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La protena BTC Betacelulina podra ser til para la regeneracin cerebral La betacelulina, una protena descubierta en clulas pancreticas

pero que tambin est presente en las neuronas, puede ser de utilidad para reparar el cerebro tras sufrir un dao o una enfermedad, segn un estudio que se publica en el ltimo nmero de PNAS. El grupo de Robin Lovell-Badge del Medical Research Council (MRC) de Londres ha descubierto que una protena producida por los vasos sanguneos del cerebro podra ser utilizada para ayudar a reparar el dao cerebral que se produce tras un traumatismo o una enfermedad. La betacelulina (BTC) aumenta la regeneracin del cerebro en ratones mediante la estimulacin de las clulas madre del rgano para multiplicarse y formar nuevas clulas nerviosas. Los resultados del trabajo, que se publican en el ltimo nmero de Proceedings of the National Academy of Sciences y cuya primera autora es Mara Victoria Gmez-Gaviro (investigadora en el Hospital Gregorio Maran) , sugieren que la BTC podra mejorar futuras terapias regenerativas para el ictus, dao traumtico cerebral o la demencia. A pesar de que la mayora de las neuronas en el cerebro adulto se forman durante la fase embrionaria e inmediatamente despus del nacimiento, a lo largo de la vida se generan nuevas neuronas de forma limitada que se desarrollan a partir de las clulas madre. Estas clulas madre neuronales se hospedan en dos pequeos nichos del cerebro que se encuentran prximos a la vasculatura y abastecen de nuevas neuronas al bulbo olfatorio, responsable de nuestro sentido del olfato, y al hipocampo, que est implicado en los procesos de la memoria y el aprendizaje. Control de seales Los nichos producen una gama de seales que controlan la frecuencia de divisin de las clulas madre y en qu tipo celular se convierten. Los investigadores estudiaron los efectos de la BTC que es producida por clulas de los vasos sanguneos dentro de estos nichos. Descubrieron que la BTC manda seales a las clulas madre y a clulas en divisin llamadas neuroblastos, activando su proliferacin y la formacin de nuevas neuronas. Por el contrario, cuando se administr un anticuerpo para bloquear la actividad de BTC disminuy la produccin de nuevas neuronas, al igual que ocurri en ratones deficientes para BTC. Esta es la primera descripcin de la actividad en el cerebro de la protena BTC, que fue descubierta por primera vez en clulas del pncreas, ha puntualizado la investigadora Gmez-Gavira y Lovell-Badge han comentado que los nichos de las clulas madre en el cerebro apenas se conocen, pero parece que varios factores actan conjuntamente para controlar el destino de estas clulas madre. Creemos que estos factores estn estrictamente regulados para controlar con precisin el nmero de nuevas neuronas que se producen, con el fin de adecuarlo a la demanda que tiene lugar en circunstancias normales. Traumatismo o enfermedad Sin embargo, cuando se produce un traumatismo o se desarrolla una enfermedad, las clulas madre son incapaces de reponer el enorme nmero de neuronas daadas, que se pierden de forma definitiva. La capacidad de BTC de promover la formacin de nuevas neuronas la convierte en una atractiva candidata para mejorar la eficiencia de los tratamientos de medicina regenerativa dirigidos a reparar el dao cerebral. Esperamos que estos datos puedan contribuir al arsenal de nuevas estrategias que estn surgiendo del estudio de las clulas madre y que podran finalmente conducir al desarrollo de mejores tratamientos para las enfermedades cerebrales. Para la investigadora, los resultados son prometedores pero aclara que este trabajo est an lejos de la clnica hasta que se realicen ms experimentos para determinar el papel normal de la BTC en el cerebro y explorar en animales los efectos de BTC bien por s sola o en combinacin con clulas madre neuronales trasplantadas en cerebros daados