se necesit para nuestros propsitos as es que lo alimentamos para un moroi. Son espritus sumamente elementales hambrientos que tienen para ser aliviados.' Asqueado y enojado, di media vuelta y sal de la casa sin otra palabra. Me dirig hacia la ribera, cruc el puente y me sent debajo de los rboles para pensar detenidamente en cosas y considerar mis opciones. El pensamiento de mi amo sufriendo como eso fue insoportable l aguantaba tal terrible dolor. Sin embargo, mi deber fue claro: Tuve que dejarle por ahora. Cmo podra engaar posiblemente a la Gata Vieja y la podra atraer con engao aqu, dejando la cabeza del Demonio caer en las manos del strigoica y su los aliados? Debe mantenrsele lejos de ellos; Tuve que usar el tiempo para encontrar la manera de vencerle contundentemente para siempre.
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No s cunto tiempo me sent all, considerando cuidadosamente mis opciones limitadas, pero en una oportunidad llor para el Spook, quien haba servido el Condado bien y haba aguantado mucho protegerlo. l tambin haba sido ms que un master para m; l se haba convertido en mi amigo. l mereci un mejor fin para su vida. Haba esperado que como completase mi aprendizaje, l comenzara a reducir su carga de trabajo mientras tom una mayor parte de la carga hasta que l finalmente se retirase. Ahora nuestro futuro juntos haba sido arrebatado fuera. Estaba solo, y fue ambos un triste y un sentimiento espeluznante. Eventualmente me trat de una decisin y me volv caminando para la taberna. Me acerqu a mi cuarto y de la bolsa de Spook que tom un pedacito de queso y bastante dinero para pagarle al dueo. Dej ambas bolsas en mi cuarto, lo cerr y baj la escalera. l mir con ceo cuando me acerqu, pero pronto me puse de buen humor cuando dej caer una moneda de plata en su palma. ' eso es para Dos noches ms, ' le dije. ' Encontr usted a su amo?' l pregunt. No contest, pero como me march dando media vuelta l me llam, ' Si l no est de regreso a esta hora l debe estar muerto, chico. Usted fenecer arriba de la misma forma si usted no va a casa!' Retom el camino de regreso al puente, mordisqu el queso y lo lav con agua con unos cuantos Los bocados de ro fro lagrimean. Pens acerca de la casa de Mistress Fresque. Cmo pudo estar limpio y ordenado durante el da, con su biblioteca llena de libros, pero una ruina dilapidada por la noche? Algn tipo de magia oscura poderosa fue ser usado aqu un hechizo de ilusin. Tan qu lo verdad fue sobre que la casa su da y su condicin de la noche? Asusta tuvo que desarrollar y confiar en sus instintos, y el mo me dijo que su condicin ruinosa por la noche fue su estado verdadero. Qu me recomendara mi amo a m que haga? Me pregunt. Instantneamente supe. l aconsejaba que yo sea negrita y acte como uno asuste! Pona mis miedos detrs mo. Podra devolver la cabeza de mi amo por la fuerza y as le podra dar la paz que l mereci. Tuve a la Destiny Blade, y se determin que lo uso. Por completo expulsara ese stano vil y matara a todas las criaturas de la
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oscuridad dentro de eso. Y atacara por la noche cuando las cosas estaban como ellas Parecido. Fue hora de dejar de estar asustado. Ahora me converta en el cazador.

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AL POCO TIEMPO DE OSCURIDAD comenc a escalar a Bent Lane otra vez. Como camin, ponder sobre lo que estaba frente a. El bestiario de Spook estaba de regreso en Chipenden sera el primer libro para estar colocado en la biblioteca nueva as es que no lo podra usar como una fuente remisiva. Desesperadamente dragu mi mente para lo que haba ledo acerca de criaturas rumanas de la oscuridad. Strigoii y strigoica fueron demonios, varn y hembra respectivamente. Trabajaron y vivieron a pares. El varn posey el cuerpo humano de un muerto y tuvo que gastar las horas diurnas escondidas de luz del sol, lo cual le podra vencer contundentemente. El otro, la hembra, posey el cuerpo humano de una persona viviente y estuvo en guardia durante el da. Sin duda Mistress Fresque una vez haba sido una joven ordinaria agradable, pero ahora su cuerpo humano haba estado ocupado. Sobre por ah una criatura malevolente de la oscuridad. Haba descabezado a su socio, pero ella haba dicho ese no fue el fin de l. Normalmente matando violentamente a un demonio con una aleacin de plata que la hoja traera acerca de su destruccin, pero estos rumanos pareci muy poderosa. Haba visto el strigoi dejar a su anfitrin muerto; Ahora ira en busca de otro. Una vez que haba encontrado uno, me saldra a buscar. Cmo le podra poner un fin permanente a eso? Me pregunt. Hubo lejano demasiadas incgnitas aqu.

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No hubo algo que estaba an ms inquietante. La amante Fresque haba dicho ese que ella haba recibido rdenes para tentarnos a este lugar ordenado por otros que podran llamar un ser tan poderoso que podra ' la oblitera en un instante '. Qu podra ser eso? Habr habido cualquier cosa acerca de tal entidad en el Bestiario de Spook? No podra recordar nada. Rumana haba parecido que tan all, y no podra creer que sus ciudadanos de la oscuridad planteasen mucho de una amenaza. Consecuentemente haba ledo las entradas rpido descremar la informacin en vez de absorberlo correctamente para el uso futuro. Negu con la cabeza, di coraje conmigo mismo. De ahora en adelante debo ponerme ms cabal, y debo pensar y debo actuar como uno asuste en vez de un aprendiz. Ahora estaba cercano al tnel oscuro de rboles otra vez. No haba tomado ms de lo que una docena de pasos a lo largo del camino cuando o esos ruidos perturbadores para mi derecho. Me detuve, y cualquier cosa que estaba bloqueado tambin, pero todava podra or resuello lento. Tuve opciones: Cualquier podra continuar a lo largo del camino hasta que alcanzase la puerta principal de la residencia de strigoica, o podra detenerme y podra tratar con esta criatura de una vez por todas. Sin demora, desenvain mi espada. Instantneamente los ojos de rub de la Destiny Blade comenzaron a sonrojarse, iluminando lo que afront. Un enorme oso cortaba rboles hacia m en cuatro patas. Al mismo tiempo se mantuvo firme en sus cuartos traseros, de altura imponente sobre m, y por primera vez vi claramente sus garras. Se parecieron a las largas dagas de hoja curvada y se vieron filosos como una navaja, capaces de hacer trizas carne humana. El oso fue inmensamente poderoso y no podra apretujn de duda. La vida por m en los segundos. Abri de par en par su boca y atron, saliva chorreando de sus dientes, el hedor de su aliento caliente inundndome. Alc la espada, en condicin de responsabilizarme por su avance. Entonces, repentinamente, tuve otra idea. Hice huir en desbandada tres pasos, hasta que estaba de pie sobre el camino otra vez. Instantneamente el oso se qued retrasado encima de las extremidades. Me estim fijamente pero no atac. Record la advertencia que haba recibido para no desviarse del camino por osos. Tan estaba a salvo yo si qued en el camino? Me pregunt.

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Enfund la espada y comenc a dirigir sus pasos hacia la casa otra vez. El oso sigui pero no hizo maniobra para atacarme. Debe ser alguna suerte de guardin, patrullando los suelos de la casa para Mistress Fresque, lo mismo que el boggart de Spook tuvo una vez protegi su huerto en Chipenden. Y en ese entonces una palabra cay en mi cabeza: Moroi! La amante Fresque me haba dicho que haban alimentado el cuerpo humano de Spook para un moroi. Yo vagamente la lectura recordada acerca de ellos en el Bestiario de mi amo. Fueron espritus elementales vampricos que algunas veces vivieron dentro de rboles vacos. Pero podran poseer a los animales los osos siendo su favorito se desempean como maestro de ceremonias. Cazaron a los humanos y les aplastaron hasta morir antes de arrastrarles de regreso a su guarida. La luz del sol rectilnea los podra destruir, as es que no se vieron al extranjero durante las horas diurnas. En ese entonces record alguna otra cosa: Un moroi se control a menudo por ah Un strigoi y strigoica. As es que mi suposicin haba estado en lo correcto. La amante Fresque estaba usando lo elemental como un guarda. Sino por qu no atac esos que usaron el camino? La respuesta lleg a m en un destello de entendimiento profundo. Fue porque el camino mismo no necesit proteger. Alguien usando el camino era instantneamente conocido por esos dentro de la casa. Y provey una ruta segura para alguien que fue bienvenido all. Me di cuenta de que no hubo necesidad para combatir el moroi. Tuve a numerosos otros enemigos en espera de m dentro de la casa. Estaba a salvo con tal de que me apegu al camino, as es que yo tan bien puedo salvar mi fuerza. Pas rpidamente, y como me acerqu la casa que o el oso alejarme en los rboles. La puerta estaba abierta as es que desenvain mi espada y entr. No me molest con mi El yesquero y la candela este tiempo estaba listo a afrontar a mis enemigos. Mi coraje fue alto, y eso fue suficiente causar que los ojos de color de rub de la Destiny Blade titile en la vida, entonces lance una viga roja para iluminar el pasaje. Atraves el segundo portal, esperando ver la biblioteca dilapidada vaciarme de libros y acortinada con telaraas. En lugar de eso, las docenas de esferas rojas brillaron en la oscuridad. Por un segundo pens que fueron pares de ojos las criaturas de la oscuridad disponindose a atacar. Pero entonces me di cuenta de que clavaba los ojos en reflejos de m mismo mejor dicho, de los ojos de rub de la empuadura de la
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espada. Ausente fue la biblioteca; Estaba en un vestbulo de espejos, cada set dentro de un marco adornado meticulosamente de hierro y a menos tres veces mi tamao. Llev una grada cuidadosa a la cmara, y en ese entonces otro. Los espejos completamente afrontados yo, colocan una parte trasera el otro como una baraja de naipes se propagase en contra de las paredes de cada lado. Al principio todos ellos reflejaron mi imagen asimismo. Tena a la vista a un joven llevando puesto el encapuchado traje de noche de uno asusta aprendiz, pero en lugar de sujetar al personal tpico, pelusa en cuclillas con una espada sujetada en ambas manos, en condicin de atacar. Entonces, como observ, las superficies de los espejos titilaron y las imgenes comenzaron a cambiar. Las caras ahora crueles, hostiles miraron con atencin fuera en m en ademn de brincar fuera y devorarme en el acto. Algunos parecieron cantar; Los otros abrieron sus bocas como si pronunciando gruidos bestiales. Pero fueron meramente imgenes y el atrio fue absolutamente silencioso. En ese entonces yo o un ruido, y pas rpidamente alrededor, esperando ver a alguna criatura peligrosa, pero fue simplemente un ratn tan del que se tir bruscamente su cola y se escabull en la oscuridad. Me devolv para mirar hacia los espejos, aspir profundamente y estudi las imgenes. Hubo mujeres feroces, su pelo se enred con espinas; Las caras sombras, cadavricas; Las cosas que seguramente tenan, salieron directamente gateando de la tumba. Fueron ellos el strigoica? Si es as, por qu estaban ellos sin escogido ms joven los anfitriones como Mistress Fresque? Todo tuvo en comn una cosa sus labios fueron rojos con sangre. Me pregunt si fueron algn otro tipo de criatura oscura. Me recordaron de brujas. Una cosa de la que estaba seguro: Tuve ya no miedo. Estaba enojado! Los ojos temibles tuvieron Mirado con atencin en m de espejos antes. Slo esper que los uno aqu tuviesen sustancia a fin de que los podra asestar abajo con mi hoja. Hice la cosa de segunda clase le logr poco pero le dio rienda suelta a mi furia y me hizo sentirme mejor. Me agarr a golpes con mi espada, dando un paso adelante y retorciendo derecho izquierdo,, y sal otra vez, para hacer pedazos cada espejo como pas. All estaban el choque y un tintineo de romper vaso, Los pedazos de vidrio roto de eso estallando arriba caen como de plata en mis pies; Cada imagen brillante fue reemplazada por oscuridad. Pronto el ltimo espejo fue hecho pedazos, y todava
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el rub atisba del rojo resplandecido Destiny Blade. Pero cuando di un paso ms all del marco vaco oscuro de ese espejo de cierre, me llen de sbita desilusin. En lugar de la puerta que abri encima de los pasos del stano all fue simplemente una pared en blanco. Haba estado preparado a abrirme paso a la fuerza abajo all para soltar a mi amo de su tormento. Si es necesario, habra dado mi vida por hacer eso. Pero haba estado equivocado acerca de la casa. Yo hube supuesto que su condicin cierta se trasluci durante las horas de oscuridad. Supe ahora que la magia utilizada estaba ms complicada que eso. La casa podra cambiar y podra cambiar otra vez. Los restos de mi amo estuvieron ahora escondidos; No tuve la forma de liberarle. Perplejo y enojado, di vuelta y volv sobre mis pasos. Dej la casa que intercambia forma y segu el camino abajo a travs de los rboles. Esta vez el oso posedo por el moroi no se acerc a m. Correte las calles pero no pas el ro, en lugar de eso sentndose en medio de los rboles por el puente. Una espada o personal pudo estar acostumbrada a combatir a los enemigos una vez que estaban delante de usted, pero tales armas fueron intiles para m por el momento. Necesit usar mi cerebro. Necesit pensar. Sin embargo, esto se haba vuelto imposible. Las emociones se agitaban dentro de m al pensar en el terrible estado a que mi amo se le haba reducido. No podra ahuyentar la imagen de su cabeza aparte. Cada vez que cerr mis ojos regres a rondarme. Mi pecho sentido apretado, y puse el mximo empeo en refrenar las lgrimas. John Gregory no mereci quitarse la existencia de este modo. Tuve que ayudar. Tuve que hacer algo para salvarlo de eso. Inquieto, que vine a mis pies. Haba estado levantado en los pramos al oeste de Todmorden pero no de este lado. Podra ayudar a encontrar una posicin ventajosa por encima de esta parte del pueblo. Hubo otro acercamiento para la casa quiz otra entrada? Me pregunt. O tal vez otro edificio que no haba visto dnde mi amo estaba siendo se mantuvo ahora? Me volv caminando a travs de las calles angostas y entonces encontr una pista que gui directamente hacia arriba la colina. Pronto caminaba debajo de rboles; Al fin vine a un portn de cinco lingotes. Trep encima y continu arriba de a travs tierra del repasto, yendo hacia el norte, hasta que me encontr en un punto alto en el borde del pramo.
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Haba escogido un lugar excelente. El cielo fue claro y las estrellas estaban fuera tan hubo Justo la adecuada cantidad de luz a ver por ah. Muy por debajo, podra ver la va tan conducida hasta la casa de Mistress Fresque, lo cual estaba escondido debajo de los rboles no podra aprender nada ms de eso de aqu. No hubo camino para la casa; Simplemente el follaje denso apretujndose alrededor de eso de cada lado. Busqu ms abajo. Nada se movi; Las calles estaban vacas, las viviendas acaparadas juntos como si para la proteccin pero entonces not otras casas grandes en la ladera, cada uno rodeado por rboles. Fueron estos las viviendas de otro strigoii y strigoica? Los cont cuidadosamente hubo al menos treinta, con otros quiz escondidos debajo de los rboles. Esper y observ. En una oportunidad un bho dio un bocinazo, para ser contestado por el rugido de un oso en alguna parte del bosque. El viento estaba subindosese, una cordillera de nube entrando arrojado por el viento del oeste, obscureciendo las estrellas uno por uno. Se haca ms oscuro; Ahora las casas fueron apenas visibles. Pero repentinamente not una columna delgada de luz amarilla extendindose arriba del suelo a gran altura en el cielo. Tan Observ, la luz cultiv ms brillante y cambi de color, convirtindose primero prpura, en ese entonces un rojo oscuro. Cul fue su fuente? Dimanaba de una aglomeracin densa de rboles alguna forma de lo ms cercano de los edificios. Fue entonces que vi la primera esfera amarilla de luz remontarme arriba de la casa al este de all. Fue inmediatamente seguido por un segundo, en ese entonces una tercera esfera de enrojecimiento. Cada uno hizo su primera aparicin en seguida por encima de una de las casas grandes. Cont rpidamente. Hubo nueve en total, recogiendo juntos para agrupar en una categora comn esferas danzantes tan rodeadas la columna de luz roja oscura. Se movieron como mosquitos de verano; Revoloteando, entonces saliendo rpidamente alrededor para intercambiar el lugar. Repentinamente sinti como si algo se haba extendido a mi mente y haba tirado fuertemente duro. Ocurri de nuevo, y con ese tirn extrao sent una compulsin abrumadora para dirigir sus pasos hacia las esferas encendidas. Le di una boqueada de miedo y di bandazos para mis pies despavoridamente. Haba visto a tales entidades antes supe lo que fueron y el terrible peligro que representaron.

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Fueron brujas rumanas, quien vivi vidas espordicas, y en forma humana usualmente no formaron covens como otros tipos de bruja. stas fueron sus almas, en proyecto de sus cuerpos humanos usando magia de animismo; Estaba slo de este modo que alguna vez se reunieron. Segn el Bestiario de mi amo, a diferencia de las otras entidades rumanas oscuras, no bebieron sangre humana; Pero si encontrasen a un humano al estar en la forma de esferas, lo pueden hacer. Reduzca drsticamente su animosidad, su fuerza vital, en los segundos. Fue una rpido y cierta muerte. Podra sentir su poder. Supieron que haba viajado para Todmorden con mi amo y estaba todava en algn lado en la vecindad. Sin embargo, no conocieron mi localizacin precisa y estaban tratando de llamarme, usando magia oscura. Al principio fue como msica poderosa extraa dentro de mi cabeza me record de las sirenas fuera de la costa de Grecia, quien haba usado sus gritos melodiosos para atraer con engao nuestro barco encima de las rocas. Haba logrado resistirlos: Un sptimo hijo de un sptimo hijo posee una cierta cantidad. La inmunidad de en contra busca agua por radiestesia y otras entidades de la oscuridad. Ahora hice lo mismo, hasta que la msica dentro de mi cabeza eventualmente se desvaneci y ces enteramente. Tal vez sintieron mi fuerza creciente, porque despus el atractivo se volvi visual. Las esferas de luz se movieron ms rpidamente, pulsando y cambiando de color en un baile aun ms complicado, y sent mi voluntad disminuyendo gradualmente, mi mente como una polilla dibujada hacia la llama de la candela que lo consumira. Me puse en cuclillas en cuatro patas y pele duro en contra de la compulsin; Los riachuelos de sudor bajaron corriendo por mi frente. Gradualmente el deseo para dirigirse hacia ellos disminuy entonces descolorido fuera. Pero todava estaba corriendo peligro si me notasen, en ese entonces estaba condenado. Luego de alrededor diez minutos de bailar juntos a gran altura arriba, salir rpidamente adentro y fuera de la luz roja, las nueve esferas combinadas para formar una esfera grande de enrojecimiento, cul entonces aceler hacia el norte y desapareci. Dnde hubieron ido ellos? Estaban ellos cazando a alguna vctima escogida? Me golpe eso Procuraban evitar matar tambin cerca de sus casas, lo cual atraera las miradas. Todmorden rpidamente se volvera despoblado y el terror se propagara hacia el oeste a travs del Condado.
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El viento, que haba estado soplando ferozmente, primero disminuy a una brisa entonces muerto fuera enteramente. Un silencio profundo se decidi por el valle del ro. Los pocos sonidos estaban en gran medida Amplificado. O el chillido extrao de un corpsefowl, y pronto despus la llamada de un bho. A lo lejos ms all del ro, un beb llor; En ese entonces alguien tosi y jur. Luego de algunos momentos el nio guard silencio sin duda su madre lo alimentaba. stos fueron todos los sonidos naturales de la noche pero entonces o alguna otra cosa. La primera parte all fue un gemido profundo, seguido por un grito chilln tan hecho los cabellos en la parte trasera de mi puesto del cuello arriba. Los sonidos provinieron de dos direcciones diferentes. Despus, de a alguna parte directamente de abajo de m, una voz comenz a implorar: ' Djeme esta noche, por favor! No otra vez, no tan pronto. No ver el amanecer si usted hace eso otra vez! Por favor, por favor, djeme sea!' Dibujado por este grito para la ayuda, estuve de pie en un instante y comenc a gatear abajo de la cuesta. Pronto haba saltado una cerca de madera y estaba debajo de los rboles. Los sonidos estaban ms cerca y muy ms fuerte ahora. ' Oh no, por favor no lo haga. Ya basta. No tome demasiado. Por favor no contine o mi corazn dejar de operar! No detenga mi corazn, por favor! No quiero morir. . . ' Corra ahora, y desenvain la espada. Instantneamente el rub atisba molde su luz roja en mi camino, y vi el horror delante de m. Fue un strigoi que pudo haber sido el gemelo del mismo que haba combatido en la casa Fresque; Resplandeci con una luz naranjada espeluznante, y su cabeza fue calva, con las mismas orejas apuntadas grandes. El strigoi estaba en cuclillas sobre un hombre vestido en un harapiento traje de noche; Hizo medio salir jalado a l de un hueco oscuro en el suelo, al lado de cul lego uno la piedra grande. Sus dientes fueron sujetados encima del cuello de su vctima y eso chupaba su sangre.

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EL STRIGOI TURN, sierra yo viniendo, y el molde su aparte de la vctima en la hierba. Dio vueltas alrededor para afrontarme, entonces atac, pronuncia ancho, los colmillos en condicin de morderme, garras extendidas para rasgar mi carne. Apenas quebrant mi zancada. Estaba furioso, toda la emocin reprimida de las pasado veinticuatro horas lanzadas al mercado en una furia violenta. Me lanc sobre el demonio, pero rpidamente se retir, y el consejo de mi hoja le hizo falta por ah menos de una pulgada. Le dirig un golpe otra vez, pero evadi ese golpe tambin. Me gru y requiri un paso adelante, preparndose para atacar. Record la velocidad del strigoi que me haba atacado en la biblioteca, e inmediatamente comenc a enfocar la atencin en desacelerar tiempo. Repentinamente sent la espada moverme entre mi estilo de escribir, y la sangre comenz a gotear del rub Los ojos en la empuadura. Me convert en uno con la hoja. Agarrarlo con ambos le da, llev una grada a izquierda, dos a la derecha, y entonces, con toda mi fuerza, trado la pelusa de la hoja verticalmente en la cabeza del strigoi. Parti por completo su calavera, partindola para la mandbula, y la criatura cay en mis pies. Jal la hoja gratis, sintiendo un tremendo sentido de satisfaccin. Como haba esperado que, una naranjada luz helicoidal hubiera sido subida vertiginosamente arriba del demonio, di vueltas all por un par de segundos, y entonces crec rpidamente en el cielo, desapareciendo sobre las copas del rbol. Haba matado el cuerpo humano, pero su alma fue todava gratis. Ira en bsqueda a eso ahora, le gusta al socio de Mistress Fresque, de otro anfitrin?
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Todava temblando de clera, devolv a la Destiny Blade para su funda y empec a mirar al hombre, quien haba gateado encima de sus rodillas. l se qued con la mirada fija arriba en m, los de l ojos ancho con asombro. Pero l no pudo ms haber estado sorprendido que m fue Judd Brinscall. ' Usted nos traicion!' Grit. 'Usted nos condujo a los embragues del motor de esos demonios!' l intent hablar, abriendo la boca, pero no las palabras salieron afuera. Me apoy abajo, puse mi mano en su hombro y le arrastr para sus pies. l sinti como un peso muerto apoyndose contra m, y su cuerpo humano entero temblaba. l apest a la sangre y la tierra en la que l haba sido sepultado. Pens acerca de lo que haba cometido mi amo, y tuve la mitad de mente para ponerle en la parte de atrs del hoyo y cubrirla de la piedra. Sin duda otro strigoi encontraba a l y acabado l completamente. Dej de existir que lo que l mereciese! Comenc a empujarle hacia el hoyo pero repentinamente pens acerca de Pap y cmo me haba enseado l bien de agravio. Y no importa lo que Judd Brinscall haba hecho, estaba mal devolverle al strigoi. Y me pregunt acerca de su situacin: Su recompensa fue para traicionarnos seamos agotados de sangre? No tuvo sentido. Es ms. . . Haba administrado como un cobarde como m mismo. Quin deb fallarle? Pero fue cosa seria ms tarde tuvimos que hacer nuestra escapada antes de que alguna otra cosa nos encontr. ' debemos escaparnos De Aqu, ' le dije. 'Necesitamos pasar el ro.' Muy lentamente empezamos nuestro descenso. Estaba nervioso, esperando ser atacado en cualquier tiempo tal vez por un strigoica, el socio de la criatura que acaba de tena, encontrar. O tal vez las brujas regresaran nueve esferas que caeran en nosotros y chuparan fuera nuestras vidas sin rebalsarse una gota de sangre. No tuve defensas en contra de tal ataque. Judd gimi de vez en cuando, como si en el dolor, y tuve que mantenerme detenindome a descansar porque fue trabajo arduo; Casi le llevaba. Al fin alcanzamos el ro, pero algo me dijo que tuvimos que cruzarnos. Fue ms seguro en el otro banco. Tal vez las criaturas no podran cruzarse corriendo agua aunque no sera barrera para las brujas en forma de esferas; Podran remontarse a travs sin ser afectados.

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A esta hora estaba exhausto, pero al fin arrastr a Judd a travs del puente y nosotros Derrumbado juntos en el banco lejano. Instantneamente l cay en un sueo profundo. Comenc a pensar detenidamente en cosas e intent decidirme por mi siguiente maniobra. Necesit contactar a Alice y dejarle a ella saber lo que sucedi. Fue tambin vital advertirle a Gata Vieja de la amenaza. Ella tuvo que mantener a distancia la cabeza del Demonio de este lugar maldito cueste lo que cueste. Pero necesit que un espejo haga eso. Tena que esperar hasta luz del da, cundo podra regresar a mi cuarto. He debido haberme quedado dormido, porque cuando abr mis ojos, el sol estaba justamente por encima de los pramos del este. Me puse de pie y bostec, desperezndose para aliviar la rigidez en mis extremidades. Mir furiosamente a Judd, quienes yacen en mis pies; Su traje de noche estaba roto y manchado con sangre donde el strigoi le haba mordido. Hubo marcas prpuras lvidas del pinchazo en su cuello. l repentinamente abri sus ojos y se puso derecho, entonces gimi y sujet su cabeza en sus manos Por algn rato, su cuerpo humano entero estremecindose como l aspir aires renovadores profundos. Al fin l me contempl. 'Dnde est su amo?' l llor. ' l est muerto, ' le dije a secas, sintiendo mi garganta cierre hermticamente con emocin. 'No es peor que eso. Han reducido su cabeza de su cuerpo humano pero eso todava habla. Han usado magia oscura poderosa, y su alma es un prisionero dentro de esa cabeza y en el terrible dolor. Tengo que liberarle. Tengo que traerle paz. Y es todo gracias a usted. Por qu no nos advirti usted? Por qu usted nos condujo a una trampa? Usted mantuvo conocer a Mistress Fresque. Sin duda alguna usted se dio cuenta de que ella fue un demonio?' l acaba de clavar los ojos en m sin contestar. ' Fue todo muy conveniente, la forma que usted tuvo que salir a negociar con eso supuso a boggart, dejndonos para visitar su casa a solas. Usted supo cul iba para ocurrir, y usted?'

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' S, supe. Es una larga historia pero no tuve mucho de dnde escoger. Crame no quise hacerlo. Lo siento para lo que sucedi.' ' Lo siento!' Exclam. 'Eso es fcil de decir excepto eso manera nada.' l me mir por algunos momentos sin hablar antes de marcharse dando media vuelta. En ese entonces l alcanz hacia m con su izquierda. 'Aydeme a subir, Tom!' Una vez en sus pies, l se contone en ademn de caer. No intent estabilizarle. En ese momento l pudo haber cado encima de su cara y pudo haber hecho pedazos que sus dientes de adentro con todo me import. ' Necesito comida. Soy dbil l tom tanta sangre de m, ' l mascull. Podra confiar en l? Me pregunt. l ciertamente no estaba en liga con los demonios ahora. Tuve que correr un riesgo. ' tengo cuartos en la taberna por all, ' dije, orientacin. 'Tengo dinero tambin. Nos puedo comprar desayuno.' Judd asinti con la cabeza. 'Agradeca eso, pero vaya lentamente. Soy tan dbil como un gatito recin nacido.' Hubo menos personas acerca de hoy, y di la pauta a travs de las calles vacas cercanas hacia la posada. Tuve que llamar a la puerta mucho antes que el hostelero finalmente lo abri. l se encorv hacia adelante y mir con ceo en mi cara como si intentando intimidarme. ' Estoy sorprendido de verle otra vez, chico! Usted debe tener ms vidas que un gato.' ' Mr Brinscall aqu estar usando el Cuarto de mi amo, ' le dije como entrsemos. ' pero primero necesitamos un desayuno muy grande ' ' S, y la marca eso las gruesas lonchas de jamn, los huevos, el embutido y montones de pan de cada da. Oh, y un pez gordo de t y un tazn de azcar, ' Judd interrumpi. ' Veamos el color de su dinero primero!' El hostelero chasque colricamente, notando su sucio harapiento traje de noche. ' pagar la cuenta, y en plata, ' le dije.
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' Entonces pgueme antes de que usted cruce de nuevo ese puente!' l se burl; Entonces, sin otra palabra, sali a frer nuestro desayuno. ' Tenemos muchsimo que decir el uno para el otro, Tom, bastante explicar, pero estoy cansado para mis mismos huesos. Qu te parece comemos primero y hablamos ms tarde?' Judd sugiri. Asent con la cabeza. Apenas podra soportar mirarle, y comimos en silencio. Judd meti tres cucharadas grandes de azcar en su t. l sorbi poco a poco y sonri. ' Siempre he sido goloso, Tom, pero yo en realidad necesito eso ora!' No devolv su sonrisa; Aun no me gust orle usando mi nombre. El azcar no pareci ayudar: Pronto l comenz a dormirse en la mesa, as es que le golpe ligeramente en el hombro y suger que l se acerc a su cuarto para dormir por algn rato. Mientras l hizo eso, saco partido del tiempo. Primero trat de contactar a Alice usando el espejo pequeo en mi cuarto. Despus de que casi por hora no haba tenido xito. Decidiendo hacer otro intento ms tarde, saqu mi cuaderno de apuntes de mi bolsa, cruc el puente y me volv caminando arriba encima de lo El pramo del este. Cubro con fieltro relativamente caja fuerte con el sol brillando, tan una vez all dibuj un mapa spero de Todmorden, concentrndose en las posiciones del set grande de casas en la parte de atrs de los rboles en de este lado del ro. Pongo cruces por los que pens las esferas las haban emergido de. Fui bonito seguro acerca de cuatro de ellos, pero los dems cincos estaban en duda. Tambin intent definir claramente lo El lugar donde haba visto esa columna extraa de luz roja. Fue difcil de localizar exactamente, pero marqu el rea general. Cualquier cosa que fue, ciertamente lo haba sido de inters para las brujas separadas del cuerpo. En ese entonces volv a mi cuarto e intent otra vez contactar a Alice, otra vez sin xito. Qu pudo estar equivocado? Me pregunt. Ella usualmente respondi bastante ms rpidamente que esto. Dormit en mi cama, pensando detenidamente en todo lo que haba ocurrido. Fue el medioda antes de que Judd se diese un golpe con mi puerta. Dejamos la posada y entramos en los rboles cerca de la ribera. Lo que tuvimos que decir no era para las orejas del hostelero o cualquier otro.

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Nos asentamos nosotros mismos, clavando los ojos en el agua, y le esper para hablar. ' Tengo que empezar por darle las gracias por mi vida, Tom. Habra muerto anoche. Al principio solieron tomar slo un poco de mi sangre cada sptima noche mi cuerpo humano podra justamente acerca de capa pluvial con eso. Pero ese fue el tercer tiempo que haban alimentado desde que por ltimo le vi.' ' Usted quiere decir que le haban mantenido en el hoyo antes de que le enviaron a Chipenden?' ' me dejan Fuera de as es que le podra traer Aqu, ' Judd dado aclaraciones. ' Cunto tiempo estaba usted en el hoyo?' Le pregunt. ' Un par de meses, le dan o toman algunos das. Extrao, verdad? Nosotros asustan puesto brujas en hoyos. Nunca pens que terminara en uno en m mismo!' ' Cmo sobrevivi usted? Qu comi usted?' ' afortunadamente no fue pleno invierno o yo me habra muerto de fro, ' Judd sigui. 'Pero me alimentaron bien. Tuvieron que mantenerme vivo para obtener la sangre que necesitaron. Cada manutencin del par cada strigoi y strigoica un o ms prisioneros de quienes se alimentan. Realmente preferiran cazar y matar su presa en el campo circundante, pero eso llamara la atencin, y las fuerzas armadas podran ser mandadas a llamar. Por lo que respecta a comida, lo dejan caer en el hoyo en carne viva. He estado viviendo a base de cruda carne de cordero algunas veces las asaduras.' Hice una mueca al pensar en comer asaduras crudas. ' Qu hara usted, Tom?' l pregunt, ver mi expresin de repugnancia. 'No tuve mucho de dnde escoger coma eso o muera. Sin comida para reemplazar lo que perd cuando me desangraron, habra estado muerto en un plazo de un par de semanas.' Asent con la cabeza. 'Es en serio, ' estuve de acuerdo. 'Hacemos lo necesario para sobrevivir. Habra hecho exactamente igual.' Supe que fui seguramente no inocente yo. Sobre el curso de mis tres aos como uno asusta el aprendiz, los principios y estndares me ensearon por mi pap y

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mam gradualmente haba estado comprometido. Yo haba sido menos que honesto con mi amo, usando magia oscura para mantener a raya al Demonio. ' voto afirmativo, es una va bastante serpenteante que le trae a Tal situacin, ' Judd se quej fieramente. 'Como dije, mis viajes eventualmente me llevaron a Rumana, donde aprend todo acerca de criaturas transilvanas de la oscuridad y cmo mejor combatir contra ellos. El lote grueso de bien que me hizo al fin! ' Trabajan hombro a hombro en ese pas, usted ve elementals, demonios y brujas conspiran y activamente se disponen a destruir asusta. No pas mucho tiempo antes de que me convirtiese en su siguiente blanco. Observan y esperan, resolver la mejor forma para el dao o le vence contundentemente. Fui carne fcil. Estaba enamorado, para que veas. Asusta en el Condado usualmente no tome mujer, pero en Rumana la costumbre es diferente. Haba pedido la mano de una joven en el matrimonio y haba sido Aceptado. Estbamos en amor y esperando con anticipacin la boda. Pero fue no ser. ' Un strigoica la reclam prefieren vivir para cadveres. Usted ha conocido al demonio Ella posee el cuerpo humano de Cosmina Fresque.' ' Mistress Fresque es la mujer que usted ama? Y ella es anfitriona para el demonio?' Dije, pensar Cosmina qu tan bonita fue y comprender por qu Judd se haba enamorado de ella. ' No hay cualquier cosa que podemos hacer? No podemos conducir el strigoica hacia fuera de su cuerpo humano?' ' Slo deseo que eso estaba entonces, pero la tenencia por un demonio rumano no surte efecto como eso est no menos de en el Condado. No puede ser puesta al revs. El alma es desterrado y es incapaz de regresar.' Judd neg con la cabeza tristemente. 'As es que dela por muerta ciertamente hago, y debo aprender a estar viviendo con mi pena. Ella se ha marchado en limbo. Slo espero que ella pueda encontrar el camino a la luz. La he perdido, y he tenido mucho tiempo para pensar acerca de mi insensatez y cmo fui tan con holgura embaucado.' ' Tan cmo termin usted aqu, en la parte de atrs del Condado?' Le pregunt. ' al principio me devast Por lo que sucedi, ' l contest. 'Por casi un el ao vagu virilmente demente, incapaz para cumplir con su trabajo. Me pudieron haber matado entonces y tendra, sino por el rumano asustar quin me haba
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entrenado. Aun no supe que l estaba all, pero dondequiera que fui, l entendi un poco detrs para defenderme de los sirvientes de la oscuridad que quiso mi vida. Eventualmente volv a mi cordura, pero entonces mi mente se compuso slo sobre la venganza. Quise matar a ese strigoica, o al menos volver ella del cuerpo humano de mi Cosmina amada. Busqu y busqu pero no podra encontrar huella de ella hasta que al fin descubr que ella hubiera viajado al extranjero con su socio del strigoi. As es que entend. ' Haban sido advertidos por brujas le dije que trabajan hombro a hombro y estaban listos para m. Como un tonto, camin derecho en su trampa y fui a dar al hoyo la comida para el strigoi. Luego de una semana o as es que me pasaron a sus prjimos ms all arriba del valle. Intercambian a las vctimas en alguna suerte de comercio. Pienso que el sabor de sangre vara les gusta un cambio de vez en cuando.' ' Tan le prometi que su libertad a cambio de atraer con engao a m y el Spook aqu?' Me pregunt. ' eso y algo que bastante ms precioso para m, ' Judd me dijo. 'Para que veas, soy medio rumano y, como le dije, todava manda regresar a la familia en ese pas mi madre y su pariente. Si no lo hiciese como dijeron, amenazaron con tomar su sangre para matar todos y cada uno de ellos. Por supuesto que no tuvieron intencin de dejarme ir. Despus de que le dej fui hacia el norte, intentando poner tanta distancia tan posible entre yo y esto maldijo lugar. No haba estado obscuro para ms que una hora cuando me atraparon y me arrastraron de regreso a ese hoyo. Slo espero a mi familia est bien.' Comprend la presin bajo la que l haba estado y se haba compadecido, pero estaba todava distante de feliz. Haba habido por cuando estara amenazado por la oscuridad similarmente. Pero el Spook haba instilado en m un sentido del deber fuerte y yo haba resistido. Cmo alguna vez podra olvidarme de que la traicin de Judd Brinscall haba dado como resultado la muerte de mi amo? Fue un buen rato antes de que quebrantase el silencio inquieto que haba cado entre nosotros. ' Por qu hay tantos sirvientes rumanos de la oscuridad aqu en Todmorden?' Pregunt. ' vinieron aqu a Encontrar espacio y vctimas frescas, ' Judd me dijo. 'Rumana tiene tantos de su clase que las reas enteras, especialmente en la provincia de
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Transilvania, est debajo Su control. Han estado acumulando sus nmeros en el borde del Condado por aos, pero postrndose tan tan para no llevar demasiada atencin a ellos mismos. Cuando hay bastante de ellos aqu y se robustecen, ya no estarn contentos para existir en la sangre de vctimas encarceladas en hoyos se expandirn hacia el oeste en el Condado, matando injustificablemente.'

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NUESTRA VISITA PARA Todmorden le haba costado a mi amo su vida, pero l no haba muerto en vano. Ahora que supe del peligro creciente, y de la amenaza para el Condado, quiz podra hacer algo al respecto de l. De otra manera eso se ha desarrollado y ha crecido no comprobado por largos aos. Pero primero tuve que recuperar la cabeza de Spook y quemarla para liberar su alma. Quiz el conocimiento de entidades oscuras rumanas de Judd Brinscall me podra ayudar a hacer eso. ' Cmo destruye usted un strigoica?' Le pregunt. 'Quiero decir permanentemente, a fin de que no puede detonar y puede poseer otro cuerpo humano. Cmo usted hace eso? Yo he matado dos anfitriones del strigoi ya pero no ha logrado nada en el largo plazo. Y Mistress Fresque me dijo que el primer strigoi que conduje de su cuerpo humano rpidamente encontrara a uno nuevo y sera de regreso a cazarme pelusa.' ' Dos? Usted tiene matado dos? Cul fue el primero?' ' Fue el socio de su enemigo.' ' bien hecho, Tom, ' Judd dijo con una sonrisa sombra. 'En ese entonces Cosmina es medio vengada ya. Hay muchas formas de tratar de strigoii y strigoica, pero pocos son permanentes: Aun la decapitacin o una estaca a travs del ojo izquierdo slo los puede conducir hacia fuera de su anfitrin. El ajo o las rosas puede ser utilizado como una defensa, y mientras sal no les puede hacer cualquier
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gran dao, un foso defensivo se llen de manutenciones picantes de agua ellas fuera.' ' Ese es el mismo mtodo que usamos en contra de rabdomantes. . . ' Me percat. ' Que es, Tom. Sin duda usted gast unos meses seis difciles obteniendo orejas gruesas de Bill Arkwright. Me haba hastiado y corr de regreso a Chipenden antes de que mi estada estuviese a medio terminar, ' Judd me dijo. Asent con la cabeza tristemente. 'Bill est muerto. l muri en Grecia combatiendo la oscuridad.' ' bien, no puedo decir que me gust el hombre, ' l dijo, ' pero siento mucho escuchar que l est muerto. El rea del norte del Condado ser un lugar ms peligroso ahora. Qu fue del Diente y la Garra? Estaban bien en marcha los perros pero el Diente no se inclinaron a m mucho: l fue de nombre sano. l mordi un pedazo fuera de mi pierna una noche y la cicatriz est todava aqu hasta el da de hoy!' ' El diente es yermo, matado por rabdomantes. Pero la Garra est todava viva y tiene a dos cachorros, La Sangre y el Hueso. Los dejamos atrs en Chipenden con el herrero local, ' expliqu. ' Lstima, Tan. Seran ms use aqu ayudndonos con estas brujas, ' Judd contest. ' Sino para regresar a lo que discutamos: La forma para ponerle un fin permanente al strigoica que posea cuerpos humanos vivos debe quemar el cuerpo humano mientras estn todava dentro de l. Con el strigoii que poseen los muertos, la nica forma segura es exponerlos a luz del sol. S mucho de tratar con tales criaturas. Necesitamos trabajar hombro a hombro ora quiero compensar lo que hice y hay bastante que le puedo ensear. Excepto una cosa le puedo decir: All es pequeo para tener miedo del strigoi regresando a matarle. Oh, encontrar por s mismo otro anfitrin eventualmente, solo una vez tiene sido conducido hacia fuera de un cuerpo humano que su memoria comienza a desintegrar. Con un anfitrin diferente iniciar una etapa nueva de su existencia y se olvidar completamente de Todmorden y su anterior socio del strigoica. Ella estaba justamente tratando de asustar a usted, Tom, eso es todo.' ' vi su libro en la biblioteca del demonio el mismo acerca del moroii, ' dije.

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' Escrib eso en los das ms felices. Los demonios lo tomaron de m hacer la biblioteca parecer ms convincente. Para que veas, cada strigoi y strigoica morando es un lugar de engao, una casa de ilusiones. Usan un grimoire como la fuente de esas ilusiones. Eso y los mos hacen una reservacin si fuesen probablemente los nicos libros autnticos all dentro. Ahora, explique por qu le quisieron a usted y John Gregory aqu. Nunca se molestaron en decirme.' Expliqu acerca de nuestra lucha en contra del Demonio y cmo le habamos atado por ahora. En ese entonces le dije que la Gata Vieja estaba en carreras con la cabeza del Demonio, intentando mantenerlo apartado de las manos de nuestros enemigos. ' Porque usted nos guiaba aqu, ponemos la mayor parte de nuestras sospechas aparte. Fue slo despus de que haban asesinado a mi amo que el strigoica le dio aclaraciones lo que quisieron, ' expliqu. 'Ella haba sido puesta bajo presin para tentarnos a Todmorden. Usted me dijo que todos ellos trabajaron hombro a hombro pues bien, ciertamente hacen eso ahora, y para un propsito especial. Mataron a mi amo y ataron su alma dentro de su cabeza simplemente as es que podran poner la presin en m. Quieren que yo llame a la Gata Vieja a fin de que la pueden matar y pueden devolver la cabeza del Demonio a trueque. Eso es algo que voy seguramente no a hacer. Necesito encontrar la cabeza de mi amo y quemarla. Le han debido haber escondido a alguna parte. Debemos buscar la ladera y debemos revisar la casa de cada uno de esos demonios.' ' Lo siento, Tom, pero si intentamos eso, sabran lo que estbamos tramando antes de que alcanzamos la primera casa. El da o la noche, uno de cada par est siempre despierto y alerta para cualquier Amenazas. Nos detectaran casi inmediatamente y conjuraran a las brujas a defenderlas. Las brujas rumanas usan magia de animismo. A diferencia de brujas Pendle, quienes generalmente usan sangre, deshuesan o magia familiar, retiran la fuerza vital de sus vctimas sin aun manoseo a ellos. Sus esferas estaran all en el parpadeo de un ojo. En un plazo de los segundos estaramos muertos, nuestras nimas reducidas drsticamente. Ms tarde usaran lo que haban tomado de nosotros en los rituales y conjuros, y recogeran a la ms potencia de la oscuridad.' ' Tan qu lata hacemos?' Exig mucho, me frustr por la explicacin de Judd. Ya supe La mayor parte de lo que l acababa de decirme, pero ese conocimiento no me disuada. Tuve que soltar el espritu de mi amo. Se determin que hago algo.
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' tendramos que Tratar con Las brujas primero, ' Judd continu, ' matndolas de un solo tiro uno por uno. Eso nos podra dar la mitad de probabilidad. A diferencia de demonios hembras, las brujas duermen durante el da tan ese el tiempo para declararse en huelga. No tienen a un socio para velar por ellos.' ' Son las brujas ms poderosas que los demonios?' Pregunt. ' S, sin una duda el moroii es lo ms dbil de la jerarqua. As es que intentamos matar la primera parte de brujas cjalos desprevenidos mientras estn durmiendo.' ' bien, s dnde al menos cuatro de sus casas son, ' le dije a Judd. 'Mientras usted estaba durmiendo, sub encima del pramo otra vez y los marqu en un mapa. Aqu son. . . ' Met la mano en mi bolsillo de traseros, arranqu mi bosquejo y se lo di a l. l lo estudi por algunos momentos y entonces me dio una mirada buscadora. 'Qu es eso?' l pregunt, sealando una marca que haba hecho. ' Hubo un extrao rayo de luz, colore una sombra oscura inusual de rojo. Sali del suelo debajo de los rboles y brill a gran altura en el cielo. Nunca he visto cualquier cosa como eso antes. Las brujas vinieron en la forma de esferas y la rodearon en una clase de baile, movindose rpidamente Adentro y fuera de la viga. Luego de un rato se remontaron completamente. No fue mucho tiempo despus que el strigoi comenz a alimentarse de usted y yo baj por la colina para la sede si pudiese ayudar.' Judd neg con la cabeza y clav los ojos en el suelo por mucho tiempo sin hablar. Qu Acababa de decir claramente le haba afectado. En ese entonces not sus manos se agitaban. ' Qu te pasa?' Pregunt. ' Esto va de mal en peor. De lo que usted recin me ha dicho, las brujas tratan de llamar a Siscoi, lo ms gran y ms poderoso del Old Dios en Rumana. Su asusta tienen un montn de mtodos atinados para tratar con entidades vampricas ordinarias como brujas, elementals y demonios, pero el dios del vampiro es verdaderamente peligroso somos completamente impotentes en contra de l.' El nombre son familiar. Otra vez, estaba molesto en m mismo para no leyendo el Bestiario de Spook ms cuidadosamente. Estaba seguro haba hecho algo de

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referencia para Siscoi. 'Eso es fcil de llamarle?' Pregunt. 'Algunos del Old Dios es difcil de traer para nuestro mundo.' ' que son, Tom, y pueden volverse contra Esos que los llaman, ' Judd contest. ' Algunos le dan la bienvenida a la probabilidad para vencer contundentemente esos que chapurran la oscuridad. Pero desafortunadamente para nosotros, Siscoi es diferente. l ama ser worshipped y cuida bondadosamente de esos que lo meten a travs de un portal en este mundo. Las brujas rumanas pueden llamarle a la medianoche, pero l puede quedarse aqu slo hasta amanecer. Esa son las buenas noticias. Las malas noticias es eso constante de su dominio en la oscuridad, l por ahora puede mandar fuera su espritu para reanimar a los muertos o poseer a los vivos. As es que usted podra pensar usted trata con un strigoi, y entonces, demasiado tarde, usted se da cuenta de que la hoja de plata sobre el fin de su personal tiene efecto porque es Siscoi. Y ese es el fin de usted. No hay nada que terminar.' ' Qu acerca de esto?' Pregunt, dibujando a la Destiny Blade. Judd dio un pitido a travs de sus dientes y su cara se ilumin admirativamente. 'Lo puedo examinar?' l pregunt. Asent con la cabeza y le di el arma. ' tan este es la espada que usted us para matar dos anfitriones del strigoi, ' l dijo, estudiando la empuadura de cerca. 'El skelt ha sido hbilmente forjado, y esos rubs que forman sus ojos son sin precio. Cmo entr tal arma en su posesin?' ' Me fue dado en los Hollow Hills por Cuchulain, uno de los hroes antiguos de Irlanda. Estaba falsificado por los Old Dios Hephaestus. l hizo slo tres espadas, y se supone que esto es lo mejor de ellos.' ' Pues bien, Tom, usted ciertamente la mezcla de adentro exalt da vueltas. Hecho a la una del Old Dios, usted dice! Me pregunto si tiene que el poder matar violentamente uno de su nmero?' Judd pregunt. ' lo us en contra de la Morrigan no la venci contundentemente, pero me retard y me dio una oportunidad escapar, ' expliqu. ' Usted combati a la Morrigan?'
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' Estaba en los Hollow Hills, poco despus de que Cuchulain me dio la hoja.' ' Usted ciertamente ha tenido un aprendizaje azaroso. Nunca me aventur fuera del Condado. No es extrao que tuve el deseo del que viajar a travs y fui a dar a este desorden, ' Judd dijo, dndome la hoja. 'Pero aun si podra perjudicar a Siscoi, usted nunca pondra cerca de l. Las entidades vampricas pueden ser rpidas, pero nada se compar a l. Usted no pasaba de antes de que usted lo supo.' Mi habilidad a despacio cronometrar me daba una probabilidad luchadora de herir a Siscoi con la espada, pero no quiso decir que podra poner fin para l. El Old Dios tuvo grandes potencias de regeneracin. Usar la hoja en contra de la Morrigan acababa de comprarme suficiente hora de hacer mi escapada. Sin embargo, no me molest en corregir a Judd no fue sabio decirle demasiado. No le cont sobre Cortador seo tampoco. Si los demonios ejercieran presin sobre l en el futuro, l les podra decir lo que l conoci acerca de m. Tan en lugar de eso le hice una pregunta. ' Tan qu fue tan ligero brillando fuera del suelo? Cmo cran las brujas a Siscoi?' ' crean un hoyo de asaduras, ' Judd contest. 'Primero van en busca de una fisura profunda en el suelo. Tiene que estar en una posicin especial donde la magia oscura es en particular potente. Sobre un perodo de semanas, botan sangre y asaduras en ella principalmente las rebanadas de hgado crudo. Estando combinado con rituales y la oscuridad deletrea, esto genera tremendo poder dentro del hoyo la viga es simplemente una fraccin de sta escapando en el aire. Siscoi cultiva por s mismo un cuerpo humano alimentndose de las asaduras y la sangre. Cuando l est listo, las brujas vienen a la medianoche a completar el ritual final. En ese entonces l sale trepando del hoyo dentro de su anfitrin de la carne, existiendo en la misma manera como el Demonio. De lo que usted ha descrito, tal parece ser que los rituales de las brujas han alcanzado el punto donde l est casi listo a descollar. Podra ocurrir en cualquier tiempo tal vez emparjese a la medianoche esta noche.' Para lo ' Qu podra ser su propsito llamarle ahora mismo?' Pregunt. ' Slo podran querer adorarle. A cambio, l les dar poder. Pero ya han intentado ejercer presin sobre usted en traer a la Gata Vieja aqu. Quieren la cabeza del Demonio mal. Siscoi es rpido, y una vez que en carne y hueso puede cubrir grandes distancias rpidamente. l podra ir tras de Gata Vieja por s mismo. Despus de que usted podra estar en segundo lugar en su lista.'

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' AS ES QUE NECESITAMOS encontrar la manera de detener a Siscoi, ' dije. Judd me dio una sonrisa abierta seria. 'No hay nada que me gustaba mejor. En este tiempo de ao es aproximadamente cuatro y unas medias horas de medianoche para amanecer. l podra hacer una buena cantidad de dao en esa vez. Excepto todo mi entrenamiento en Rumana no me da el indicio ms leve de cmo podra hacerse. Y aun si tuvimos la manera, las brujas estaran all en un plazo de los segundos.' ' No si lo hacemos durante las horas diurnas. Estarn durmiendo entonces. Estando advertido, podran proyectar todava sus almas de sus cuerpos humanos cuando el sol es brillante?' ' Nunca he escuchado acerca de tal cosa aunque podra ser posible. Asumo que usted piensa atacar a Siscoi mientras l todava forma en el hoyo. Todo lo dems adentro le importa, Tom?' ' me gustara probar uno de los ms viejos trucos en uno asusta el repertorio la sal y el hierro, ' dijimos. Judd neg con la cabeza. 'Ms probablemente perdamos nuestro tiempo. La sal y el hierro no hacen Obre en contra de brujas rumanas, elementals o demonios.'
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' Usualmente no obran en contra del Old Dios, tampoco. Pero eso es cuando estn completamente se despierta y en condicin de rasgar la carne de sus huesos. Siscoi todava cultiva su cuerpo humano de la sangre y las asaduras en el hoyo. Estoy seguro la sal podra quemar ese cuerpo humano medio formado vulnerable, y el hierro podra desangrar fuera su fuerza. No le podran detener, pero nos podran retardar y nos podran dar una oportunidad para ir en busca de mi amo. Qu te parece? No vale eso un intento? Hagmoslo ora mientras el sol! Podemos inclinar sal y hierro en el hoyo de asaduras y entonces podemos tratar con las brujas durmientes uno por uno.' ' pero hay otro peligro para considerarle, Tom, ' Judd advertido a m. 'El strigoica estar despierto ahora, protegiendo a sus socios. Aun si las esferas de la bruja no nos amenazan, ciertamente lo harn. Y son tan rpidas y peligrosas como el strigoii.' ' Tengo velocidad tambin. Y tengo la espada, ' apunt fuera. Judd frunci el ceo. 'Si debo ser cualquier ayuda del todo, necesito un arma mo.' Hecho pliegues en mi cinturn debajo de mi manto colg Cortador seo, la daga que haba recibido por Slake. Pero no iba a prestrselo a Judd fue uno de los tres objetos sagrados, y no podra arriesgarme a perderlo. As es que me call acerca de eso. No estaba seguro si encontraramos a un herrero para coadyuvar en Todmorden. A juzgar por lo que haba experimentado hasta ahora no esper mucha cooperacin. En ese entonces record el pueblo. Mir hacia arriba en el sol. 'Nosotros aproximadamente siete horas de luz del da hemos salido, ' le dije. 'Recuerde el pueblo que atravesamos en nuestro camino aqu. Tuvo a un herrero y una tienda de abarrotes y eso est menos de una hora fuera. Podramos obtener bolsas grandes de sal de la tienda necesitaremos ms que simplemente bolsillos llenos y todas las limaduras de hierro que necesitamos del herrero. Tal vez empareje un arma de cierto tipo para usted.' Judd se puso de pie. 'Muy el pozo pongmonos en movimiento.' Caminamos rpido a travs de las calles vacas. Por qu estaba el pueblo tan quieto? Me pregunt. Ech de ver que algunas cortinas de las que se tir bruscamente como pasamos de largo, pero nadie estaba en el extranjero. Remontamos la pendiente arriba encima de los pramos occidentales y alcanzamos la herrera dentro de tres cuartos de una hora. Una bolsa grande de limaduras de hierro no prob problemtica, pero adquiriente que un arma para Judd fue ms
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difcil. Las tareas de rutina de la ferrera consistieron en herrar a los caballos, reparar arados y forjar domesticados artculos de ferretera. l nunca haba elaborado una hoja en su vida. Pero l tuvo un nmero de hachas usadas por agricultores limpiar su tierra de rboles y su maleza. Ellos no fueron las hachas de hojas doble de guerra usadas en combate, ni tuvieron Las hojas de la aleacin de plata, pero podran hacer dao considerable si fueron esgrimidos correctamente. Judd puso a prueba unos cuantos de estos excepto no escogieron lo ms grande. Por supuesto, no discutimos nuestros requisitos delante del herrero, pero ech de ver que l seleccion uno que fue ligero y afilado y fcil para esgrimir. Despus visitamos el tendero de ultramarinos del pueblo y adquirimos toda la existencia de la mayor parte de su suministro de sal. Pronto, llevando nuestros costales de sal y hierro, con Judd descansando el hacha a travs de su hombro izquierdo, volvamos sobre nuestros pasos hacia Todmorden. Como pasamos el ro, sent el estremecimiento del puente y recorr la mirada abajo en l en la alarma. Se vio ms dilapidado alguna vez y en condicin de caer en el ro. Esper que no tuvisemos que cruzarlo demasiadas veces ms. El sol era todava brillante de un cielo claro y yo estim que todava acabamos de durante cinco horas de luz del da quedando amplio hora de tratar con Siscoi y matar a tantas brujas tan posibles, me dije a m mismo, intentando apuntalar mi confianza. No hice hincapi en los detalles de cul fueron complejos. Lo que intentbamos fue sumamente un peligro. Nuestros enemigos cooperaron y trabajaron hombro a hombro, y un ataque en uno constituira un ataque en todos ellos. Si se reuniesen rpidamente, seramos irremediablemente a los que se excedi en nmero. Pero apago ese pensamiento de mi cabeza, conducido por mi sentido del deber para el Condado y la esperanza de en cierta forma liberando el espritu de mi amo. Trepamos encima del borde del pramo del este, y otra vez nos pusimos en cuclillas en la maleza. ' mire, por all, ' le dije a Judd. 'Es ah donde vi el rayo de luz brillando arriba a travs de los rboles.' l asinti con la cabeza. 'Cules son las casas de las brujas?' Publiqu el mapa otra vez y seal las cuatro casas que haba marcado.
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' Piense son los correctos?' l pregunt. 'Necesitamos estar seguros.' ' S, definitivamente vi que las esferas los dejan. Hay otra bruja posible aloja, Pero slo he marcado esos de los que estoy seguro.' ' una vez que hemos hecho lo mejor que se puede Con estos, ' Judd dijo, sealar los costales en nuestros pies, ' Trataremos con esas cuatro brujas, entonces volveremos rpidamente a travs del ro e intentaremos sobrevivir la noche.' Asent con la cabeza de acuerdo, y recogimos los costales y nos abrimos paso abajo de la cuesta, dirigindose hacia la aglomeracin de rboles que amortajaron el hoyo de asaduras. Ms tarde me hube movido hacia la tristeza del bosque que lo que me peg el fro sintiendo eso avisa a un sptimo hijo de un sptimo hijo que alguna mala entidad de la oscuridad est cerca. Judd me recorri con la mirada lateralmente. 'Lo siento tambin, ' l coment. 'Pero qu es eso Siscoi cultivndose un cuerpo humano? O alguna otra cosa en guardia, la acechanza es para los agentes externos?' ' pronto nos enteraremos, ' dije, movindose hacia adelante. Me enter aun antes que esper. No hubo gruido de advertencia. El ataque vino tan rpidamente eso, ocupado por sorpresa, slo tuve hora de dejar caer mi costal y alcanzar para mi espada. Un oso grande se aproximaba directamente a nosotros en cuatro patas, sus dientes dejados al descubierto. Se levant delante de nosotros, inmenso en sus cuartos traseros, todos hace ms musculoso, forra con pieles y ojos furiosos, en condicin de desgarrarnos. Antes de que pudiese poner mi hoja clara de su vaina del sable curvo Oriental, Judd empuj despus de m y meci el hacha en un arco rpido. Hubo uno repugnante, triturar ruido sordo como hizo contacto. El primer golpe aterriz alto en el hombro del oso. La criatura herida le dio un rugido de clera y el dolor. Cuando el segundo columpio meti el hacha en su cuello, grit un sonido agudo que pudo haber venido de una garganta humana. Judd obtuvo tres golpes ms antes de que el oso se cayese de lado como un enorme rbol se volc por el hacha de un leador. Judd se distanci de su matanza. 'El ayuno?' l dijo, recorrer con la mirada mi espada medio dibujada con una sonrisa abierta. ' Fui ms rpido! Usted necesitar superar a eso cuando el primer strigoica le persigue!'
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' no se preocupe, lo har, ' dije, enfundando mi espada otra vez. 'Un moroi, verdad?' Gesticul abajo en el oso muerto. 'Protega el acercamiento para la casa Fresque la ltima vez que lo vi.' ' tal vez fue, pero Probablemente habr ms que uno, Tom, ' Judd me dijo. 'Este estaba dispuesto a patrullar y proteger el rea alrededor del hoyo. Es sombro y protegido, pero usualmente no vienen fuera de a la luz del da, as es que la magia poderosa se ha usado para traerlo aqu. ' He estado pensando, y me doy cuenta de que esa hay una forma mucho ms fcil tratar de moroii: Son criaturas gobernadas por compulsiones. Si usted lanzara frutos secos, semillas, las bayas, las varitas de lea o aun las hojas de hierba enfrente de ellos, inmediatamente estn en baja en cuatro patas como si en un arrobo. Se ven forzadas a contar y recuperar todos y cada uno y hasta que eso es logrado que no pueden hacer nada ms. Y una cuenta no es nunca suficiente. Tienen que repetir el procedimiento para comprobar que el total es lo mismo. Pueden gastar las horas contando y recontando. Esto quiere decir que nosotros o podramos escapar o le pudimos distribuir un golpe aniquilador!' Asent con la cabeza y sonre. Eso fue digno de saber para utilizacin futura. Me hizo a m darme cuenta cunto tuve que todava aprender. Ahora que mi amo se hubo ido, mi aprendizaje se haba tratado de un fin prematuro: Tuve que aprender cada vez que la oportunidad se present a s mismo aun de Judd. No podra permitirme el lujo de dejar a mis sentimientos interrumpir esa necesidad. Tuve que actualizar el Bestiario cada vez que podra, y aun los libros de escritura mos. El trabajo de mi amo tuvo que Contine. Judd y yo nos movimos hacia adelante cautelosamente, yendo en busca de la entrada para el hoyo de asaduras. Nuestras intuiciones lo encontraron mucho antes de nuestros ojos. El hedor era avasallador: El hedor de asaduras, carne purulenta y el olor metlico afilado de sangre. Cerca de la raz de un roble grande estaba una piedra grande, de forma irregular y achatada. Hubo un hueco oval cerca de su centro, y sus bordes estaban todava mojados con sangre. Dimos un paso adelante juntos y miramos con atencin abajo en la oscuridad. Me estremec de miedo y aspir profundamente para calmarme a m mismo. Pero tuve buena razn para tener miedo. A menos que encontrsemos una va frrea para detenerle, pronto el Old Dios, Siscoi, trepara y emergera del hoyo. ' no puedo ver una cosa, ' le dije a Judd, diciendo lo obvio.

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' Confe en nosotros a m, Tom, ni de nosotros faltantes para ver cul forma abajo de all pero ponga el odo y lo podramos or.' Escuchamos. De profundos dentro de la fisura vinieron ruidos apenas perceptibles, siniestros. Contuve mi aliento a fin de orlos mejorar. En ese entonces casi dese que no tuve. Muy por debajo, compasivamente escondido por oscuridad, algo dejaba pasar el aire. El ritmo fue lento y constante, y sugiri a una entidad muy grande. ' el anfitrin est all abajo, est bien, ' Judd dijo. 'Pero no se haga preocupacin. No hay remedio l podr trepar hasta que Siscoi toma posesin de su carne. Slo puede ocurrir en Medianoche, con la ayuda de brujas actuando deletrea y rituales.' ' Cmo hacen muchas brujas lo tenemos que tratar con detener eso?' Pregunt. ' Duro para decir aun tres sobrevivientes podran constituir un coven. Excepto una cosa cierto. Mientras menos hay, ms duro encontrarn eso.' Sin ms all debate que cuidadosamente nos volcamos fuera de las bolsas de sal y hierro para formar montculos al lado de la abertura. Entonces, trabajando rpidamente, mezclamos las dos sustancias con nuestras manos. Es el ady?' Judd pregunt. Salud con la cabeza, en condicin de meter la mezcla a la fuerza en la oscuridad. ' bien, estamos a punto de Enterarnos Si usted estuviese en lo correcto, ' l dijo. 'En la cuenta de tres, lo hacemos! Un, dos, tres!' Trabajando hombro a hombro, enviamos la sal y el hierro cayendo en cascada abajo en el hoyo. Por un momento nada ocurri, entonces repentinamente hubo un grito de agona desde abajo, seguida por gemidos bajos. Judd sonri abiertamente en m. 'Bien hecho, Tom! Algunas veces los mtodos probados y en los que se confi surten efecto mejor. Siscoi ser ninguno demasiado contento cundo l encuentra su anfitrin daado. Ahora para la primera parte de las brujas pero primero mejor le distinguira un pedacito ms acerca de ellos, ' l dijo, ponindose de pie. 'Coleccionan la fuerza vital de humanos para lograr ciertos fines, uno del cual debe acumular riqueza. Les gusta vivir en seor y casas grandes eso sobre los humanos locales.'

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' As es que por eso es que las personas aqu evitan asusta y parecen tan poco cooperativas. Son Asustado. Saben de lo que se ocupan, ' me percat. ' As mismo, Tom. Sin duda todo el pueblo est aterrorizado, ' Judd contest. ' S de las esferas y su uso de magia de animismo, pero qu tal cuando sus almas estn de regreso en sus cuerpos humanos? son similares a las brujas Pendle o las lamias?' Pregunt. ' Como muchas brujas, prueban para scry el futuro para vencer contundentemente a sus enemigos. Sino La convocacin de su dios del vampiro Siscoi es la capa dulce del pastel en el pastel l les da poder y les hace aun ms formidable. ' Ellos tienen en comn una cosa con lamias son desviadores de forma. Pero considerando lamia las brujas cambian del domstico para la forma fiera sobre un perodo de semanas o meses, brujas rumanas lo hacen en el parpadeo de un ojo. Un momento usted le tiene a la vista a una mujer vestida de su exquisitez. Lo siguiente anda desarrapado en su parte trasera y ella es todas las garras y todos dientes. Y aqu hay donde actualizacin de necesidades del Bestiario de John Gregory: Es cierto que no usan magia de sangre, pero eso no los detiene comiendo carne y tomando sangre. La mayora de vctimas se han cado al suelo antes de que aun pueden reaccionar al peligro. Los momentos ms tarde son desgarradas para pedazos.' Frunc el ceo, mi mente marendose con toda la informacin que acababa de ser dado. ' Vayamos y trate con el primero. . . ' Judd sugiri. Dejamos los rboles y con membrete a travs de un prado soleado hacia lo ms cercano de las casas grandes de las que haba visto una esfera emerger. Hasta donde podra distinguir, con la excepcin de un buitre revoloteando para el oeste, no hubo nada movindose en la ladera, pero podra or los sonidos distantes de actividad humana de la orilla del ro del Condado. Saltamos una escalera y continuamos hacia abajo. Cada casa grande estaba rodeada del suyo aglomeracin protectora de rboles y, como nos acercamos a nuestro blanco, la luz del sol bloque la visin otra vez. Judd seal una parada, le puso un dedo a sus labios y se apoy cerca, susurrando en mi oreja. ' No deberan haber ilusiones para molestarnos aqu las casas de la bruja no intercambian su forma
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Pero podra haber trampas determinadas para advertirle a ella. Tan pronto como entremos en las instalaciones ella se despertar. As es que es intil arrastrarse hacia adentro el sigilo no surtir efecto. Entramos rpido. Tomar la delantera; Usted cubre mi parte trasera bien, Tom?' Asent con la cabeza. 'Usted es el experto aqu, ' hice una concesin en voz baja. Tuve que ser pragmtico y obligarme a confiar en Judd. Tuvimos que trabajar hombro a hombro. La casa fue grande y habra montones de cuartos para buscar. Judd no perdi el tiempo. l prosigui directo hasta la puerta principal y pate ella claro. Desenvain mi espada y le segu adentro. Nos encontramos en un vestbulo pequeo con conduccin de tres puertas fuera de l. l escogi a lo central. A pesar de que no hubo cerrojo obvio, l volvi a usar su bota izquierda y entr rpido. Nos encontramos en una grande sala de estar. Mir alrededor, asombrado: Las brujas del condado usualmente vivieron en casuchas, con cazuelas sin lavar y platos, cielos rasos cubiertos de telaraas y los pisos muy sucios, una pila de huesos algunos de ellos humano yaciendo en una esquina. Pero este cuarto haba sido meticulosamente limpiado y estaba costosamente amueblado. Vi pinturas de paisajes extraos posiblemente en Rumana: Uno mostr que un castillo en una colina alta alzndose sobre verde puebla de rboles. Hubo dos sillas confortables y un sof colocado cerca de un fuego, donde las cenizas todava resplandecieron en la reja. En la repisa de la chimenea de arriba aguant tres candeleros; Las candelas fueron de mejor cera de abejas de calidad en vez de las negros favorecidas por el Pendle Brujas (quien us la sangre de sus vctimas se mezcl con sebo barato de manteca animal). Pero los habitantes de esta casa fueron brujas todas vindican las criaturas de la oscuridad y la advertencia fra familiar pase a lo largo de mi columna vertebral. Hubo una puerta a la derecha en el extremo ms alejado del cuarto. Judd tuvo xito y pate ese claro tambin. All no fue muy ligero, pero sobre su hombro que slo podra hacer fuera de uno grande La cama encortinada con una cubierta sedosa prpura. Alguien yazca durmiendo all. Judd alz su hacha y se dispuso a llevar hacia abajo duro y ayunar. Repentinamente tuve sospecha que algo estaba mal. La bruja no estaba en la cama; Ella estaba debajo de eso. Ella estaba en nosotros en un instante, todos los dientes y todas garras.
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SUS GARRAS FUERON simplemente pulgadas de la pierna izquierda de Judd cuando la apual hacia abajo con la espada, atravesndola a travs del corazn e inmovilizndola, boca abajo, para las tablas del piso. La bruja luchada desesperadamente para liberarse, gruendo profundo en su garganta, escupiendo sangre, y agitando su pelo bastante enredado de un lado para otro. Sus manos de long-taloned agarradas con fuerza y aflojado, y ella retorci su cabeza para contemplar a m, enfermo desendome con sus ojos venenosos. Haba visto a los rabdomantes horrendos y haba temblado ante lo ms feo de las viejas feas Pendle, pero sta fue una vista aterradora ciertamente. La piel de la bruja fue gruesa, con grupos de peludo A las verrugas brotando les gustan que las fungosidades por todo su cara, y cundo ella abrieron su boca en un gruido, yo vi que sus colmillos fueron dos colmillos negros proyectndose abajo sobre su labio ms bajo. En ese entonces ella alcanz alrededor para su parte trasera, agarrando la hoja, cortndose los dedos a fondo como ella desesperadamente intent sacarla de su cuerpo humano. Pero los gruidos empezaron a gorjear, previniendo ruidos, y la sangre comenz a salir a chorros de su boca a salpicar en el piso. Me mantuve firme para la espada, metindolo ms duro a la fuerza en la madera. Judd puso la materia fuera de duda cuando l llev hacia abajo el hacha para separar su cabeza de su cuerpo humano.
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' El buen hombre!' l llor. 'Usted fue lo suficientemente rpido esa vez. El ms viejo truco en el libro!' l dibuj de regreso la cubierta de cama para mostrar las dos almohadas astutamente arregladas a sugerir los contornos de un cuerpo humano. 'Ella ha debido haber estado despierta aun antes de que derrib a patadas la primera puerta.' Jal la espada gratis y le pas un pao sobre a ella ella en la cubierta de cama, entonces le devolv a ella a su vaina del sable curvo Oriental. Judd haba usado un hacha y yo una espada y el pensamiento lleg a m que fue inusual tener dos asusta pelear sin personales. Pero tuvimos que adaptarnos a las circunstancias. ' necesitamos Asegurarnos de Que Ella no regresa De Ultratumba, ' dije. 'Trabajan los mtodos usuales para brujas rumanas?' Judd neg con la cabeza. 'Comer el corazn es intil con este lote, pero quemando fbrica. Sin embargo, est usualmente a mnimo un mes antes de que puedan reanimar sus cuerpos humanos. Si los matamos, los podemos quemar en sus casas mucho antes de entonces.' Repentinamente el cuarto se volvi aun ms melanclico y miramos hacia la ventana. Judd se lanz a travs y dibuj de regreso la cortina. Cuando habamos entrado en la casa el cielo haba sido azul, pero las nubes ahora pluviales corran a velocidad a travs del cielo, que se haca ms oscuro por el segundo. Salimos corriendo del dormitorio de la bruja y nos detuvimos simplemente fuera de la puerta principal. Un relmpago ilumin el cielo para el norte, para ser contestado por un trueno profundo de trueno un par de segundos ms tarde. ' sta no es una tormenta natural, ' Judd dijo. 'Todos ellos deben estar despiertos y alerta a esta hora. Cuando trabajan hombro a hombro, las brujas rumanas pueden alzar el viento y pueden hacer ms oscuros los cielos. Probablemente saben lo que hemos hecho.' El siguiente momento un tenedor de relmpago dividi el cielo; El trueno era ensordecedor y casi instantneo. En el silencio extrao que entendi, ambos omos los ruidos. Las varitas de lea agrietadas, ruido de pasos rebuscaron la hierba; Las cosas nuncas vistas estaban por llegar a travs de los rboles de ms que una direccin. ' La carrera, Tom as!' Judd llor, corriendo a velocidad abajo de la colina hacia el ro. Obedec sin lugar a dudas, ardiente en sus talones. Podra detectar nuestros
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enemigos acercndose por todos lados. Mi mximo miedo fue que las otras brujas se proyectaran ellos mismos tras nosotros en forma de esferas. No fue la noche, pero podra ser lo suficientemente melanclicas para ellos aventurarse en adelante. Sin embargo, pronto estbamos atravesando corriendo las calles angostas, la lluvia comenzando a rasguear en los guijarros. Hubiera otros ruidos proviniendo de la direccin del puente. Cuando alcanzamos los rboles, aserramos la mitad de hombres de docena con hachas en el banco lejano, atacando los soportes del puente. ' No Me Friegues!' Judd llor. 'Detngase ahora!' Los hombres simplemente le ignoraron y continuaron con su trabajo. Corrimos ms rpido, pero delante de alcanz el banco, con un gemido y un choque, el puente cay en el ro. Por un momento la ruina permaneci adjuntada a nuestro lado, pero en ese entonces toda la estructura psima se dej caer pesadamente en el agua, donde fue instantneamente hecho pedazos y pasado rpidamente corriente abajo. Los hombres en el banco lejano agitaron amenazadoramente. 'Qudese en ese lado!' sus hachas en nosotros

Uno grit. 'Usted es un peligro a todos nosotros. Usted no es buscado aqu. Crcese en su peligro!' Por qu siegan el puente ahora? Debi eso atraparnos en el banco del este a fin de que las brujas y los demonios nos podran sujetar ms fcilmente? Estaban fueron intentando aliviarlos? Me pregunt. Judd habl en mi oreja, manteniendo su punto bajo de voz. 'Pronto les empacharn y se largarn Slo necesitamos tener paciencia. No hay necesidad pues alguien a lastimarse. Se asustan, eso es todo.' l estaba en lo correcto. Si nos abrisemos paso a la fuerza a travs del ro, los hombres se vieron lo suficientemente desesperados para ofrecer resistencia. As es que nos sentamos en un leo, cada uno perdi en sus pensamientos, mientras nos relumbraron del banco lejano.

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Habamos escapado por ahora, pero me sent decado. No haba hecho nada para ayudar a mi amo, y ahora habamos alertado a las brujas. Estaran listos para nosotros la prxima vez. Luego de un rato la prediccin de Judd result ser correcta. Los hombres nos gritaron algunos maleficios, entonces lideraron completamente a travs de los rboles hacia el corrillo de casas. Lo dimos otro cinco minutos, entonces gateamos abajo del banco enlodado y encontramos un lugar para cruzar; Aos atrs, no Dude, haba sido un vado. Entonces, nuestros traseros mojados para la rodilla, nos abrimos paso directamente hacia la posada, listos para el problema. Dud que habamos visto lo ltimo de los ciudadanos. ' agarre algn sueo antes de cena, Tom, ' Judd dicho. 'Una vez que es oscuro, cualquier cosa puede ocurrir. Aun no podemos ser seguros adelante de este lado del ro.' Intent dormir pero acabo de dormitar intermitentemente. Mi mente era vertiginosa con todo ese haba ocurrido durante los ltimos pocos das. No podra ver de cualquier forma para rescatar nuestra situacin. Fue entonces que repentinamente comenc a pensar acerca de Alice otra vez. Me pregunt si ella haba logrado encontrar a la Gata Vieja. Acabo de esperar que ella hubiera cumplido su promesa y no se haba marchado en la oscuridad sin hablar conmigo primero. Pero una parte de m estaba contenta que ella no haba llegado a Todmorden con nosotros: Ella estara en terrible peligro aqu. La otra parte fue desesperada para su ayuda y compaa. Ella me haba sacado de situaciones apremiantes antes y haba salvado mi vida ms de una vez. Yo decid usar el espejo en la mesa de noche a ponerla a prueba y contactarla otra vez, pero ms tarde el pensamiento hubo cruzado mi mente que lo que repentinamente se ilumin. Me di cuenta por qu haban heredado los pensamientos de Alice mi mente. Ella estaba tratando de contactarme. Un momento ms tarde su cara me sonrea del espejo, pero entonces ella se vio preocupada y comenz a escribir a vuela pluma con su dedo. El texto apareci atrs, pero habamos usado este mtodo de comunicacin muchas veces y estaba bien practicado en leerlo.

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Ella haba sospechado que estaba en problemas porque nuestro regreso para Chipenden estaba pasado de tiempo. Deberamos haber estado de regreso hace dos das. Repentinamente mi necesidad super mi renuencia para dibujarla en el peligro, as es que me arrodill delante del lado de la cama pospone, respirado en el espejo, y escribi con mi dedo ndice. Lo hice muy lentamente, esmerndose en hacerlo legible. Y escog mis palabras cuidadosamente. No dije que mi amo no pasase de porque quise quebrantar tan noticioso para ella cara a cara. Haba tiempo para explicaciones ms tarde.

Un demonio tom a mi amo. . .


Entonces, para ahorrar tiempo, pas un pao sobre el espejo con la parte trasera de mi mano, arrim mi cara a ella y comenc a pronunciar palabras. Lo hice en una forma exagerada para dar facilidades para entender: ' El demonio es poderoso y tiene a muchos aliados. Estamos en gran peligro. Aydeme si usted puede. Venga tan pronto como usted pueda o eso puede ser muy tarde. . . ' Odi el pensamiento de introducir Alice en peligro, pero supe que ella podra significar mucho. Sin embargo, tambin pens acerca de su uso de magia oscura. En nuestra parte trasera de viaje a travs de Irlanda ella hubo experimentado dolor cada vez que llevamos un puente al otro lado de agua corriente, y haba sido difcil de esconder el hecho de mi amo. Me haba quejado cuando ella haba dado La fuerza Agnes Sowerbutts as pidindole a ella que ayude ahora me hizo sentirme como un hipcrita, y supe que habra contrariado a mi amo. Pero algunas veces, para sobrevivir, habamos tenido que usar los poderes de la oscuridad para superarlo. Antes de que Alice pudiese contestar, el espejo repentinamente se volvi oscuro. Esper, esperndola para restablecer contacto pero en vano. Repentinamente un pensamiento aterrador entr en mi cabeza. Qu ocurre si Alice ya haba encontrado a la Gata Vieja y traa al asesino de la bruja con ella? Las Fuerzas Armadas rumanas quisieron la cabeza del Demonio. Si el costal estuviese aqu, su tarea sera hecha lejos ms fcil. Debera haberme acordado de que eso y le debera haber advertido a Alice, pero hubiera esperado que nuestra conversacin
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est ms tiempo que ste. Sujet el espejo y designado el nombre de Alice, pero no hubo respuesta. Luego de un rato que entregu y fui de darme un golpe con la puerta de Judd. l sali afuera bostezando y restregndose los ojos. 'El tiempo para cena?' l pregunt. Frunc el ceo. 'No puedo decir que tenga mucha hambre.' ' ni soy yo, Tom, ' Judd dijo, ' pero necesitamos continuar nuestra fuerza. Podra ser una noche larga, peligrosa.' ' mi amo nunca comi mucho cuando frente a la oscuridad, ' apunt fuera. Judd asinti con la cabeza y me dio una sonrisa sardnica. 'Me acuerdo de que eso bien algunos pedacitos de comida de queso del Condado fueron todo l nos permiti. Algunas noches fui tan hambriento, mi barriga pens que mi garganta haba estado cortada.' Bajamos la escalera para ser cena para la que se sirvi por el fuego por el hostelero hosco. Fue resistente fra carne de cordero y pan duro, y encontr difcil tragar. Estaba nervioso acerca de lo que podra ocurrir cuando la noche cay. Judd no tuvo apetito tampoco. Luego de un rato el dueo regres a coleccionar nuestros platos. ' Cunto tiempo ha vivido usted en Todmorden?' Pregunt, intentando dibujarle en la conversacin y aprender ms acerca del pueblo. l se encogi de hombros. 'A ms aos que me importa recordar. Nac aqu, y sin duda morir aqu. Pero me ocupo de mis propios asuntos y as debera usted. Voy a la cama ahora, ' l nos dijo con un semblante ceudo. No bamos a conseguir cualquier informacin de l, y estaba dispuesto con mucho gusto a deshacerme de l. Tan pronto como l hubo andado con pasos fuertes arriba, Judd y yo pudimos hablar ms libremente. Comenc a contarle sobre Alice y algunos de las cosas que ella haba hecho en el pasado. ' Apostar a John Gregory encontrado la mayor parte de ese difcil para soportar peor an que nuestra cena!' l brome. 'Me cuesta esfuerzo creer que l se aliara a la oscuridad. Nunca he sabido a algn otro hombre con tales principios fuertes.' ' l no tuvo mucho de dnde escoger, ' expliqu. 'Fue cuestin de supervivencia pero l la encontr difcil bien. Alice slo podra poder encontrar lo que andamos
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buscando, sin embargo. Ella podra olfatear a mi amo condzcanos directamente al lugar donde guardan su calma.' ' Eso es ciertamente cierto. Estarn listos para nosotros, pero si sabemos precisamente dnde ir para, podemos entrar y podemos expulsar rpidamente, ' l estuvo de acuerdo. Las horas pasaron y no hubo seal del ataque adelantado. Pero poco antes de amanecer omos un maceo fuerte repentino en la puerta principal de la posada. Judd se puso de pie y alist su hacha. Desenvain mi espada, preguntndose qu hacer con la mejor intencin. No tuvimos intencin de abrir la puerta, y tuve la seguridad de que el hostelero no hiciese eso antes de que el sol subi. Vali ms eso esperarlos para romperlo abajo o llevarlos la pelea afuera? En ese entonces o un ser de la ventana de guillotina criado piso de arriba. ' Usted tiene dos dentro de sus paredes que tienen cometido los crmenes en contra de mis personas!' uno La voz de la mujer llor fuera. 'Entrgueselos a nosotros as es que pueden ser castigados!' Vi una mirada de parpadeo de dolor a travs de la cara de Judd, y repentinamente reconoc la voz llamando por telfono hasta la ventana. Fue Mistress Fresque. Podra ver que se determin que Judd deja la posada y confronta al demonio que estaba usando su cuerpo humano. ' No!' Dije, agarrar su brazo para restringirle. 'Puede haber otro strigoica oculto cerca.' l asinti con la cabeza y se relaj un poco. En ese entonces el hostelero grit: 'Se har antes de anochecer. Nos atendremos al pacto, no haremos que usted se preocupa.' ' Un pacto?' Judd dicho, levantando sus cejas. 'Me pregunto lo que eso es a todo alrededor. . . yo Pienso que el tipo hosco arriba tiene algunas preguntas para contestar!' Omos al hostelero cerrar de golpe la ventana, y nos sentamos a la par de la brasas del fuego, en espera de l para bajar la escalera. Cuando l apareci, l fue vestido de una chaqueta y una bufanda. l pareci asombrado para vernos sentndose a la par de la hoguera de la chimenea. Sin duda l haba pensado que estbamos profundamente dormidos en la cama.
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' tengo que salir, ' l fanfarrone. 'Estar de regreso en un plazo de la hora a ocuparme de sus desayunos.' Excepto antes de que l pudiese alcanzar la puerta, Judd le haba interceptado, colocando una mano firme sobre su brazo y orientndolo hacia el fogn. 'No pienso que usted saldr hasta ms tarde. Tenemos algunas preguntas para poner para usted!' l dijo, derribndole en una silla. El hostelero contempl a Judd con ojos asustados. ' Le omos hablando con el demonio!' Judd le acus. ' El demonio? No s de lo que usted habla.' ' Niega usted que usted hablaba con Mistress Fresque? Omos cada palabra. Tan nos dice cul es este pacto tiene usted con ella?' El hostelero quedado mirando de arriba en l excepto no contest. Judd alz el hacha como si l tuviese la intencin de llevarlo hacia abajo en la altura de carga del hombre. 'Hable o muera!' l capitane. 'Soy un hombre desesperado, y tal y como estn las cosas por el momento, no espero vivir muy ms tiempo. Si es necesario, le tomar conmigo. Cul es el pacto?' ' Es un acuerdo que tenemos con los extranjeros del otro lado del ro. Son qu manutenciones nosotros la caja fuerte y las detienen de comernos. . . ' Siga dgame que Se Repita, ' Judd ordenado cuando el hombre vacil. 'Cul es su lado de la ganga?' ' Cada semana los suplimos de tres carretadas de asaduras y la sangre animal de las granjas circundantes. Lo dejamos encendidos en costales y barriles de este lado del ro, y salen despus de oscuridad para coleccionarlo.' Tan este estaba donde compraron sus suministros para el hoyo de asaduras. Sin duda se alimentaron y sus prisioneros autlogos. El pacto tambin probablemente explic por qu no nos persigui las esferas de las tenan, brujas sobre el puente. ' Tan a cambio le dejan solo?' Pregunt.

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' S, no matan a los humanos en de este lado del ro. Pero debemos quedarnos adentro despus de oscuridad algunas veces atraviesan nuestras calles para peregrinar a otro sitio. Hacen mapas del Condado al oeste de aqu.' ' Los mapas!' Judd exclam. 'Usted el tonto! No ve usted qu ocurrir? Son Haciendo un mapa del Condado para decidir cmo y de mejor manera salir a buscar a ms vctimas! No puede ver usted lo que usted est desempendose? Usted vende las vidas de sus tipos a fin de que usted puede vivir. Y ahora usted piensa darnos encima para el mismo propsito egosta. No lo niegue porque oysemos cada palabra! Usted no va a cualquier lugar. Usted puede quedarse aqu y nos puede cocinar algn desayuno en lugar de eso y queremos algo mejor que lo que usted prestase servicio arriba anoche.' ' Pero si no hacemos nada antes de que la noche caiga, el pacto estar en un fin. Nos matarn a todos nosotros!' El dueo llor. preocupmonos por Eso, ' Judd contest. 'Algunos de los ciudadanos han destruido el puente tan no se ha el pacto acabado ya? Si es as, es hora de luchar por sus vidas.' ' El puente puede ser reemplazado. Una vez que le tienen a usted, las cosas volvern a la normalidad Nos han prometido.' ' La normalidad! Usted llama por telfono esa normalidad , usted tonto!' Judd grit. 'Simplemente salga de mi vista! Desayuno eso es por lo que usted necesita preocuparse. Hgalo rpido.' El hostelero se escabull con una mirada retrasada espantosa en Judd, quien inmediatamente habl en voz baja en mi oreja a fin de que l no pudiese ser odo sin intencin: 'Cundo cuenta usted a la chica vendr?' ' mucho antes de la puesta de sol, ' contest. 'Ella habr estado viajando a travs de la noche.' ' En ese entonces le veo as, Tom. Tan pronto como ella llegue, la podemos obligar a olfatear lo que queda de su amo pobre. Coleccionaremos sus restos y cabeza directamente de regreso a Chipenden, donde podemos reunir que la ayuda tan mejor podemos. Aun podramos tener que enlistar los servicios de las fuerzas armadas.'
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Lo que Judd deca tuvo sentido. Fuimos irremediablemente a los que se excedi en nmero. Nosotros necesitamos a las fuerzas armadas. Pero escuchaban e intervienen? Me pregunt. El hostelero acab de comenzar a frer nuestro desayuno cuando hubo otro aporreamiento en la puerta. Fuimos a la ventana y nos ocupamos de dos docena de los ciudadanos Afuera. Se vieron desesperados y enojados; Algunos fueron armadas con clubes. Sin duda Mistress Fresque les haba contado sobre la situacin. Ya sea eso o haban odo lo que ella haba gritado arriba en la ventana. ' Abra Bien La Boca!' Gritaron. 'Hgalo ahora o nosotros abatiremos la puerta.' No nos molestamos en contestar. No hubo punto en intentar razonar con una multitud aterrada. Luego de un rato se retiraron calle abajo, pero entonces los vi acercndose a la posada otra vez. Esta vez llevaban un carnero pesado que maltrata a golpes un logaritmo cilndrico fuerte con latn cesa. No pens que la puerta le hara frente a eso, y fui rpidamente probado correcto. ' Uno! Dos! Tres!' Alguien grit y en ' tres ' que hubo un tremendo ruido sordo como el carnero que maltrata a golpes golpease la puerta. Sufri un colapso bajo la fuerza del golpe, y el choque trajo al hostelero entrando corriendo de la cocina. No pasaba mucho tiempo antes de que el cerrojo cediese terreno. Qu entonces? Fue una cosa para usar mi espada en contra de entidades oscuras; Muy otro para atacar aterroriz a los hombres que no fueron dudan de padres, hermanos e hijos. El hostelero corri adelante en ademn de abrir la puerta y dejar entrar a los hombres, pero Judd lo agarr del cuello y le sujet en un cerrojo de brazo. No estaba en guerra conmigo mismo, no seguro qu hacer con la mejor intencin. Desenvain mi espada de cualquier manera. Si el prisionero tomado, bamos a dar a lo peor, la comida para el strigoii. El segundo golpe para la puerta fue ms alto que la primera parte. Gimi, y un aguacero de El yeso se cay del cielo raso. ' No tiene mucho respeto para su propiedad, lo hace ellos?' Judd hizo comentarios, pero el hostelero permaneci callado.

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En los intervalos entre cada golpe el aire se llen de maleficios y gritos. Los hombres sonaron desesperados, y fue slo cuestin de tiempo antes de que la puerta cediese terreno. En el quinto intento, choc entraas y nosotros estuvimos parados afrontando a nuestros asaltantes. Clavamos los ojos en ellos en silencio, pero entonces o el ladrido repentino de perros a lo lejos. Hubo algo familiar acerca del sonido tan atrapado mi atencin; Algo que reconoc. Fue la cacera distintiva llama por telfono de Garra, Sangre y Hueso. Debe ser Alice. Ella haba trado a los perros con ella! Los hombres dieron vuelta nerviosamente, y repentinamente se dispersaron. Supe que las tres perras lobas fueron una vista temible, pero los hombres parecieron aterrorizados ms all de la razn. Salimos hacia la calle empedrada, y momentos que ms tarde me di cuenta por qu. Alice estaba acompaada por alguien si no la Gata Vieja, la bruja asesino. Ella nos corra hacia a nosotros, gape negro de la boca para revelar en punto dientes limados. Las hojas colgaron de las fajas de cuero que cruzaron de un lado a otro su cuerpo humano gil, y ella agarr firmemente una daga en cada mano. Fue afortunado que los ciudadanos hubieran escapado. Ella mir en condicin de matar. Normalmente le habra dado la bienvenida a ella como un aliado formidable, pero ella llevaba lo El demonio es principal en el costal de cuero sobre su hombro. Ella haba venido al nico lugar que debera haber sido evitado cueste lo que cueste. Esto fue exactamente donde las entidades oscuras rumanas la quisieron. sta fue una trampa.

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NOS APARTAMOS para dejar entrar la pareja, entendimos por los perros, en ese entonces cerr la puerta como mejor pudisemos y nos sentamos alrededor de lo ms grande de las mesas de la posada. El hostelero se mantuvo recorriendo con la mirada a Gata Vieja, claramente aterrada, pero l sirvi para nosotros un desayuno caliente, acopiando nuestros platos con jamn, huevos y frito pan hasta que no pudisemos comer ms. ' Qu acerca de los perros?' Dije para l. 'Han recorrido un largo trecho y una necesidad alimentndose tambin.' Por un momento l vacil, pero entonces la Gata Vieja le relumbr, abriendo la boca para mostrarle a ella dientes afilados del pointy. Sus manos comenzaron a temblar y l se fue corriendo, regresando con pequeas cantidades de carne para los perros. Mientras comimos, hice las introducciones y expliqu la situacin en Todmorden, referente a todo lo que haba ocurrido desde que dej a Chipenden con mi amo y Judd. Cuando me trat de la condicin de mi amo, las palabras metieron mi garganta y yo no podra seguir. Alice alcanz a travs de la mesa y puso su mano en mi brazo en la simpata. Yo Sinti una oleada de calor para ella. A pesar de nuestras diferencias recientes realmente la haba aorado.

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En ese momento Judd Brinscall interrumpi. 'Por favor, antes de que Tom va un poco ms all, tengo que decirle mi en parte en esto. No compensar escucha de bien estoy verdaderamente apenado y avergonzado de lo que hice.' Fui relevado me salv de tener que contarle todo el mundo sobre lo de l traicin. Entonces, con un pequeo temblor en su voz, Judd dijo su historia, no haciendo intento para justifica sus acciones, aparte de para explicar las amenazas que haban estado hechas en contra de su madre y su pariente, y la posesin del cuerpo humano de Cosmina Fresque por el demonio. Cuando l haba terminado, l dobl su cabeza y se qued con la mirada fija abajo en la mesa. Nadie le ofreci cualquier simpata. Todava lo encontr imposible para perdonarle. La gata vieja le relumbr con muerte en sus ojos. Pero entonces mi conciencia me oblig a confesar mis fallas. 'No tengo nada que ser orgulloso de, tampoco, ' admit. 'En una oportunidad estaba abajo en el stano, difcil para encontrar a mi amo. Repentinamente fui confrontado con demonios. Estaba obscuro y hubo montones de ellos. Escap En un pnico. . . Me escap.' Hubo otro silencio hasta que Alice hablase aliviando la tensin en el cuarto. Sus palabras fueron dirigidas a m. 'Qu vio usted abajo en ese stano el segundo tiempo, Tom? Qu exactamente le mostr el strigoica?' Un conglomerado entr en mi garganta, y por breves segundos estaba imposibilitado para hablar. En mi imaginacin vi su alzamiento la tapa de la caja para revelar el horror dentro. ' Tuvieron la cabeza de mi amo en una caja. Por medio de la magia oscura, todava vivi. Ella dijo que haban alimentado el resto de su cuerpo humano para un moroi. l habl conmigo y dijo que l estaba en terrible dolor. l me rog a m que le suelte de su tormento.' Judd alz su cabeza y clav los ojos en m, entonces se puso de pie y me cautiv por los hombros. ' Dnde estaba usted cuando usted vio la cabeza?' ' La casa Fresque.' Judd abofete su mano duro en contra de su cabeza tres veces y sus ojos se ampliaron. 'Ahora

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Ya veo!' l llor. 'Cuntas veces ha estado usted en esa casa, Tom?' l exigi mucho. ' Cuatro. . . No, cinco veces, ' contest. ' Y estoy en lo correcto pensando que su apariencia cambi cada vez que usted entr?' ' S sobre la ltima ocasin estaba all, la puerta para el stano se hubo ido. Hubo simplemente una pared en blanco.' ' Escuche a m, Tom. Nada all dentro alguna vez permanece igual por mucho tiempo. Recuerda qu le cont sobre las casas de strigoii y strigoica? Sacan poder de un grimoire mantener sus ilusiones. No quiero criar sus esperanzas demasiado. . . Pero usted sabe lo que llego, y usted?' Mi corazn se remont, y a pesar de su advertencia que fui llenado de la esperanza nueva. 'Vi su grimoire. Utilizaban al Doomdryte, uno de lo ms poderoso y peligroso de todo. As es que usted quiere decir la cabeza en lo referente a que la caja podra haber sido una ilusin. . . Eso mi amo no est realmente muerto? Podra ser tan realmente posible?' ' Como dije, no ponga sus esperanzas demasiadas altas, pero s, es una posibilidad. l bien todava pudo estar vivo. Le pudieron mantener en uno de lo peor desparramado a travs de la ladera. l es fuerte para su edad, pero l no durar mucho si se alimentan de l frecuentemente. l podra estar muerto ya, pero le dir una cosa: S de no demonio rumano o embrujo magia que puede mantener un alma perdurando en una cabeza aparte.' ' Por qu no me distingui usted esto antes?' Pregunt, repentinamente enojado. ' No pensaba correctamente, Tom. Lo siento. Hubiera muchas cosas formando remolinos aproximadamente en mi mente en el momento.' ' Qu acerca del Demonio?' Asent con la cabeza hacia el costal de cuero en el lado de Gata Vieja. 'Le descabezamos a l pero su cabeza todava habla.' ' Eso es diferente, Tom. El poder se origina desde adentro de l es parte de su ser. Hacer eso para John Gregory sera casi imposible.' ' Casi?'

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' Quien sabe cul puede ser logrado cuando los recursos de la oscuridad se combinan ciertamente deben ser desesperados para restaurar al Demonio para su anterior estado. Pero podemos esperar. . . ' Judd se rezag completamente, frunciendo el ceo. Continu mi historia, agitando mi cabeza fieramente al final. Recurr a la Gata Vieja, quin sentndose estaba junto a Judd opuesto Alice y junto a m ?. 'Esto es exactamente lo que quisieron, ' le dije a ella. 'Para que yo le atraiga con engao aqu a fin de que podran sujetar el Demonio es principal. ste es el lugar ms peligroso que usted posiblemente podra ser.' ' tuvimos sospecha que Usted estaba en problemas Y estaba en nuestro camino aqu de cualquier manera, tan no se culpa, ' ella contest. 'He estado corriendo peligro muchas veces desde que por ltimo vi a usted, el nio, pero cada vez que lo he hecho prevaleci algunas veces con la ayuda de otros.' Ella asinti con la cabeza en Alice. ' Pero estoy de acuerdo que la cosa ms importante es que sta es ella golpease ligeramente el costal de cuero ' No debera caer en las manos de nuestros enemigos. De lo que usted me ha dicho a m, el Old Dios, Siscoi, constituye la mxima amenaza, as es que no deberamos en este lugar quedarnos ms tiempo que necesarios.' ' no puedo salir sin tratar salvo mi amo, ' le dije a ella, ' o al menos asegurando que l en realidad est muerto y en paz. Alice, usted le tratar de encontrar para m? No le pedira esto a usted, pero no hay muy.' ' por supuesto que lo har, Tom, ' ella contest. 'Eso no es un problema del todo. Lo puedo hacer ahora. . . ' Alice cerr sus ojos, aspir profundamente y comenz a mascullar debajo de su aliento. Sus acciones me cogieron por sorpresa completamente. Haba esperado que ella suba encima de la ladera conmigo y olfatee su localizacin. Pero aqu ella, casi casualmente recurra a alguna suerte de magia oscura; Tales acciones parecieron casi naturaleza de segundo para ella ora. Ella abri sus ojos y clav los ojos en m. Cuando ella habl, su voz fue de cuestin de hecho. 'Le tienen en un hoyo a gran altura para el noreste.'

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Tuve que sacar a la fuerza las palabras: 'Es eso simplemente su cabeza o todo l?' ' No puedo decir, Tom. Puedo sentir su espritu, eso es todo. Podra ser cualquier. Cualquier cosa que la situacin, es mejor que vayamos y le traemos ahora antes de que es muy tarde.' Pero la Gata Vieja neg con la cabeza. 'No, Alice, ir con Tom. Usted toma esto y lo defiende con su magia si fuera necesario.' Ella se puso de pie y le dio el costal para Alice. En ese entonces ella recurri a Judd. 'Usted va con ella. Ambos de usted esperan en lo alto del pramo occidental. Nos le uniremos a usted tan pronto como podamos.' Judd estuvo de acuerdo sin lugar a dudas. La Gata Vieja temible haba tomado el mando y eso pareci natural obedecerle a ella. Hay un agricultor all arriba, ' dije. 'Su nombre es Benson y l tiene a los caballos y una carreta. l iba a llevarle un estros libros a Chipenden l estaba enojado cuando no esperaban para l y parecido lejos de feliz con la compensacin. Pero pguele bastante bien y nos pudimos uso la carreta para apartar a mi amo sin ningn dao. Esprenos en el borde del pramo.' Se acord rpidamente, y fui arriba y llev hacia abajo la bolsa de Spook y Mi. Le di uno a Alice y uno a Judd para el resguardo en lugar seguro. ' Qu acerca del hostelero?' Pregunt. La gata vieja me dio una mala sonrisa abierta. 'l es tan asustado como el resto de ellos en este pueblo, y ninguna amenaza del todo. El peligro termina en esa colina.' Entonces, sin ms tardar, Alice y Judd hacen estallar oeste mientras la Gata Vieja y yo comenzamos a caminar hacia el ro. El pueblo estaba desierto y dems guard silencio, pero esconderse detrs de cerr puertas no ayudaran a la gente que vivi aqu. Si tuviesen cualquier sentido saldran. ' sin duda nos vern Voy, ' la Gata Vieja me dijo. 'Sus acciones habrn hecho Ellos vigilante. Atacar de noche sera mejor, pero la amenaza para la vida de su amo no nos da eleccin. Simplemente debemos ser atrevidos y debemos ayunar. Tan pronto como pasemos el ro, eche a correr acurdese de desenvainar la espada primero!'
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A esta hora estbamos debajo de los rboles y casi habamos alcanzado el vado. Esperaba que en contra de la esperanza encontraba a mi amo vivo. Apenas podra soportar pensar acerca de lo que nos esper en el hoyo. Qu ocurre si fue simplemente su cabeza, todava consciente, y tuve que quemarla darle su paz de espritu? Fue un terrible prospecto. ' una vez que estamos juntos al lugar Alice indicada, olfatear Su posicin precisa, ' la Gata Vieja dijo. 'Nuestros enemigos podran llegar muy de prisa. Cuando somos atacados, est detrs de m y permanezca fuera de a mi manera. Su trabajo es proteger mi parte trasera. Comprende?' Asent con la cabeza. Secunda ms tarde, habamos pasado el ro y la Gata Vieja se puso en camino en uno furioso, Ande al paso. Me lanc contra sus talones, luchando para continuar. Pronto las calles empedradas estaban detrs de nosotros y trepbamos. Aun ahora ella apenas desaceler, a pesar del empinamiento de la pendiente. El clima, cul haba sido brillante y expuesto al sol cuando cruzamos el vado, ora comenzamos a cambiar. Otra vez las criaturas de la oscuridad lo estaban usando en contra de nosotros. Excepto esta vez, en lugar de una tormenta, las tijeretas de niebla comenzaron a culebrear arriba de la colina hacia nosotros. Cuando nos acercbamos nuestro destino, Gata Vieja hecha una pausa e inhalada por la nariz tres veces mientras esper en su parte trasera, espada dibujada, jadeante para aliento. Ella seal un grupo de rboles rodeando una de las casas grandes e inmediatamente comenz a correr a velocidad hacia l. Resultaron espinos un vallado demasiado crecido que una vez tenan, marc el lmite de un campo. Y al lado de ellos estaba una zanja profunda. A esta hora la niebla nos haba alcanzado. Pronto comenz a espesarse y la luz se volvi oscura. Ese no fue impedimento para las habilidades del asesino de la bruja. La gata vieja sigui corriendo para lo ms remoto de los rboles el mismo ms cercano para la casa e inmediatamente encontr el hoyo. Fue sellado con una piedra pesada, pero ella la asi firmemente y lo extrajo con la palanca para revelar la oscuridad El hueco ftido debajo. Mis ojos son bonitos bien en la oscuridad pero no podra ver una cosa.

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' Usted puede estar parado, John Gregory?' Ella grit desde arriba en la oscuridad. 'Si es as, extienda sus brazos arriba hasta donde usted puede. Soy yo, Gata Vieja y su aprendiz, Tom, est al lado de mi lado.' Le podra ver ella con sus ojos del witchy? Me pregunt. Estaba l entero? O estaba ella simplemente gritando desde arriba para enterarse si l estuviese all? Una serie de tos surgieron desde abajo; Fue el sonido de un hombre viejo luchando para aclararse el pecho y meter aire en sus pulmones, pero record el principal ataque de tos y balbuceando dentro de su caja. En un momento aprendamos la verdad. Pero ahora podra or otros ruidos de la direccin de la casa: La voz de una mujer anunciada en voz alta colricamente en un lenguaje que no reconoc tuvo que ser rumano. ' Rpidamente, all es poco de tiempo!' La gata vieja rechifl en el hoyo. Otra vez hubo un acceso de tos desde abajo, pero esta vez mi amo habl. Me alegr de que l estuviese vivo, pero sus palabras no fueron las que haba esperado or. ' Djeme sea, bruja!' l llor en una voz temblorosa. 'Mi tiempo se ha originado. Ms bien morira aqu.' Estaba fatal orle sonando tan viejo y endeble. Mir con atencin abajo en el hoyo, mis ojos lentamente ajustndose a la oscuridad. Ahora que finalmente le podra ver a l, una oleada de alivio lavado Sobre m. Mi amo estaba apoyndose contra el lado del eje, quedndose con la mirada fija arriba en nosotros. l se vio aterrorizado y derrotado, pero su cabeza estaba todava pegada a su cuerpo humano. ' Su trabajo no se ha acabado an!' La gata vieja dijo. 'Sostenga en alto sus brazos. El enemigo est por llegar cada segundo que usted atrasa pone en peligro todas nuestras vidas!' ' Por favor, amo!' Llam por telfono. 'Todo el County est en gran peligro. Las demonios asesinos y las brujas piensan moverse hacia el oeste. Estn tratando de criar a Siscoi tambin. Necesitamos su ayuda. No lo podemos hacer a solas. No nos deje a derribar. No lo deje a cesar como esto.' Por un momento hubo silencio. En ese entonces o a Mr Gregory dejar salir un suspiro bastante cansado y l estir sus brazos arriba. La siguiente Gata Vieja de

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momento con la que se puso en contacto abajo en el hoyo y le dibuj arriba a fin de que l estaba de pie al lado de nosotros. Nunca le haba visto a l verse tan dbil y viejo. l temblaba de pies a cabeza, apenas capaz para estar parado. Su traje de noche estaba manchado con el cual asum fue su sangre, y hubo marcas profundas del mordisco en su cuello. En sus ojos asierro tal expresin de cansancio y la angustia que mi corazn dio bandazos con dolor. Sin chistar la Gata Vieja le alz sobre su hombro, sus brazos y principal ejecucin en la horca abajo de su parte trasera. Al mismo tiempo o pies golpeando hacia nosotros a travs de la niebla de engrosamiento, pero la velocidad del ataque me cogi por sorpresa completamente. Un strigoica haba estado acechando adentro de La zanja que tenamos, pas, y que repentinamente vi sus dedos del taloned abalanzndose hacia mi cara. Mec mi espada en ella precipitadamente, perdiendo el equilibrio y resbalndose adelante encima de mis rodillas en la hierba hmeda. Por un segundo pens que mi tiempo se haba originado, pero ahora fue la vuelta del demonio caer: Una hoja estaba profundamente incrustada en su ojo izquierdo y la sangre baj corriendo por su mejilla. Despus de su primer lanzamiento, la Gata Vieja ya tuvo otra hoja listo para usarse. Ella dio vuelta otra vez, agarrando las piernas de Spook, y el set completamente abajo de la colina. Rpidamente me puse de pie y entend en su velatorio. Cuando haba escapado con Judd, nada haba estado en nuestra forma; Sobre esta ocasin los demonios estaban en espera de nosotros en la niebla espesa. Atravesamos la primera lnea, la pelusa cortante Grimalkin una figura oscura como hicisemos eso. Vislumbr algo enorme para mi derecho, y reduje drsticamente en l, sintiendo una sacudida momentnea como mi hoja hizo contacto. La criatura cay hacia atrs, dndole un grito de dolor otro oso posedo por un moroi. En ese entonces estbamos en problema serio. Nuestros enemigos estaban por todo alrededor, y las garras y los dientes se abalanzaron para nosotros fuera de la niebla. Hubo ambos strigoii y strigoica; La niebla pesada conjurada por la magia oscura le permita lo anterior atacar aun durante las horas diurnas. ' Mi parte trasera!' La gata vieja gritada. 'Recuerde lo que dije. Proteja mi parte trasera y yo har el resto!'
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Ella comenz a pelear en serio, toda fluidez y toda gracia, cada uno derramamiento de golpe la sangre de nuestros enemigos. Excepto protegerla de regreso result ser difcil porque ella nunca permaneci opuesta en una direccin por mucho tiempo. Al principio reduje drsticamente salvajemente con mi espada, poniendo el mximo empeo en seguir m. El cimiento en la ladera resbaladiza al mantener nuestros asaltantes acorralados. Justo a tiempo, dibuj la daga y pude apualar a un fanged strigoi que se haba agachapado debajo de la Destiny Blade. La criatura erigi su mano derecha para escudar su cara. Tan costado eso tres de sus dedos. No por nada fue la daga denominado Cortador del Hueso. Si bien ella llevaba al Spook a travs de sus hombros, que quiso decir que ella Podra combatir con slo una hoja a la vez, la Gata Vieja estaba todo el tiempo vertiginosa y dando vueltas alrededor, cada golpe causando un grito de dolor. Continu intentando y escudando su parte trasera, usando ambas hojas. En una oportunidad trat despacio cronometrar, pero as tambin ayunar y furioso fue la pelea que fui incapaz de exigir la concentracin necesaria. Finalmente no pude ya ir parejo con Gata Vieja: Fui duro presionado por todos lados, poniendo el mximo empeo en mantener a raya a mis enemigos. Mis brazos se volvieron pesados; Estaba exhausto. Pero entonces la Gata Vieja estaba en mi lado otra vez. 'De ese modo!' Ella hizo el pedido. 'Sgame!' La bruja que el asesino haba herido una ruta de escapada a travs de esos que la estaban en nuestra forma, y que pronto bajbamos corriendo por la colina, nuestros enemigos sali a alguna parte rezagada nosotros en la niebla. No encontramos a ms entidades oscuras, y en cierta forma logramos cruzar el vado. Pero supe que fuimos ya no seguros adelante de este lado del ro. El pacto se hubo acabado. Las calles estaban vacas y completamente silenciosas como escalamos la cuesta de los pramos occidentales. Hubieron cerrado los habitantes y hubieron atrancado sus puertas si bien fue todava de da? O hubieron escapado hacia el oeste? Pngame en el suelo, ' el Spook llor dbilmente. 'No quiero ser una carga. Deje a m caminar.' La gata vieja no se molest en contestar; Simplemente aumentado su paso. Como dejamos las casas Detrs de y seguido la pista levantada encima del pramo, la niebla comenz a arralarse y pronto descollamos en brillante brillo de
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sol. Mir atrs, pero el pueblo y el ro estaban todava cubiertos con una tnica de nuestra vista. No hubo seal de Alice y Judd. Acabo de comenzar a preocuparme cuando aparecieron en la distancia lejana, yendo al lado de una carreta. Cuando se aproximaron, vi que los ojos de Benson se amplan con miedo en la vista de Gata Vieja. Sin embargo, l haba sido pagado bien, y una vez que el Spook haba sido cuidadosamente levantado encima de la carreta, l urgi a sus caballos completamente a toda velocidad. Rpidamente Alice le dio el costal de cuero para Gata Vieja que lo alz encima de su hombro. En ese entonces corrimos tras la carreta. Nos retirbamos ahora, pero fue slo pasajero. A lo fue nuestro deber regresar Todmorden para ocuparse de la amenaza. Para la primera Gata Vieja de media hora, Alice, Judd y yo corrimos a velocidad al lado de la carreta, alerta para el peligro, pero entonces Benson dio vuelta hacia nosotros. ' Matar a los caballos para continuar este paso!' l grit, negando con la cabeza. Las bestias sudaban, y en una inclinacin de cabeza de Gata Vieja que l le dio un golpecito a las riendas y los desaceler para un trote. Despus del anochecer descansamos por algunas horas, requirindoselo a su vez para estar de guardia. Pronto nos movamos otra vez. El ataque adelantado nunca se origin, y como las horas pasaron, Chipenden se aproxim firmemente. Normalmente esto habra reprimido mi ansiedad, pero el poder combinado de lo Las entidades rumanas nos podran alcanzar aun all. Ningn lugar estaba a salvo.

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LA PRIMERA NOCHE all por Chipenden pas sin incidente, pero nos sentimos ciertos que nuestros enemigos atacaran pronto, as es que permanecimos vigilantes. Mi amo tena un tiempo difcil de eso a eso de una hora delante de amanecer le o gritar acongojadamente. Hasta ahora no hubo camas, as es que habamos hecho al Spook como la comodidad capaz como posible en el piso de cocina. l fue envuelto en mantas, descansando sobre una cama de paja de paja para aislarle del fro de las banderas. Me acerqu corriendo para encontrarle gemidor en su sueo. Sin duda l tena una pesadilla, volviendo a vivir los horrores de su encarcelacin y el achique de su sangre. Consider despertarle, pero luego de algunos momentos que l se tranquiliz y su respiracin se volvi ms constante. Encontr difcil regresar a dormir. Al poco tiempo de las primeras luces fui afuera a estirar las piernas e inspeccionar el trabajo pagado por la casa. La proteccin nueva termin ahora y las puertas y las ventanas haban estado repuestas as es que al menos fuimos abrigados de los elementos. Adentro, mucho qued para hacerse. Arriba, los dormitorios no podran ser usados porque las tablas del piso o haban sido consumidas en llamas enteramente o fueron claramente arriesgadas. ste fue el siguiente trabajo del carpintero. Sin embargo, l ya haba reconstruido el piso de la biblioteca, como eso estaba drogado en la lista de prioridades de mi amo.

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Ms tarde, cuando fui para averiguar sobre el Spook otra vez en ayunas, l estaba sentado con lo de l de regreso, frente a hacia el fogn. Adelante un lado de l estaba la mitad de tazn de sopa de pollo. Por otra parte, al alcance de la mano, fue su Bestiario. Los leos probaban en operacin la reja y, aunque escasamente proveyeron, la cocina fue alegre y caliente; Pero la cara de mi amo se vio amarga y ansiosa, y a pesar del fuego, l temblaba. ' Siente usted a cualquier mejor?' Pregunt. ' mejor que fue, muchacho, ' l dijo a m, su voz dbil y trmula. 'Pero no tengo mucho apetito y yo apenas manej un guio de ojo cerrado anoche. . . Cuando yo me qued dormido, estaba derecho en la misma terrible pesadilla. Me pregunto si alguna vez dormir bien durante la noche otra vez.' ' por lo menos Usted est a salvo Ahora, ' le dije. 'Yo en realidad pens que usted estaba muerto.' Fue la primera vez habamos tenido posibilidad de hablar de verdad desde que lo dej en la biblioteca en la casa de Mistress Fresque, y rpidamente relat todo lo que haba ocurrido incluir mi conversacin con lo que pens fue su cabeza. ' Pens lo mismo, muchacho que realmente tuviera, ocurri. Sent terrible dolor como cortan totalmente mi cabeza, y en ese entonces estaba recluido en esa caja. Estaba estrangulando, luchando por aliento. Fue justo acerca de la peor experiencia que puedo recordar en todos mis largos aos de combatir la oscuridad. ' En ese entonces estaba en el hoyo, y me percat que todava tuve mi cabeza en mis hombros. Debera haber sido relevado, pero debera haber tenido mi sangre tomada fue casi tan mala. Despus de que el mordisco inicial all no fue mucho dolor, pero fue terrible estar en el agarre de esa criatura horrenda y sentirse tan completamente impotente y dbil sentir lo laborante de mi corazn como la vida fue reducido drsticamente de mi cuerpo humano.' El Spook cerr sus continuar. ojos por un momento y aspir profundamente antes de

' Pens eso atando al Demonio que seriamente habamos debilitado la oscuridad, pero parece elstica. Es tan fuerte como alguna vez tal vez ms as. En la Isla de Mona ponemos fin para Bony Lizzie, entonces, en Irlanda, detuvieron la Cacerola de crianza de mages de la cabra, as como tambin cortando totalmente cabeza
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del Demonio. Pero hay siempre alguna otra cosa para tomar el lugar de esos que derrotamos. Y ahora son las entidades rumanas amenazando el Condado. ' Todava, me parece que usted se ha comportado bien sano, muchacho. Me enorgullezco de usted. Usted se ha puesto a prueba a usted mismo para ser el mejor aprendiz que tengo alguna vez tener aunque mejor no dejara a Judd Brinscall orme diciendo eso, ' l dijo con una sonrisa. A esta hora sonrea de oreja a oreja: Fue una cosa rara para recibir alabanza de mi amo. En respuesta a mi deleite, l frunci el ceo. 'No deje a mis palabras ir a su cabeza, muchacho usted todava tiene para rato. Ahora ponga el odo podemos hacer algunas cosas para aumentar nuestras probabilidades de supervivencia!' Borr la sonrisa abierta fuera de mi cara y asent con la cabeza. ' El ataque An por demonios y brujas casi ciertamente llegar a la noche tenemos las horas diurnas antes de que la primera amenaza aparezca. Vaya a derribar en el pueblo, el muchacho, y obliga al herrero a maquillar a tres personales con hojas de la aleacin de plata abjurables uno para usted, uno para m y uno para Judd. Dgale que es urgente y usted los coleccionar antes de anochecer. Si voy a morir, quiero descender peleando! En ese entonces usted puede visitar al tendero de ultramarinos, el panadero y el carnicero y puede traer de vuelta nuestra orden usual de comida. ' Y hay otra cosa que usted puede hacer. Es un intento desesperado, pero es digno de tratar. Recuerda el boggart? Sgale la pista a, y entonces intente persuadirlo a regresar. Haga un pacto nuevo de eso.' Cuando todava un joven, mi amo haba hecho una ganga del boggart que Judd y yo haba hablado acerca de sobre nuestro viaje para Todmorden; El pacto haba perdurado slo siempre que la casa tuvo un techo. As es que el fuego lo haba emitido. ' Cmo lo encontrar?' Pregunt. ' Con dificultad, el muchacho, pero no habr ido lejos. Usted necesita revisar abajo de lo rgade. Mi corazonada me dice que habr tomado el que corre norte para ir rumbo al sur. Nadie me ha pedido a m que trate con un boggart, as es que mi suposicin es que es agujereada arriba en una cierta cantidad se abandona
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El edificio al sur de aqu o tal vez a alguna parte puebla lo tolera. Quin sabe, muchacho pudo hacer desayuno para alguien ms a esta hora! Siga la lnea y entrese. Aun podra haber vuelto al viejo molino de madera donde primero lo encontr. Boggarts son criaturas de hbito y a menudo regresan hacia donde estaban una vez confortable.' Las unidades monetarias de Rumania fueron lneas invisibles de poder a lo largo del cual los boggarts se movieron de un sitio a otro. El Spook bien pudo estar en lo correcto. l dijo ' suposicin ', pero sus instintos estaban a menudo en lo correcto. ' Piensa usted que usted puede seguir la lnea sin un mapa?' l me pregunt. 'O le gustaba a usted que yo lo bosqueje para usted?' Los mapas de Spook se haban destruido en el fuego, pero haba caminado por esa unidad monetaria de Rumania con mi amo dos veces a antes. 'Puedo recordar la ruta, ' le dije. ' Ley usted alguna vez la cuenta en mi Bestiario de aproximadamente cmo hice el pacto del boggart?' ' lo descrem una vez pero no lo le cuidadosamente, ' admit. ' Usted se excede en pasar rozando y lo suficientemente no lectura cuidadosa, muchacho. Es una de sus fallas! Bien, lalo ahora. Podra ayudar, ' l dijo, dndome el libro para m. Rpidamente recurr a la seccin en boggarts. Hay cuatro etapas en tratar de un boggart: Negociacin, intimidacin, teniendo fuerza obligatoria y matando violentamente, y la primera parte de estos eventualmente haba resultado ser atinada con este boggart. Despus de algunas dificultades anticipadas, con mi amo recibiendo un tremendo golpe para la cabeza y rayones para su mejilla, l finalmente haba llegado a un acuerdo con eso. Leo los trminos del contrato muy cuidadosamente:

La siguiente noche entr en la cocina con alguna trepidacin y habl para el boggart invisible.'Su recompensa ser mi huerto!' Grit. 'Adems de cocinar, lavndose, limpindole y ponindole en orden tambin protegern la casa y trabajarn en huerto, continuando aullido todas las amenazas y peligros.'El boggart le gru eso, enojado que tena, le exigi ms trabajo a eso prolongando sus deberes para el huerto. Rpidamente continu explicando lo que su
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recompensa sera.'Pero a cambio de eso, el huerto tambin ser su dominio. Con excepcin de cosas salta dentro de hoyos o cadenas, o mis aprendices futuros, la sangre de cualquier criatura encontrada all despus de que la oscuridad sea tuya para reclamar. Pero si el agente externo es humano que usted primero debe dar tres aullidos preventivos. ste es un pacto entre nosotros que aguantar con tal de que esta casa tenga un techo!'
' Si Yo puedo encontrar al boggart, piensa usted tiene probabilidad de aceptar el mismo contrato?' yo Preguntado. El Spook se rasc en su barba. 'Con boggarts, lo ms usted da ' em, lo ms Esperan, as es que usted necesita pensar acerca de algo de ms. Hacer negociaciones es siempre el primer paso apreciable al tratar de un boggart. Pero si lo pudisemos obtener para proteger la casa y el huerto otra vez, ciertamente podra tomar cautela de algunos del strigoii y strigoica, si vienen aqu. A diferencia de algunos de los demonios he encontrado, una vez han entrado en un cuerpo humano, estn atados all, y eso los hace ms vulnerables.' ' Qu acerca de las brujas?' Me pregunt. ' Si las brujas se acercan en forma de esferas, eso podra resultar ser ms difcil y entonces por supuesto all est Siscoi: El boggart no estara puesto mucho de una probabilidad en contra de uno de El Old Dios.' Tres aos tiempo atrs el boggart haba defendido el huerto en contra de una mala entidad designado el Bane. Haba estado herido durante el proceso, pero haba prevalecido. En el momento, el Bane firmemente haba crecido en el poder, pero su fuerza no habra hecho buena pareja eso del Old Dios. ' vale todava la pena, ' mi amo sigui. 'Necesitamos toda la ayuda que podemos tener.' ' yo descender en el pueblo y le entender correctamente al herrero con nuestros personales nuevos despus de desayuno, ' le dije. 'En ese entonces andar a la caza del boggart.' El Spook neg con la cabeza. 'Lo siento, el muchacho, pero usted pronto estar orientado a la oscuridad. Tome un poquito de queso del Condado con de con usted eso tendr que saciar por ahora.'
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Mi estmago ya retumbaba con hambre y yo gem silenciosamente. ' Usted sabe, muchacho, tuve un lote de hora de pensar mientras estaba atrapado en ese hoyo pidindole que para la muerte que me suelte. Aunque en el pasado le he culpado de acercarme a la oscuridad, no he sido mejor. Siempre he sospechado de joven Alice y le he advertido en contra suya, pero eso fuese porque haba fracasado en mi deber asocindose con Meg. . . ' Mi amo se qued callado. Meg fue una bruja de la lamia el amor de su vida. l haba estado viviendo con ella por largos aos pero ahora ella haba regresado a Grecia. ' cerr mi mente para mucho de eso, ' l continu, ' pero tengo que admitir que mis negociaciones con la oscuridad comenzaron ms temprano que eso. El pacto que hice del boggart fue el principio. Fue mi primer aliado del otro lado, el primer paso que eventualmente condujo a mi alianza con Gata Vieja.' Estaba confuso. Qu estaba l diciendo? 'En ese entonces usted no quiere que yo vaya en busca del boggart despus de todo? Usted ha cambiado de idea?' ' No, el muchacho, es extremadamente importante que usted lo encuentre y haga otro pacto. Usar la oscuridad es una forma para batir la oscuridad tan ese lo que debemos hacer. No estoy muy contento con eso, eso es todo. Los viejos Los estndares que intent vivir su vida por ah hemos tenido que dejarles ir para sobrevivir. Es un negocio amargo, malo. De cualquier manera, fuera de usted vaya pero pase lo que pase asegrese de que usted est de regreso mucho antes de oscuridad.' Repentinamente su expresin se volvi seria. 'He perdonado a Judd para lo que l hizo, y espero que usted pueda hacer lo mismo, muchacho. Nadie es perfecto y l fue a travs de un montn. He sido adentro uno de esos hoyos del strigoi, as es que debera saber sin mencionar las amenazas para la de l Familia. . . Entonces, lo pasado pasado, eh?' Asent con la cabeza. Supe que lo que sucedi perteneci al pasado. Me esmeraba en perdonar a Judd, aunque lo encontraba duro. ' despus de que el desayuno Judd se ponga en camino Para Que las barracas en Burnley Le Cuenten a las fuerzas armadas sobre La amenaza para Todmorden, ' el Spook continu. 'Con un poquito de suerte podran escuchar lo que l tiene que decir y enviar una fuerza all arriba a investigar. Tenemos que hacer algo mientras
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recogemos nuestra fuerza. Eso al menos puede hacer nuestra mentira de enemigos baja por algn rato y puede salvar algunas vidas.' La gata vieja, Judd y Alice estaban en el huerto, terminando tocino y huevos que haban cocinado sobre un fuego. Lo mir anhelosamente. Los perros vinieron saltando a travs, quisieron verme, y despus de que los haba palmeado, me sent por el fuego y les dije lo que haba recibido instrucciones de hacer. ' vale Un intento, ' Judd dijo. 'Aoro a ese boggart es una de mis memorias ms fuertes de mi aprendizaje aqu en Chipenden. Pertenece aqu ciertamente fortalecer nuestras defensas.' ' vendr con usted, Tom, ' Alice ofreci. ' s, lo dos de usted ser ms seguro juntos, ' dijo Gata Vieja, ponindose de pie y levantando el costal encima de su hombro. 'Ms tarde registrar el rea en caso que hay cualquier seal de un ataque inminente. Pudieron haber mandado fuera a una avanzadilla para ver dnde nos basamos.' ' eso quiere decir que mejor regresara De Burnley tan pronto como pueda Vigilar a John Gregory, ' dijo Judd. 'Ver si uno de los agricultores locales me dar prestado a un caballo. Pero eso ha estado de acuerdo que todos ustedes regresar aqu a menos un par de horas antes de que el sol descienda? Si yo no logro regresar a tiempo, puedo confiar sobre eso?' Le dimos nuestra promesa, y baj andando en el pueblo con Alice. Me habra gustado tomar a los perros con nosotros, pero eso no fue sabio los perros y boggarts no se mezclan y sus vidas habran estado corriendo peligro. Usualmente me encontr a gusto con Alice an cuando acabamos de caminar y dijimos poco. Nunca haba sentido la necesidad para colmar los silencios. Pero ahora estaba intranquilo. El tiempo se estaba acabando fue menos que lo que cinco meses hasta el ritual para vencer contundentemente al Demonio tuvieron que tomar lugar. El pensamiento De su ida en la oscuridad angustiada en m, pero an peor fue la verdad que haba refrenado: Que el objeto sagrado que ella buscase all la tercera espada del hroe, la daga Dolorous designado estaba dirigido a quitarse la vida. Alice me daba algunas miradas extraas. Ella en cierta forma se hubo encontrado con que ella tuvo que ser martirizada para vencer contundentemente al Demonio? Me pregunt. Quien supo lo que ella ahora podra lograr con su magia. Me sent aliviado cuando alcanzamos el pueblo.
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Durante la guerra Chipenden haba sido visitado por una patrulla enemiga. Las casas haban sido quemadas y las personas matadas, y el resto de los aldeanos haban escapado. Fue bueno ver eso una buena cantidad de reconstruccin ya haba tomado que el lugar y que muchas casas fuera ocupado otra vez. Visit al herrero y l prometi tener a los tres personales listos para coleccin por la tarde. En ese entonces me aparec de pronto en la tienda de abarrotes, panadera y carniceras a su vez, les dije que las cosas regresaban a la normalidad arriba en la casa de Spook, y para por favor tener nuestras rdenes usuales listas por el fin del da. Una vez eso fue logrado, que fijsemos nuestra atencin en la siguiente instruccin de Spook. Tuve que encontrar al boggart, y en cierta forma persuadirlo a venir y proteger la casa Chipenden y el huerto otra vez.

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CONFIANDO LO ASUSTA la intuicin que encontraramos el boggart a alguna parte a lo largo de la lnea de unidad monetaria de Rumania l haba indicado, Alice y yo empezamos al este de Chipenden y fuimos directamente rumbo al sur de la casa de Spook. Fue una maana primaveral expuesta al sol, y el paseo fue agradable, aunque todava sent un grado de incomodidad en la compaa de Alice. Cruzamos el ro pequeo de serpenteo dos veces, salpicando a travs de los vados, y acercado a la primera posicin probable del boggart: Un viejo granero que todava tuvo un techo, si bien se combaba ominosamente. ' no es sido usado Durante Algn Tiempo, eso, ' dijo Alice. 'La apariencia prometiendo para m. Es un lo suficientemente probablemente lugar para un boggart para haber hecho su casa.' ' entonces tomemos una mirada ms cercana, ' suger. Nos paseamos alrededor del edificio y entonces entramos. Hubo aves anidando debajo del alero, pero con la excepcin de su piador todo guard silencio. No tuve sentido que algo de la oscuridad estaba cerca. Continuamos sur y eventualmente vinimos a una pequea casa de campo, cul record de mi ltimo paseo abajo de la unidad monetaria de Rumania. Haba sido ocupado por un trabajador del campo, su esposa y su nio, pero desde entonces la
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guerra haba intervenido. Las puertas y las ventanas haban ido y la casa de campo fue una concha, el techo probable para colapsar hacia dentro la prxima vez que una tormenta entr arrojada por el viento del oeste. Di la pauta adentro, mirando hacia arriba nerviosamente en las vigas ennegrecidas. Otra vez no tuve intimacin que el boggart haba hecho su casa aqu pero encontr alguna otra cosa. Hubo una luz trmula dbil en la esquina, y el fantasma de un nio apareci, una chica de no ms de cinco. Ella llevaba puesto un vestido blanco, pero fue salpicado con sangre. Desgarra clasificacin por niveles abajo de sus mejillas, ella le tendi a ella brazos y encarg lastimosamente su mam y pap. Puede ser que sus padres hubieran muerto en el fuego o sidos asesinados por los soldados. Pero ella haba regresado al lugar donde ella haba sido feliz, buscadora para el mam y pap Quien tuvo la apreci mucho y la protegi hasta esa da terrible cuando la guerra haba venido a esta pequea casa de campo. ' Oh! Ayude a Ella, Tom. Aydela por favor!' Alice llor, agarrando mi mano apretadamente, lgrimas bajando corriendo por sus mejillas. Alice podra estar usando sus poderes de la bruja cada vez ms, pero su corazn estaba ciertamente dentro en el lugar correcto. Pareci que m en ese momento que ella fue una forma larga, larga de convertirse en una bruja malevolente. Me acerqu al fantasma, me arrodill y traje mi cara a ras de la de ella. 'Esccheme, ' dije quedo. 'Por favor detenga su llanto y ponga el odo. Soy aqu para ayudarle. Estar bien, realmente lo har.' Ella acaba de continuar llorando lgrimas de sangre, as es que hice otro intento. ' No le gustaba a usted estar con su mam y pap otra vez?' Pregunt. 'No le gustaba a usted estar con ellos por siempre jams? Le puedo decir a usted qu que haga. Es fcil.' El nio fantasmal se restreg los ojos con la parte trasera de su mano. 'Cmo?' Ella pregunt; Su labio ms bajo que todava la esperanza bamboleada pero nueva ahora ilumin arriba de su cara. ' Todo lo que usted tiene que hacer es pensar acerca de alguna memoria feliz del pasado.' ' Cul uno? Cul uno? Hubo tantos. Fuimos felices antes de que los soldados viniesen, ' ella contest. 'Feliz, feliz, feliz fuimos felices todo el tiempo.'
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' All es obtenido para ser uno realmente especial. Piense duro. No hay una memoria muy especial, mejor que todo lo dems?' Insist. El nio asinti con la cabeza. 'Fue cuando Mam me dio un vestido blanco para mi cumpleaos. Pap me llev en hombros!' ' Es ese el vestido?' Pregunt. 'Es eso el nico que usted lleva puesto ahora?' ' S! S! Mam dijo que me vi bonito, como una princesa, y Pap redo y me hizo girar de un lado a otro hasta que me volviese mareado.' Como el nio se ri de la memoria, los bloodstains se desvanecieron y el vestido se puso tan blanco que mis ojos duelen. ' Puede ver usted su mam y pap?' Pregunt amablemente. 'Investigue la luz!' Desgarra pelusa enrollada sus mejillas otra vez, pero ella sonrea fueron lgrimas de felicidad. Supe que sus padres estaban all en espera de ella, tendiendo sus brazos y llamndola por seas adelante. La niita me volvi su espalda y comenz a marcharse dando media vuelta. Pronto ella haba desaparecido y haba desaparecido. Alice y yo nos paseamos adelante sin hablar. Me sent feliz, y la tensin entre nosotros pareci haberse evaporado. Algunas veces fue realmente bien ser uno asusta aprendiz sent un sentido autntico de logro. Diez minutos ms tarde alcanzamos el molino de madera. Como el Spook haba hecho comentarios, boggarts fueron ciertamente criaturas de hbito. Una vez haba sido muy cmodo aqu, y hubo una buena probabilidad que haba devuelto. La puerta principal del molino haba disminuido sus goznes y el taller estaban desiertos. No hubo seales de violencia o destruccin caprichosa. El molino simplemente haba sido abandonado probablemente cuando las noticias vinieron del acercamiento de la patrulla enemiga que eventualmente tena, atac Chipenden. Y los trabajadores no haban regresado. El Condado dist todava de regresar a la normalidad. Como me acerqu al largo banco de trabajo, un fro repentino corri la longitud de mi columna vertebral supe que algo de la oscuridad estaba por llegar. El siguiente momento o ronroneo, un ruido tan fuerte que hizo las limas para madera y cinceles vibrar en sus perchas. Fue el gato boggart, y el hecho que ronroneaba haba empezado con buen pie. Claramente me record. Entonces, no
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perdiendo el tiempo, gritando en una voz firme clara, comenc a hacer negociaciones. ' Mi amo, John Gregory, pide que usted regresa a Chipenden. La casa se repara y ya tiene un techo nuevo. Nosotros gracias por su trabajo en el pasado y la esperanza que nuestra asociacin puede continuar en el futuro sobre los mismos trminos como antes.' Hubo un largo silencio, pero entonces o el scritch-scratch del boggart del gato. Estaba usando sus garras invisibles para sealar su respuesta en un enorme madero apuntalado contra la pared. Cuando los sonidos cesaron, di un paso adelante y le su respuesta.

Gregory es viejo y cansado. El futuro le pertenece. Hacemos el pacto. No supe cmo sentira mi amo acerca de eso y vacil. ' Acceda eso, Tom!' Alice insisti. 'Usted es el futuro: Pronto usted ser lo asusta en Chipenden. No es sin duda sobre eso el boggart habla sentido!' En respuesta a sus palabras el ronroneo comenz de nuevo. Me encog de hombros. La cosa importante debi regresarle el boggart a Chipenden para ayudar a batallar en contra del ataque inminente. ' Estoy de acuerdo!' Grit. 'El pacto estar entre nosotros.' Otra vez all vino el scritch-scratch de las garras invisibles en la madera. Cuando Yo Lea lo que haba escrito, me llen de sbita desilusin.

Mi precio est ms alto esta vez. Usted me debe dar ms. El Spook haba estado en lo correcto. El boggart estaba ya no satisfecho con los trminos del pacto previo. Pens rpidamente. Qu ms podra ofrecer? Repentinamente tuve un momento de inspiracin. El boggart podra viajar abajo rgade en la unidad monetaria de Rumania, y bastante ellos atravesaron corriendo la casa; Dieron la pauta en la mayora de direcciones.

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' adems de echar a perder cosas oscuras que intentan Entrar en el huerto, ' le dije, ' tenga otra tarea para usted. Algunas veces cuando busco hasta encontrar a criaturas de la oscuridad me encuentro en peligro extremo; En ese entonces le har un llamado a usted que pelee por mi lado. Usted podr matar violentamente a mis enemigos y beber su sangre! Cmo te llamas? Debo saber su nombre a fin de que pueda Llmese!' Fue mucho antes que las garras de boggart rasguado en la madera otra vez. Quiz fue renuente decir su nombre para alguien? Pero al fin se trasluci:

Kratch! ' Cuando estoy corriendo peligro, llamar su nombre tres veces!' Dije. Otra vez o el ronroneo profundo. Pero entonces me percat que hubo otra condicin que tuve que imponer. 'Adems de lo que es ya protegi dentro del huerto, hay tres perros lobos. No deben ser tocados. Son nuestros aliados. Ni usted debe daar a los invitados que invito en el huerto. Se acuerda eso?' El ronroneo hecho ms hondo, y otra vez vino la rascadera en la madera: Cunto tiempo perdurar el pacto? La respuesta entr directamente en mi cabeza. Aun no tuve que pensar. Estaba como si alguien ms hablaba por m. ' El pacto perdurar hasta tres das despus de mi muerte. Durante ese tiempo usted debe proteger a mis aliados y debe beber la sangre de mis enemigos. Despus de que usted tendr libertad de ir!' Repentinamente el boggart nos compareci ante a nosotros en la tristeza, cobrando la apariencia de un gato grande de gato macho del jengibre. Hubo una cicatriz vertical a travs de un ojo ciego la herida que haba soportado combatir fuera del ataque del Bane, asumi. Se movi hacia adelante y se roz s mismo contra mi pierna, ronroneando todo el rato entonces repentinamente enterrado. ' Usted ha hecho eso, Tom!' Alice llor. La sonre, sintindose contento conmigo mismo. 'Bien, Alice, no podemos estar seguros hasta que regresamos a la casa, pero soy ciertamente esperanzador!'
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' Hara un llamado usted en realidad al boggart le ayuda a usted, Tom?' Alice pregunt. 'Eso dejaba la casa sin proteccin.' ' as es, ' estuve de acuerdo. 'Slo haca eso si mi vida estuviese en gran peligro. Y Yo Ciertamente no hara un llamado a que eso afronte a Siscoi.' Nos ponemos en camino para el pueblo de inmediato, y cobrado los personales del herrero. Como siempre, l haba hecho un excelente trabajo y yo le pagu en el acto. En ese entonces visit las tres tiendas para coleccionar nuestros comestibles un buen suministro de verduras, tocino, jamn y huevos, sin mencionar pan fresco del horno. Llev el costal de la arpillera pesado lleno de comida y Alice llev a los tres personales. Debera haberme sentido seguro cerca de Chipenden pero yo estaba intranquilo. Seguramente habramos sido seguidos de Todmorden; Los sirvientes del Demonio deben avecinarse. Como subimos por la va que condujo a la casa, divisamos una figura por el camino adelante y mi corazn dio bandazos. Pero entonces vi que fue una mujer alta llevando un costal. Gata vieja! La bruja que el asesino recostaba en el portn. Sobre su hombro estaba el costal de cuero conteniendo la cabeza del Demonio ella nunca le dej salir de su vista. Ella sonri, mostrndole a ella dientes del pointy. ' usted ha tenido xito, ' ella dijo. 'Dej de inhalar por la nariz para nuestros enemigos, pero sobre mi regreso que o un gruido de advertencia tan pronto como pongo los pies en el huerto. El boggart est hacia atrs y hambriento para sangre! No pienso que sea muy bienvenido.' Saltamos el portn de campo y subimos por la colina hasta que alcanzsemos el permetro Del huerto. All hicimos una pausa y grit en los rboles: 'Por mi lado est mi invitado, Gata Vieja. Djela atravesar el umbral sin ningn dao y concederle a ella las mismas cortesas como usted me hara!' Hice una pausa, y entonces cautelosamente di la pauta en el huerto. No hubo gruido de advertencia. El boggart se atena a los trminos de nuestro pacto. No hubo necesidad para hablar en nombre de Alice el Spook ya haba hecho eso hace algn tiempo. Y Judd estaba a salvo tambin los exaprendices que
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completaron su entrenamiento para la satisfaccin de Spook usualmente podra entrar en el huerto con impunidad. ' Vio usted alguna seal de nuestros enemigos?' Le pregunt a la Gata Vieja como nos acercsemos lo Casa. Ella neg con la cabeza. 'Tampoco escndase ni pelo. Aventur sudeste, casi al borde De Accrington, pero no hubo nada. A menos que las brujas vienen en la forma de esferas, hay La probabilidad pequea de un ataque mucho delante de amanecer.' En la cocina que me encontr con que el Spook haban tomado posesin de una mesa nueva y seis sillas, lo cual estuvo puesto al frente del fuego. l estuvo de pie ahora, una mano descansando sobre el espaldar, una sonrisa pequea en su cara. ' Usted comienza a sentirse mejor?' Le pregunt. ' el mismo que viste y calza, el muchacho, ' l contest. 'Usted fluy para recuperar el boggart. Y usted ha trado nuestros comestibles tambin, ' l dijo, asintiendo con la cabeza en el costal que haba aterrizado en las banderas. ' Esperanzadamente nos cocinar desayuno maana por la maana. Estar algo as como viejos tiempos!' Judd Brinscall regres acerca de una hora antes de que oscurezca. Su misin para las barracas en Burnley haba tenido xito. Pareci que los informes de muertes extraas sobre el pasado pocos meses ya haban llegado a odos del comandante, y con uno asusta el informe para agrandar eso, l rpidamente tom una decisin. Una fuerza de tamao considerable fue ser despatched para Todmorden sin embargo habra un retraso de un da o poco ms o menos. Pareci que tan todo sus tropas disponibles estaban ocupadas limpiando fuera pandillas de ladrones, quien en la secuela de la guerra ahora le daba ocupacin a Clitheroe. Ellos sin duda pronto restauraban seguridad ciudadana all, pero no tuvieron experiencia de tratar con entidades oscuras. Tuve algunas dudas de aproximadamente cmo le haran frente a lo que los esper en Todmorden, pero me se conserv para m mismo. Ayudaba si uno de nosotros contact a los soldados con consejo pero primero tuvimos que sobrevivir la noche. Gastamos eso fuera en el huerto. No fue ciertamente adversidad el clima fue simplemente casi tan afectuoso como entra en el Condado despus del anochecer. Aunque todava dbil, el Spook pudo pasear ahora, y l me felicit otra vez sobre
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recuperar el boggart. No tuve el corazn para decirle que haba insistido en hacer el pacto de m. No hara mucha diferencia para lo que sucedi y no hubo necesidad que l debe saber. Tomamos turnos para estar de guardia, pero el Spook, Judd y yo nos acostamos con nuestros personales por nuestros lados. Traje al guardia de prima y me pas el tiempo patrullando el lmite interior del huerto donde la hierba spera choc con los rboles. Pasar el rato que revis el huerto del este para ver si las brujas muertas estaban quietas sin ningn dao at en sus tumbas; Tambin revis los boggarts atados. Todo estaba bien. Me sent calmo, confiado que el boggart se encargara de cualquier usurpando strigoii. Mi mximo miedo fue que Siscoi ya podra haber sido metido en nuestro mundo por las brujas y podra haber venido por la cabeza del Demonio. Esper que el hierro y sal torrencial en el hoyo de asaduras le hubieran atrasado. La gata vieja tom el segundo reloj de pulsera y yo intent dormir. Me mantuve quedndome dormido pero despertndose otra vez con un tirn repentino. Fui vagamente consciente de que el reloj de pulsera hubiera cambiado otra vez cuando un terrible aullido me cri encima de mis rodillas. Algo haba invadido el huerto y estaba siendo desafiado por el boggart.

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UN INSTANTE MS TARDE estaba en mis pies, el personal en mano; Al lado de m, mi amo pona el mximo empeo en levantarse. Le agarr debajo de su brazo y soport su peso hasta que l estuviese de pie. Alguien se iba corriendo en los rboles. Reconoc el modo de andar fue Gata Vieja, corriendo a velocidad hacia la fuente del peligro como el gruido preventivo de boggart hizo erupcin para un segundo tiempo. Alice estaba de pie al lado de m, pero no hubo seal de Judd Brinscall. l haba estado en reloj de pulsera y pudo estar en todo lugar en el huerto. ' ir y ver si Judd est bien, ' dije. ' No, el muchacho, la estada aqu. Si l est en problemas, el boggart est en el acto y la bruja estar all en unos cuantos a ayudar.' ' as es, Tom, ' Alice dicho, anuente con el Spook una vez siquiera. 'Mejor espere aqu.' Repentinamente hubo un tercer rugido del boggart seguido casi inmediatamente por ah un grito ralo alto, cul fue repentinamente recortado. Los momentos ms tarde alguien vino corriendo hacia nosotros. Alist a mi personal y as tambin hice al Spook. Nos relajamos cuando result Judd. ' estaba en el huerto occidental, ' l dijo. 'Es todo claro all. Pens eso mejor para dejarle las cosas al boggart.'
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' voto afirmativo, ese es el ms apreciable curso de la accin, ' dijo el Spook. 'Le entren bien aunque la bruja no podra esperar a involucrarse. Este ataque viene del sur. Conoceremos bien el asunto en pocos momentos.' Todo fue silencioso, y aun la disputa airada se redujo progresivamente. Estbamos all, alerta y listos para el peligro. Tras Gata Vieja de alrededor cinco minutos de emergi de los rboles. ' fue un strigoi, ' ella confirm. 'El boggart se ocup de eso antes de que llegase a algn lado cerca. No pareci feliz lo que se haba enganchado y fue despedazamiento ocupado l para pedazos.' Sosegamos antes de que la brasas del fuego pero ninguno de nosotros como lo que se sinti durmiente ahora. Supongo que tuvimos sospecha que otro ataque fue probable. Ocurri en un plazo de la hora. Alice repentinamente inhal por la nariz dos veces muy fuerte. 'Las brujas Estn casi aqu!' Ella llor, lanzndose a sus pies y sealando el este. Todos nosotros estuvimos parados y buscamos el cielo en la direccin que ella haba indicado. Fue una noche evidente, los cielos liberalmente rociados con estrellas. Ahora algunos de los puntos de luz se movan. Cont ocho acelerando hacia nosotros. Pronto se haban convertido en esferas discretas, lo cual tom una pausa por encima de los rboles del huerto del este y empez su baile, rodeando y tejiendo e intercambiando el lugar. Ambos el Spook y Judd se vieron sombros. Sujetaron a sus personales en la posicin diagonal Sin embargo tales armas no ofrecan defensa en contra del animismo mgica de brujas rumanas, quien pronto llegara a una nueva casa cerca e intentara succionar la fuerza vital de nuestros cuerpos humanos. La gata vieja susurraba en la oreja de Alice; Ella asinti con la cabeza como si de acuerdo. Sospech que iban a usar magia en contra de nuestros enemigos. En la parte de atrs de Irlanda haba sido testigo del terrible poder que Alice tuvo. Ella no tuvo muchas ganas de usarlo, pues seal an otra etapa en su viaje para convertirse en una bruja malevolente. Y apenas era bienvenido por el Spook. Las esferas suspendieron que su baile y bajaron en picada hacia nosotros, pero hubo un rugido repentino de clera del boggart un terrible aullido para desafiar a
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las brujas. Algo que el rojo se movi a gran velocidad arriba hacia ellos, y se dispersaron antes de reformarse y atacar otra vez. Otra vez el reto fue dicho a gritos fuera, y el boggart se remont arriba para un segundo tiempo. Esta vez hubo varios gritos chillones, seguidos por destellos de luz. Las esferas se reunieron sobre los rboles otra vez, pero ahora hubo slo cinco que ahora se dispers otra vez, cada uno en una direccin diferente. ' tan parecido casi demasiado fcil, ' obedecido el Spook. 'Sin duda fueron cogidos por sorpresa. El boggart negoci con varios de ellos, pero necesita quedar en nuestro guarda. El resto podra hacer otro intento en cualquier momento. Sin duda eventualmente evocarn alguna manera de batallar en contra de eso.' Otra vez nos asentamos ansiosamente por el fuego, pero el ataque nunca se origin, y pronto la luz del preamanecer comenz a colorear el cielo del este. Lo cinco de nosotros con membrete en el huerto sureo para investigar la secuela de la intrusin. Los restos del anfitrin del strigoi se esparcieron sobre un rea ancho: Encontramos la calavera arriba en un rbol, empalamos en una rama delgada, varitas de lea brotando de las rbitas del ojo vacas. Por supuesto, el demonio mismo lo hara eventualmente Encuentre a otro anfitrin. ' necesitamos Reunirnos como muchos de los huesos tan posibles y enterrarlos, ' mi amo dijo. 'stos son los restos de una persona inocente, despus de todo.' Hicimos como l preguntase, y volv a la casa y logr encontrar una espada que haba sobrevivido el fuego. Fue mal chamuscado pero todava intacto, y lo us cavar una tumba poco hondo debajo de los rboles. En eso colocamos los huesos que habamos logrado encontrar, en ese entonces lo cubr con tierra. Cuando haba terminado, todos nosotros nos quedamos con la mirada fija abajo en el suelo frescamente revuelto y, muy suavemente, el Spook dijo, ' Descanse en Paz.' Eso fue justo acerca de lo ms cercano l alguna vez haba venido a la oferta arriba de una oracin. ' sin duda el boggart lo desmembr Porque se sinti defraudado, ' que l observase. 'Cualquier sangre dentro del strigoi habra sido de segunda mano, habra tomado de una vctima. A mi boggart le gusta su sangre fresca! Espermoslo est en un bastante bueno estado de nimo para servir para nosotros desayuno!'

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Cuando entramos la cocina, cinco platos llenos de vapor de jamn y huevos cuidaban de la mesa, y un plato central fue amontonado a gran altura con rebanadas gruesas de pan con mantequilla. Nos asentamos nosotros mismos sin demora. El tocino estaba ligeramente recocido, pero fuimos todos muy hambrientos e hicimos pliegues adentro. Por fin el Spook apart a la fuerza su plato y mir a cada uno de nosotros a su vez, sus ojos finalmente reacomodndose en m otra vez. 'Es hora de hablar, ' l dijo. 'Necesitamos discutir qu necesidades para hacernos.' En ese entonces l recurri a Alice. 'Le pregunt una vez antes, chica, y ahora debo repetir mi pregunta. Usted est preparado a entrar en la oscuridad y traer de vuelta qu necesitamos?' ' All es obtenido para estar de cualquier otro modo!' Grit, antes de que Alice pudiese contestar. 'No dar rienda suelta a que Eso.' ' No culpo a usted, muchacho, para intentar protegerla. Pero sabemos qu necesidades para ser Hecho. Simplemente hasta dnde debemos preparados ir para lograr nuestras metas?' ' Debemos hacer lo que es menester. Cunto tiempo debo continuar llevando esto?' La gata vieja preguntado, ponindose de pie y palmeando el cuero costal. 'Venga conmigo, Alice. Necesito hablarle a solas.' Alice sigui hasta afuera al asesino de la bruja en el huerto, dejando al Spook, Judd y a m para clavar los ojos en nuestros platos vacos. ' tenemos nuestro problema presente para tratar con Antes de Que consideramos al Demonio, ' dijo el Spook. 'Y es urgente. Podemos estar relativamente a salvo dentro de los linderos de este huerto, pero qu acerca de la gente pobre fuera de eso? Esos para el este cerca de Todmorden ya pueden estar perdiendo sus vidas. Tenemos que ayudarlos. Es nuestro deber.' ' Usted significa regreso para Todmorden?' Judd pregunt. ' Supe que tendramos que regresar pero seguramente no de inmediato!' ' sern las semanas antes de que sea lo suficientemente fuerte para hacer el viaje, y mucho menos sea efectivo una vez que logro llegar, ' dijo el Spook, negando con la cabeza. 'Me lastima para tener que pedirle a los otros hacer El trabajo pero yo no tengo otra alternativa. A esta hora esos soldados de Burnley se pondrn en camino para investigar a Todmorden, pero combaten las guerras en
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contra de enemigos humanos y no tienen conocimiento de ocuparse de la oscuridad. Necesitamos enviar ayuda docta. Ira usted, Judd, y tomara al muchacho con usted? No espero que usted pase el ro, pero usted ciertamente podra ayudar esos en el lado del Condado. Nuestros enemigos probablemente vivirn de viviendas aisladas ms all del pueblo con las que comenzar. Esos son los que le necesitarn.' ' por supuesto, ' Judd dijo. 'Los ciudadanos no nos darn la bienvenida, sin embargo. Estarn preocupados por su supervivencia. Todava, debe hacerse. Nos pondremos en camino inmediatamente.' Asent con la cabeza de acuerdo. Vali ms all afuera hacer algo que simplemente en espera de cualquier cosa que nuestros enemigos decidieron servir. Despus de que nos quedsemos callados otra vez. Acabo de preguntarme donde Alice y Gata Vieja haban ido y lo que se decan el uno al otro, cuando repentinamente o una campana distante. Alguien estaba en los cruces de carreteras de rboles del withy, dando en el blanco para llamar lo asuste. Usualmente fui a averiguar lo que fue el problema. Podra ser cualquier cosa, de un boggart del bellaco para un graveside-lingerer. Algunas veces las personas se asustaron justamente y debajo de ninguna amenaza autntica; A otras veces una familia entera estaba corriendo peligro, y mi amo se pondra en camino para clasificar cosas inmediatamente. Parece que Alguien est en problemas, ' el Spook dijo. 'Usted mejor iba y sede lo que es Arriba, muchacho.' ' en ese entonces le har compaa a, ' dijo Judd. 'Podra ser una treta atraer con engao uno de nosotros fuera del huerto.' ' S, usted est en lo correcto. Ser ms seguro con dos de usted, ' mi amo estuvo de acuerdo. Pronto habamos cruzado el huerto y nos dirigamos a los cruces de carreteras. ' Est algo as como viejos tiempos!' Judd brome. 'Cuando vine aqu abajo como joven aprendiz, usualmente temblaba de arrojos: Supe que signific ponerse en camino adelante asusta el negocio en un plazo de la hora.' ' yo tambin, ' dije. Habamos cruzado el prado y habamos entrado en los rboles otra vez. Ahora estbamos casi en la encrucijada, y las pesadas nubes de lluvia
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bramaban adentro del oeste. Pareci hacerse ms oscuro con cada paso que tomamos. Repentinamente la campana se oy otra vez. ' al menos estn todava all, ' dijo Judd. ' Algunas Veces solieron perder nimo y liderar fuera de hacia atrs la forma que vinieron.' ' Algunos de ellos se asustan ms del Spook que un boggart!' Estuve de acuerdo. Ambos nos remos, entonces reprimimos nuestra risa simultneamente. Porque, a pesar de la tristeza, nosotros ahora podramos ver quin toca el timbre. Fue una joven bonita y yo record su pozo el que nos haba tentado a Todmorden con la promesa de libros para la biblioteca nueva de Spook. Fue Mistress Cosmina Fresque. O, para ser preciso, el demonio vestido de su carne. ' Le traigo un mensaje la probabilidad de la vida!' Ella llor, soltando la cuerda. La campana continuada para bailar en el viento, repicando varias veces ms antes de quedarse callado. Nos acercamos a ella prevenidamente, sujetando a nuestros personales diagonalmente enfrente de nuestros cuerpos humanos. Hubo dos clics como soltsemos las hojas abjurables. ' Slo denos lo que queremos! Denos la cabeza de nuestro amo, el Demonio!' El demonio nos dijo. 'Haga eso y regresaremos a nuestra tierra, y sus casas sern seguras y sus personas pueden experimentar sus vidas pequeas en paz.' ' Y qu ocurre si no se lo damos a usted?' Judd dijo. Todava dirigamos nuestros pasos hacia la figura ahora ella no fue nada ms que diez pasos fuera. Ella aguantaba debajo de la cuerda de la campana, su de regreso al rbol. Recorr lateralmente con la mirada a Judd y vi las lgrimas bajando corriendo por sus mejillas. El demonio que ella podra ser, pero la cara y cuerpo humano fueron eso de una chica la chica que l tena, am. ' Entonces esto se convertir en una tierra de lo no muerto: Dominaremos aqu y tomaremos sangre dondequiera que escogemos.' ' sta es nuestra respuesta!' Llor Judd, y l condujo la hoja de su personal hacia el demonio. Ella dio un paso lateralmente para evadir el empuje, pero l entonces prosigui directo en la maniobra clsica enseado por el Spook. l le dio un

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golpecito al personal de su izquierda para su derecho, y lo condujo directamente a travs del corazn del demonio, inmovilizndola para el tronco del rbol. Ella dej salir un tremendo chillido, y la sangre sali a chorros de su boca y gote encima de sus zapatos. En ese entonces sus ojos se remangaron en sus conectores y ella le dio un gran estremecimiento y cay en recesin atrs. Ella se habra cado al suelo, pero la hoja la sujet con fuerza en contra del rbol. La aleacin de plata ha debido haber penetrado en su corazn: Casi inmediatamente una naranja encendida que la hlice se levant arriba del cuerpo humano, estuvo suspendida pues un momento, una elevacin ganada, en ese entonces se dispar hacia el este. Ambos estuvimos parados clavando los ojos en el cuerpo humano de Cosmina. Finalmente Judd recurri a m, lgrimas todava fluyendo de sus ojos. 'Hgame un favor, Tom, ' l dijo. 'Vuelva a la casa y traiga Yo una espada. Necesito colocar sus restos para descansar.' Volv corriendo, brevemente dije el lo que sucedi Spook, entonces coleccion la espada ennegrecida de debajo del cobertizo nuevo al lado de la casa. Cuando alcanc los cruces de carreteras otra vez, Judd se arrodillaba, era sujetar la mano del cadver. ' lo cavar si Ud. quiere, ' ofrec. Judd vino lentamente a sus pies y neg con la cabeza. 'No, Tom, ese es mi trabajo. Gracias por traer la espada. Usted vuelve a la casa. Estar all tan pronto como haya terminado.' Pero no regres inmediatamente. Hubo una probabilidad que el demonio no haba regresado a los cruces de carreteras a solas, as es que lider en los rboles y observ a Judd desde lejos. l cav la tumba debajo del rbol y baj el cuerpo humano de Cosmina en ella. Repentinamente l le dio un terrible grito de angustia y se declar en huelga duro abajo en la tumba con su personal. l haba cortado totalmente la cabeza del cadver. Fue una forma asegurar que ningn controlador de perifrico u otra entidad la podra poseer otra vez. Le podra or sollozar como l rellen la tumba y coleccion algunas piedras para proveer el suelo para asegurar que ningn perro o el animal salvaje podra desenterrar el cuerpo humano. Slo entonces, cuando l se arrodill con curvada pelusa principal y quedada miranda a qu l lo haba hecho, lo hizo me pongo en camino de regreso a la casa.
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Su tarea haba sido una doloroso. Cmo viajara si tuviese que sacrificar a Alice? No soport pensar acerca de. El tiempo se estaba acabando. Tuve que encontrar otra manera para vencer contundentemente al Demonio que no implic su muerte. Pero Mam fue poderoso y haba puesto el mximo empeo en encontrar el mtodo que ella le haba presentado a m. Cmo podra esperar hacer las cosas mejor?

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AL DA SIGUIENTE, poco despus del medioda, nos dispusimos a llevar a cabo deseos de Spook. Dejndole atrs con los perros y el boggart, la Gata Vieja, Alice, Judd y yo nos ponemos en camino para Todmorden otra vez. Como dejamos el huerto, Alice subi a lo largo de m. Ella llevaba un libro. ' aqu, ' ella dijo. 'Esto es para Old Gregory. Lo escrib.' Con una sonrisa, lo tom y le el ttulo: Los Secretos de los Pendle Covens. ' Es sobre una cierta cantidad de los secretos ms oscuros que nadie excepto una bruja saben ni aun uno asuste. Debera realmente ser til. Su amo no lo aceptar de m, pero si usted lo hace circular l lo podra meter en su biblioteca nueva.' ' Las Gracias, Alicia. Se lo dar a l cuando regresamos, ' dije, metindolo en mi bolsa. ' Le dar mis cuadernos de apuntes tambin. Todo ayuda. Pero tengo una pregunta para usted. Qu habl usted de cuando usted result con Gata Vieja ayer?' ' Fue la conversacin de mujeres, Tom. Nada para concernirle.' Clav los ojos en ella, molesta, excepto dao tambin. ' No es feliz, es usted? No me guste manteniendo secretos lejos de usted. Pero hgase me dice
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Todo?' Abr mi boca en estado de choque. Fuera de hubo encontrado ella en cierta forma acerca del sacrificio que fue requerido? Excepto antes de que pudiese contestar, Alice camin a grandes pasos adelante, dejndome para caminar con Gata Vieja. Nuestra conversacin me haba entristecido, pero pens ella mejor para no preguntar ms preguntas. El cielo fue gris y una luz en la que la llovizna iba a la deriva del oeste pero el aire fue suave. Fue lo que fue tomado por el verano en el Condado. Recorr la mirada alrededor en Judd, quien estaba claramente todava molesto. Luego de un rato l se tendi a un lado de m y me golpe la espalda. 'El cuerpo humano de Cosmina ha sido colocado para descansar ahora, algo que he estado esperando hacer por mucho tiempo. Me siento como si he doblado la esquina al fin.' ' Qu har usted despus? Volver usted a Rumana?' Le pregunt. ' No, Tom. Me he llenado de viajar por algn rato. Tal vez debera tomar sobre hombre pobre El parche de Bill Arkwright al norte de Caster.'' Esa es una buena idea!' Exclam. 'Usted ciertamente tendr lo suficiente en su plato con todos esos rabdomantes. Hasta donde yo s, no asusta ha estado trabajando en la regin para pozo durante un ao. El Spook me distingui que Bill dej el molino ser usado por el futuro asusta. As es que usted tendra un techo sobre su cabeza.' Mientras hablamos, Alice y Gata Vieja fueron profundas en la conversacin delante de nosotros. Claramente ideaban alguna suerte de plan y yo me qued fuera de l. Entonces, como continuamos sudeste, faldeando a Accrington, se cayeron de regreso a ir al lado de nosotros. ' la gata vieja necesita Hablarle A Solas, Tom, ' Alice a la que se dijo a m. Recorr con la mirada al asesino de la bruja, quien asinti con la cabeza y apunt hacia un boscaje en nuestra izquierda. Ella comenz a dirigir sus pasos hacia eso y yo entend. ' Le esperaremos aqu!' Alice grit. Me pregunt por qu la Gata Vieja no podra hablar delante de Alice y Judd. Sin duda l fue el problema. Tal vez ella no confi en l despus de su traicin del Spook que encontrara fuera de lo suficientemente pronto.
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La bruja asesino se par en medio de los rboles y empez a afrontarme. Ella alivi el costal de cuero fuera de su hombro y lo coloc en el suelo entre nosotros. 'El Demonio ha pedido la palabra para usted, ' ella dijo, ' pero usted debe escoger ya sea para dar rienda suelta a que esto o no. Sin duda l tiene el deseo de intimidarle o hacer amenazas. Pero creo que podemos aprender de cualquier cosa que l dice.' ' Le habla usted?' Pregunt. La gata vieja saludada con la cabeza. 'De vez en cuando hemos intercambiado unas pocas palabras, pero recientemente ninguna cantidad de incitacin le ha hecho hablar. Sin embargo, l dijo que l estaba dispuesto a hablar con usted.' ' Entonces oigamos lo que l tiene que decir!' Nos sentamos en la hierba, y la Gata Vieja deshizo el costal de cuero y arranc la cabeza del Demonio por sus cuernos, colocndola en el suelo a fin de que estuviese frente a m. Me escandalic por su apariencia. Se vio ms pequeo cuando primero haba sido suprimido de su cuerpo humano, y la cara estaba cubierta con una costra con sangre desecada. Un ojo se hubo ido hubo simplemente un conector de bordes rojos, llenado en pus, y las tapas del otro ojo fueron cosidas. La boca parecida rellen con ortigas y varitas de lea. ' Lo que sucedi para el ojo?' Pregunt. ' lo llev en Venganza para las muertes de mis camaradas, ' la Gata Vieja contest. 'l puede conservar el otro por un poco de tiempo.' Ella alcanz adelante y sac las ortigas y las varitas de lea de la boca. Inmediatamente la cabeza, que previamente haba parecido quieto y muerto, se volvi animada. El prpado cosido avanz a brincos, y la mandbula y los labios comenzaron a moverse, mostrando los troncos cortados de dientes amarillos. ' pudo haber sido tan diferente, Thomas Ward, ' el Demonio dijo, su voz apenas ms que un graznido. 'Pudimos haber trabajado hombro a hombro, pero usted me desech y me redujo para esto. Ahora usted pagar un terrible precio.' ' usted es mi enemigo, ' le dije. 'Nac a fin de que podra poner fin para usted.' ' por supuesto, ' dijo el Demonio, su voz fortalecindose, ' eso es su el destino o as es que usted ha sido informado. Pero crame a m, un futuro muy diferente le espera. Usted piensa que estoy indefenso? Bien, usted est equivocado. Piensa usted a eso atractivo discernimiento y cosiendo las otras marcas yo ciego?
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Mi espritu puede ver todo lo que desea. Veo exactamente dnde es usted la mayora de Vulnerable. Veo esos que usted ama y la manera por la cual pueden estar muy sentidos. Piensa usted esa impermeabilizacin mis primeras capas de enlucido de la boca yo estpido? Le hablo a mis sirvientes todo el tiempo, y son tan numerosos como las estrellas. Estn deseosos de representarme. Derrota un, y otro se levantarn para pelear contra usted. Usted encontrar su adversario justo eventualmente y lejos antes que usted piense!' ' sta es simplemente conversacin hueca, ' rechifl a la Gata Vieja, agarrando la cabeza de los cuernos. ' Ya veremos!' Llor el Demonio. 'Usted es un sptimo hijo y tiene a seis hermanos. En este mismo da, uno de ellos morir por obra de mis sirvientes. Y l ser slo la primera parte para sufrir as. Pronto usted ser lo ltimo de los hijos de su madre!' Como me puse de pie, mi hilandera principal al pensar en lo que le podra ocurrir mis hermanos, la Gata Vieja detuvo la boca otra vez y le devolvi la cabeza al costal de cuero. No se percate, ' ella dijo para m. 'Estaba equivocado para subordinarle para eso. Y hemos aprendido nada nuevo. l pudo haber enviado a sus sirvientes en contra de su familia en cualquier momento. l hace amenazas para desestabilizarle y desviar su foco de lo que necesita hacerse.' Asent con la cabeza. Sobre regresar de dos semanas de Irlanda tiempo atrs haba enviado una carta a la granja inquiriendo acerca de la salud de mi hermano mayor Jack, su esposa, Ellie, y su nio; Tambin haba indagado acerca de mi hermano James, quien haba estado quedndosese con ellos para echarle una mano con el trabajo de campo y aumentar su negocio como un herrero. La respuesta haba sido reconfortar. Todo estaba bien, y con la excepcin de la prdida de algunos animales, la guerra los haba dejado ilesas. Fuimos a gran distancia de la granja ahora, sin embargo. Por lo que respecta a mis otros hermanos, se esparcieron a travs del Condado. Podra no hacer nada para ayudarlos acabo de tener que poner mis preocupaciones aparte. Regresamos a unrnoles a Alice y Judd. Les dije lo que el Demonio haba dicho y la amenaza que l haba hecho. Judd asinti con la cabeza con compasin y Alice apret mi mano. Por ahora, no hubo nada que cualquier de nosotros podra hacer. ' Dnde pens usted hacer su base?' La gata vieja le pregunt a Judd.
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' podramos quedarnos al oeste de Todmorden, bien podramos aclarar del pueblo, ' Judd dijo. 'Por ah podemos comenzar a trabajar el rea sin llevarnos demasiada atencin a nosotros mismos.' ' Pero eso es exactamente lo que nosotros queremos hacer queremos atraer su aviso!' La bruja que el asesino exclam, sus ojos brillando intermitentemente. 'Deberamos hospedarnos en la posada. Deje a ellos llegar a nosotros. Una vez que hemos agotado sus nmeros seguiremos adelante hacia el ataque. Ser como limpiar de desechos un nido de ratas!' ' No es tan riesgoso?' Judd pregunt. 'Conservando nuestra distancia que podramos hacer algn bien antes de aun se fija estamos all.' ' usted podra ayudar a algunas personas, s, ' la Gata Vieja contestada. 'Pero alcanzara una crisis lo suficientemente pronto de cualquier manera. Sera cuestin de las horas antes de que usted fuese detectado. Por aqu decidimos la causa aniquiladora. Abandonarn la bsqueda para otras vctimas y vendrn por esto!' Ella sostuvo en alto el costal de cuero. 'Vendrn por eso y morirn. Nuestra lucha en contra de estas entidades rumanas es simplemente nica en una serie de batallas que hemos emprendido en contra de los sirvientes del Demonio. Quiero ponerle fin rpidamente a fin de que podamos bajar hasta el negocio autntico su destruccin final. Tan qu acerca de usted, Tom Ward? Est de acuerdo usted?' Mir a Judd y me encog de hombros. 'Lo siento, pero tengo que estar de acuerdo con Gata Vieja, ' distingul. ' yo tambin, ' dijo Alice. Judd sonri. 'Tal parece ser que debo someterme a la voluntad de la mayora. Deje a la batalla comenzar!' Continuamos en nuestra forma para otro par de horas. A esta hora la nube se haba descongestionado y prometi ser una noche fina. Como el sol se hundi hacia el horizonte, establecemos campamento por la noche al lado de la pista. Alice atrap a tres conejos, y pronto estaban encendiendo escupidas sobre el fuego, el aroma haciendo mi agua de la boca. Repentinamente, a lo lejos, o la constante paliza de un tambor. Se acercaba ms, y pronto podramos or un flautn de plstico tambin. Fue msica marchar para. Los soldados de Burnley estaban sobre su forma.
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Darse cuenta de que estaban quedando la pista y pasaran muy a corta distancia, Alice y Gata Vieja se retiraron en los rboles. Haba habido choques en el pasado en medio lo Pendle busca agua por radiestesia y las fuerzas armadas, y ciertamente reconoceran a la Gata Vieja otra vez. ' Nunca he sabido por qu llevan puestas chaquetas que colorean!' Judd exclam. 'Fui adiestrado para llevar puesto un traje de noche como as de para camuflarme en el bosque. Parecen esmerarse en verse!' Tuve que estar de acuerdo. Las chaquetas de rojo vvido del Condado de los soldados los hicieron claramente visibles a travs de los rboles. Nos paseamos encima para el camino. Hubiera alrededor de treinta hombres, todo menos uno en pie. Un oficial a caballo condujo la columna, y como dibujaron ms cerca me di cuenta de que l se vio familiar. l tuvo un cutis colorado y fue esforzadamente fortalecido. En ese entonces el bigote pequeo, limpio y negro lo confirm ste fue Captain Horrocks, el oficial que haba guiado el grupo de soldados sitiando Malkin Tower. Haba estado arrestado, falsamente acusado de Acciones del Padre que asesina. Me recordara el capitn? Me pregunt. La guerra haba intervenido, y despus de mi escapada seguramente habra pasado al olvido. Fui mayor y ms alto ahora, en todo caso. Como l vino a la altura de nosotros, el capitn alz su brazo para detener su columna de hombres. El flautn de plstico y el tambor cayeron silenciosos. Todo lo que podra orse fue la respiracin del caballo. Mir hacia abajo, evitando sus ojos. ' le conozco que l dijo quedamente. Mi corazn perdi una pulsacin. Debera luchar por alcanzar la cima? La bruja, Wurmalde, haba matado al sacerdote, pero ella estuvo muerta ahora y no tuve prueba para probar mi inocencia. Todava podra estar guindando para un asesinato que tena, no cometi. ' S, soy Judd Brinscall. Traje a su comandante dando aviso de lo que a pie en Todmorden.' Cuando Judd habl, sal del engao y di un suspiro de alivio. ' lo que usted ha hecho le es trado nosotros apagado aqu en una bsqueda sin sentido, ' el capitn dijo, su voz custica. 'Usted asusta quita dinero de personas ingenuas para combatir la supuesta oscuridad, pero usted no me engaa. Las
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brujas no son nada ms que los limosneros y los malnacidos. Y por lo que respecta a su ltimo cuento ' l se ri desdeosamente ' que est muy ms all de la creencia. Sigo rdenes y tengo que hacer averiguaciones, pero si encuentro la prueba ms leve que usted nos ha trado aqu debajo de las falsas premisas, en ese entonces le llevar de regreso a Burnley atado con cadenas! Me explico?' ' las personas han sido asesinado, Capitn, ' Judd dicho quedamente, ' y usted encontrar que los asesinos en su mayor parte se salvaguardaron adelante el otro lado del ro, como expliqu. Pero si usted tomar mi consejo, Acampe por la noche y la cruz al amanecer. Nuestros enemigos estn en su ms fuerte en la oscuridad.' ' As es que usted nos hara creer. No niego que ha habido muertes, y si encontramos a los perpetradores, la justicia ser rpido. Pero usted no me asusta con sus cuentos tontos. Recin he combatido una guerra y he visto montones de muertes las escenas de carnicera que acarrear conmigo hasta mi da moribundo. Despus de eso, lo que encontraremos en Todmorden no es nada! Me explico?' Judd no contest, y con una sacudida desdeosa de su Captain Horrocks principal gui a sus hombres hacia adelante. Algunos de los soldados de infantera sonrea pero los otros se vieron asustados, especialmente el hombre pobre nio pequeo del baterista marchando a la zaga. Luego de algunos momentos el tambor y el flautn de plstico se iniciaron otra vez. Observamos la columna desaparecer en los rboles y nos remontamos a nuestra cena. Estbamos levantados al poco tiempo de amanecer e hicimos en ayunas, siguiendo adelante hacia Todmorden. Como cruzamos el pramo occidental por encima del pueblo, las personas comenzaron a dejarnos entrar, el encabezamiento en la direccin opuesta en su mayor parte los individuos, excepto ocasionalmente familias enteras llevando sus posesiones atadas en manojos. Fueron refugiados huyendo del Condado lateral del pueblo. Ninguno de ellos se vio muy contento para vernos. Algunos podran haber estado de Todmorden mismo y podran quiz haberse dado cuenta de nuestro en parte en provocar la crisis; Los otros simplemente vieron lo asusta la indumentaria y reaccionaron como la mayora de gente lo hiciese. Todo el mundo que pusimos a prueba para detener nos pas rozando colricamente.
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' Qu tan malo es eso?' Judd pregunt, finalmente emboscando a un hombre viejo que suba trabajosamente el camino enlodado con la ayuda de un bastn. ' Asesinan a los nios!' l exclam. 'Qu podra haber peor que eso? Y mataron a los soldados armados tambin. Quin va para protegernos ahora?' Intercambi miradas con Judd. Sin duda, como yo, l esperaba que acababan de arrancar uno pocos de los hombres de Burnley tal vez emboscado una patrulla de reconocimiento de la parte pequea que el capitn tena, mand fuera. Pero fue peor que eso mucho peor. Los soldados tuvieron camped en lo alto del pramo occidental a la vista de Todmorden. Ahora fueron todos muertos. El capitn Horrocks haba estado decapitado. l se puso boca arriba con su cabeza entre sus botas. La brasas de sus fuegos todava echaba humo y yacen donde haban sido matadas, sus gargantas desgarradas fuera. Algunos estaban en sus partes traseras, asesinadas como se despertaron. Los otros haban intentado correr. Ninguno haba ido muy lejos. Sus cadveres fueron cubiertos de moscas y el hedor de sangre me hizo hacer arcadas. Pasamos de largo sin comentario. Intercambi apariencia sombra con Alice y Judd, pero la Gata Vieja simplemente se qued con la mirada fija fijamente delante, su cara resuelta. Ella haba visto muerte muchas veces y estaba sin duda endurecida para ella. No hubo en todo caso nada para hacerse y demasiados que nosotros debemos enterrar. El ejrcito tena que venir y reclamar el suyo, pero eso no podra ser para muchos das. Cuando tuvimos nuestra primera parte vista evidente de la orilla del ro del oeste, el pueblo se vio desierto. Pronto pasbamos en medio de las calles empedradas hacia la posada. Llegamos tal como el dueo estaba a punto de cerrar la puerta principal. Haba estado arreglado desde que fuimos ltimos aqu. ' Usted no va a ningn lado!' Judd dicho, empujndole hacia atrs en la posada. ' Usted tiene jeta regresando aqu!' l dijo. 'Por lo que usted hizo, el pacto se ha acabado. Atenindose al acuerdo hemos logrado vivir aqu sin ningn dao por largos aos. Somos toda comida ahora!' ' Y cul de los ciudadanos hizo el pacto?' Judd preguntado. 'Fue usted uno de ellos?' El hombre saludado con la cabeza. 'Hubo tres de nosotros. El alcalde, el tendero de ultramarinos y yo los tres ciudadanos ms ricos y cuando hicimos eso, simplemente sobre dos aos atrs, las cosas fueron muy diferentes. No me di cuenta qu tan rpidamente las cosas se empezaran a debilitar y la gente saldra.
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Lo hicimos para todo el mundo para salvar vidas. La mayora de la gente se asustara para ir a cualquier lugar cerca de los extranjeros, pero pasamos el ro y firmamos en nuestra sangre. Fue lo mejor en las circunstancias. Siempre y cuando les disemos lo que necesitaron, nos dejaron solos. Excepto ahora el pacto se ha acabado y van decididamente en busca de venganza. Yo he conseguido escaparme de aqu. Una vez que est obscuro Estoy casi muerto! La amante Fresque dijo que soy el siguiente en su lista!' Judd nos mir a su vez y levant sus cejas. Todos nosotros asentimos con la cabeza. No hubo punto en sujetar al hostelero aterrado aqu. l fue empujado afuera y su manojo de pertenencias tiradas tras l. En ese entonces atrancamos todas las puertas y esperamos para el primer ataque. Afuera, la brisa se haba desvanecido casi para nada y la noche hizo calor. As es que no hicimos un fuego sino nos asentamos en el comedor pequeo cerca del bar. Aun no iluminamos una candela, dejar nuestros ojos ajustarse a la oscuridad tan mejor que podran. Despus de alrededor por hora omos ruidos afuera: A una rascadera y olfateo apenas perceptible en la puerta, les gusta una mascota buscando entrada. Guardamos perfectamente la calma. Despus omos un gruido, como si la criatura hubiera perdido la paciencia y hubiera querido entrar inmediatamente. Repentinamente la puerta se hinch hacia dentro, rechinando y gimiendo en sus goznes. Nuestro asaltante fue casi ciertamente uno del moroi usando el cuerpo humano de un oso. sta fue la manera por la cual nuestros enemigos entraran a la fuerza. La gata vieja alivi una hoja arrojadora de su funda. Una vez que la cabeza del oso se volvi visible, estaba casi muerta. Su hoja encontraba uno de sus ojos. Excepto tan pronto como la puerta choc claro el oso se cay encima de las extremidades y salt fuera, no dndole a ella disparo claro. Le o a ella dar un pitido directo sus dientes del pointy en la frustracin. Todo guard silencio otra vez, pero ahora abarcamos con la vista la calle empedrada a travs del portal abierto. En el medio fondo, las figuras se movieron hacia vista. Pareci tener tres aos de edad. Dos si llevasen puesta capas y hembra vista; Lo ms cercano llevaba una antorcha, y en su luz oscilante que podra ver su manos de la boca salvaje y taloned. Fueron brujas, sin duda. Pero la tercera figura fue un hombre que reconoc: El hostelero. l no haba logrado
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librarse del pueblo, despus de todo. Ahora l fue su prisionero y sus manos estaban atadas atrs su parte trasera. Fue como observar un cuadro, una obra teatral puso adelante para nuestro beneficio. Pero pronto se aclar que sta no fuese obra teatral sino un asunto de vida o muerte. ' Ahora usted ver qu ocurre para esos que nos desafan!' Llor la bruja creyendo lo Antorcha. Me cost esfuerzo hablar racionalmente de lo que ocurr despus. Algo pareci flotar Abajo del cielo y tierra en seguida delante del hostelero. Sino cmo fue tan posible? Las brujas no podran volar. La idea que montaron palos de escoba fue simplemente una supersticin absurda. La figura se movi ms cerca para su vctima. ' No! No fue mi falla!' El hostelero grit, su voz chillona con terror. 'Tenga piedad de m, por favor. No tome mi vida, Seor! Siempre hice lo que usted pregunt. Fui generoso. Di ' Hubo repentinamente un grito ralo, agudo pareci que uno de los cerdos siendo matado por Hocico, el cerdo mata de regreso en la granja. El ruido colgado en el aire, volvindose ms apenas perceptible y ms apenas perceptible. El hostelero cay en recesin para sus rodillas y entonces cay adelante encima de su cara. La gata vieja dibuj una hoja arrojadora y dio un paso adelante en ademn de atacar a las brujas. Nos dispusimos a seguirla, excepto antes de que pudisemos hacer as es que nuestros enemigos tomaron la iniciativa. Una de las figuras el que en cierta forma tena, estuvo en baja del cielo entr en movimiento hacia nosotros. Hubo algo obstculo acerca de su modo de andar. Pareci deslizarse ms bien Que caminar. Ms cerca y ms cerca vino, hasta que colm el todo del portal abierto y comenz a ir a la deriva en el cuarto. Para mi Alice correcta alz una colilla de la candela y mascull un hechizo debajo de su aliento, encendiendo la mecha. En mis das como el Spook es el aprendiz haba visto muchos horrores, pero all delante de m, alumbrado por esa llama amarilla oscilante, estuvo algo que los aventaj. El efecto en m fue malo bastante comenc a temblar y mi corazn intent aporrear su salida de mi pecho pero Judd ha debido haber sido verdaderamente horrorizado a qu manifestado s mismo delante de nosotros. Flotar delante de nosotros fue una mujer. Parecimos mirarnos el cuerpo humano desnudo, pero algo estaba terriblemente mal. Su forma fue translcida la llama de la candela sali a la vista qu cancin dentro. No estaba envanecida para su
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forma tensa llena; Los huesos y la carne faltaban, y se llen de hinchado est tal vez una mejor palabra sangre. La piel estaba enteramente pero hubo simplemente dos manchas: Una cicatriz horizontal alrededor del cuello donde la cabeza haba sido reatada para el cuerpo humano, y un rea se arrug cosiendo sobre el corazn. Fue la piel de Cosmina. La boca se movi y habl en un gruido masculino profundo: ' Soy Siscoi, El

Seor de Sangre, el Bebedor de Almas! Obedzcame ahora o usted sufrir como pocos hayan sufrido. Denos lo que buscamos y yo ser compasivo! Le matar rpidamente. Habr dolor pequeo.'
La gata vieja arroj una daga directamente en la garganta de la figura grotesca pero la hoja se movi errtica y ligeramente fuera sin posibilidad de dao alguno como si fue doblada por algn escudo invisible.

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La declaracin IF que STE FUE ciertamente Siscoi, l no fue del todo lo que haba esperado. l no utilizaba a un anfitrin criado de la sangre y las asaduras en el hoyo. sta pareci ser alguna forma abracadabrante de posesin pero la piel se llen de sangre, y dado que el hostelero tuvo simplemente muri, algunos de eso fue probablemente su. El dios probablemente podra tomar nuestra sangre tambin fuimos todos en peligro. Alc a mi personal y me dispuse a atacar. Comenc a concentrarme. Usaba mi regalo ms energtico la habilidad a despacio cronometrar. Lo haba utilizado exitosamente cuando habamos atado al Demonio, y l fue ms poderoso que cualquier del Old Dios, as es que me fi de que surtiese efecto aqu. Pero apenas haba empezado el proceso cundo la Gata Vieja roto fuera de una orden: ' Usted se ocupa de eso, Alice!' En la respuesta, Alice alz su izquierda y comenz a mascullar un hechizo; Entonces, cogindonos por sorpresa a todos nosotros, Judd corri a velocidad despus de nosotros y, con un grito espeluznante, meti la hoja de su personal en el cuerpo humano en el mismo punto donde l previamente haba empalado al corazn de Cosmina. Esper que su hoja sea desviada, sino para mi sorpresa que perfor la piel.

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Hubo una explosin de sangre. Fue a todas partes, y qued ciego por algunos momentos. Cuando los haba arrasado a eso de mis ojos, a travs de la sangre goteando del cielo raso vi que Judd estaba arrodillado en el piso, sollozando. l contemplaba abajo en algo el listn de piel ensangrentada que una vez haba sido Cosmina. Las dos brujas que haban acompaado Siscoi escaparon inmediatamente, y no hubo ms ataques el resto de la noche estaba quieta. Al amanecer encontramos algn aceite lampante y lo usamos quemar la piel. Crepit en los guijarros mojados, emitiendo un terrible olor, pero tuvo que hacerse. Judd no estaba preparado a enterrar los restos de Cosmina otra vez. Nos agachamos all en silencio hasta que se hubo acabado. La llovizna baj fuera de un cielo gris, lavando la sangre de nuestras caras y el pelo. ' Siente usted le gusta hablar de eso?' Pregunt al fin. 'Fue ese realmente Siscoi? Fue eso alguna forma de posesin?' Judd asinti con la cabeza. 'S, fue posesin de la misma clase. Siscoi puede animar la piel de un cadver recin sepultado. Pero la primera parte que sus sirvientes eliminan los huesos y parte en pedazos la piel del msculo. En ese entonces el dios puede visitar a los parientes cercanos de los muertos, disfrutando de su angustia. En la primera parte la piel l habita se llena justamente de aire. Entonces, como l comienza a alimentarse, se pone rojo, llenndose de la sangre de su vctima. El proceso implica magia oscura poderosa. Sino si haba tratado con l o no, l no pudo haber permanecido en esa forma para largusimo. Eso mecanografa de hormas de posesin slo algunos minutos.' Me hizo incitar a atacar para pensar acerca de lo que haba terminado. Despus de que Judd haba enterrado el cuerpo humano de Cosmina haba sido cavado arriba de otra vez, casi ciertamente esa misma noche, y el proceso que l haba descrito llev fuera. ' Cmo fue eso que su hoja result ser atinada mientras la ma fall?' La gata vieja preguntada. ' El pariente Cercano y esos que ama el difunto tiene la virtud de terminar la posesin con una hoja; Las agujetas parejas han sido usado pores viudas indignadas y consternadas. Por supuesto, las vctimas usualmente no contraatacan. Siscoi simplemente toma su sangre y ellos mueren.'
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' Le da usted con su hoja?' Alice pregunt. 'Ser l menos poderoso ahora?' Judd neg con la cabeza. 'Sin duda l sinti alguna suerte de dolor, pero eso slo har l ms enojado y ms determinaron. l brevemente puede poseer a ambos los vivos y los muertos sin usar un portal o la magia de brujas. Pero l es ms peligroso cuando l anima a un anfitrin criado con la ayuda de brujas. l tendr de medianoche hasta amanecer para hacer estragos. No quiero estar en todo lugar cercano cuando eso ocurre.' ' en ese entonces pienso que usted debera volver a Chipenden, ' dijo Gata Vieja. Judd la mir en el asombro y en ese entonces su expresin endurecida. 'Mire! No soy cobarde!' l exclam colricamente. 'Slo expongo los hechos, eso es todo. Quiero quedarme aqu y jugar un papel, pero estoy seguro todos nosotros vamos a morir.' La gata vieja le sonri sin ensear los dientes. 'Nadie duda de su valenta, a pesar de su traicin de John Gregory. Usted ha estado a travs de cosas que habran quebrantado a la mayora de hombres. Pero usted ha sufrido bastante. Regrese y ayude a John Gregory por algn rato. La casa y el huerto an pueden supeditarse al ataque.' Judd abri su boca para protestar otra vez, pero repentinamente se qued callado. Fuera de la esquina de mi ojo vi Alice mascullando para s misma. ' s, usted est en lo correcto, ' l dijo, viniendo a sus pies, una expresin desconcertada en su cara. ' Mr Gregory necesitar ayuda. l pudo estar corriendo peligro como hablemos. Yo tan bien puedo tener iniciado bien fuera necesito regresar tan pronto como sea posible.' Estaba molesto: Alice haba usado magia oscura para hacerle cambiar su mente. Pero cuando abr mi boca para hablar, ella coloc un dedo en contra de sus labios y sonri dulcemente. Una parte de m quiso protestar pens que Judd sera ms til aqu. Pero supe que Alice debe tener una buena razn para lo que ella haba hecho. As es que me call. Y en un plazo de cinco minutos, Judd Brinscall hubo recogido sus cosas, dijeron un set y adis breve completamente para Chipenden. ' Por qu?' Pregunt una vez que estbamos de regreso dentro de la posada. 'Necesitamos toda la ayuda que podemos tener.'

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' nosotros tres a solas tenemos la velocidad, la habilidad y el poder para hacer lo que debe terminar, ' dijeron Gata Vieja. 'Usted tiene a la Destiny Blade y Cortador seo adems de los talentos recibidos en herencia de su madre. Alice ejerce magia poderosa, y soy Gata Vieja. Despacharle es una bondad una calidad que muestro slo raras veces. Excepto a pesar de sus fallas pasadas, Judd es uno competente asuste y un enemigo fuerte del Demonio necesitamos a todos los aliados que podemos traer. l debe vivir para servir para nuestra causa otra vez debera ella resulte ser necesario; Si l se queda con nosotros, l seguramente morir. Esta noche debemos atacar a nuestros enemigos y le debemos impedir a Siscoi entrar en el mundo.' ' Esta noche? Pens que bamos a dejarlos atacarnos y agotar su fuerza primero?' Exclam. ' tienen a un anfitrin nuevo criando en el hoyo de asaduras, Tom, ' Alice dicha. 'Y esta misma noche las brujas supervivientes combinarn su fuerza para abrir el portal, dejando a Siscoi animarla.' ' Cmo puede saber usted eso?' Pregunt. ' el scryed Alice que eso, ' la Gata Vieja contest. ' Usted enlata scry?' Alice asinti con la cabeza, su cara seria. ' eso es simplemente uno de los talentos que Alice ha escondido por tanto tiempo, ' dicho la Gata Vieja. ' Scrying no est nunca completamente seguro: Hay variables las cosas que constantemente cambian y afectan resultados pero yo tengo fe en la informacin de Alice. Estas brujas raras veces se renen en la carne. Mucho prefieren aparecer como esferas de luz por encima de los rboles. Pero esta noche es diferente: Abrir el portal que necesitan para estar juntos, y Alice han descubierto el lugar donde piensan reunirse. Los mataremos.' ' van a Usar la casa donde Mistress Fresque y su strigoi que el socio vivi, ' Alice me dijo. Eso habl racionalmente. Gracias a Judd, supe que las brujas rumanas fueron muy exclusivas y no les gustaron algunas otras brujas viendo en sus casas.

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' esa es la casa que intercambia su forma, ' dije. 'Eso podra ser un problema. Usted no puede estar seguro nada all dentro.' ' nos encargaremos de eso, ' dijo Gata Vieja. 'Estamos a punto de averiguar quien tiene La Ms fuerte magia esos de Rumana o esos de Pendle.' Alice no dijo nada, pero una sonrisa pequea subi las esquinas de su boca. Gastamos el resto del da preparndose para nuestro ataque. El pueblo estaba desierto, y subimos morada temporal en la herrera. All la Gata Vieja afil sus hojas y labr tres ms para reemplazar esos que ella haba sido incapaz de recuperar. No tuve necesidad para afilar a la Destiny Blade su borde estuvo siempre listo para sangre pero yo la liber cuidadosamente, y el rub atisba set en la empuadura enrojecida como hice eso. Ni la daga requiri afilar, pero yo asist a la hoja de la aleacin de plata de mi personal nuevo. Le mostr el Cortador seo a la Gata Vieja; Ella lo revolvi repetidas veces en sus manos, inspeccionndolo cuidadosamente. 'Es un arma formidable, ' ella dijo, ' una versin ms pequea de la espada. Me pregunto si la daga que miente dentro de la oscuridad es una copia de sta.' Como la Gata Vieja habl esas palabras, mir a travs en Alice, mi corazn dando bandazos en el pensamiento que ella estaba supuesta a recuperarlo. Pero Alice no escuchaba. Por la mayor parte de la tarde ella haba estado sentndosese cruz dotada de patas en el piso de piedra, olvidadizo para el choque y el ruido metlico de la falsificacin, de ojos cerrados. Cuando haba intentado hablarle a ella, ella no hizo respuesta. Pareci que m ese rato que su cuerpo humano estaba presente, su presta atencin, y quiz su alma, qued lejos. En alguna forma misteriosa ella enfocaba su poder para la lucha que estaba por delante. Al fin comenz a obscurecerse y nosotros estbamos listos a salir con destino a la casa siniestra adelante Bent Lane.

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' ALICE podra esconder USTED el costal para m?' La gata vieja preguntada. 'Si lo peor se trata de lo peor y nosotros no regresamos, me gustara hacer su descubrimiento tan difcil como posible para nuestros enemigos. Su magia es ms fuerte que lo mo.' Esa fue alabanza ciertamente del asesino de la bruja. Adems de sus habilidades formidables de combate, la Gata Vieja tuvo magia fuerte suya de ella. Pero haba visto con mis ojos lo que Alice fue capaz de dar. Me pregunt simplemente qu tan poderosa ella realmente fue. Doli para saber eso, aunque habamos estado amigos cercanos por aos, ella haba escondido un tanto as de m. Alice asinti con la cabeza y trat de alcanzar el costal de cuero. Como ella hizo eso, omos el sonido de risa brbara. Pero el sonido pareci venir del suelo debajo de nuestros pies. Las mismas banderas eran vibrantes. ' Veamos qu los viejos los descubrimientos tontos tan divertido!' La gata vieja dijo. Ella deshizo el cordn que at la cabeza, la alz fuera por los cuernos y lo coloc en el yunque. Fue una terrible vista peor an que el ltimo tiempo. Un ojo estaba todava cosido cerrado, el otro una ruina boquiabierta. La piel estaba
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escamando de la frente, diviesos formando por toda la cara, como si la maldad dentro de se abra paso a la fuerza para la superficie. La gata vieja tir fuertemente fuera de las ortigas y las varitas de lea a fin de que el Demonio pudiese hablar. Esta vez la risa surgi de la boca, no el suelo. Sigui por mucho tiempo. La gata vieja esper pacientemente. Mir los troncos cortados de los dientes que ella haba hecho pedazos con ella martillo cuando le habamos atado all por Kenmare, y en lo cubierto con una costra sangre desecada en su cara. La situacin fue horrenda qu l podra encontrar tan divertido? ' Usted parece de buen humor, pero en verdad usted nunca ha estado ms abajo o ms cerca para la derrota final!' La gata vieja dijo cundo ces la risa finalmente. ' Usted es orgullosa y arrogante, bruja!' Expresado con un gruido el Demonio. 'Con sus dos ojos usted vea menos que lo que lo hago. Siscoi es lo ms gran de mis sirvientes presentes pronto l me liberar de cautividad y tomar toda su sangre. Qu temerarios usted es, busca agua por radiestesia, para traerme as cerca de l! Usted no pudo haber simplificado su tarea!' ' usted ya ha perdido a muchos sirvientes, tonto, ' la Gata Vieja replicada. 'Dispngase a perder otro! Han muerto o estados derrotados por esos que le afrontan ahora. Somos lo ms poderoso de su muchos enemigos! Antes de que esta noche haya terminado, Siscoi estar destruido o perjudicado as es que mal que l ser de no ms uso para su causa.' El Demonio se ri otra vez. 'No ocurrir, embrujar, porque este nio, en cuyos hombros flacos y huesudos asienta su esperanza escasa de victoria, es cobarde. l ya ha rehuido despavoridamente a mis sirvientes, y har eso otra vez!' Quiso decir l cundo estaba abajo en el stano de la casa Fresque? Haba entrado en pnico y Corra, cierto, pero ms tarde haba recogido mi coraje y haba regresado. Estaba a punto de protestar cuando la gata vieja me sonri y coloc un dedo en contra de sus labios, sealando que no debera contestar. ' En la hora de media noche este nio har lo que es menester!' Ella dijo. ' Entonces aqu es algo que l debe pensar. Como le advert a usted, Thomas Ward, su hermano James est muerto. Mis sirvientes hirieron su garganta y lo echaron adentro de una zanja. Usted nunca le ver otra vez en este mundo.'

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El Demonio fue el Padre de Lies pero mis instintos profirieron que l deca la verdad. Mi corazn sentido como pesado como plomo. Haba perdido a mi hermano. La gata vieja elevada arriba de la cabeza por sus cuernos, en ese entonces movidos hacia la falsificacin y lo sujet fuera sobre los carbones encendidos. Pronto el Demonio comenz a gritar, y una carne del olor a quemado llen mis ventanas de la nariz. Fue mucho antes que ella rellenase la boca con ortigas y varitas de lea y le devolvi la cabeza al costal de cuero. Finalmente ella lo dio para Alice para esconder con su magia.

**

Nos ponemos en camino para la casa de Mistress Fresque al poco tiempo de once. Nuestra intencin fue desestabilizar que el ritual de las brujas y, si es posible, las mata. Trepamos encima del pueblo y empezamos arriba de Bent Lane, debajo del arco de rboles. Estaba muy oscuro, pero mis ojos gradualmente se ajustaban. 'No nos olfatearn?' Susurr. Las brujas Pendle tuvieron sus defensas en contra de la deteccin; Los sptimos hijos de sptimos hijos tambin tuvieron inmunidad, pero estas brujas rumanas fueron diferentes. Quin supo qu energiza que podran poseer? ' Alice se encargar de ello Pronto, ' la Gata Vieja me dijo. 'Ella nos vestir con una capa. Nuestro ataque se originar como una sorpresa completa.' Tembl. Fue bueno tener alguien tan formidable a nuestro favor, pero el pensamiento de poder de Alice me intranquiliz progresivamente. Repentinamente omos algo grandes desmaados de adelante al lado de nosotros. ' Es un moroi!' Dijo Gata Vieja, dibujando una hoja. ' con tal de que nos quedamos en el camino, estamos a salvo, ' le dije a ella. 'Ahorre su hoja. Tengo Las armas mas, pero no estn hechos de metal. Judd Brinscall me ense una forma ms fcil a hacer el trabajo.'

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As diciendo, los alcanz puados grandes dos cados y arrancados de hierba, entonces los lanz hacia el contorno del enorme oso. Instantneamente estaba en baja en cuatro patas y oli la hierba desparramada. ' Cuenta!' Dije. 'Los elementals rumanos son obsesivos se ve forzado a contar y el recuento cada hojita de hierba. No puede seguir adelante hasta que se acabe.' Dejamos el moroi atrapado y continuamos a lo largo del camino hasta que la casa surgiese delante de nosotros. Alice sostuvo en alto su mano, sealando que deberamos detener. En ese entonces ella comenz a mascullar un hechizo debajo de su aliento. Instantneamente un temblor fro corri la longitud de mi columna vertebral una reaccin para La magia oscura que era usada. Por fin Alice se qued callada, succion un aliento profundo, entonces apuntada hacia la puerta. 'Se hace, ' ella dijo suavemente. 'Somos vestidos con una capa escondido de ojos del enemigo.' Evitando el rbol que aument de tamao fuera del camino, se acerc a la puerta principal. Record cmo Judd tena, trat de las puertas, usar su bota para abatirla. Pero sta fue una casa donde los demonios haban vivido, y estaba cubierta con una tnica con ilusiones. El sigilo fue una mejor opcin aqu. Esperamos coger por sorpresa a las brujas. La puerta estaba enllavada, pero mi clave especial hizo cortocircuito trabajo de ella, y los momentos que ms tarde estbamos en la biblioteca. Fue tal como primero lo haba visto con mi amo. Por encima de nosotros estaba el atrio, al que se aplic delineador con libros correctos hasta ese techo cnico espectacular. En la planta baja, un libro atrap mi ojo inmediatamente. Me acerqu al estante e hice la observacin para Gata Vieja y Alice. Fue el Doomdryte. ' necesitamos Destruirlo Ahora, ' les dije. 'Segn Judd, es la fuente de poder para la casa hace posibles las ilusiones.' ' no, ' la Gata Vieja dijo firmemente. 'No hay tiempo. Tal libro ser defendido por hechizos poderosos. Y quiere usted alertar a nuestros enemigos? Alice antagonizar las ilusiones de cualquier manera. Ms tarde penetrar sus defensas y entonces reducir esta casa al suelo.'

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' Si usted lo hace, sujete al Doomdryte y dmele a m o mi amo para la quemadura. Tenemos que estar seguros. Necesitamos verlo destruido con nuestros ojos!' ' har como usted pregunta, ' la Gata Vieja dijo. 'Pero primero debemos tratar con nuestros enemigos.' Abr la puerta lejana, y en lugar de los pasos llevando la delantera abajo, vimos un cuarto desamueblado pequeo de apuesta inicial y, en el otro extremo, otra puerta, lo cual estaba entreabierto. A travs del boquete, podramos divisar posicin cinco de bruja en una suite. El mobiliario haba sido empujado hacia atrs en contra de la pared lejana a fin de que las tablas del piso estuviesen claras. Dos hacan guardia, brazos plegados; Uno clavaba directamente los ojos en nosotros, as es que fue afortunado que fusemos vestidos con una capa por la magia de Alice. Los otros tres cansaron expresiones de concentracin intensa y se comportaban ms curiosamente. Fueron agachadas en cuatro patas, frente a cada otro, sus narices casi tocndose. Las varitas de lea estaban enmaraadas en su pelo, pero no al azar; Hubo artificio en su disposicin. La cabeza de cada bruja fue adornada con una cubierta de pas estrella de cinco picos. Hubo sangre adentro en medio del pelo la prueba que haban sido metidos en sus cueros cabelludos como parte del ritual para llamar a Siscoi. La gata vieja dio un paso adelante, disponindose a atacar, pero entonces ella hizo alto y se desperez Fuera de su mano derecha, como al encontrar alguna obstruccin invisible. Ella se devolvi para afrontarnos, claramente molesta. 'Hay una barrera defensiva, ' ella susurr. Alice se tendi a un lado de ella y alarg ambas manos. 'Es fuerte muy fuerte, ' ella dijo. 'no va para detenernos, pero llevar su tiempo.' Ella comenz a cantar debajo de su aliento, pero ella no fue el nico. Los labios de las tres brujas en cuclillas se movan tambin, pero ningn sonido podra orse. En lugar de eso, algo en capas delgadas y el blanco emergi de cada uno de sus bocas tres pedazos aguzadas de hueso blanco. Repentinamente las tres brujas corrieron a pasos cortos atrs, movindose a la vez, como si fueron controladas por una sola mente. Despus escupieron el secuestro, lo cual cay a fin de que sus seis puntos formaron un tringulo. Pareci mentira que tales objetos grandes hubieran podido encajar en sus bocas. Inmediatamente este proceso fue

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repetido, y un segundo el tringulo provey las tablas del piso discutiendo la primera parte. Cuando este procedimiento ocurri para el tercer tiempo, me di cuenta de su intencin: Para crear una estrella de cinco puntos, el smbolo interior de una mgica estrella de cinco picos. ' Quick!' Rechifl en Alice. ' Necesitamos detener esto antes de que es muy tarde!' Ella asinti con la cabeza. A pesar de su poder, los hechizos combinados de las brujas rumanas probaban un encuentro para ella. Hubo abalorios de sudor en su frente. La gata vieja ahora agarraba una daga en cada mano, tensada para el ataque. Pero ella tuvo que esperar. Como el quinto piel del animal seo del tringulo en lugar, las tres brujas dejan salir un grito de alegra de triunfo. Entonces, con los nudillos de sus izquierdas, golpetearon al unsono tres veces en el piso de madera. La estrella de cinco picos de hueso blanco comenz a resplandecer; Flot arriba, dando vueltas y aumentar firmemente como hizo eso. La sea estrella de cinco picos debe ser el portal. Siscoi estaba a punto de usarlo introducir a nuestro mundo! En ese momento Alice finalmente atraves la barrera detenindonos, y la Gata Vieja corri adelante. El manto que nos escondi de vista de las brujas cedi terreno al mismo instante, y los dos guardas se lanzaron entre Gata Vieja y sus hermanas. Fueron fuertes y feroces, pero tampoco de ellos estaba un fsforo para la bruja asesino. La sangre rociada arriba como ella punz y redujo drsticamente; Hubo gritos breves, y en ese entonces fueron No ms. Fui ya duro en los talones de Gata Vieja. En vez de rebelarse conocernos, las tres brujas restantes barrenaron hacia nosotros en cuatro patas, garras y dientes en condicin de hacernos trizas. Apual hacia abajo con mi personal, conduciendo lo ms cercano por el corazn, metiendo mi hoja profunda a la fuerza en la madera debajo del cuerpo humano que tira bruscamente del mir hacia arriba. La gata vieja haba matado uno y estaba ocupada despachando al otro, pero la estrella de cinco picos de hilandera estaba directamente por encima de ella. Dentro de eso asierro la cara bestial, escamosa y brazos del dios del vampiro, labios dibujados all por una maraa para revelar dientes similares a una aguja y largos colmillos. l pareci sumergido en un lquido grueso, viscoso y rojo. Qu pudo estar aparte de su sangre favorecida? Hubo muchos dominios diferentes
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dentro de la oscuridad, cada uno conformado por ah y adecuado para responsabilizarse por las necesidades y los placeres de su dueo. Qu podra ser ms asignan aqu que un ocano de sangre? Hubo un sonido como agua cayndose por una gran catarata abajo en rocas pero fue sangre. Surgi fuera a travs de la boca de la estrella de cinco picos y cay con estrpito encima del piso de la cmara, directamente delante de Gata Vieja. Dentro de eso podramos ver a Siscoi bailando el twist Graciosamente, pronuncie colmillos sin obstruccin a la vista, filosos como una navaja listos para el asesino de la bruja.

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POR UN MOMENTO mi corazn estaba en mi boca. La gata vieja pareci tan buena como muerta. Pero Siscoi pareci pasar directamente a travs de ella, antes de remontarse fuera para desaparecer a travs de la pared lejana. l estaba todava en forma de espritu, me di cuenta, y hasta ahora podra no hacer nada. Pero l estaba en camino hacia el hoyo de asaduras, donde un cuerpo humano anfitrin nuevo yaci esperando a estar posedo. Estuvo menos de veinte minutos para la medianoche. ' Nos pasamos del tiempo sealado!' Llor. La gata vieja estaba all, cubri en sangre, como si fue atravesada. Aun ella supo que nuestra causa estaba perdida. Repentinamente o una voz en mi cabeza. No hubo mala interpretacin su dueo. Fue Mama!

Vacile y todos ustedes se destruir. Tome la pelea para el dios! Trate con l Antes de que l descuelle! Es su nica probabilidad! Pero slo usted puede hacer eso, hijo. Slo usted puede matar violentamente al dios del vampiro y puede esperar sobrevivir!
Por supuesto, en verdad no podra matar uno del Old Dios. Qu humano podra esperar hacer eso? Pero supe lo que quiso decir Mam. Si pudiese matar violentamente al anfitrin, en ese entonces Siscoi sera incapaz de acostumbrar eso y la amenaza inmediata se habra ido.

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' Necesitamos matar al anfitrin en el hoyo antes de que l sale!' Grit. Entonces, sin ms all explicacin, di vuelta y corr a velocidad fuera de la casa, con Gata Vieja y Alice en mis talones. Como bajamos corriendo por el camino, vimos al moroi, hocico al suelo, todava contando las hojitas de hierba. Antes de mucho tiempo, lider en los rboles y me di cuenta de que no habra dificultad en encontrar el hoyo de asaduras: La viga de luz roja oscura fue visible ms all de los rboles delante. Cuando lo alcanc, vi que la tapa de piedra del hoyo de asaduras haba estado arrastrada hacia un lado. Eso nos salvara tiempo y esfuerzo. Arroj al suelo a mi personal y me saqu mi manto. Yo Utilizaran la Destiny Blade y Cortador seo en contra de Siscoi. La gata vieja coloc su mano en mi hombro. 'No!' Ella dijo. ' Le matar, no a usted!' ' o la voz de Mam, ' le dije a ella. 'Ella dijo que slo yo puedo hacer esta accin y puedo esperar Sobreviva.' ' Vendr con usted de cualquier manera. No le puedo dejar afrontar a Siscoi a solas. Aun su madre no le puede decir a la Gata Vieja qu que haga!' Negu con la cabeza. 'No. Si muero, usted debe seguir luchando. Usted debe continuar previnindole a la cabeza del Demonio de sus sirvientes para como por mucho tiempo tan posible. Con ayuda de Alice usted todava eventualmente puede encontrar la manera de vencerle contundentemente.' ' slo lo tres de nosotros trabajar hombro a hombro Puede Esperar Lograr eso, ' la Gata Vieja dijo firmemente. 'Necesitamos sobrevivir, y para hacer eso debe estar tan uno. Alice proteger la entrada para el hoyo y, si l se adelanta a nosotros, trate de bombardear a Siscoi con su magia. Nosotros que dos legan descendemos, pero le dejar a Siscoi a usted. El moroi protegi el rea por encima de suelo; Bien puede ser que otros protectores del anfitrin esperan debajo. La piedra ha estado distante.' Asent con la cabeza de acuerdo. Sus palabras tuvieron sentido. Alice vino a mi lado y me dio un abrazo. 'Oh, agrade sea precavido, Tom. Lo que hara Hago si cualquier cosa le ocurri?' ' Est listo, Alice, en caso que falle. Sobre todo, la parada Siscoi. No le deje a obtener la cabeza del Demonio, ' la urg.
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' dudo si le puedo detener, pero intentar, Tom, ' ella contest. Camin para el borde del hoyo de asaduras y mir hacia abajo. La parte de m pens que probablemente iba a mi muerte, pero en ese momento la acept serenamente. Fue mi deber: sta fue la tarea para la cual mi amo me haba preparado; Todo mi entrenamiento haba sido con este fin. Algunas veces, supe, para proteger a otros, uno asuste debe hacer el sacrificio de la propia vida. La luz brill arriba en mis ojos, deslumbrndome, y me vi forzado a marcharme dando media vuelta. Yo Tendra que evitar investigarlo directamente. Mir hacia arriba, le di a Alice una sonrisa, asent con la cabeza para Gata Vieja y entonces entr en los pies del hoyo primero. Hacia un lado la abertura fue ancha; Escog al otro, lado ms estrecho. Fue como bajarse de una chimenea, y pude usar mis rodillas, mis pies y mis codos para controlar mi descenso. Pero la tarea fue hecha ms difcil por el cieno que cubri las rocas el residuo de las asaduras y la sangre que haban sido inclinadas en el hoyo por las brujas. Hubo un horrible olor metlico de sangre mezclado con un hedor de putrefaccin, descomposicin y carne podrida. Bile subi en mi garganta y yo casi vomit. Me vi forzado a hacer alto por un momento hasta mi estmago tranquilizado. No me arrepent cortando una pieza de tela de mi manto a atar alrededor de mi nariz y boca, pero se pas del tiempo sealado ahora. Un aguacero ligero de guijarros y suelo derriba encima de mi cabeza y hombros, desalojado por los pies de Gata Vieja, quien me haba seguido en el hoyo. Continu hacia abajo, y pronto, debajo de m, o respirar y entonces gimiendo, como si hubiese algo de enorme sufrimiento all abajo. En una etapa en mi descenso, la luz roja fue a medias obscurecida por una a floracin de roca lejana debajo de m, as es que pude mirar hacia abajo. Hice eso, e instantneamente lo lament. A rengln seguido yo vi una figura gigantesca, humano en forma pero quiz dos veces a mi tamao. Yaca sobre una cornisa rocosa, contorsionndose y tomando alientos trmulos profundos y fue pronto claro por qu. La enorme cara fue corroda, los ojos vacan conectores de los cuales la materia lloraba. ste fueron los viejos, primer anfitrin el nico Judd y yo habamos daado inclinando sal y hierro abajo de la fisura. Fue este movimiento la reaccin de autmata de ese cuerpo humano vaco, o fue eso consciente en algn sentido? Me pregunt. Podra sentir los efectos del dao como un ser sensible? Me sent cierto que podra.

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Los minutos hacan tictac abajo hacia la medianoche. El anfitrin nuevo debe mentir ms abajo del hoyo, debajo de este. Acabo de querer completar mi tarea, pero algo dentro de m no podra enrumbar para ver tal sufrimiento. Una vez que haba alcanzado a la enorme figura, me prepar sicolgicamente en contra de la roca con mis rodillas. No le lograba llegar con la daga, as es que desenfund a la Destiny Blade. Juzgu la distancia cuidadosamente, y si bien tuve que cerrar los ojos a ltima hora, logr hacer lo que fue menester, dibujando la hoja a travs de la garganta de la criatura. Cuando abr mis ojos otra vez, la sangre estaba saliendo a borbotones abajo sobre su pecho y cayendo en cascada en la fisura debajo. El enorme cuerpo humano convulsionado, temblar como al pelear por liberarse de cadenas invisibles; En ese entonces le dio un suspiro, parte trasera cada en recesin en contra de la roca y estaba quieto. No importa qu vida haba posedo se hubo ido. Yo haba realizado un acto de misericordia pero hube desperdiciado tambin tiempo precioso que necesit para tratar con Siscoi? Enfund la espada y continu abajo. Las rocas estuvieron ahora an ms traidoras, revestidas como estaban con nuevo impulso. En una oportunidad, deslumbrado por la luz brillando arriba, me resbal y momentneamente perd mi agarre en la cara de la roca. Me congel por varios momentos, temblando de miedo. Me haba acercado al desastre. En ese entonces recog mi coraje y continu mi descenso. Pronto alcanc una cornisa ancha, donde fui capaz de estar de pie por un momento con mi de regreso a la roca y desperezo mis piernas y brazos temblorosos. Podra ver la siguiente parte del descenso debajo de m, pero en tres lados, cubierto con una tnica en la oscuridad, si fuera lo que se pareciese a las bocas de un nmero de cavernas. Repentinamente me di cuenta de que la Gata Vieja haba estado en lo correcto: Otras entidades ciertamente haban sido colocadas en guardia aqu abajo. Podra or sonidos nuevos el constante acercamiento de botas, respiracin profunda, y finalmente los gruidos de clera. Un segundo ms tarde mis enemigos surgieron a la vista, sus ojos un mar de puntos rojos de luz brillando intensamente en la oscuridad. La situacin me record del momento en el stano cundo, afrontada con abrumar probabilidades, haba escapado como un cobarde. Pero esta vez no correra. Dibuj Cortador seo, agarrndolo en mi mano derecha, esgrimiendo a la Destiny Blade en mi izquierda. La gata vieja bot al lado de m, una hoja en cada mano, y los conocimos juntos. Vislumbr dientes y garras, y el
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hedor de aliento rancio del strigoi me inund, pero me abalanc fuera con mis hojas, sentir satisfaccin como la daga encontr carne aunque fue la carne yerma de un demonio. Mi espada, con su hoja ms larga, tuvo mejor probabilidad de tener xito: Golpe la cabeza del strigoi prximo; Rod a travs del piso y cay en la fisura. En mi lado al que la Gata Vieja cortaba totalmente sali y bien con mortalmente intento, cortando en rodajas cabezas de cuerpos humanos y haciendo retroceder a nuestros enemigos con una ferocidad que sobrepas su propio. El strigoii fuera rpido, pero la pelea estaba en lugar estrecho, mano para la mano, negndoles mucho de esa ventaja. Me declar en huelga y me declar en huelga otra vez hasta la presin aflojado. En ese entonces la Gata Vieja me hizo girar hacia la fisura y estuvo parada hojas en guardia, criadas para responsabilizarse por la siguiente acometida. ' Baje ahora!' Ella capitane. 'All es poco de tiempo. Los detendr!' No discut. Fue seguramente casi de media noche. Quiz me pas ya del tiempo sealado; Quiz Siscoi haba tomado el mando del anfitrin. Enfund mi espada y met Cortador seo a la fuerza en mi cinturn antes de aflojarme a m mismo abajo en el eje y continuar mi descenso. Como baj, los choques metlicos, los gruidos y los gritos de la batalla de arriba amainaron; Pronto dejaron paso a un ruido diferente. Podra or respirar de alivio. . . Fue el anfitrin nuevo. Esta vez no era ciego. El dios del vampiro ya habra tomado posesin de eso, y en el ataque al corazn de medianoche tena libertad de descollar del hoyo. El sonido se volvi ms alto y ms alto, hasta que en verdad podra sentir su aliento en mi cara y las manos, y podra oler su hedor ftido flagrante. En ese entonces mis pies no podran volverse ms abajo; Estaba de pie sobre el piso del hoyo. Di vuelta y me encontr frente a Siscoi. El anfitrin previo haba sido difcil de elaborar porque haba sido deslumbrado desde abajo. Ahora podra ver la fuente de la luz roja oscura. Dimanaba de una enorme figura, cul yo ahora podra ver claramente; Supe instantneamente que el dios del vampiro ciertamente haba tomado posesin de eso. Sus ojos estaban abiertos de par en par y l clavaba directamente los ojos en m. Este anfitrin estaba intacto. Fue colocados fijamente en su lugares con sus piernas estirado fuera de antes de eso, su parte trasera detenindose en contra
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del muro de rocas. El enorme cuerpo humano fue cubierto con escalas comunistas; Las garras afiladas brotaron de cada uno de sus dedos y dedos como de lagartos. Aunque aun ms grande que el primer anfitrin, fue relativamente delgado y construido para la velocidad. La cabeza estaba sin pelo y estirada, casi triangular en forma, con una nariz aplastada, y tuvo el set ancho, ojos que se quedan con la mirada fija de un depredador. Cunto tiempo permanecido antes de la medianoche golpeada? Me pregunt. Cunto tiempo antes de que esta entidad lerda se convirtiese en una bestia voraz que aceler el paso que el parpadeo de un ojo? La respuesta para mis preguntas se origin inmediatamente. El dios tom un gran aliento trmulo y compra no al contado conmovida encima de sus rodillas, entonces abri su boca y me mostr sus dientes. Fueron agarrado con fuerza juntos, los msculos de la garganta y la mandbula agrupado apretadamente. Hubo cuatro colmillos grandes; El resto fuera como agujas sta no fue una criatura tan necesitada para masticar su comida. En ese entonces la boca se movi, y Siscoi habl en una voz arrastrada lenta profunda, como si medio dormido. ' es tan bueno de usted Llegar a M, ' l dijo. 'La sangre de su cuerpo humano dbil de carcter ser mi aperitivo para la fiesta delante!' No contest. Mi respuesta fue dibujar a la Destiny Blade y moverme con precaucin hacia la figura arrodillada. sta fue mi probabilidad para usar mi regalo y tiempo lento.

Concntrese! El tiempo de apretn! Hgale detenerse!


Tom otro paso hacia l, luchando para enfocar.

Concntrese! El tiempo de apretn! Hgale detenerse!


El dios del vampiro se ri, el retumbo cuerdo y haciendo eco arriba a travs de la fisura. Estuve desesperado ahora; Con todo mi ser que enfoqu la atencin en traer hora de una parada. Pero el regalo de Mam pareci haberme abandonado. Si no le pudiese utilizar pronto, mi vida se habra acabado. ' Piensa usted sus poderes miserables surtirn efecto en m?' Demandado el dios. 'Soy Siscoi, y tengo la fuerza y acelero para antagonizar cualquier cosa que usted
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le puede lanzar a m. Usted en realidad cree que mi amo me enviara en contra tuya sin la manera a negociar con Sus trucos? Sus sirvientes se han combinado juntos y han colocado sus poderes dentro de m.' Podra ser l insensible para mi regalo? Fue tal cosa posible? El Demonio haba sido Capaz para manipular tiempo tambin, y cuando lo persuadimos con halagos al hoyo para estar atados por lanzas de plata y uas, slo asombran me haba dado la ventaja. Si otros sirvientes de la oscuridad tuviesen potencias similares y en cierta forma se los haban transferido a Siscoi, mi situacin estaba ciertamente desesperado. Pero entonces Mam habl otra vez dentro de mi cabeza:

La desesperacin, y usted estarn derrotados y destruidos. Sobre todo, usted debe creer en usted mismo. Si usted es verdaderamente el arma que he forjado para obliterar al Demonio, en ese entonces usted lo debe probar ahora. De otra manera todo lo que he hecho ha sido por nada y usted no es digno para ser mi hijo!
Las palabras se clavaron un pual en el corazn. Cmo podra ser Mam tan cruel? Fui yo meramente un arma una cosa a usarse para traer su victoria? Y despus de todas mis luchas en contra de la oscuridad, cmo podra sugerir ella que no fui ' digno '? Con la excepcin de mi vuelo reciente del stano, un error en sobre pelea de tres aos la oscuridad, siempre haba hecho mi el mejor, cualquier cosa las probabilidades en contra ma. Podra ella no aprecia eso? Ella pareci que tan pero tan desemejante de la madre caliente que cra que haba conocido en la granja. Una oleada de clera me llen. Aspir profundamente y dirig esa clera, no en contra de Mam pero en contra de Siscoi. Comenc a enfocar otra vez, y ahora sent tiempo desacelerando un poco. Los ojos del dios se movieron tremulantemente perversamente, pero tom otro paso hacia l, alistando mi hoja. Mi concentracin se puso aun ms intensa. El ojo del dios se mova otra vez, pero el parpadeo se haba convertido en un alzamiento muerto de las tapas superiores. Y ahora los ojos de color de rub de la Destiny Blade comenzaron a chorrear sangre. Estaba tan hambriento como el dios del vampiro por s mismo! Y en ese entonces sent un movimiento en mi cintura. El seo Cutter en verdad se mova, bailando el twist como si se agarr por una mano invisible. Quiso unrsele a la batalla.

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Estaba a punto de dibujar la daga, pero entonces vi ojos de Siscoi enfocando la atencin en las gotas de sangre que se cayeron de la Destiny Blade. La sangre fascin al dios; Desaplicado l. Aprovechndose de esto, mec la espada hacia su enorme cabeza. Mi meta fue cierta, y le golpearon la hoja a casa, habra dividido la calavera sin pelo de Siscoi. Pero mi control de tiempo no fue perfecto. l todava luchaba contra m, y l retorci su cabeza fuera como la espada baj. Corto totalmente su odo izquierdo, y cay lentamente hacia el piso rocoso, dar vueltas como una hoja otoal de tinta roja en la brisa fra hmeda que presagia el acercamiento de invierno en el Condado. El dios grit. Tan fuerte fue su grito de agona y la clera que las paredes del hoyo remecieron, y la parte pequea se mece, el suelo y el polvo cayeron en cascada abajo. Aspir profundamente y ajust mi posicin en la manera en que la Gata Vieja me haba enseado. Otra vez intent enfocar mi mente, pero ahora Siscoi estaba de pie, elevndose sobre m. Mec la hoja arriba de derecha a izquierda, aspirando al cuello, esperando separar la cabeza. Pero ahora nuestra lucha haba introducido una fase nueva; El poder de Siscoi se aumentaba en intensidad mientras el mo decreca. Mi hoja avanz lentamente, mientras la mano con garras barri totalmente hacia mi cara en un borrn de mocin. El dios fcilmente evadi mi espada, pero sent una causalgia como sus garras rastrillasen mi frente. Estaba en baja encima de mis rodillas y l se abalanz para m otra vez. Otra vez fracas en evitarle, aunque hice justo la adecuada cantidad para sobrevivir. Esta vez l us sus enormes nudillos, buscar para reventarme mi calavera y dejarme inconsciente a fin de que l podra reducir drsticamente mi sangre holgadamente. Como fue, logr bailar el twist fuera, pero el golpe me envi a rodar repetidas veces hasta que choqu violentamente contra el muro de rocas. Luch para mis rodillas, mi cabeza dando vueltas, ondas de nusea inundndome. Intent aguantar pero mis piernas fueron demasiado dbiles para mantenerme. Siscoi me podra terminar completamente antes de que aun supe cul ocurra, pero su acercamiento fue pausado. l supo que hubo terminado ahora. l haba ganado. Mi control de tiempo estaba en un fin.

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Pero entonces o otra voz. En verdad no apareci dentro de mi cabeza como Mam es tuvo. Fue una voz de mi memoria la voz de Gata Vieja, la bruja el asesino.

Es ste el fin? Est usted finalmente derrotado? No! Usted apenas ha comenzado a pelear! Crame, porque s. Soy Gata Vieja.
stas fueron las palabras que ella haba arrojado en m repetidas veces al entrenarme en el uso de la Destiny Blade. Record ese stano en Irlanda donde primero habamos peleado. Haba estado seguro ella iba a matarme; Entonces, sobre el perodo de una semana, ella me haba enseado a pelear de una manera que aun el Bill Arkwright rudo, endurecido en batalla nunca pudo haber hecho buena pareja. Ella haba usado estas palabras para acuciarme adelante cuando me haba sentido demasiado cansado para continuar. Otra vez record su voz:

Pngase en pie y pelee! Mate a su enemigo ahora! Mtele antes de que l le mate! Sea como m! Sea como Gata Vieja! Nunca ceda! Nunca se rinda!
Me esforc para mis pies y alc la hoja, asindola con ambas manos.

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COMENC A enfocar la atencin en desacelerar tiempo otra vez. El sudor y la sangre estaban entrando corriendo a mis ojos, dificultando ver. Los enjugu a ellos con la parte trasera de mi mano derecha, antes de tomar mi agarre de dos manos otra vez. Siscoi clavaba los ojos en m, pero el tiempo otra vez desaceleraba. Me mova; l estaba quieto. Ahora ciertamente parta su calavera en dos la podra hacer. Di un paso adelante, tan m El blanco estaba dentro de alcance confortable. Pero entonces, como comenc a llevar hacia abajo mi hoja verticalmente, l abri de par en par su boca. Otra vez l desafiaba mi control de tiempo, ejerciendo su voluntad. Recorr con la mirada los colmillos afilados, pero no fueron la amenaza inmediata. Algo man a raudales de la boca de Siscoi, tan rpidamente que apenas tuve hora de reaccionar. Me agachap para mi izquierda, y acaba de perder mi templo correcto. Al principio pens que l haba escupido algo en m, pero pronto me di cuenta de que sta fue su lengua. Fue por lo menos seis de pies largo, grueso y prpura, y cubierto con columnas vertebrales afiladas, a cada uno le gusta un gancho delgado. Chirri duro en contra del muro de rocas para mi derecho, haciendo ms pequeo el estrato sobresaliente para guijarros y el polvo. Si hiciese eso conectarse con mi cara habra desgarrado la carne del hueso.

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Tom tres pasos rpidos atrs. La lengua del dios estaba de regreso en su boca ahora y l grua. l se aproxim a m, sus dedos tratando de alcanzar mi garganta, pero mec la hoja arriba y contacto hecho con su hombro izquierdo. Otra vez l grit en el dolor. Esta vez l estaba muy sentido. La Destiny Blade hubo penetrado sus escalas protectoras. La sangre negra estaba bajando corriendo por su brazo y goteando al suelo. Mis defensas haban resultado ser adecuadas, y me admir de eso. Entre los poderes de Siscoi estaba su velocidad increble, tan por qu hizo l no el uso ella? Slo podra querer decir una cosa l fue Incapaz para! Hasta cierto punto todava controlaba tiempo. Afrontado con tal adversario. No lo podra detener, pero estaba haciendo lo suficiente como para hacer una pelea de eso. Alist mi hoja. Siscoi atac otra vez y, instintivamente, me abalanc con la espada. Fracas en establecer contacto esta vez, pero hice lo suficiente como para forzarle de regreso un par de pasos. En ese entonces me retiraba lo mismo que rpido como podra, capear esa lengua bastante spera con sus pas mortferas. Repentinamente me encontr en una hendidura en la roca; La escapada a tampoco tomar partido fue ahora imposible. La boca de Siscoi bail el twist en una sonrisa y l la abri de par en par. La lengua soltada hacia m en un borrn prpura. El dios nos atrap a m, sin lugar para ir. Slo una opcin qued: Para avanzar! Evad el idioma y entr cerca a fin de que estaba menos de un pie fuera de l. Entonces, antes de que l pudiese retirar la lengua de vuelta a su boca, traje la espada a travs en un arco rpido, recorte directamente a travs de ella. Se cay al suelo, donde avanz a brincos y se contorsion como una enorme serpiente, mientras una marea de sangre cay en cascada por la boca de Siscoi para salpicar en sus pies. Su aullido hizo el suelo temblar y las mismas piedras parecen gritar. Ahora fue la hora de terminarle. Mientras l se contorsionaba en el tormento, mec la espada en su cuello otra vez. Pero justamente cuando pens que haba prevalecido, todo ello sali mal. El dios estaba muy distante de quedar listo como aprend a mis expensas. Su pie con garras arqueado arriba en ademn de destriparme. En evitarlo, me dej a m mismo vulnerable para una huelga de su izquierda, que casi desgarr mi
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brazo de su conector. El dolor me trajo a mis rodillas. An peor, la Destiny Blade fue a salirse de mi agarre. Siscoi se lanz sobre m, todava escupiendo sangre. Acabo de tener hora de dibujar Cortador seo y apualar en l. Perfor su pecho en dos lugares, pero l me recogi como un nio y me llev hacia su boca abierta. Sus colmillos clavados en mi cuello, pero sinti dolor pequeo. l comenz a chupar mi sangre, Y lo podra sentir latiendo a travs de mis venas, el bombeo de mi corazn volvindose cada vez ms lerdo. Mi situacin parecida desesperado pero, recordando qu Gata Vieja me haba dicho, segu luchando. No quise morir. Quise ver a Alice otra vez, y mi familia tambin. El futuro que haba esperado con anticipacin mi vida como uno asuste fue ser substrado. Puse el mximo empeo en liberarme, desesperadamente tratando de apualar al dios del vampiro; Pero la daga pareci no tener efecto, y pronto fui demasiado dbil para mantenerlo. Se zaf de mis dedos, y me siento el corazn cayendo pesadamente aun ms lentamente. Me hunda hacia la muerte. En ese entonces o un grito fuerte. Hube gritado? O hubo surgido de la garganta de Siscoi? Nunca hube odo un sonido que estaba tan lleno de angustia. Estaba como si la misma tierra haba gritado fuera en agona. En ese entonces caa en oscuridad absoluta. Mis ltimos pensamientos fueron de Alice. Mis ltimas palabras, habladas dentro de mi cabeza, estaban para Mam:

Lo siento, Mam. Sorry para ser un chasco. Hice lo mejor que se puede. Intente no pensar demasiado mal de m.

Esper en la oscuridad pues lo que tuvo la apariencia de una eternidad. Mi corazn ya no palpitaba; Ya no respiraba pero no sent miedo. Estaba en paz, todas mis cautelas y las luchas dejaron lejos parte trasera. En ese entonces o un sonido que record de mi infancia: Fue el chirrido de una silla mecedora. Vi una figura encendida tomando forma fuera de la oscuridad. Fue Mam no la terrible lamia, excepto la madre amable, cariosa que record. Ella estaba sentada en su silla, sonriente en m, mecerse de un lado para otro como ella soli cuando ella fue feliz y se relaj.
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' usted es todo lo que alguna vez esper usted lo sera, ' ella dijo. 'Perdone mis palabras rudas ms temprano. Fueron menester en el momento. Me enorgullezco de usted, hijo.' Qu ' palabras rudas ' quiso decir ella? Me sent confundido. Dnde estaba yo? Estaba muerto? Todava sonriendo, Mam se desvaneci de vuelta a la oscuridad. Ahora otra figura emerga. Fue una chica con pointy hierra, su vestido negro atado en la cintura con un pedazo de cuerda. Alice. ' He venido a decir adis, Tom. Realmente no quiera ir, pero no tengo mucha eleccin, est bien? Espere a m, Tom, por favor. No se d por vencido. Alguna vez no se d por vencido!' Ella dijo. Dnde iba ella? Intent preguntar, pero ella desapareci antes de que pudiese obtener las palabras Fuera.

La siguiente cosa que supe menta en la cama. Respiraba de alivio y mi corazn fue La paliza firmemente. Las cortinas estaban abiertas, pero fue oscuridad afuera. Me di cuenta de que estaba de regreso en mi cuarto en la taberna en Todmorden. Una candela estaba de pie sobre una mesa pequea cerca, y por su luz oscilante asierro a alguien sentndose al lado de la cama, quedndose con la mirada fija abajo en m. Fue Gata Vieja. ' al fin usted est de regreso, ' ella dijo. 'Usted ha estado inconsciente por tres das y noches. A pesar de todo Alice hizo para sanar su cuerpo humano, tem que su mente podra estar arruinada ms all de la reparacin.' Sub trabajosamente en una posicin sentada. Estaba empapado con sudor y yo me sent dbil. Sino Estaba vivo. ' Qu pas?' Pregunt. 'Hice lo mejor que se puede. Lo siento, pero no fui lo suficientemente fuerte. Logr usted rematarle?' La bruja que el asesino remeci su cabeza. 'No l no pas ya del tiempo que baj para devolverle a la seguridad.'

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' l tomaba mi sangre, pero me mantuve luchando a muerte, apualndole con la daga. Yo he tenido suerte y he perforado su corazn.' ' eso no le remat, ' la Gata Vieja me dijo. 'Fue su sangre.' Negu con la cabeza. 'No entiendo. . . ' ' Su sangre result un arma muy el especial asusta la sangre; La sangre de un sptimo hijo de un sptimo hijo, mezclado con eso de su madre, la primera parte y ms poderoso. De todas las lamias. Para el dios del vampiro estaba un veneno mortfero tal como su madre supo lo sera. Ella se apareci ante Alice poco despus de que Siscoi muri y le dijo a ella como mucho.' Repentinamente record cmo haba dado la apariencia de estar l vestido de la piel de Cosmina l todava podra poseer a otras criaturas brevemente. 'l buscar venganza!' Le dije a la Gata Vieja. 'l estar de regreso. Estamos todava corriendo peligro.' La bruja que el asesino remeci su cabeza. 'Siscoi es ya no una amenaza. Usted meramente no venci contundentemente al anfitrin; Usted mat violentamente al dios del vampiro mismo. Un terrible grito se remont fuera de la muela arriba en los cielos. Su madre le dijo a Alice que fue lo muy oscuro mismo, gritando acongojadamente en la prdida de uno del Old Dios ms poderoso. Usted ha debilitado a nuestros enemigos. La cabeza del Demonio se ha quedado callada otra vez y no hay muy para obtener una respuesta de l y me cree, he sido cualquier cosa excepto suave.' Era asombroso pensar que mi linaje haba dado como resultado la muerte de Siscoi. Mam habra estado al tanto todo el tiempo. Pero un precio haba estado pagado. James estaba probablemente muerto, y el Demonio le haba ordenado a sus sirvientes a matar a mis otros hermanos. ' l har otro intento, ' dije. 'l dijo que sus sirvientes fueron ms numerosos que las estrellas. l nunca se dar por vencido!' ' As es que debemos hacer un fin de l!' Asent con la cabeza. 'Trajo usted al Doomdryte?' Pregunt. ' Cuando fui para quemar la casa Fresque la biblioteca estaba vaco. No hubo libros. Ningn Doomdryte. Pero quem el lugar de cualquier manera.'
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' En ese entonces nuestros enemigos lo deben tener. . . ' ' Debemos asumir as.' Tan ese fue otra amenaza; Algo a afrontar en el futuro. ' Dnde est Alice?' Pregunt. ' Alice ha entrado en La oscuridad, ' la Gata Vieja dijo. 'Ella ha ido en bsqueda del tercer objeto sagrado.' Estaban casi dos semanas antes de que fui lo suficientemente fuerte para regresar a Chipenden. Durante esa Gata Vieja de tiempo limpi la ladera del resto de entidades rumanas. Esos que ella no mat la rehuyeron. Ella quem sus casas tambin, con los cuerpos humanos adentro. Ninguno resucitaba de entre los muertos. Pero aunque ella fue en busca del Doomdryte, no hubo seal de eso. El Condado lateral de Todmorden estaba tambin vaco, sus habitantes completamente ausentes. En Cierta Forma Yo No pens que tuviesen prisa de regresar. Pudimos haber vuelto a usar a Benson y su carreta, pero eleg caminar, usando el viaje para reconstruir mi fuerza, poco a poco. Se me requiri casi tres das para llegar a casa. La gata vieja me acompa, y cada noche que hablamos y discutimos nuestros planes para el futuro. Dependi de Alice regresando de la oscuridad con el tercer objeto sagrado en su posesin. El pensamiento suyo mantuvo m en una condicin permanente de ansiedad. Lo peor estaba siendo impotente podra no hacer nada para ayudarla. Estaba durante la primera parte de nuestras conversaciones a las que el asesino de la bruja le dio otra sacudida Yo. ' Alice sabe que Usted debe sacrificar a ella, Tom, ' ella dijo a secas. Por algunos momentos dej de respirar y mir perdidamente hacia la brasas del fuego. 'Cmo. Podra saber ella?' Pregunt al fin. ' Como le dije a usted, su magia es muy fuerte. El scryed Alice eso.' ' Se vio ella por s misma morir?' Pregunt, mi maceo del corazn.
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' Ella le vio disponindose a quitarse la vida, pero entonces el espejo se oscureci.' ' Darkened? Eso es bueno, verdad?' Dije. 'Quiere decir que el futuro es todava incierto. Alice una vez me dijo eso ella dijo cundo las variables de ms, el futuro no puede ser predicho as es que el espejo se obscurece.' ' Hay otra razn para eso. Una bruja no puede scry su propia muerte. Pero debo saber usted est preparado a sacrificar a Alice para vencer contundentemente al Demonio?' ' no s si puedo de eso, ' contest verdaderamente. 'Me importa acerca de Alice demasiado. Cmo la podra sacrificar?' ' He intercambiado opiniones con Alice. Si podemos encontrar ninguna otra forma, ella voluntariamente morir en sus manos.' ' Debemos encontrar de cualquier otro modo!' ' Ciertamente intentaremos, pero el tiempo se vuelve breve. Est ya junio.' Llegamos en Chipenden a encontrar al Spook poco mejor. l caminaba por ms fcilmente, pero l todava se vio endeble, una sombra del hombre que me haba recibido a bordo como su aprendiz. Ms tarde esa tarde hablamos, sentndose a la mesa de cocina, observando el fuego titilando en la reja. Encontr eso demasiado caliente, pero mi amo agarr firmemente su manto acerca de l apretadamente, en ademn de esquivar el fro. Primero hablamos del Doomdryte. 'Quien sepa dnde es ahora, ' l dijo de modo pesimista. ' En las manos de los sirvientes del Demonio, sin duda. El peligro es que alguien intentar el conjuro.' ' tienen poca probabilidad de Tener xito Sin Embargo, ' le dije en un intento que criar su estado de nimo aunque en verdad sent muy muge yo: Mi hermano estaba seguramente muerto, y no hubo certeza que alguna vez vera Alice otra vez. Aun si ella regres, el ms horror y la pena estaban por delante. ' Eso es cierto, muchacho. Recuerda usted qu escrib en mi Bestiario acerca de eso?' Frunc el ceo. 'Algunos de eso, ' dije inciertamente. 'S que el conjuro es difcil de completar.'
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' Algunos de eso! Ese no es bastante bueno, muchacho! Usted necesita llenar los requisitos. Es extremadamente importante Que usted comience a pensar y actuar como uno asuste. Venga conmigo!' l dijo, levantndose de su silla inmediatamente. Mi amo dio la pauta para su biblioteca nueva. l escal las escaleras lentamente excepto estaban fuera de aliento para cuando alcanzamos la puerta. ' All!' l dijo, empujando eso claro para revelar qu cancin dentro. 'Qu piensa usted?' Hubo un olor de madera nueva, y vi fila en fila de estantes vacos. 'Es Estupendo, ' dije. 'Completo de promesa. Todo lo que necesita ahora es libros, y montones de ellos, y en ese entonces le podemos llamar una biblioteca!' Sonre como hablase, y el Spook dio carita; l no haba perdido su sentido de humor. l me condujo a una fila de estantes al frente de la ventana. En el mediano, apoyarse contra el uno al otro para soporte, fuera los primeros tres libros en la biblioteca nueva. Leo los ttulos: El bestiario de Spook; Una Historia de la

Oscuridad; El Pendle Busca Agua por Radiestesia.


Mi amo haba comenzado el segundo dos mientras fuimos refugiados en la Isla de Mona. l haba completado ambos antes de que dejamos Irlanda para regresar al Condado. l alz el Bestiario y lo coloc en mis manos. 'Lea acerca de lo que dice lo

Doomdryte!'
Hoje hasta que alcanc el lugar correcto. 'Hay no muy aqu, ' dije. ' Hay basta, muchacho. Lea toda la seccin en grimoires en voz alta.'

' stos son libros antiguos, llenos de hechizos y rituales, acostumbraron para conjurar la oscuridad, ' comenc.
' Algunas veces son empleados por brujas, pero son primordialmente usados por

mages, y sus hechizos tiene que ser seguido al pie de la letra, o la muerte puede resultar.
' Muchos de estos textos famosos se han perdido (la Patrixa y la Llave de Salomn). Los grimoires ms peligrosos y poderosos, sin embargo, se escribi con

la Vieja Lengua por los primeros hombres del Condado. Primordialmente usado para llamar a los demonios, estos libros contienen terrible magia oscura. La
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mayora se ha destruido deliberadamente o se ha escondido lejos de la vista humana.
' Lo ms misterioso y supuestamente ms mortfero de estos es el Doomdryte.

Algunos creen que este libro fue dictado palabra por palabra por el Demonio para un mage llam Lukrasta. Ese grimoire contiene simplemente un largo conjuro mgico oscuro. Si exitosamente completado (en conjuncin con ciertos rituales), dejara un mage lograr inmortalidad, la invulnerabilidad y los poderes que parecen dioses.
' Afortunadamente nadie alguna vez ha tenido xito como requiere concentracin

intensa y gran aguante: Las tomas del libro trece horas a leer en voz alta, y a usted no puede tomar una pausa para el descanso.
' Una palabra pronunciada mal causa la muerte inmediata del mage. Lukrasta fue

la primera en intentar el ritual y la primera parte para morir. Los otros entendieron en su tonto ruido de pasos. ' debemos esperar que Los restos Doomdryte perdiesen para alguna vez '
' ya basta, el muchacho, ' el Spook interrumpi. 'As es que usted ve el peligro? Las entidades rumanas usaron slo el poder dimanando del libro para alimentar sus ilusiones. Qu ocurre si el libro fue usado en la forma que fue pretendido?' Me encog de hombros. 'Parece que improbable para m alguien exitosamente podra completar eso El ritual.' ' Qu tan improbable? El Demonio y sus sirvientes se vuelven aun ms desesperados, y eso quiere decir que las medidas desesperadas sern utilizadas. Estoy preocupado por ese libro, y usted debera ser tambin, muchacho! Podra estar en algn lado en el Condado. La amenaza est muy cerca.' ' Pues bien, hablando de libros, he tenido algo para agrandar su coleccin!' Dije. Abr mi bolsa y le di tres libros. Fueron los cuadernos de apuntes que haba mantenido durante los primeros tres aos de mi aprendizaje. ' gracias, muchacho, ' l dijo. 'ste es el lugar correcto para ellos. Y usted podr venir aqu dentro y consultarles cada vez que usted siente la necesidad.' ' aqu hay otro libro, ' dijo, metiendo la mano en mi bolsa otra vez, sintiendo un poco nervioso. No estaba seguro cmo reaccionara el Spook. 'Alice iba a escribir una cuenta de los dos aos que ella gast estando adiestrada por Bony Lizzie; En lugar de eso ella escribi esto, pensando podra ser Ms tiles.'
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El Spook lo acept y ley el ttulo de la columna vertebral: 'Los Secretos del Pendle

Covens.' En ese entonces l lo abri en la primera plana y comenz a leer escritura


limpia de Alice. Mi amo cerr el libro muy repentinamente y me mir duro. 'Piensa usted que este libro pertenece en los estantes de esta biblioteca?' l exigi mucho. ' Es sobre la magia usada por las brujas, y sobre sus fuerzas y sus debilidades. Nos debera ayudar mucho!' Insist. ' bien, el muchacho, es su decisin, ' dijo el Spook, ' porque la verdad es, sta es su biblioteca. Ser tuyo hasta que usted lo pase de uno a otro a lo siguiente asuste. Mientras tanto, usted decidir qu va en estos estantes. Mis rodillas han ido y he perdido mi viento, ' l continu, negando con la cabeza tristemente. 'Aunque usted tiene todava una forma para precederle completo de tu tiempo, sino para todos los intentos y todos propsitos, de ahora en adelante usted es el Chipenden Spook. Comience a pensar como uno! Todava estar por ah para ofrecer consejo, pero de ahora la carga del trabajo debe descansar sobre sus hombros. Qu te parece?' ' har lo mejor que se puede, ' dije. ' S, el muchacho, usted har lo mejor que se puede. Ese es todo cualquier de nosotros puede hacer.' Otra vez, he escrito la mayora de esto de memoria, simplemente usando mi cuaderno de apuntes cuando necesario. Una carta lleg de mi hermano mayor, Jack, ayer. l dijo que James atinaba mal pero que no hubieran perdido la esperanza. Jack se fi de que l devolviese cualquier da. No s qu contestar por escrito. Vale ms eso dejarlo vivir en la esperanza por algn rato? Si le digo lo que conozco, Jack en cierta forma me culpar de cualquier manera. l piensa eso mi trabajo como un aprendiz asuste ha trado nada menos que el problema para mi familia. l est en lo correcto. Creo que James est muerto, asesinado por los sirvientes del Demonio; Sino por el hecho que l es mi hermano, l todava estara vivo. La rutina de asusta el negocio sigue, pero cuando la campana timbra en los rboles del withy, soy ahora el que tratos con cualquier problema. Fantasmas, boggarts y la bruja ocasional con quien trato a solas. Mi amo gasta una buena cantidad de tiempo sentndose en el huerto. l aparenta mayor edad y todo su
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barba es ahora blanco. l me recuerda de los viejos hombres que vi como un nio los que solieron sentarse alrededor del mercado cuadrado en pueblo Topley. Parecieron haberse retirado de vida y estaban esperando a que la muerte, simplemente el contenido observen y recuerden. Yo Pienso que John Gregory est tambin esperando morir, y eso me entristece. Es una carga ms que tengo que acarrear. Judd Brinscall ha tomado a los tres perros con l y ha ido hacia el norte de Caster para colocarse en el watermill. l se ha reabastecido del territorio que Bill Arkwright una vez cubri y est ahora ocupado librando el rea de una infestacin de rabdomantes. Me he esmerado en perdonarle para su traicin del Spook, pero todava realmente no la puedo obtener de mi cabeza. Llevar su tiempo. Por lo que respecta a Gata Vieja, ella est en carreras otra vez con la cabeza del Demonio, todava continu por sus sirvientes. Me ofrec a darle prestada a ella la daga: Ella una vez haba rehusado la Destiny Blade, pero ora ella acogi Cortador seo. Ella lo devolver cuando Alice regresa de la oscuridad con el tercer arma a fin de que todos los tres objetos sagrados estn finalmente en mi posesin. Nuestra pelea en contra de la oscuridad contina pero aoro a Alice. Y el tiempo se est acabando. Es ahora temprano agosto, y recin he alcanzado los diecisis aos de edad. Estoy en el cuarto ao de mi aprendizaje para el Spook. Est menos de tres meses hasta vspera de Todos los Santos, cundo tenemos una probabilidad para completar el ritual y vencer contundentemente al Demonio para siempre. Cada maana yo despierto completo de esperanza, pensando que esto ser el da cuando Alice regresa de su bsqueda en la oscuridad. Como las horas pasan, mi estado de nimo lentamente cambia. La esperanza gradualmente deja paso a la desesperacin. Por crepsculo soy prevenido con pesar, convencido que nunca la ver otra vez. Aun si ella tiene xito, est slo entonces que el horror verdaderamente comienza. La carta de Mam no slo explic cmo debo sacrificar Alice; Revel otros aspectos del ritual. Uno requiere el uso de un skelt vivo. Tengo un sentido fuerte de presagiar acerca de la criatura las imgenes y las referencias para l se mantienen surgiendo de pronto. Y me molesta que su cabeza decora las empuaduras de la espada y daga. Pienso acerca de la tarea que nos afronta. Si fallamos, el Demonio eventualmente ganar y una edad nueva de oscuridad comenzar.

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No sabiendo nada del ritual y lo que implica, mi amo est principalmente preocupado con la localizacin del Doomdryte, el grimoire nocivo que vimos en la biblioteca de Mistress Fresque. l es correcto preocuparse. En las manos de nuestros enemigos, ese libro podra muy ser peligroso ciertamente. A pesar de todo lo que ha ocurrido, estoy todava uno asusta a aprendiz aunque debo comenzar a pensar y comportarme como el Chipenden Spook. Debo anticipar el tiempo cuando John Gregory ya no estar aqu aun para ofrecerme consejo.

Thomas J. Ward.

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