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HISTORIA DE LA CIENCIA I

PRIMER CUATRIMESTRE TEMA I - Saber y civilizacin en China e India. 1. Las culturas prehistricas. Dos tradiciones: tcnica (ligada a la creacin de objetos tiles) y espiritual (ideas y aspiraciones). Ambas tradiciones permanecen separadas: artesanos y sacerdotes. Neoltico: conocimientos prcticos sobre ciclos estacionales y control del tiempo. tecnologa propia de la vida sedentaria. Carecen de representaciones abstractas, generales y coherentes. Las ciudades se desarrollan en las civilizaciones fluviales (por el aporte de tierra frtil de las inundaciones): Indo, Tigris/Eufrates y Nilo. Aprox. 3000 a.C. Origen de los nmeros: cardinales u ordinales? Base decimal probable producto de tener diez dedos en manos y pies. Indudablemente anterior a la escritura (muescas). Inters del hombre neoltico por las figuras geomtricas (alfarera, cestera y tejidos). Herodoto afirma el origen prctico de la geometra (agrimensura en Egipto, subidas fluviales); Aristteles afirma que su origen se halla en el ocio de la clase sacerdotal. 2. Ciencia y civilizacin china hasta el siglo XVII. Dinasta Shang (1500-1000 a.C.): escritura ideogrfica, sistema numrico sexagesimal. Estados Zhou (1000-220 a.C.): taifas, al final del periodo guerra civil permanente. Cien escuelas de filsofos (preocupacin por acabar con las guerras): legalistas (mediante derecho positivo), mohstas (Mo Hi 479-381 a.C., doctrina de amor universal pero no pacifistas, estudios de fsica: ptica, mecnica y fortificacin, empiristas), lgicos (tratan de elaborar un mtodo cientfico del razonamiento, argumentacin deductiva), confucianos (Confucio 552479 a.C.) y taostas (Lao Tse siglos VI-IV ?). Estado Qin (221-207 a.C.): el estado ms fuerte conquista los dems, sistema autoritario. Dinasta Han (202 a.C. - 220 dc): ms tolerante, creacin de burocracia, uso del papel a partir del 105 dc. Innovaciones tcnicas notables: imn, hierro colado, fuelle hidrulico. Predominio de confucianos (fidelidad a las antiguas tradiciones, desinters por la naturaleza) y taostas (predican abandono de la sociedad civilizada y vuelta a la simples comunidades igualitarias; el tao es camino de naturaleza y del hombre, proceso csmico; bsqueda de los secretos de la naturaleza; nacimiento por principios opuestos, yin, pasivo oscuro y femenino y yang, activo luminoso y masculino; su interaccin produce cinco elementos: agua, fuego, madera, metal y tierra; desarrollan la alquimia, la diettica y la farmacia en busca de los principios yin y yang; doctrinas anatmicas y fisiolgicas basadas en analogas entre el hombre y el universo). Matemticas: CHUI CHANG SUAN SHU (nueve lecciones de mates, 200 a.C., procedente de elaboraciones anteriores desde el 1000 a.C.). Recopilacin de problemas resueltos no sistemtica. Determinacin de reas (mtodo de falsa posicin como en Egipto), curiosidades: sistema de ecuaciones lineales (indeterminacin con 5 incgnitas y 4 ecuaciones), tringulos rectngulos, sistema de numeracin de base decimal (sin el 0) con subdivisiones de cinco (bacos de 5+2 bolas). LIU HUI (s/III dc) calcula p como 3, 14159 mediante un polgono de 3072 lados. TSU CHUNG CHIH (s/V dc) obsesin por valor de p 355/113. Astronoma: SHIH SHEN (350 a.C.) mapa de unas 800 estrellas. Clculos enteramente algebraicos ajeno a especulaciones cosmolgicas. Tres sistemas: Ka Thien (cielo bveda hemisfrica irregular, tierra con aristas lineales cuadrado convexo rodeado por agua), Hun Thien / Chang Heng (confucianos: universo esferoide como un huevo, la tierra es la yema, la cscara los cielos sostenidos por vapores) y Hsuan Yeh (taostas: espacio infinito vaco,

cuerpos celes en libre movimiento impulsados por vientos). No creen en un gobernador del sistema. Grandes conocimientos prcticos sin desarrollar un especulacin terica desligada de la prctica. 3. Ciencia y civilizacin hind hasta el Islam. Cultura del Indo (3000-2000 a.C.): escritura y sistema numrico decimal, alfarera y bronce. Vedas (s/VIII a.C.) referencias astronmicas vagas. Budismo (sVI a.C.) generalizado por Asoka en s/III a.C. despus de la invasin griega. Sistema de numeracin decimal, posicional y con el cero (s/IX dc primera aparicin cierta). Las invasiones musulmanas acabaron con casi todos los registros indios anteriores al s/VII dc. Las capitales cientficas fueron Patna y Ujjain desde Asoka hasta el s/VII dc. Astronoma de influencia griega (Hiparco). Siddhantas s/V dc: concepto de seno. Aryabhatas s/V dc. Brahmagupta s/VII dc. Continuacin de la tradicin algebraica babilonia ms que geometra griega. Mutua influencia con china a travs del budismo. Medicina: manuscrito Bower (s/IV a.C.): lista de drogas y su uso. Charaka (s/II dc) dependencia griega, tres procesos vitales: aire bilis y flema que engendran siete principios: quilo, sangre, grasa, huesos, tutano y semen. El desorden es la enfermedad. Susruta (s/V dc) tratado de ciruga, instrumentos quirrgicos, malaria mosquitos. La alquimia est asociada al brahmanismo (Tantras) que se vuelve a propagar a partir del s/V contra el budismo. Bsqueda del elixir de la inmortalidad (como los chinos). Cinco elementos: tierra, agua, aire, fuego y ter (parece griego). Filosofa atomista Asimilacin de la ciencia matemtica. Mayor influencia occidental que China. TEMA II - LOS ORIGENES DEL PENSAMIENTO CLASICO. 1. Representaciones cosmolgicas y artes en Egipto. Menor desarrollo matemtico que los babilonios (mejor estimacin de p [256/81], sistema de numeracin no posicional y decimal). Consideraban el mundo como una caja con la tierra en el fondo y el cielo en el techo apoyado en cuatro montaas. Generado a partir de un primigenio caos acutico. Artes mdicas ligadas a magia y encantamientos controlada por la casta sacerdotal. Imhotep (2980 a.C.) fundador de la medicina egipcia. Teora demonaca de la enfermedad: espritu que hay que expulsar mediante medicamentos. Papiro Ebers (1600 a.C.): descripcin y pronstico de 47 enfermedades. Arte de la ciruga separado. Sistema de numeracin decimal: palote = 1, arco = 10, lazo = 100, flor de loto = 1000, dedo doblado = 10000, pez = 100000 y figura humana = 1000000. Repitiendo convenientemente los signos puede escribirse cualquier nmero hasta 9.999.999. eran notablemente exactos al medir y calcular. Establecieron el calendario de 365 das a partir de las salidas heliacales de Sirio (a de Canis Maior). Papiro de Ahmes o Papiro Rhind (1650 a.C.). Conocimientos procedentes probablemente de Imhotep arquitecto y mdico del faran Zoser (3000 a.C.), en escritura hiertica. Notacin de las fracciones: el inverso de un nmero se representaba con el signo del nmero y un valo encima; sin embargo las fracciones parecen haber sido un enigma para los egipcios: conocan la fraccin 2/3, pero no mucha cosa ms. Las fracciones con numerador >1 las descomponan en suma de inversos (ejemplo: 2/5 = 1/3 + 1/15). En el papiro hay una tabla de descomposiciones. Contiene a continuacin 84 problemas muy variados. La operacin fundamental era la suma y las multiplicaciones y divisiones se hacan por sucesivas duplicaciones. Se plantean tambin algunos problemas algebraicos cuya solucin se obtiene por el mtodo de falsa posicin; a la incgnita la llama aha o montn. Los problemas

geomtricos (superficies de figuras) estn resueltos convirtiendo las figuras en rectngulos (tringulo y trapecio issceles, etc.); con las figuras irregulares no consiguen resultados satisfactorios. Para el crculo establece que el de dimetro 9, tiene la misma superficie que un cuadrado de lado 8: lo cual da un valor de p de 3,1605 (aproximacin bastante aceptable). Muchos de los resultados son aproximados pero establecieron que la razn entre superficie y permetro de un crculo es idntica a la razn entre superficie y permetro de su cuadrado circunscrito. No desarrollaron teoremas ni demostraciones formales pero algunas comparaciones estn entre las primeras propiedades exactas de las figuras. Estudio de la relacin trigonomtrica de pendiente (necesaria para clculo de inclinacin de las pirmides: 5 manos y media por codo, 1 codo = 7 manos). Papiro de Mosc o Golenischev (1890 a.C.). Menos extenso que el anterior, contiene 25 problemas resueltos. Dos diferencias con el anterior de especial importancia: 1) problema 14: clculo del volumen del tronco de pirmide (un tercio del rea de la base por la altura), probablemente llegaron a esta formula por el mtodo de conversin en paraleleppedos. 2) problema 10: clculo de la superficie de una cesta, a pesar de la escasa claridad del texto parece que nos encontramos con una estimacin del rea de una superficie curvilnea (semiesfera). La matemtica egipcia es eminentemente prctica y su elemento principal es el clculo numrico. En estado estacionario (como toda su cultura) durante un largusimo lapso de tiempo. 2. Tcnicas de cmputo, astronoma y astrologa en Mesopotamia. Sumerios (3000-2000ac): arado, carro (rueda), alfarera de rueda, metalurgia del cobre y bronce. Organizacin gobernada por escribas sacerdotales que anotan transacciones. Evolucin escritura: ideograma hasta cuneiforme. Desarrollo de tcnicas de numeracin (sexagesimal y posicional) y geomtricas (superficies y volmenes con P=3) de aplicacin inmediata. Su lenguaje y escritura pervivirn despus de su conquista. Babilonia (2000 a.C. Hamurabi): desarrollo de las mates en escuelas de funcionarios sacerdotales (sistema sexagesimal, fracciones, tablas de cuadrados y races, teorema de Pitgoras). Desarrollo de tipo prctico, mediante problemas y ejemplos (desarrollo de ecuaciones cuadrticas y cbicas). Atentos observadores de los cielos, abundancia de registros astronmicos, uso del mes lunar aadiendo meses extra para cubrir el ciclo anual, medidas del tiempo: semana, 12 horas dobles diarias y minutos y segundos sexagesimales, 12 signos del zodiaco(segn las doce constelaciones ecuatoriales), las observaciones ms precisas son las de los planetas Venus. Consideraban la tierra y el cielo dos discos planos apoyados en el agua, despus consideraron el cielo como una semiesfera. Escritura en tablillas de arcilla secada posteriormente al sol: gran cantidad de documentacin (ms resistente que el papiro egipcio). La escritura cuneiforme se empieza a interpretar a principio del siglo XIX, los estudios matemticos se desarrollan a partir del 2 cuarto del siglo XX. Sistema de notacin de base 60: fruto de los intereses de la metrologia, es divisible por 2, 3, 4, 5, 6, 10, 12, 15, 20 y 30. Persiste actualmente en las medidas del tiempo y de los ngulos. Inventores del sistema de notacin posicional (antes del 4000 a.C.): ejemplo YY YY YY = 2 * (60)2 + 2 * 60 + 2 = 7.200 + 120 + 2 = 7.322. El problema que tuvieron es que no saban representar una posicin vaca, el cero posicional no fue utilizado hasta el 300 a.C. mediante dos cuas oblicuas. Este principio posicional se extiende a las fracciones. Desarrolladores de algoritmos de clculo (raz cuadrada, divisin, ) y de tablas de resultados (inversos, multiplicar, cuadrados, cubos, races cuadradas, cbicas, etc.). Problemas con el 7 y el 11 en sus notaciones en base 60. No tienen el concepto de infinito. Las tablas presentan saltos grandes y por ello recurran a la interpolacin proporcional a efectos de clculo. Tabla de valores de n3 + n2. Resoluciones de ecuaciones de segundo grado (mediante la reduccin de la forma ax2+bx+c=0 a la forma y2+by=ac), de sistemas de ecuaciones lineales, de

ecuaciones cbicas (mediante tablas directas o la tabla n3 + n2). En la tabla Plimpton 322 (Columbia Univ) hay una relacin de las secantes cuadrado de quince nmeros que van aproximadamente desde 45 hasta 31, ternas pitagricas, a pesar de ello no tienen una teora de los ngulos. En geometra, como en Egipto, nunca estuvo clara la distincin entre medidas exactas y aproximadas, hay una cierta consciencia de determinados principios generales pero slo se expresan en casos particulares. No hay formulaciones explcitas de las reglas pero las colecciones de problemas nos dan a entender que estas deban existir. Ausencia de distincin clara entre resultados exactos y aproximados. Ausencia de la idea de demostracin. Abstraccin relativa, utilitarismo. 3. La Grecia preclsica. Escritura alfabtica (800 a.C.). Independencia de las ciudades. Edad talsica (del mar) sustituye a la edad potmica (del ro). La civilizacin micnica cae en manos de los brbaros (dorios) que crearn la Grecia clsica. Casi todo lo que conocemos de los ms primitivos griegos est basado en la tradicin, no disponemos de documentos histricos. Tales de Mileto: teorema de Tales (ngulo inscrito en semicircunferencia es recto), crculo queda dividido en dos partes iguales por dimetro, ngulos bsicos del tringulo issceles son iguales, ngulos opuestos de la interseccin de dos rectas son iguales. Introduce la estructura lgica en la geometra. Pitgoras de Samos: se estableci en Crotona despus de viajar a Babilonia, Egipto y posiblemente India. Funda una secta secreta. Imposible atribuir descubrimientos concretos a Pitgoras o a su escuela, pero su actividad fue muy intensa. Lema "Todo es nmero". Pentgono estrellado y media y extrema razn (segmento ureo). Mantuvieron un misticismo numrico, asignando smbolos a los nmeros, incluso fue la base de cosmologa con 10 cuerpos celestes. Fueron los primeros en creer que el universo poda entenderse mediante la matemtica (aunque a veces desarrollaron fantasas numricas como los nmeros poligonales). Dos descubrimientos probablemente ciertos: 1) los poliedros regulares y 2) la teora de las proporciones. Definicin de los nmeros perfecto, abundante y deficiente. Los nmeros amigos (220 y 284: a es la suma de los divisores propios de b, y viceversa). El sistema de numeracin tico (herodinico) de base diez, se representan mediante palos del 1 al 4 y con el smbolo para el cinco, del seis al nueve se aaden palos al smbolo del cinco. Para identificar decenas, centenas, miles o decenas de millar se usaban en lugar de los palos las letras d, h, x o m respectivamente. El sistema de numeracin jonio (alfabtico) requiere 27 smbolos para los cuales se usaban las 24 letras del alfabeto griego ms las letras arcaica vau, koppa y sampi. a(1), b(2), g(3), d(4), e(5), V(6), z(7), h(8), q(9), i(10), k(20), l(30), m(40), n(50), x(60), o(70), p(80), (90), r(100), s(200), t(300), u(400), f(500), c(600), y(700), w(800), (900). Presentaba una indudable dificultad para el tratamiento de las fracciones. Probablemente usaban algn tipo de baco para el clculo pero lo desconocemos, los filsofos no estaban interesados por los detalles tcnicos del clculo, distincin entre logstica (puro clculo) y aritmtica (estudio de la esencia de los nmeros). Los burcratas egipcios y babilonios desarrollan las disciplinas que necesitan para su actividad: matemticas para llevar la contabilidad y realizar mediciones, la astronoma para confeccionar calendarios y predicciones astrolgicas, la medicina para curar enfermedades. Las artes artesanales (metalurgia, qumica, teido, ..) quedan en manos de los artesanos. Quiz esta separacin produjo el estancamiento de ambas. La fundicin del hierro (1500 a.C.) procede de armenia (tribu perifrica de las grandes civilizaciones), el alfabeto de los fenicios. El hierro y el alfabeto acaban con las castas funcionariales.

TEMA III - LA FILOSOFA DE LA NATURALEZA DE LOS PRESOCRTICOS A LAS ESCUELAS ARISTOTELICA, ESTOICA Y EPICUREA. 1. Jonia, Atenas, Magna Grecia: las condiciones polticas y econmicas de las ciudades y la especulacin racional. Los griegos llegan a la civilizacin de la Edad del Hierro desde la barbarie y emprenden el comercio martimo. Idea del espacio, sentido geomtrico del que carecan las civilizaciones fluviales. Ciudades = agrupaciones de ciudadanos interesados por el progreso material. Bsqueda de la explicacin de la realidad ltima de la naturaleza, sin mitos ni deidades. Concepciones monistas y materialistas, salvo excepciones. El problema del movimiento. Tales: viaja a Egipto (geometra) y Mesopotamia (astronoma), agua (fruto de las civilizaciones fluviales?), tierra = disco, tendencia a eliminar los dioses de la naturaleza, contemporneo de Ams, Zoroastro y Buda. Anaximandro: apeiron aire, agua, tierra y fuego. Principio de retribucin en los procesos naturales dar lugar a la idea de que la naturaleza est gobernada por leyes. Anaxmenes: aire. Herclito: procesos naturales del cambio con la retribucin como principio. Fuego como base de todo el sistema. Pitgoras: fundador de un hermandad dedicada a la especulacin matemtica y religiosa. Los nmeros (concebidos aritmtica y geomtricamente) suministran el modelo conceptual del universo. Problema de los nmeros inconmensurables como 2 . Universo dividido en tres partes: Uranos, Cosmos y Olimpo: esfrico, movimientos circulares y uniformes. Icetas y Ecfanto: rotacin de la tierra sobre su eje. Alcmen: Empedocles: todos los fenmenos dependen de fuerzas universales que actan en el cosmos. Cuatro principios fsicos (aire, agua, fuego y tierra) y dos fuerzas (amor y discordia). Leucipo y Demcrito: desarrollo de la escuela de Mileto asimilando el Uno parmendeo (no continuo, sino diseminado en pequeas partculas). Con las dos entidades de tomos y vaco construye un universo que satisface la lgica y el sentido comn. "Nada se crea de la nada, ni desaparece en la nada". Primera formulacin de la ley universal de causalidad, a partir de ahora la ciencia ser conocimiento de causas. El cambio es fruto de la permanente agitacin de los tomos. Pericles hace ir a Atenas a Anaxgoras (filsofo jonio). Sostena una filosofa de la naturaleza similar a los milesios, teora de las simientes. Fue el primer en explicar los eclipses en trminos de sombra lunar o terrestre. Perseguido por impiedad. Subraya la dependencia de nuestros sentidos y sus limitaciones. Metn: ciclo metnico (periodo de 19 aos que contiene un nmero exacto de meses lunares), conocido por los babilonios pero no usado por los griegos. La sociedad esclavista establece una distincin radical entre la palabra (ciudadanos que especulan) y el hecho (esclavos que laboran). 2. Platn, el mundo sensible y el mundo de las ideas: la cosmologa matemtica. Scrates: Rechazo de la filosofa natural, estima por la filosofa moral. Platn: estima necesaria una teora sobre la naturaleza pero subordinada a la tica, la poltica y a teologa. La ordenacin del caos por el demiurgo (Timeo): plan racional. Causalidad. Concepcin matemtica del universo (pitagorismo). El problema del conocimiento en general: la desconexin epistemolgica de la ciencia respecto los sentidos. La nica ciencia que seguir desarrollando la Academia con posterioridad ser la matemtica. Eudoxo: observador astronmico (al contrario de lo aconsejado por Platn). Sistema de

esferas homocntricas (27). Salvar las apariencias. Herclides Pntico: aade la rotacin de la tierra y sugiere la rotacin de Venus y Mercurio sobre el sol. Sostuvo que la tierra gira sobre si misma descartando la rotacin diaria del cielo estrellado. 3. La filosofa natural de Aristteles: lgica, experiencia y ciencia demostrativa. Concepcin demostrativa de la ciencia, conocimiento universal y necesario. Tensin entre mundo material y matemticas. Concibe las esferas como cuerpos fsicos reales que se transmiten el movimiento de forma jerrquica. La esfera exterior es movida por el Primer Motor Inmvil. Esfera sublunar (cuatro elementos) y esfera celeste (quinto elemento ms ligero, quintaesencia). El problema del movimiento: slo puede darse si hay un motor en contacto fsico con el mvil. No al vaco: el aire ocupa el espacio dejado por el mvil y lo empuja. La naturaleza est planificada y ordenada a un fin. Cuatro causas: material (materia prima que forma las cosas), formal (el patrn impreso en la materia prima), eficiente (mecanismo mediante el que se realiza el plan) y final (objetivo para el que se plantea la cosa). Clasificacin de 440 especies animales por observacin directa. Relaciones entre caractersticas (ausencia dientes / estmago complejo, cuernos / ausencia colmillos, etc.). estudios de embriologa animal. Escala de las criaturas de perfeccin creciente desde plantas hasta hombre. Almas vegetativa, sensitiva y racional; vegetales, animales y hombre. Es el ltimo filsofo griego que formula un sistema del mundo completo y el primero que lo hace a partir de investigaciones empricas extensas. El Liceo est dotado de una extensa biblioteca y de laboratorios, hay una organizacin del estudio cientfico. Al contrario que la Academia, el Liceo sigui las investigaciones del maestro y traspas en buena parte sus conocimiento a Alejandra. Teofrasto prosigue la obra biolgica de Aristteles sobre todo en vegetales. Sostuvo que lo nico que interesa a la ciencia es la causa eficiente, gran crtico de la causa final. Estratn alcanza el punto de mxima importancia del experimento: primacia del experimento sobre la demostracin lgica. Crtica de la doctrina aristotlica de la gravedad / levedad / movimiento hacia el lugar natural. Prefiri ser tutor del prncipe de Alejandra a ser director de la Academia. 4. La filosofa natural en Alejandra: el aristotelismo crtico de Estratn; la funcin social de la fsica: epicureismo y estoicismo. Estratn (sucesor de Teofrasto en la academia) primer crtico de Aristteles. Hizo un paso ms en la experimentacin y supuso la existencia del vaco. Se le atribuye el libro IV de la Metereologa sobre problemas qumicos: dos exhalaciones (caliente/seca y fra/hmeda) como origen de las substancias minerales. El Museo de Alejandra fue un gran centro de investigacin con todos los medios necesarios subvencionada por los reyes Ptolomeos. Matemticos: Apolonio, Euclides y Arqumedes; Astrnomos: Aristarco, Hiparco, Ptolomeo; Apolonio (240 a.C.): trabajos sobre las secciones cnicas. Arqumedes (): hidrosttica (Sobre los cuerpos flotantes) y esttica (palanca). Mtodo deductivo matemtico. Aristarco (310-230 a.C.): teora heliocentrista, distancias entre la tierra, la luna y el sol. Eratstenes (): medida del radio de la tierra. Asun Alejandra y diferencia del ngulo de incidencia de los rayos solares. Hiparco (190-125 a.C.): considerado el mayor astrnomo de la antigedad. Vuelta a la teora geocntrica, sistema de epiciclos para salvar las apariencias. Descripcin de la precesin de los equinoccios. Mapa celeste con 850 estrellas. Utilizacin social de la ciencia por estoicos y epicreos: fundamentacin de la moral. Despus de Estratn la ciencia se traslada a Alejandra.

5. Una crtica tarda al aristotelismo: Juan Filopn. Uno de los ltimos fsicos alejandrinos (s/VI dc). Condenado hereje por la Iglesia. Dios confiere un mpetu a los cuerpos inagotable: no hay motor. El movimiento no requiere contacto constante con el motor. Posibilita el vaco. El medio no puede ser la causa del movimiento del proyectil (antiperistasis). El aire opone resistencia. El instrumento de proyeccin imparte "poder motor" al proyectil. Esta energa es prestada y decrece segn las tendencias naturales del proyectil y la resistencia del medio. Esta teora pasar a Avicena. Se aleja de las doctrinas de Aristteles y Dionisio. Acepta el vaco. Velocidad = fuerza resistencia. Atribuye la idea de impetus a Hiparco (nunca le denomina por este nombre, eso lo harn los fsicos medievales: Buridan). TEMA IV - LA MEDICINA Y LAS CIENCIAS DE LO VIVIENTE EN GRECIA Y ROMA. 1. La medicina popular y la medicina hipocrtica. Tres escuelas en la medicina antigua: Culto de Esculapio, Pitagricos del sur de Italia (Alcmen) y Escuela Jonia (Hipcrates de Cos). Estos ltimos consideran la medicina como una tcnica ms que una ciencia terica, aunque desarrollan teoras (cuatro humores: melanclico, sanguneo, colrico y flemtico). Hipcrates introduce en la medicina el mismo espritu de los milesios. 2. La organizacin del mundo de los animales y de las plantas. Dioscrides (s/I dc): clasificacin de plantas curativas, compendio del saber farmacutico de la poca. 3. Anatoma y fisiologa en Alejandra. Las escuelas mdicas. Herfilo realiza las primeras disecciones en pblico. Cerebro sede de la inteligencia, nervios para sensaciones y movimientos. Distincin entre venas y arterias. Erasstrato: traza el curso de venas y arterias visibles y del sistema nervioso. Experimentalista. Las arterias distribuyen el espritu vital. La escuela de Alejandra decae a partir del siglo II a.C. Pasa a Asia Menor: Cratevas (plantas tiles en medicina), Apolonio de Citio (esquemas de operaciones quirrgicas) y Dioscrides (drogas y plantas de las que se obtienen). 4. Galeno y la sntesis de la medicina clsica. Galeno (129-199 dc): Prgamo. Mdico de Marco Aurelio. Disecciones con animales vivos y muertos. Las arterias contienen sangre (contra Erasstrato). Las tres almas aristotlicas radican cada una en un rgano (digestivo, respiratorio y nervioso) y estn conectadas con una fuente comn de vitalidad (pneuma estoico). Hgado centro del sistema digestivo. Teleologismo aristotlico. Sus teoras dominaron la medicina hasta tiempos modernos. Se conserva mucha obra suya (pergamino). Cierto espritu religioso. TEMA V - LAS DISCIPLINAS MATEMTICAS PURAS Y MIXTAS. 1. La aritmtica, la geometra y el mundo natural. Los orgenes primitivos. El concepto de nmero. La matemtica aparece como parte de la vida cotidiana del hombre (est demostrado que algunos animales tambin tienen alguna facultad numrica). Conceptos primitivos de nmero, magnitud y forma estaran basados en diferencia y contrastes (uno/muchos). Despus se debieron constatar las semejanzas en nmero y forma y as naci la matemtica y la ciencia. Bases de numeracin primitiva. Aristteles ya observ que el sistema decimal es debido al

nmero de dedos de las manos. Se ha constatado en tribus norteamericanos que el sistema decimal es ampliamente usado (33% decimal, 33% quinario o quinario decimal, 22% binario, 10 % vigesimal, 1% ternario). Hueso con muescas de checoslovaquia (30.000 aos). Lenguaje numrico y orgenes de la numeracin. Se han sugerido orgenes del clculo conectadas con rituales religiosos, inicios ordinales en lugar de cardinales. El origen de la geometra. Herodoto la coloca en Egipto por la necesidad de marcar los lindes de los campos despus de las inundaciones anuales del Nilo. Aristteles, sin embargo, la considera fruto de la clase sacerdotal ociosa. Los diseos de la ornamentacin de cestas y vasijas pueden haber sido tambin el origen de la geometra por su procupacin por la simetra. Tambin hay que considerar las necesidades prcticas de la construccin. Jonia y los pitagricos. Los orgenes del mundo griego. Edad talsica (del mar, 800 ac hasta 800 dc). Primeros JJOO en el 776 ac. Homero y Hesiodo. Dos siglos ms tarde aparece los primeros matemticos Tales y Pitgoras de los que no tenemos ningn escrito. Slo disponemos de tradiciones. Ambos viajaron a Egipto y Babilonia. Tales de Mileto. 624-548 ac. Teorema de tales (ngulo inscrito en semicircunferencia es recto) puede proceder de Babilonia. Otros cuatro teoremas: 1) divisin del crculo en dos partes iguales por el dimetro, 2) igualdad de los ngulos bsicos de un tringulo issceles, 3) igualdad de los ngulos opuestos en la interseccin de dos rectas, 4) congruencia de tringulos si tienen iguales dos ngulos y un lado. Es el primer hombre en la historia al que se le han atribuido descubrimientos matemticos concretos. Pitgoras de Samos. 580-500 ac. Ms mstico y hermtico que Tales. Organizacin secreta. El pentgono estrellado, la divisin de sus diagonales en segmento ureo (media y extrema razn), proceso iterativo. El segmento ureo implica ecuaciones cuadrticas { ( a / x ) = [ x / ( a - x ) ] de donde x2 = a2 - ax } y no sabemos cual era la solucin dada por los pitagricos para su obtencin, aunque Pitgoras la pudo aprender de los babilonios. "Todo es nmero"; misticismo del nmero, impares/pares = machos/hembras, etc. Consideracin de los nmeros (slo los naturales) y de las fracciones como razones entre nmeros: nacimiento de la aritmtica abstracta. Los nmeros figurados: el gnomon. Leyes musicales, armnicos (2 a 3 = quinta, 3 a 4 = cuarta). Construccin de poliedros regulares. Teora de las proporciones: media aritmtica, geomtrica y armnica La poca heroica (el siglo V ac). Anaxgoras de Clazomene: el sol es una piedra gnea, la luna refleja la luz del sol. Los tres problemas clsicos (la cuadratura del crculo, la duplicacin del cubo (problema de Delos) y la triseccin del ngulo) constituyen un esfuerzo de abstraccin de caractersticas nuevas. Hipcrates de Chos: teorema de la cuadratura de las lnulas. La razn entre dos crculos es igual ala de los cuadrados construidos sobre sus dimetros. Parece ser que la demostracin de Hipcrates de Quos es la primera que est hecha por reduccin al absurdo. Slo consigui la cuadratura de algunas lnulas (las construidas sobre tringulos rectngulos issceles) pero signific un aliciente en la bsqueda de la cuadratura del crculo. Hipias de Ellis: la trisectriz o cuadratiz de Hipias es una nueva curva mediante la cual se puede obtener al triseccin de un ngulo. A partir de dicha curva tambin podra obtenerse la cuadratura del crculo pero es dudoso que Hipias se diese cuenta de ello. Hipias era odiado por Scrates, Jenofonte y Platn. Filolao de Tarento: primer pitagrico que pone por escrito la doctrina mediante permiso especial. Ecfanto e Hicetas: discpulos de Filolao que cambian su cosmogona al abandonar la idea del fuego central y la contratierra y explican el da y la noche poniendo la tierra en rotacin en el centro del universo. Arquitas de Tarento, discpulo de Filolao y autcrata de Tarento. Abandona el sentido mstico

que los pitagricos le haban atribuido a los nmeros. Se le atribuye la clasificacin del quadrivium: aritmtica (nmeros en reposo), geometra (magnitudes en reposo), msica (nmeros en movimiento) y astronoma (magnitudes en movimiento). Proceso iterativo para el clculo de races cuadradas (de origen mesopotmico). Solucin original a la duplicacin del cubo mediante circunferencias en un sistema de coordenadas para obtener la raz cbica de 2. Hipaso de Metaponto: pitagrico heterodoxo. Descubridor de las magnitudes inconmensurables, golpe de gracia al pitagorismo. La diagonal y el lado de un cuadrado no se pueden reducir a una razn entre nmeros naturales. Probablemente el descubrimiento se hizo a partir del pentgono regular y sus diagonales, por lo que fue la raiz cuadrada de 5 el primer irracional. El sistema iterativo infinito demuestra que no existe ninguna unidad de longitud por pequea que sea que nos haga conmensurable al lado y la diagonal. Zenn de Elea propone una serie de paradojas para demostrar la inconsistencia de las ideas de multiplicidad y divisibilidad. Estas paradojas estn basadas en la concepcin del continuo de tal forma que el nmero slo era til en el campo discreto. Los mtodos a partir de ahora sern ms geomtricos que aritmticos. A partir de ahora el desarrollo se har en el lgebra geomtrica. Estableci el trivium: gramtica, retrica y dialctica. Demcrito de Abdera. La clave de su matemtica se halla en su concepcin atomista de la fsica. Su obra est perdida pero Arqumedes le atribuye ciertos descubrimientos. Probablemente tuviera que ver con el planteamiento de los infinitsimos. La poca de Platn y Aristteles. Scrates influencia negativa en el desarrollo de la matemtica. Platn no hace ninguna aportacin matemtica relevante pero es el inspirador de una serie de matemticos a travs de la academia. "No entre aqu nadie que ignore la geometra". Se le debe la distincin entre aritmtica (teora de los nmeros) y logstica (tcnica de computacin). Es el responsable de la extensin del mtodo analtico en la matemtica. Teeteto. Estudio de los cinco cuerpos csmicos: tetraedro, hexaedro (cubo), dodecaedro, octaedro e icosaedro. Teodoro de Cirene: primer descubridor de la irracionalidad de los nmeros naturales desde 3 a 17 (excepto de los cuadrados perfectos 4, 9 y 16). Eudoxo de Cnido. Establece una nueva definicin de igualdad de razones para evitar los problemas de los inconmensurables. Dos razones (a/b y c/d) son iguales si y slo si ad = bc. De todas formas esta definicin enfrentaba la mentalidad griega con el conjunto infinito de los nmeros racionales que tanto deseaba evitar. Plante el mtodo de exhauscin que, a falta del concepto de lmite (faltan 2000 aos), serva para comparar figuras curvas con figuras rectas y con ello demostrar la superficie del crculo o el volumen del cono. Ello apuntara a Eudoxo como el primer padre del clculo integral. En astronoma fue el primero en plantear el sistema de las esferas homocntricas con la tierra en el centro y el sol y la luna y los cinco planetas conocidos girando en esferas cuyo centro era el mismo que el de la tierra y radios variables que luego pas a Aristteles. Nueva curva: la hipopede o grillete de caballo (curva que forma un cilidro de radio inferioa a una esfera y tangente por el interior a la misma, un especie de ocho dibujado sobre la esfera). Menecmo: se le atribuye el descubrimiento de la parbola, la hiprbole y la elipse y de sus propiedades geomtricas. Asimismo la utilizacin de estas propiedades en la solucin del problema de la duplicacin del cubo mediante el punto de corte de dos parbolas de frmulas x2 = ay y y2 = 2ax. Dinostrato: obtuvo la cuadratura del crculo a partir de la trisectriz de Hipias, por ello a dicha curva pas a llamrsela cuadratriz. La utilizacin de dicha curva violaba las reglas del juego (no se poda obtener mediante regla y comps) pero era una solucin. Autlico de Pitania: primer tratado conservado completo "Sobre la esfera en movimiento".

Incluye teoremas elementales de geometra tiles para la astronoma. Aristteles: importante promotor del desarrollo de la matemtica por su fundamentacin de la lgica y sus frecuentes alusiones a teoremas matemticos. Euclides de Alejandra. stoiceia: los elementos "best seller" de la poca, a pesar de que tiene una docena de tratados ms. No hay descubrimientos nuevos que se le puedan atribuir directamente pero es un manual sumamente pedaggico de toda la matemtica elemental de la poca. Trece libros: 1 al 6 de geometra plana elemental, 7 a 9 de teora de numeros, 10 de inconmensurables y 11 a 13 de geometra de slidos. No incluye cnicas que estaban en otro tratado que se ha perdido. Comienza abruptamente con 23 definiciones (que no definen nada). Postulados: 1. trazar una recta de un punto a otro cualquiera. 2. prolongar una recta finita de manera continua a otra recta 3. describir un crculo con cualquier centro y cualquier radio 4. todos los ngulos rectos son iguales 5. si una recta corta a otras dos, stas se cortarn del lado por el que los ngulos son menores que dos rectos. Axiomas: 1. cosas que son iguales a la misma cosa son iguales entre s 2. si iguales se suman a iguales, los resultados son iguales 3. si iguales se restan de iguales los restos son iguales 4. cosas que coinciden una con otra son iguales entre s 5. el todo es mayor que la parte El libro I: incluye un conjunto de proposiciones a nivel de geometra elemental (congruencia de tringulos, desigualdades relativas de ngulos y lados de tringulos, propiedades de las paralelas y de paralelogramos) y concluye con una bella demostracin del teorema de Pitgoras (la silla de la novia). 48 proposiciones. El libro II: es muy corto, incluye 14 proposiciones hoy intiles por el uso generalizado del lgebra simblica y la trigonometra. Los griegos reemplazaron la ausencia del lgebra simblica por una geometra. El libro III: 37 proposiciones sobre geometra del crculo muy familiares. El libro IV: 16 proposiciones sobre figuras inscritas y circunscritas a una circunferencia. El libro V: sobre la teora de proporciones es uno de los ms admirados. Adems de establecer las propiedades distributiva de la multiplicacin con la suma y la resta, la asociativa de la multiplicacin, establece la leyes que rigen el mayor que y el menor que. Y finalmente las propiedades bien definidas de las proporciones. El libro VI: utiliza las propiedades de las proporciones al estudio de figuras planas (tringulos, paralelogramos, etc.). El libro VII: comienza con las definiciones de nmeros (siempre naturales) par, impar, primo, compuesto, plano, slido y perfecto. Las primera proposiciones son el algoritmo de Euclides para hallar el mximo comn divisor y se cierra con un aproposicin que da la regla para hallar el mnimo comn mltiplo. El libro VIII: es de los menos interesantes. Proposiciones sobre los nmeros en progresin geomtrica y propiedades de los cuadrados y los cubos. El libro IX: contiene la proposicin 20 (existen infinitos nmeros primos). Suma de trminos de una progresin geomtrica. Frmula para encontrar los nmeros perfectos pares (nmeros que son iguales a la suma de sus divisores propios, 6, 28, 496, 8.128, 33.550.336). El libro X: el ms largo (115 proposiciones) y el ms temido y admirado. Es una clasificacin sistemtica de los nmeros irracionales cuadrticos. Mediante la geometra muchos de los

problemas tenan solucin que no era alcanzable con la simple aritmtica de aquellos tiempos. El libro XI: relativo a la geometra tridimensional. Define cuatro poliedros regulares (no incluye el tetraedro). El libro XII: medida de figuras usando el mtodo de exhauscin (pirmides, conos cilindros y esferas. El libro XIII: dedicado totalmente a las propiedades de los cinco poliedros regulares, su inscripcin en una esfera y la relacin con el radio de la misma. En la ltima proposicin demuestra que no puede haber otro poliedro regular aparte de estos cinco. En algunas versiones existen los libros apcrifos XIV y XV. Es el libro que ha ejercido mayor influencia de todos los tiempos. Otras obras conservadas: La ptica: el estudio de los fenmenos pticos estaba dividido en tres partes desde antiguo: ptica (geometra de la visin directa), catptrica (rayos reflejados) y diptrica (rayos refractados). En su ptica adopta una teora contraria a Aristteles: la "emisin" de la visin desde el ojo al objeto. En ella combate la obstinacin epicrea de afirmar que un objeto es tan grande como parece. Los fenmenos: geometra esfrica para uso de astrnomos. Divisin de figuras: coleccin de 36 proposiciones sobre la divisin de figuras planas Datos: especie de manual de ayuda con reglas bsicas para el estudio de la geometra. Arqumedes de Siracusa. La ley de la palanca. Ya Aristteles haba afirmado la proporcionalidad inversa entre el peso y la distancia del punto de apoyo, pero lo hacan en virtud de un principio cinemtico. Arqumedes lo har desde un punto de vista esttico. 2. La astronoma de posicin de Eudoxo a Ptolomeo. Universo de las dos esferas: tierra y estrellas; sol, luna y planetas (Mercurio, Venus, Marte, Jpiter y Saturno) describen circunferencias alrededor de la tierra; la esfera estelar gira en sentido contrario a los planetas al rededor del polo norte estelar (estrella polar); el sol recorre en un ao la eclptica (zodiaco). Problema de los planetas: la retrogradacin. Platn plantea la pregunta. La primera respuesta es de Eudoxo: las esferas homocntricas, adems de la esfera de las estrellas (gira alrededor del eje Norte/Sur celeste), hay otras esferas (cuyo eje de rotacin est inclinado 23, 5 respecto al eje N-S) en las que giran el sol y la luna (dos esferas para cada uno); la retrogradacin se explica mediante cuatro esferas para cada uno de los planetas restantes (hace que describan un movimiento aparente en forma de bucle, ocho acostado). Calipo ampla a cinco el nmero de esferas para explicar los movimiento de Venus. Mercurio y Marte. Los sistemas de esferas fueron abandonados por que no explicaban el acercamiento de los planetas a la tierra (supuesto debido al mayor brillo de los planetas en su retrogradacin). Este sistema de esferas fue adoptado por Aristteles. Fue el sistema ms influyente durante todo el perodo medieval hasta Coprnico. La esfera celeste es el lmite del universo, fuera de ella no hay nada (ni siquiera el vaco) y el vaco es imposible en su interior que est lleno de ter. ste se organiza en caparazones concntricos en nmero de cincuenta y cinco por donde orbitan los planetas. Como que el universo estaba lleno, las esferas estaban en contacto y transmitan el movimiento de unas a otras. La esfera ms pequea era la lunar que separaba el mundo celeste del terrestre. La concepcin de las esferas que llenan totalmente el espacio fue la imperante durante los mil aos siguientes (con el parntesis de la astronoma alejandrina, ms escptica al respecto). En la esfera sublunar slo existen cuatro elementos (tierra, agua, aire y fuego) mientras en las esferas exteriores tan slo existe un quinto elemento (el ter). Es el movimiento de la esfera lunar el que hace que los cuatro elementos se hallen permanentemente en movimiento y entremezclados porque de otra forma se colocaran en su

forma natural segn su peso de manera esttica (tendencia al lugar natural). La hiptesis de la centralidad e inmovilidad de la Tierra era absolutamente necesaria para la fsica y astronoma aristotlicas. Horror vacui: la naturaleza impide la formacin de cualquier vaco. Todos sus principios se adaptan a un conjunto coherente de hiptesis en todos los mbitos: neumtica, movimiento, astronoma, unicidad de la tierra, etc. Siglo III-II ac: Apolonio e Hiparco. Dos crculos: deferente (con centro en la Tierra) y epiciclo (con centro sobre el deferente y girando varias veces cada vez que el deferente hace un giro completo); ambos en el plano de la eclptica. Sol y Luna tienen un slo deferente (no retrogradan) y cada planeta tiene su sistema epiciclo/deferente con distintas proporciones de giro. Anomalas del modelo: desviaciones mximas respecto al sol (Venus) son variables, no fijas; los planetas se desplazan separndose de la eclptica, movimiento irregular del sol (ms rpido en invierno que en verano). Siglo II dc: Ptolomeo. Epiciclo para el sol con un slo giro anual, simultneo al del deferente (no produce bucles retrgrados, idntico efecto que crculo excntrico). Epiciclos menores (para salvar las apariencias) y epiciclos mayores (para explicar retrogradaciones). Tambin epiciclos menores construidos sobre epiciclos. Inclinacin de los epiciclos respecto la eclptica para explicar los desplazamiento aparentes de los planetas de la misma. Introduce los ecuantes (puntos distintos del centro respecto de los cuales la velocidad angular es constante). 3. La ptica geomtrica y la naturaleza de la luz y la visin. 4. La mecnica, las mquinas y el mundo artificial; esttica, hidrosttica y tratado de mquinas.
De Gille, B.: "La cultura tcnica en Grecia": Los principales mecnicos griegos vivieron en la poca en la que las conquistas de Alejandro revolucionaron la geografa antigua. Pero el centro de innovaciones no fue Atenas. Las actitudes de Platn o de Aristteles no contribuan a ello. Jonia, con Tales; Samos con Pitgoras; Tarento con Arquitas; Siracusa con Arqumedes, etc., abrieron el camino del progreso tcnico. La ideas tcnicas nacieron en la periferia. Alejandra continu la tradicin. En Atenas se pensaba y se discuta, pero era en otras partes donde se construa. Es evidente la utilizacin de mquinas elevadoras desde que se us la piedra para las grandes construcciones. Se han descubierto marcas caractersticas en algunas piedras de Delfos y de Olimpia, hacia la segunda mitad del Siglo VI a.C. Hay algo de documentacin proporcionada por cronistas e historiadores en el campo de la ingeniera militar. Conocemos algunos detalles de los asedios famosos con alguna descripcin de las fortificaciones y de la artillera. Las fortificaciones ya se venan usando desde la poca neoltica. Las acrpolis micnicas -palacios reales- ya estaban circundadas por murallas de enormes piedras. Es a los orientales, en especial a los asirios, a quienes corresponde el apogeo de las tcnicas de asedio, hacia el siglo VI a.C. Se ha dicho que en Grecia las fortificaciones urbanas crecieron en el siglo VI a.C. bajo la presin persa. De esta poca son las primeras murallas de Atenas. Se conservan murallas de la ciudad de Siracusa datadas desde el Siglo IX hasta el VII a.C.: no se aprecian mejoras en su construccin. Hacia principios del siglo IV se volvieron a erigir murallas ptreas en las ciudades, rodendolas de fosos a fin de mantener alejadas las mquinas de guerra. La prctica del sitio se desarroll durante las guerras del Peloponeso, siglo V a.C. La maquinaria de asedio experiment una importante expansin. En Asia se conoca desde tiempo inmemorial el ariete. En la Biblia aparecen referencias a las murallas de Jerusaln "armadas con mquinas que lanzaban piedras muy grandes". Las mquinas incendiarias (flechas envueltas en estopa incendiada) fueron usadas por los persas en Atenas (480 a.C.). Las torres mviles de asalto son tambin de esta poca, as como la excavacin de zapas. Mandrocles, ingeniero persa, construy a fines del siglo V a.C. un puente de barcas sobre el Bsforo siguiendo las rdenes de Daro. En la primera mitad del Siglo IV a.C. fue ampliamente usado el maquinismo militar. Los cartagineses fueron quienes primeramente usaron un gran parque de mquinas de asedio. Se hizo evidente que el valor y la habilidad de los combatientes no bastaban para el podero militar. Eran necesarias mquinas de guerra y hombres hbiles

que supieran construirlas y usarlas. Hay constancia de que Dionisio el Viejo, tirano de Siracusa, en el ao 399 a.C., ofreci importantes sumas de dinero a aqullos que supieran construir y usar las mquinas de guerra. Parece ser que de esta poca data la catapulta y tambin las cuatrirremes y los barcos pentricos. Por primera vez los ejrcitos disponan de un enorme arsenal. La leyenda atribuye a Arquitas de Tarento la invencin de la neurobalstica, esto es, la artillera de cuerda cuya propulsin se haca mediante haces de fibras elsticas (nervios de animales). La catapulta se generaliz hacia el 400 - 350 a.C. Serva para lanzar flechas y parece haber unanimidad en que no fue inventada en Grecia. Es curioso constatar que la inmensa mayora de las personas que contribuyeron al pensamiento griego eran extraas a Atenas. El mismo Aristteles, sin ir ms lejos, era un brbaro macedonio. Puede decirse que fue en Samos, en Mileto, en Jonia, donde naci la ciencia y la tcnica se hizo racional. En Samos podan admirarse tres de las obras tcnicas ms famosas de la Antigedad: el templo edificado por Reco, el muelle (de ms de 350 mts. de largo), y, sobre todo, el tnel destinado a llevar el agua hasta la ciudad. Se construy en el siglo VI a.C. bajo la direccin de Eupalino. La perforacin tena un kilometro de longitud, y se considera que fue el resultado de una aplicacin prctica de la geometra de Pitgoras, pues fue excavado en varios frentes simultneamente. Tambin del siglo VI a.C. fue el acueducto de Pisstrato, en Atenas. Todas estas obras hidrulicas no se hubieran podido realizar sin conocimientos de geometra y nivelacin. Las naves de Samos eran, en la poca de Pericles (siglo V a.C.), mayores, ms anchas y hondas que las de las dems naves griegas, con lo que podan llevar ms carga y navegar a ms velocidad. Polcrates, tirano de Samos, fue el primer estadista griego que adopt la trirreme como navo regular de lnea en su flota de guerra. Sin embargo, hay constancia de que a mediados del siglo IV no se saba cmo construirlas. Todas las informaciones de que disponemos coinciden: los cartagineses, Dioniso el Viejo, los reyes persas Ciro y Daro. La ciencia de la guerra evoluciona hacia la mecnica, hacia las mquinas de guerra. Y presupone una nueva clase de hombres conocedores de la mecnica, arquitectos e ingenieros que renen las experiencias de unos y otros. Se ocupan de ingenios mecnicos, de obras hidrulicas, de fortificaciones, y para ello, si quieren conseguir eficacia, se han de apoyar en la racionalidad, en algo que ya se podra llamar saber cientfico. Las interconexiones entre ciencia y tcnica griega son constantes en el periodo que va desde los jonios (siglo VI a.C.) a las conquistas de Alejandro (fines del siglo IV). Son numerosos en esta poca los personajes que se interesan simultneamente por la tcnica y la ciencia: desde Tales hasta Arquitas. Pero debido a que la fsica estaba an imbuda de nociones abstractas, les era difcil a los tcnicos utilizarla, y, por su parte, los sabios, los filsofos, no podan -ni a veces queran- aprender nada de la tcnica. El desarrollo simultneo de las matemticas (en especial de la geometra) prest tambin su apoyo a la naciente tcnica. La esttica, la ptica, la astronoma, queran ser geomtricas. Y tambin la tcnica. El templo de Diana en Efeso, una de las siete maravillas del mundo, fue levantado mediante dispositivos de movimiento de materiales, mquinas que Vitruvio, cuatrocientos aos despus (siglo I a.C.), segua usando sin apenas modificaciones. Lamentablemente se han perdido los planos de tales mquinas. Arquitas de Tarento fue un smbolo del encuentro que se dio en el siglo IV a.C. entre filsofos que no desdeaban el estudio de la fsica, sabios que practicaban la tcnica y gobernantes preocupados por el dominio del mundo material. Procedente del pitagorismo, fue a la vez sabio, tcnico y estadista, lo que le atrajo los reproches de su contemporneo Platn. Se atribuyen a Arquitas varios inventos: el tornillo, la polea, la carraca y la cometa e incluso una paloma mecnica voladora de la que toda la Antigedad habl con admiracin. La Poliorctica de Eneas (primera mitad del siglo IV) es la primera obra tcnica que ha llegado hasta nosotros. Esta obra, un tratado del arte de la guerra, junto a consideraciones como la superioridad de la milicia sobre los mercenarios, los periodos de guardia, etc., tiene una parte dedicada a los sitios de ciudades y a las mquinas utilizadas tanto para los asaltos como para su defensa. Hombres como Eneas, a la vez tcnicos y de armas, aparecieron en nmero considerable en el ejrcito macedonio. stos, los reyes macedonios -Filipo y Alejandro-, hicieron perfeccionar considerablemente las mquinas guerreras. Aparecieron artefactos para lanzar con mayor alcance piedras ms pesadas (las litbolas) y se perfeccion la catapulta lanzadora de dardos. Todas estas mquinas eran desmontables y posean consecuentemente "piezas de recambio". Uno de los ingenieros ms famosos de Filipo fue Polieidos, quien fue capaz de construir para la toma de Bizancio torres de sitio de casi 40 metros de altura que sobrepasaban en mucho la altura de la muralla. Diadeo fue otro ingeniero muy famoso que estuvo al servicio de Alejandro. Filn de Atenas, otro de estos ingenieros militares, fue autor de otro tratado sobre poliorctica inspirado, aparentemente, en el de Eneas y ampliado con los descubrimientos de la poca de Alejandro. Su obra fue conocida y comentada por los mecnicos de Alejandra, de igual modo que los tratados de geometra o de medicina hipocrtica. Otro famoso tcnico de la poca -urbanista esta vez- fue Hipdamo, quien construy ntegramente varias ciudades con estructura regular de calles cruzadas en ngulo recto, cloacas y abastecimiento de agua potable. De todo este conjunto de datos histricos, puede sacarse en limpio que los conocimientos tecnolgicos fueron transmitindose de una a otra generacin de ingenieros. La aparicin del "tratado", como obra de generalizacin, permite afirmar que se haba perdido el secretismo que en otras pocas haba rodeado el saber tcnico y que las

experiencias de cada ingeniero se aadan al acervo del saber general. Sin embargo, no parece que puedan en esa poca identificarse los saberes tcnicos y cientficos. Las bases de esos saberes (el uno basado en la eficacia y la induccin; el otro en la especulacin y en la deduccin) no eran fcilmente conjugables. La dinasta alejandrina de los Ptolomeos recuerda a la de los prncipes humanistas del Renacimiento. Bajo su gobierno, Alejandra se convirti en un centro privilegiado para el trabajo intelectual. La unificacin del mundo producido por las expediciones militares de Alejandro, haban tenido como consecuencia el que el viajar fuera mucho ms fcil. Como haba sucedido 200 aos antes con Atenas, la riqueza de espritu de los griegos del Asia, de las islas y de las lejanas colonias occidentales, encontr una fuerza de atraccin en el Museo de Alejandra. La multiplicidad de experiencias debida a los distintos orgenes de los sabios y a sus estancias en distintas partes del mundo entonces conocido fue un elemento enriquecedor de primera magnitud. Mientras el mundo griego permaneci apegado a una ciencia formalizada y abstracta, los que haban respondido a la llamada de Alejandra (pues casi ninguno era originario de la misma Alejandra) se enfrentaron con problemas nuevos usando mtodos nuevos. Ya en las primeras obras del Museo se comienza a apreciar un espritu alejandrino muy distinto del espritu griego de la poca clsica. El aprecio por las ciencias fue el ms destacado carcter distintivo. Se produjo un alejamiento de los razonamiento abstractos. Euclides fue uno de los grandes sabios alejandrinos. Adems de su famossima obra matemtica, se preocup por la ptica y desarroll mtodos basados en la geometra para la resolucin de problemas prcticos: por ejemplo la medicin, mediante la sombra, de alturas no alcanzables. Parece observarse en l la necesidad que tuvieron los cientficos alejandrinos de demostrar que la ciencia que cultivaban no era una especulacin intil. Estratn, otro de los grandes sabios alejandrinos, fue ms all de Aristteles y dio a la experiencia un valor mucho mayor que a la simple especulacin. Su bsqueda de una fsica que le convenciera le llev, sin duda, a aproximarse a los tcnicos, quienes por su lado buscaban lo mismo por otros caminos. Herfilo de Bitinia fue el fundador de la escuela mdica de Alejandra. Rpidamente afluyeron a la Biblioteca del Museo todas las obras del corpus hipocrtico. Herfilo perteneca a la escuela mdica de Cnido, particularmente brillante y famosa. Est considerado como el verdadero fundador de la anatoma. Otro mdico famoso de Alejandra fue Erasstrato, quien estudi el sistema nervioso y consider la sangre como nutriente del organismo. Ninguno de estos mdicos busc nunca explicaciones generales ni causas abstractas. Su trabajo fue principalmente descriptivo y taxonmico y su teraputica se basaba en la observacin. Arqumedes es el mayor representante del ideal tcnico/cientfico de la escuela alejandrina. Si bien no estuvo mucho tiempo residiendo en Alejandra, ni form parte estrictamente de esa escuela, s parece que viajaba con frecuencia a all desde su Siracusa natal. La tcnica fue para Arqumedes la fuente de inspiracin de sus trabajos tericos, como las leyes de la palanca, el hallazgo del centro de gravedad o la hidrosttica. Los supuestos inventos de Arqumedes pueden dividirse en dos grupos: los relacionados con el asedio a Siracusa (posiblemente ciertos) y los que le fueron atribudos, probablemente de forma gratuita (el "tornillo de Arqumedes", por ejemplo). A los tcnicos y cientficos de Alejandra se les hizo evidente que algunos grandes principios de la fsica de Aristteles eran falsos. Aquellos hombres se afanaban en conseguir una ciencia til y una tcnica razonada. En Alejandra ningn aspecto del saber quedaba al margen, y la tcnica formaba parte del conocimiento, dando lugar a lo que ms tarde se llamar Escuela de mecnicos de Alejandra. Hubo una resurreccin del pitagorismo que vino a contraponerse a las doctrinas de Platn y Aristteles. El supuesto fundador de esta escuela fue Ctesibio (ca. 270 a.C.), del que apenas se sabe otra cosa que invent algunos aparatos neumticos e hidrulicos, la bomba aspirante-impelente y el rgano musical hidrulico como los ms destacados. Tambin parece haber usado la energa del aire comprimido en cilindros con pistones para impulsar catapultas y litbolas y se le atribuye la invencin -o el perfeccionamiento- de la clepsidra. Otro nombre a mencionar es el de Apolonio de Prgamo, quien, segn fuentes rabes, y aparte de su conocida e importante obra matemtica sobre las secciones cnicas, dirigi los trabajos de construccin del puerto de Rodas donde tuvo que manejar piedras tan enormes que causaron el estupor de sus contemporneos. Filn de Bizancio (ca. 250 a.C.) forma parte tambin de los mecnicos de Alejandra y es posterior a Ctesibio quien, quiz, fue su maestro. Aunque desconocemos casi todo acerca de su vida, s nos han llegado una buena parte de sus obras. El conjunto de ellas se intitulaba Sintaxis mecnica. El catlogo de los temas tratados es, aunque incompleto, muy ilustrativo: Palancas, neumtica, autmatas, instrumentos musicales neumticos (rganos), traccin y elevacin de grandes pesos, clepsidras, construccin de puertos, poliorctica, ruedas dentadas, mquinas de guerra y criptografa. Nos ha llegado completo su tratado sobre fortificaciones Poliorctica donde seala una serie de principios que seguan vigentes en el Renacimiento. A travs de comentaristas y recopiladores rabes nos ha llegado tambin, aunque incompleto, un tratado suyo sobre la construccin de clepsidras. Hern de Alejandra, si es que en realidad existi un personaje de este nombre y no varios que despus se confundieron, es otro de este grupo de mecnicos. Vivi, supuestamente, hacia finales de siglo II a.C. Su obra nos ha llegado bastante entera, y, adems de los temas ya tocados por Filn, aade otros de carcter ms

estrictamente cientfico: mtrica, mecnica y escolios a los tratados de Euclides. Parece, por tanto, que sus intereses se decantaban menos hacia la construccin de artefactos y ms hacia la investigacin cientfica. Es destacable que en su neumtica trata de la fuerza del vapor. Tambin se ocup Hern de ptica: ptica propiamente dicha, catptrica (espejos y reflexin) y diptrica (uso de visuales para la medicin de ngulos, teodolitos). Hizo importantes aportaciones a lo que hoy conocemos como topografa, para lo que era imprescindible conocer en profundidad la geometra. El acuerdo entre ciencia y tcnica, con gran disgusto de Platn si hubiera levantado la cabeza, se mantuvo y ampli durante unas cuantas generaciones. Pero luego hubo un retroceso coincidente con el declive poltico de Alejandra. A partir del siglo II a.C., Rodas fue un centro de actividad cientfica y tcnica continuador, en cierta manera, del de Alejandra. La figura ms importante fue Posidonio de Apamea, maestro de Cicern. A partir de aqu, las ciencias se hicieron autnomas. Aunque mantenan una cierta relacin entre ellas -a travs de la matemtica- ya se volvieron totalmente independientes de la filosofa. A la muerte de Ptolomeo Filmetor (145 a.C.), la dinasta dej de sostener al Museo y los sabios hubieron de seguir el camino del exilio. Unos cuantos fueron a Rodas y otros a Atenas, pero la mayora emigraron a Roma, nuevo centro del poder poltico y econmico. A comienzos de la era cristiana, Roma ya ha conquistado toda la cuenca mediterrnea y va ampliando sus dominios hacia el norte. El Imperio ya ha sido creado y est bien organizado. El romano es poco imaginativo en ciencia y en tcnica, pero es un alumno aplicado que aprende rpidamente lo que encuentra en los territorios conquistados y lo adopta. La tcnica helnica, por su parte, ha llegado a un punto de saturacin. Ni la ciencia, ni la aparicin de nuevos materiales incitan a ningn progreso. Este proceso de paralizacin, llamado bloqueo, se percibe claramente a partir de la poca helenstica en aquellos autores que no formaban parte de la escuela de Alejandra. Bitn, quien trabaj en Prgamo en la misma poca en que Filn de Bizancio lo haca en Alejandra, es un claro ejemplo. Nos ha llegado de l un tratado de mquinas de guerra mucho ms primitivo que el de sus colegas alejandrinos. Ateneo vivi hacia el ao 50 a.C. No est clara su biografa ni si se trata de una sola persona. Su obra es remarcable porque se trata de una recopilacin cuidadosa y exhaustiva -sin ninguna reflexin- de todo lo que se conoca en su tiempo sobre mquinas de guerra. Y es en este punto donde se marcan los lmites del pensamiento tcnico antiguo. A partir de este momento, el texto de Ateneo pasa a ser cannico y toda innovacin es rechazada. Vitruvio (primera mitad del siglo I d.C.), a pesar de haber pasado a la historia como arquitecto, debe ser considerado tambin como uno de los ltimos mecnicos griegos importantes. Su libro De architectura comprende, adems de materias propias del arte arquitectnico, captulos dedicados a la hidrulica, a la gnmica y a la maquinaria civil y militar. Su perfil es similar al de los ingenieros-arquitectos del Renacimiento. Su obra, sin embargo, es desconcertante. Junto a captulos muy acertados sobre urbanismo y construccin de ciudades, aparecen lagunas incomprensibles: apenas habla de la bveda romana ni de edificios que fueron en su tiempo el orgullo de su arquitectura: circos, anfiteatros, arcos de triunfo. Vitruvio fue bsicamente un compilador y un divulgador. Tena una excelente biblioteca a su disposicin, proveniente con gran probabilidad de copias alejandrinas. Hizo una contribucin interesante, aunque quiz no fuera propia, al estudio de la resistencia de los materiales, en particular de la flexibilidad de las vigas. Preconiza fervientemente el uso del mdulo para la construccin (tanto de edificios como de mquinas blicas) y da l mismo unas tablas de mdulos. Es interesante que en el uso de estas tablas aparecen ya clculos precursores de las ecuaciones de primer grado. Son muchos los tratados tcnicos romanos que han llegado hasta nosotros. Destacan los de agrimensura, claramente impulsados por las necesidades poltico-fiscales del catastro. Tambin aparece una literatura que muestra una incipiente tcnica agrcola, aunque son ms bien tratados de administracin de fincas rsticas que de ingeniera agronmica. Es en esta poca romana cuando aparece la mejora del arado llamado "romano" (con ruedas) y la aparicin de la reja de arar. Tambin parece que hubo una mquina segadora. La aportacin ms importante a la tcnica agrcola fue la de la prensa de tornillo para la produccin de vino y de aceite de oliva. Sexto Julio Frontino (finales del siglo I d.C.), fue el responsable durante mucho tiempo del suministro de agua en Roma. Nos han llegado, adems de un tratado militar de escaso inters y de otro de agrimensura, uno sobre acueductos, que es, siguiendo la costumbre romana, ms un tratado administrativo que uno tcnico. Vegecio (siglo IV d.C.) es otro escritor de temas militares, que, adems de las habituales descripciones de mquinas blicas y de navos, desarrolla con amplitud lo que hoy llamamos logstica militar: la organizacin del ejrcito, su avituallamiento, sus desplazamientos, etc. Sus consideraciones sobre el tema siguieron teniendo vigencia hasta finales de la Edad Media. Es, de nuevo, ms un organizador que un tcnico. Pappus de Alejandra (siglos IV-V d.C.) ha pasado a la historia como uno de los grandes matemticos de la Antigedad. Su obra principal se titula Coleccin matemtica. En ella se observa un intento de teorizacin de ciertas tcnicas: trata numricamente la palanca, las ruedas dentadas, el tornillo. Los verdaderos sucesores de los sabios alejandrinos fueron los rabes. La va ms probable de transmisin de los conocimientos fue, sucesivamente, la aramea y la persa.

Se da el nombre de bloqueo al parn, y posterior decadencia, de la ciencia y tecnologa antiguas. Son mayora los autores actuales que lo atribuyen a estas tres causas: desdn hacia el trabajo manual y las actividades tcnicas; influencia de la organizacin social esclavista que no incentivaba la productividad y rechazo del progreso tcnico. El tpico seala a Platn como sustentador de la idea de que el trabajo manual embrutece el alma y que, por lo tanto, los obreros no deberan tener la condicin de ciudadanos. Aristteles en su Poltica sostiene la misma opinin. Sin embargo, tambin se puede encontrar algn texto de Platn (en el Gorgias) donde ensalza "al constructor de mquinas". Scrates se complaca en poner ejemplos sacados del trabajo de los artesanos. Tambin investigaciones recientes han puesto de relieve que no en toda Grecia era despreciado el trabajo manual. En Corinto y en Atenas tal desprecio no exista. Una ley de Soln obligaba a todos los ciudadanos a cuidar de que sus hijos aprendieran un oficio, los manuales incluidos. En la poca de Pericles, los obreros formaban parte del gobierno de la ciudad. Los mismos Platn y Aristteles ensalzaban la labor del arjitectos. Platn en el Timeo, habla de su demiurgo como un artesano que "trabaja el metal, que moldea la arcilla". Sneca era contrario al espritu tcnico porque proporcionaba comodidad y debilitaba por tanto el espritu de los hombres. Pero, en absoluto, despreciaba el trabajo manual. Hay una indudable ambigedad en el pensamiento griego con respecto a la tcnica. Por una parte, las opiniones contrarias mencionadas, pero por otra es evidente que divinidades como Atenea, Hefesto o Prometeo y hroes como Ddalo o Palamedes suponen una sacralizacin de la tcnica. Autores modernos han aventurado la interpretacin de que el repudio por parte de Platn y Aristteles no era tanto por el trabajo manual en s, sino por "el voraz apetito de oro y plata" -esto es, de riqueza- que casi siempre acompaaba a los artesanos. Parece haber, ms bien, un desprecio por parte del espritu aristocrtico hacia aquellos que se dedicaban a quehaceres, en especial el de ganar dinero, considerados indignos del alto estamento social. Es curioso constatar que a finales del siglo XIX se inici un proceso en Francia contra el marqus de Dion promovido por miembros de la nobleza "porque se dedicaba a la construccin de automviles" y mancillaba con ello a su clase. La tesis de que la economa esclavista es la responsable del bloqueo, la ms ampliamente difundida, tampoco est tan clara. Un historiador francs ha sostenido que, al revs de lo habitualmente se piensa, la causa del esclavismo fue la escasez de tecnologa. Tambin en contra de la tesis tradicional est el hecho de que donde la esclavitud se manifestaba en su forma ms brutal -las minas de Espaa, por ejemplo- se introdujeron no pocos avances tcnicos. En la sociedad antigua haban artesanos, obreros y mdicos libres, y haban tambin artesanos, obreros y mdicos esclavos. La cuestin dista de estar clara. Otros historiadores han sealado que se hicieron muchos ms progresos tcnicos en civilizaciones como la egipcia donde haba una enorme masa de esclavos que en otras, como la hebrea donde la esclavitud era desconocida. Tambin las civilizaciones americanas precolombinas, desconocedoras de la esclavitud, permanecieron siglos y siglos con unas tcnicas estancadas y muy atrasadas. En la Antigedad no hubo una tcnica aislada, sino un sistema tcnico global. Todas las tcnicas eran solidarias unas de otras. Y esto fue tambin as en la poca de la revolucin tecnolgica. La ausencia de un elemento, o su incorrecto conocimiento, provoca el estancamiento del progreso en toda una rama. Tenemos un ejemplo en la fuerza del vapor, ya conocida por los griegos. Pero no posean el sistema biela-manivela. Tampoco conocan la fundicin, ni tenan medios para producir grandes planchas metlicas. No podan inventar por tanto la mquina de vapor que Watt invent en el siglo XVIII.

TEMA VI - CIENCIA, TECNOLOGIA Y SOCIEDAD DE ALEJANDRIA A LA EDAD MEDIA. 1. Guerra y obras pblicas en el periodo helenstico. Alejandra (fundada en el 332 a.C.) creci gracias al comercio que arrebat a Tiro y Sidn. Las conquistas de Alejandro exigieron conocimientos empricos (ingenieros, gegrafos, etc.) y permitieron el conocimiento de las mates y la astronoma de Babilonia. Surgimiento de un grupo de ingenieros ilustrados que realizan obras pblicas de envergadura (Ctesibio, Filn, Hern, etc.) Ptolomeo (sucesor de Alejandro en Egipto) gran mecenas de la ciencia (museo, contratos con Estratn, cien estudiosos). La dinasta fue perdiendo progresivamente el inters por la ciencia. Otros centros cientficos fueron Rodas (Hiparco, aunque tambin en Alejandra), Siracusa (Arqumedes) y Prgamo (Galeno). Arqumedes: densidad de los cuerpos y principio de flotacin; obras ingenieriles: tornillo de

arqumedes, planetario; mtodo para deducir p; presentacin del conocimiento como sistema deductivo a partir de principios evidentes (como Euclides). Euclides: Geometra. Aristarco: teora heliocntrica. Medicin de las dimensiones relativas de Sol, Tierra y Luna. No logr que se superara la concepcin geocntrica de Eudoxo. Eratstenes: medicin del radio de la Tierra. Geografa matemtica y astronmica. Apolonio: salvar las apariencias: epiciclos y crculos excntricos. Hiparco: astronoma de observacin para confirmar epiciclos y excntricas. Precesin de los equinoccios. Posidonio y Gmino: continuadores de Hiparco: Ptolomeo (85-165 dc): adapta el sistema geocntrico de Hiparco con epiciclos y excntricas sin realidad fsica, slo modelo terico (Almagesto). ptica: investigaciones sobre la refraccin con tabla de ngulos segn los medios de refraccin. 2. Las tcnicas en Roma. Decadencia y transmisin enciclopedista del saber clsico. Cicern (106-43 a.C.): "matemticos griegos destacan en el terreno de la geometra pura, mientras nosotros nos limitamos a contar y medir". La contribucin romana a la ciencia es escasa. Pero s en la organizacin: servicio mdico, construccin obras pblicas, calendario juliano, etc. Asimilaron el conocimiento griego (salvo excepciones Catn y Varrn). Pero no adoptaron su mtodo. Sus obras son o filosficas (Lucrecio De rerum Natura) o empricas (Plinio Historia Natural). La naturaleza existe para atender las necesidades del hombre. Impacto de la religin sobre la ciencia: la alquimia alejandrina (pseudo Demcrito), recetas prcticas y especulaciones msticas. Los alquimistas se inclinaron hacia cuestiones prcticas: estudio de la fusin de los metales, 3. La cada del imperio y el fin de la investigacin. Biblioteca de Alejandra: arrasada por cristianos el 389 dc y por musulmanes el 640 dc. El auge del cristianismo hizo resucitar la idea de la tierra plana. Aunque Ambrosio y Agustn hablan de cielo esfrico, pero sin darle importancia alguna. Justiniano cierra academia y liceo en 529 dc. Dionisio asocia los seres angelicales de las escrituras con los motores jerrquicos de las esferas aristotlicas. La iglesia desprecia el saber pagano. Salvo cuando es til para la vida cotidiana, es intil y una peligrosa distraccin. "Al cristiano le basta con creer que la nica causa de todas las cosas es la bondad del Creador" (Agustn de Hipona). Algunos, como Lactancio, llegan a ridiculizar la idea de la esfericidad de la tierra, otros definen el universo como un tabernculo. A partir del siglo XI, cuando la Iglesia ya ha afianzado su poder, la ciencia deja de ser una amenaza para ella y el "estudio de las cosas" pasa a ser objeto de estudio intenso.
Crombie. Cap. 1: La herencia cientfica del Occidente latino se limita a fragmentos del saber grecolatino que se haban conservado en las compilaciones de los enciclopedistas: Plinio (Historia natural), Boecio (matemticas, lgica), Isidoro (Etimologas), Casiodoro, Beda, Alcuino, Rbano. Desprecio por la curiosidad por las cuestiones naturales de los primeros cristianos. Las escuelas monsticas y catedralicias se dedican a la teologa y a la moral. El contacto intelectual progresivo con Bizancio y el mundo rabe, mejorar la situacin. Astronoma: problema recurrente del clculo de la Pascua (mes lunar hebreo vs ao solar romano). La disputa sobre los universales (Roscellino / Pedro Abelardo) alent la importancia de las cosas particulares (Abelardo de Bath). Cosmologas basadas en el Timeo. Crombie. Cap.2: Los rabes adquieren su conocimiento de dos fuentes: 1) los griegos del Imperio Bizantino y 2) los cristianos nestorianos de Persia Oriental (Jundishapur, lengua siraca). Prcticamente todos los textos griegos de ciencia estaban traducidos al rabe en el siglo X. Dos centros de recepcin del legado rabe: Toledo (Escuela de traductores, siglos XI y XII) y Sicilia (Reino normando, convivencia de latinos, griegos y rabes). En el siglo XIII, despus de la conquista de Bizancio (1204), se generalizan las traducciones directas del griego. Los rabes

adems, incorporaron los conocimientos aritmticos y algebraicos hindes (Aryabhata s/VI, Brahmagupta s/VII y Bhaskara s/XII) muy superiores a los griegos e introdujeron el sistema de numeracin (avance decisivo AlKhwarizmi). Contribucin rabe importante y original: alquimia, magia y astrologa; orientadas al dominio de la naturaleza, conectadas con la experimentacin, distincin entre causas fsicas y ocultas (magia). La contribucin rabe ms influyente fue el sistema aristotlico (Aristteles + Ptolomeo + Galeno): contrario a la revelacin cristiana, creer + entender (Agustn), bsqueda de medios para conciliar la filosofa aristotlica con la teologa cristiana, (Grosetesta, Alberto Magno y Toms Aquino). Las condenas de la iglesia oficial al aristotelismo abrieron el campo para desarrollar hiptesis al margen de la autoridad de Aristteles.

TEMA VII - LA ASIMILACION Y DESARROLLO DE LA CIENCIA CLASICA EN EL ISLAM. 1. La cultura helenstica en el Oriente y la helenizacin del Islam. Cuando los rabes invaden la cuenca mediterrnea en el siglo VII, slo encuentran documentos y tradicin del saber antiguo, la actividad cientfica haba desaparecido casi por completo (Khun). Slo pueden destacarse las colecciones enciclopdicas de Boecio e Isidoro. En general los rabes no se mostraron radicalmente innovadores, aunque realizaron contribuciones propias en matemticas, ptica y qumica. En astronoma aportaron nuevas observaciones y nuevas tcnicas para el clculo de las posiciones. 2. Traducciones e instituciones del saber. La respuesta islmica a la cultura clsica. 3. La decadencia de la ciencia en el Islam.
De Vernet, J.: "La cultura hispanorabe en oriente y occidente", Cap. 1: "El nacimiento de la cultura rabe": En el ao 762 la familia de astrlogos Nawbajt levantan el horscopo de Bagdad. Por la misma poca la familia Fazari inician la traduccin de obras cientficas del snscrito y construyen los primeros astrolabios. Todos ellos estn vinculados a la corte de Harun-al-Rashid y de al-Mahmum. Estos reyes crearon la Casa de la Sabidura (ca. 832) que, al igual que sucedi con el Museo de Alejandra, concentr la mayor parte de las figuras cientficas de la poca. Disponan de una excelente biblioteca y gabinetes de estudio e, igualmente que los alejandrinos, estaban a sueldo de la Corona. Los fundadores de la Casa de la Sabidura realizaron dos grandes tareas: la redaccin de unas nuevas tablas astronmicas, conocidas en Occidente como Tabulae probatae, las tablas astronmicas por antonomasia, y la medida exacta de un grado de meridiano. Hunayn b.Ishaq (conocido por los latinos como Ioannitius) fue el eje de una escuela de traductores que verti casi toda la obra de Galeno al rabe. Hasta el siglo X la cultura musulmana gira en torno a Bagdad. A finales de este siglo surgen ncleos de poder y soberanos/mecenas en muchas las antiguas provincias ya independientes: en El Cairo trabaja el gran fsico Ibn al-Haytam; en varias cortes de Persia lo hace Avicena; en Gazna (Afganistn) Biruni. El prximo Oriente sufra en esta poca (finales del siglo X y principios del XI) una era de intranquilidad. Muchos cientficos pertenecientes a la minoras religiosas emigraron a Constantinopla y contribuyeron al renacimiento encarnado por Psellos. Curiosamente, la transmisin de obras a Occidente pierde intensidad. De esta poca son las ltimas obras que llegan a tiempo de ser vertidas al latn (en Espaa) antes del Renacimiento. Entre ellas hay que destacar las de Algazel. La Europa renacentista, que tantas ediciones hizo de libros cientficos rabes, crea que todas las grande figuras de esa raza haban sido espaolas y en nuestros das es comnmente aceptado por los historiadores que Espaa fue en la Edad Media el mayor centro cultural del mundo gracias a los musulmanes y a los judos. En la poca del califa cordobs Abderramn II (822-852) aparecen los primeros sabios dignos de ese nombre, algunos de los cuales encontraremos en el renacimiento carolingio. Es en esta poca cuando aparece en Occidente el sistema de numeracin basado en la posicin, de origen indio. Se introducen tambin las teoras astronmicas de la India y consta la construccin de un reloj, de un planetario y el intento de vuelo planeado de una persona. La astrologa, originaria de los cultos sansnidas mazdestas, tena un gran predicamento en la corte de Crdoba, donde se crea que las conjunciones de los planetas gobernaban los hechos histricos. Ms all de las predicciones, consta que se calcul -desde Crdobael azimut de La Meca. Tambin entraron con los prncipes omeyas y procedentes de Persia, el juego del ajedrez y una medicina muy desarrollada. En la tecnologa hay que consignar la aparicin de las tcnicas para la extraccin del azcar de caa, sustitutivo del aguamiel, as como la extensin de otros cultivos antes desconocidos en Europa: las espinacas, las berenjenas, las alcachofas, la sanda, el arroz, el azafrn, entre otros, que antes slo eran conocidos y consumidos a travs de los mercaderes. Muchos de estos nuevos cultivos

requeran gran cantidad de agua. Los rabes realizaron en Espaa importantsimas obras hidrulicas, usando, obviamente, la tecnologa apropiada. La importancia poltica de la corte cordobesa trajo, a travs de las embajadas, otras dos conquistas importantes en el campo de la tecnologa: la seda (procedente de Bizancio, quien a su vez conoci el gusano originario de China -donde estaba seversimamente prohibida su exportacin- por un viajero persa) y el papel, tambin de origen chino. Conocemos una clasficacin de los saberes de la poca en dos grandes grupos, segn fuera su origen: "originales" (esto es, autctonas del Islam): teologa, gramtica, poesa, y administracin del Estado e "importadas" (Introducidas en el Islam a consecuencia de traducciones): filosofa, lgica, medicina, aritmtica, geometra, astronoma, msica, mecnica y alquimia. En otro texto de la poca se dice que las ciencias matemticas son cuatro: aritmtica, geometra, astronoma y msica, esto es, la enumeracin correcta de quadrivium medieval cristiano. Fue caracterstico de la cultura rabe hacer divisiones y subdivisiones de las ciencias, hasta llegar a tener un nmero enorme de ellas. Aparecen en textos musulmanes citas despectivas hacia los cristianos del norte, considerados brbaros incultos. No es sorprendente, pues la biblioteca de la corte de Crdoba lleg a tener ms de 400.000 volmenes, siendo la ms importante de Occidente. Se sabe tambin que haban parques zoolgicos y jardines botnicos anejos a palacio. Consta que un monje bizantino llamado Nicols fue enviado por el Emperador a peticin del califa para terminar la traduccin de los libros mdico-farmacuticos de Dioscrides. Cuando tuvo lugar la desintegracin del califato de Crdoba, los eruditos buscaron acogida en los varios reinos de taifas que se formaron. A mediados del siglo XI, Sevilla era la capital de las letras y la poesa y Toledo la de la ciencia. Consta que el erudito toledano Ibn Wafid y su escuela conocieron obras de Demcrito, pseudoAristteles, Teofrasto, Filemn, Virgilio y Columela, entre otros autores clsicos. Este mismo Ibn Wafid plant la huerta del rey en Toledo donde se realizaron importantes experimentos de aclimatacin de plantas y fecundacin artificial. Debe mencionarse a Azarquiel, astrnomo de Toledo quien realiz unas tablas astronmicas de gran importancia pues influyeron considerablemente en la revolucin copernicana. Los nombres de los filsofos Avempace y Averroes y del mdico Avenzoar, cierran el siglo XII y la continuidad de la cultura hipanomusulmana. Avempace, adems de la filosofa, cultiv la medicina y la astronoma. Averroes, juez y mdico de profesin y comentarista por antonomasia de Aristteles fue probablemente el erudito espaol ms influyente de la historia: sus obras tuvieron una importancia enorme en el mundo occidental. Como era habitual en su tiempo, tambin cultiv la astronoma, adems de la medicina y la jurisprudencia. De esta poca son el gegrafo el Idrisi, autor de una geografa extraordinariamente bien documentada y el mdico y filsofo Maimnides, judo cordobs hudo a Marruecos. Hasta principios del siglo XIII el quehacer cientfico de los musulmanes andaluces se mantiene vivo, pero la gran derrota de los almohades en las Navas de Tolosa (ao 1.212), provoca una huda de las personas pudientes y eruditas que se establecen en el Magreb o marchan a oriente. Pero, paradjicamente, por esa misma poca se despierta en los reinos cristianos un inters por la cultura rabe. Alfonso X el Sabio manda traducir, principalmente a traductores judos que se haban quedado en Espaa, muchas obras rabes. El emperador Federico II (principios del siglo XIII) se interesa por la cultura oriental. Adems, la paz monglica permite abrir toda clase de rutas hacia oriente. Federico II se rode de un gran nmero de eminentes orientalistas: Miguel Escoto (traductor en Toledo), Teodoro de Antioqua, Fibonacci, entre otros. De Vernet, J.: "La cultura hispanorabe en oriente y occidente", Cap. 2: "Aspectos de la herencia de la Antigedad en el mundo rabe La herencia griega pas al Islam, en la mayora de los casos, de modo muy directo. Fue frecuente el trabajo en la corte de Bagdad de traductores bizantinos que vertan directamente las obras del griego al rabe con la ayuda de algn erudito musulmn que supervisaba la correccin gramatical; la terminolgica produjo ms de un malentendido al no haber palabras equivalentes en ambas lenguas. La mayor parte de traducciones del griego al rabe eran de obras de filosofa, en especial Aristteles y sus comentaristas. Despus, y a distancia, venan las traducciones de obras de medicina: Hipcrates y Galeno. stos, junto con las tratados indios y persas constituyeron la informacin bsica de la muy importante medicina musulmana. Las ciencias exactas tambin tuvieron su versin rabe. El Almagesto de Ptolomeo y los Elementos de Euclides estaban ya en rabe en el siglo VIII. De Vernet, J.: "La cultura hispanorabe en oriente y occidente", Cap. 4: "Las ciencias en los siglos X y XI" Las primeras traducciones del rabe al latn se realizaron en la Marca Hispnica a mediados del siglo X. La Catalua del siglo X posea un alto nivel cultural como consecuencia de la inmigracin de mozrabes procedentes de toda la Espaa musulmana. Est documentada la comunicacin Barcelona-Rhin durante esa poca, y a travs de ella llegaron a Lorena y Alsacia (y de ah a toda Alemania) las primicias de la ciencia oriental: constan obras de matemticas y de astrologa. Los textos del monasterio de Ripoll del siglo X constituyen el ms antiguo testimonio actualmente conocido de influencia islmica en la cultura de occidente. El

astrolabio fue reintroducido en Europa a travs de Ripoll. De Vernet, J.: "La cultura hispanorabe en oriente y occidente", Cap. 5 "Las ciencias en el siglo XII: filosofa, matemticas y ocultismo" Las traducciones del rabe al latn fueron abundantes a partir del siglo XII. En esa poca trabajaron en Espaa un gran nmero de eruditos, parte de los cuales se acogieron a la proteccin del arzobispo don Raimundo, quien pasa por ser el creador de la escuela de traductores de Toledo. En rigor no existi tal escuela, pues no hubo unidad organizativa ni continuidad. Tampoco es cierto que en esa ciudad trabajaran todos traductores; muchos de ellos lo hicieron en ciudades muy alejadas. Adems las obras orientales no se vertan slo al latn, sino que, usualmente, se pasaban tambin al hebreo, siendo as de uso en la catedral y en la sinagoga. Por ambas vas pasaron estas obras al resto de Europa. Los traductores del siglo XII dieron a conocer, adems de la ciencia oriental, la sabidura clsica: Aristteles, Arqumedes, Ptolomeo, Euclides, etc. mucho antes de que se pudieran traducir directamente del griego. En la segunda mitad del siglo hay que destacar a Gerardo de Cremona, quien se desplaz a Toledo para tener acceso al Almagesto, inaccesible por aquel entonces en el resto de Europa. Su trabajo como traductor fue inmenso. A fines del siglo XII, occidente ya dispona de un texto de primer orden de los Elementos de Euclides. Pero, a diferencia de lo ocurrido en el mundo musulmn, donde se utiliz para seguir avanzando en el cultivo de las ciencias exactas, en el occidente cristiano se puso el libro de Euclides al servicios de la filosofa, debiendo pasar varios siglos antes de que a partir de l se pudieran plantear problemticas que ya haban aparecido en Aristteles. Es mrito de Gerardo de Cremona haber traducido un libro que titul "De jebra et almucabola", que trataba de una ciencia completamente desconocida hasta entonces en occidente: el lgebra. De la misma poca es la traduccin, tambin, parece, por Gerardo de Cremona, de "Liber alghoarismi de practica arismetrice", que introduce las fracciones decimales. Las fracciones sexagesimales, de antiqusimos antecedentes caldeos, usadas en la astronoma/astrologa, permitieron la introduccin, a travs de la traduccin de Juan de Sevilla, en las universidades europeas del "De numero indorum" que usaba ya totalmente la numeracin decimal con el cero. Tambin Gerardo de Cremona tradujo del original griego las Cnicas de Apolonio de Prgamo, creadoras del estudio de las secciones cnicas. La trigonometra parece tener un origen puramente rabe. Los griegos usaron sus tablas de cuerdas, pero los conceptos de seno y coseno ya aparecen en la India. Alrededor del siglo V, matemticos rabes parecen haber aadido la tangente y la secante. Parece comprobado que todas estas funciones trigonomtricas no fueron descubiertas simultneamente. Los traductores hispanorabes del siglo XII pusieron a occidente en contacto con lo ms avanzado de la geometra griega: la "exhaucin" (precedente del clculo infinitesimal), la determinacin de , el teorema del rea del tringulo en funcin de la longitud de sus lados, el clculo de la superficie y el volumen de la esfera, el rea del crculo, la triseccin del ngulo, un mtodo para hallar races cbicas, etc. Fibonacci, Nemorarius, Roger Bacon y casi todos los matemticos europeos hasta el renacimiento usaron ampliamente tales conocimientos. De Vernet, J.: "La cultura hispanorabe en oriente y occidente", Cap. 5 "Las ciencias en el siglo XII: astronoma, astrologa, ptica, alquimia y medicina Gerardo de Cremona tambin tradujo el De caelo y los Meteoros de Aristteles. Uno de los libros de esta ltima obra del estagirita, en el comentario de Olimpiodoro, habla de alquimia y de la vinculacin entre macrocosmos y el microcosmos. La cosmografa que de ah se desprende ejerci una enorme influencia en occidente hasta Regiomontano (Siglo XV). La primera mencin de una medida de la Tierra realizado por gegrafos rabes se conoci en occidente por medio de la traduccin que Eduardo de Bath hizo de unas tablas astronmicas que sirvieron para levantar horscopos, de grandsima demanda durante toda la Antigedad y la Edad Media. Gerardo de Cremona tambin tradujo una obra de Azarquiel que tuvieron muchsima fama con el nombre de Tablas toledanas o Tablas alfonses. A Gerardo de Cremona y a Marcos de Toledo se deben las primeras traducciones de tratados mdicos de la Antigedad: obras de Galeno e Hipcrates. Los mdicos y cirujanos rabes contribuyeron no poco al avance de su ciencia: hay que mencionar el nombre del mdico Kind, de la gran enciclopedia quirrgica Tasrif de Abulcasis, y la farmacologa de Ibn Wafid.

TEMA VIII - EL OCCIDENTE LATINO TRAS EL AO MIL: LOS AVANCES TECNOLOGICOS Y ECONOMICOS Y LA EVOLUCION DEL MEDIO CULTURAL, INSTITUCIONAL Y SOCIAL DE LA CIENCIA GRECO-ARABE. 1. Innovacin tcnica, demografa y sociedad.

Inters por el calendario para calcular la fecha de la Pascua (calendario hebreo lunar contra calendario juliano solar). Persistente inters por los problemas prcticos en casi todas las reas de la ciencia. Polmica sobre los universales: el nominalismo como primera crtica al neoplatonismo.
De Grant, E.: "La ciencia fsica en la Edad Media": A medida que [durante el declive del Imperio Romano] la opresin econmica se volvi ms agobiante para grandes masas de poblacin, las religiones mistrica se hicieron ms populares. Los cultos de Isis, Mitra, Cibeles, Sol Invictus, adems de los gnsticos y cristianos, compartan unas ciertas creencias bsicas. El mundo era algo perverso que finalmente desaparecera. El ser humano, pecador por naturaleza, podra lograr la salvacin eterna slo si se apartaba de las cosas terrenales para cultivar las espirituales. La mismas escuelas filosficas de la poca (neoplatonismo y neopitagorismo) procuraron guiar a sus secuaces hacia la salvacin y, aunque emplearon medios de un mayor nivel intelectual, no desdearon usar la magia para la consecucin de sus fines. La aceptacin de la magia estaba ampliamente difundida en el Imperio Romano durante los primeros siglos de la Era cristiana. Son numerosos los tratados atribuidos al dios egipcio Tot, conocido por los griegos como Hermes Trimegisto. Estos conocimientos hermticos representaban una reaccin frente al enfoque racional tradicional de la filosofa y ciencia griegas, puesto que intentaba aprehender el Universo mediante la magia, la intuicin y el misticismo. Su influjo fue muy grande incluso entre autores cristianos, pues padres de la Iglesia como Lactancio y el mismo San Agustn aceptaban a Hermes como alguien que haba ejercido una gran influencia en el Egipto de la poca de Moiss y, por tanto, poseedor de un saber mucho ms antiguo que el de los filsofos y sabios de la Grecia clsica. Con el triunfo del cristianismo en el siglo IV, el pequeo pero importante grupo de hombres que haba logrado mantener el acervo cientfico de alto nivel conseguido en Alejandra y Atenas, qued extinto. Sus posibles sucesores, los hombres de talento de la poca, pasaron a servir a la Iglesia cristiana. La intensa y spera lucha que haba dirigido el cristianismo durante los dos o tres primeros siglos en los que se haba debido poner totalmente a la defensiva (no debemos olvidar que el cristianismo estuvo a punto de desaparecer) frente a la religin y la filosofa paganas, hizo que todo aquello tachado de "paganismo" fuera sospechoso. En su momento de triunfo, el cristianismo contempl con franca hostilidad a su enemigo: todo lo antiguo -"pagano"- cado. Tertuliano puede ser citado como el ejemplo ms extremo de esta postura. Vea a todos los filsofos como agentes de hereja y condenacin. Cualquier alianza entre Atenas y Jerusaln era inimaginable. Otros Padres de la Iglesia, como Justino y Clemente de Alejandra, tuvieron una postura menos extremista: consideraron a la filosofa y al saber griegos como auxiliares de la teologa y por tanto tiles para una mejor comprensin de la religin cristiana. El dilema cristiano fue bien ilustrado por San Agustn: acept las artes liberales del quadrivium que desde la Grecia clsica eran consideradas el fundamento de la formacin humanstica: aritmtica, geometra, astronoma y msica. San Agustn las consider muy tiles para una vida virtuosa e indispensables para la comprensin cabal del Universo. Entre los siglos IV al VIII los autores enciclopdicos produjeron una serie de obras escritas en latn que tuvieron una importancia muy grande durante toda la Edad Media, en especial antes del siglo XIII. En este grupo hay que mencionar a Calcidio, Macrobio, Marcio Capella, Boecio, Casiodoro, Isidoro de Sevilla y Beda el Venerable. Todos ellos escribieron sobre las siete artes liberales (el quadrivium -aritmtica, geometra, msica y astronoma- ms el trivium -gramtica, dialctica y retrica-), tradujeron y difundieron el Timeo de Platn as como obras de Cicern, Sneca, Arqumedes y algunas obras pitagricas. Considerado en su conjunto, la obra de estos autores enciclopdicos contena la casi totalidad de los hechos cientficos de ndole general e hizo posible su asimilacin en el curso de la alta Edad Media. Colocaron a los autores posteriores frente a un frrago informativo catico, contradictorio y muchas veces incomprensible que muy pocos supieron desbrozar hasta que a travs de fuentes rabes y griegas directas (a travs de Bizancio) fue posible irlo desbrozando. Si hubo en la alta Edad Media un ncleo central de conocimientos cientficos podra hallarse en el quadrivium. Las cuatro ciencias matemticas que lo integraban (aritmtica, geometra, astronoma y msica) recibieron su forma de los enciclopedistas latinos. El tratado ms extendido fueron las Etimologas de Isidoro de Sevilla. A fin de subrayar la importancia de la aritmtica para la comprensin de las Sagradas Escrituras, analiza la divisin de los nmeros en pares e impares, e introduce conceptos pitagricos -nmeros "excesivos", "defectuosos", "perfectos", "circulares", "planos", "lineales", "esfricos", "cbicos"-, aadiendo a ello cinco tipos de relacin matemtica. No es de extraar la confusin que debera sentir el lector. ste es un ejemplo claro de la degradacin a que lleg la ciencia si comparamos la aritmtica isidoriana con los Elementos de Euclides. Sin acceso al ncleo central de la ciencia griega, el mundo occidental no poda elevarse por encima de nivel de los enciclopedistas latinos. Durante los siglos VIII y IX, mientras los rabes traducan la mayor parte de la ciencia griega a su lengua agregndole su propia aportacin y en la misma poca era tambin leida y estudiada

por los bizantinos, Occidente slo tena la rudimentaria ciencia enciclopdica antes descrita. Hacia el ao 500 el conocimiento del griego era ya muy poco comn y en los siglos sucesivos fue siendo cada vez ms desconocido. Pero, como ha sucedido ms de una vez en la historia de la ciencia, un solo individuo puede provocar la reaccin de toda una cultura. En la segunda mitad del siglo X, Gerberto de Aurillac (quien ascendi despus a Papa con el nombre de Silvestre II) utiliz los contactos que la Iglesia espaola tena con los rabes para adquirir algunos de sus tratados en su versin latina. Se conoci as la existencia del baco y del astrolabio y, lo que fue mucho ms importante, alcanz gran prestigio como perceptor en la escuela de la catedral de Reims, provocando un movimiento de discipulado y renovando el entusiasmo por la ciencia. La mayor parte de la escuelas catedralicias que alcanzaron distincin y reemplazaron a las antiguas escuelas monsticas durante los siglos XI y XII fueron fundadas o revitalizadas por sus discpulos, entre los que hay que mencionar a Adalberto de Lan, Juan de Auxerre y, en especial, a Fulberto de Chartres. Entre estas escuelas catedralicias impulsadas por sus discpulos son destacables las de Colonia, Utrech, Cambrai, Chartres, Laon, Auxerre y Run. Hasta el surgimiento de las universidades en la segunda mitad del siglo XII, estas escuelas catedralicias constituyeron los centros ms importantes del saber en Occidente. El Timeo platnico fue estudiado intensamente por los neoplatnicos de Chartres, quienes utilizaron la obra para explicar la estructura del Universo. Poco a poco fue cobrando impulso el respeto por la sabidura de los antiguos, que ya no eran execrados con el epteto de "paganos" como lo haban sido unos siglos antes. Pero exista el gravsimo problema del desconocimiento de esas fuentes. El sentimiento de carencia intelectual fue cada vez ms fuerte, puesto que a travs de fuentes arbigas se saba de la existencia de multitud de obras antiguas de las que en Occidente slo conoca el ttulo. Ello provoc un fuerte movimiento para llegar, mediante las traducciones, a su conocimiento. Este movimiento traductorio constituye uno de los momentos cruciales de la historia de la ciencia occidental y de la historia intelectual en general. A mediados del siglo X se comenzaron a realizar traducciones del rabe al latn en el monasterio de Ripoll que sin duda fueron conocidas por Gerberto de Aurillac. En los siglos siguientes, en especial entre 1125 y 1200, hubo una enorme cantidad de traducciones que vertieron al latn, va rabe, una parte muy considerable de la ciencia griega. En el mejor de los casos, la secuencia de traduccin haba sido griego-rabe-latn, pero en la mayora fue la de griego-siriaco-rabecastellano-latn, lo que produjo no pocas distorsiones de los originales. Tambin hubieron, aunque escasas, traducciones directas del griego al latn a travs del sur de Italia y de Sicilia, donde la expulsin de los rabes en 1091 haba dado paso a una fluida convivencia con los bizantinos. Es obligado citar a Guillermo de Moerbeke, dominico flamenco, quien alentado por su amigo Toms de Aquino, el cual se haba apercibido de lo deficientes que eran las traducciones de Aristteles disponibles entonces en latn, complet nuevas traducciones de casi todas las obras del estagirita y de muchos de sus comentadores antiguos, as como casi todas las de Arqumedes. Sin la esforzada labor de este ejrcito de traductores de los siglos XII y XIII no habra habido ninguna ciencia medieval ni se hubiera producido la revolucin cientfica del siglo XVII. Hacia el ao 1200, las Universidades de Pars, Oxford (filosofa y ciencia) y Bolonia (derecho y medicina) constituan centros florecientes de erudicin. En pocos aos se contaron ms de ochenta Universidades en el occidente europeo. La introduccin del saber universitario volvi obsoleto el currculo tradicional de la escuela catedralicia, donde se haba tratado de guardar un equilibrio entre ciencia, literatura y humanidades. En estas universidades, las obras lgicas cientficas y filosficas de Aristteles constituan el ncleo central del currculo universitario. La forma ms comn de anlisis de los textos asuma la forma de Questiones, esto es, preguntas. La enunciacin de la pregunta era siempre seguida de una o ms soluciones que sostenan la posicin afirmativa o la negativa. De esta manera se pusieron en cuestin muchas de las afirmaciones de Aristteles, en especial durante la segunda mitad del siglo XIII, lo que, a su vez, produjo una reaccin de sus seguidores. En la Universidad de Pars, por ejemplo, diversos edictos prohibieron las enseanza de algunas obras aristotlicas. Fue especialmente importante la prohibicin de 1277 que declar condenables con la excomunin 219 postulados extrados de diversas fuentes (Santo Toms de Aquino -que acababa de fallecer- incluido) aunque aristotlicos la mayora. Como gua para el pensamiento autntico de Aristteles, muchos siguieron los comentarios de Averroes, llamado "el Comentarista", igual que Aristteles era llamado "el Filsofo". Se hicieron importantes esfuerzos intelectuales para tratar de compaginar las opiniones de Aristteles con el dogma; cuando esto no era posible, era la fe la que prevaleca. En la Universidad de Pars se origin una tensin entre los preceptores de Artes, que enseaban filosofa pero carecan de formacin teolgica, y los telogos. La diferencia entre ambos era fundamental: si los principios de la filosofa natural eran necesariamente verdaderos, entraban en contradiccin con la verdad revelada. Pero si tales principios eran slo probables, la filosofa natural, esto es, la ciencia de la naturaleza, no tena carcter demostrativo y no poda alcanzar la verdad. Igualmente nefando era para algunas autoridades eclesisticas, sostener la doctrina de la doble verdad, sostenida por Averroes. En contraste con los telogos, que consideraban la filosofa aristotlica con sus "demostraciones" como una amenaza a la teologa, a la fe, al poder absoluto de Dios y de su Iglesia, los preceptores de las Artes tenan un inters directo en la preservacin de un alto grado de respetabilidad y plausibilidad para las explicaciones aristotlicas en ciencia y filosofa. Unos y otros hablaban

frecuentemente de "salvar las apariencias". Se trataba de que no era exigible la realidad fsica para los mecanismos de explicacin. Esta doctrina fue especialmente aplicada a la astronoma planetaria con sus sistemas de esferas, deferentes, epiciclos, etc. De Grant, E.: "La ciencia fsica en la Edad Media": "Conclusin": Hasta los siglos XVI y XVII los planteamientos divergentes [con respecto a Aristteles] no originaron genuinos esfuerzos destinados a reemplazar la cosmovisin aristotlica. Entre los factores que impidieron el repudio directo del sistema aristotlico, probablemente el ms destacado est vinculado con la existencia de una estructura altamente integrada. El rechazo de ciertos aspectos habra provocado el colapso de la estructura restante. Se intent, no obstante, una modificacin que no entrara en colisin con los principios aristotlicos, por ejemplo la teora del mpetu. El maltrecho cosmos aristotlico sufri muchos cambios y aadidos en el curso de los siglos. La cinemtica, brillantemente investigada durante el siglo XIII y XIV (Escuela de Pars, mertonianos) no fue nunca integrada dentro del corpus de Aristteles. En contraste con sus predecesores del siglo XIV, Coprnico sostuvo un actitud totalmente distinta con respecto a la ciencia y a la naturaleza. Su novedad estrib especialmente en su insistencia en que la Tierra est sometida a un movimiento real, en el racionalismo metodolgico y a que no consideraba necesario "salvar las apariencias". A ello se aada su convencimiento de que los movimientos diurno y anual de la Tierra revelaban un orden universal ms simple y ms armonioso. "Salvar las apariencias" no era para Coprnico una cuestin de conveniencia sino de verdad; para Buridn y Oresme, no era cuestin de verdad sino de conveniencia. Los cosmlogos especulativos medievales no tenan ninguna necesidad de que las hiptesis astronmicas reflejaran la verdad cosmolgica. Para Coprnico "salvar las apariencias" en astronoma supona elaborar hiptesis verdaderas. En este sentido, Coprnico debe ser considerado la primera gran figura de la revolucin cientfica. Coprnico estaba penetrado de la creencia en la capacidad del hombre para adquirir la verdad de la realidad fsica. Cuando Osiander procur persuadirlo para que planteara su sistema heliocntrico como un mero dispositivo astronmico que no tena otro objeto que "salvar las apariencias", Coprnico se neg en redondo a hacerlo.

2. Las escuelas catedralicias y la recepcin del saber islmico. Los europeos redescubrieron el saber antiguo a partir del siglo X, durante el proceso de reconquista del Islam. Hasta esa fecha la principal obra que haba permanecido en Occidente era la Historia Natural de Plinio (inmensa recopilacin del saber antiguo). En matemtica y lgica permaneca la obra de Boecio. Otras compilaciones eran las de Isidoro, Beda y Alcuino. Gran influencia del neoplatonismo (Agustn, Escoto Ergena, etc.). El conocimiento de la naturaleza es considerado de importancia secundaria, inters exclusivamente teolgico por el mundo natural. A partir del siglo IX se empiezan a fundar escuelas catedralicias: trivium (gramtica, lgica y retrica) y quadrivium (geometra, aritmtica, astronoma y msica). Las primeras explicaciones del universo por causas naturales surgen de Pars, Chartres y otras del norte de Francia. A partir del siglo XII empieza la recepcin de la fsica aristotlica y la astronoma ptolemaica mediante textos griegos y rabes. A partir del siglo IX las ciudades italianas comercian con los rabes de Sicilia, Toledo es conquistada en el siglo XI: escuela de traductores. Durante el siglo XIII aumentan las traducciones directas del griego. En astronoma y trogonometra, los rabes, sin aadir nada nuevo a las teoras griegas, haban mejorado los instrumentos de observacin y construido tablas cada vez ms exactas. En medicina y ptica hay contribuciones originales y en matemticas hay una contribucin fundamental: los nmeros hindes (Fibonacci lo extiende en el siglo XIII). Otra contribucin decisiva de los rabes es la alquimia, la magia y la astrologa: motivada por su inters por la magia. No existi distincin entre ciencia natural y ciencia oculta hasta avanzado el siglo XVI. Roger Bacon (s/XIII) sigue imbuido de esta creencia, aunque deriva de ellas el deseo de dominio de la naturaleza. El sistema de Aristteles provoc gran oposicin en el mundo cristiano. Tres posiciones: averrostas, moderados (Toms de Aquino) y extremistas de la fe (Ockham). Groseteste (magister de Oxford en 1214) fue la figura principal. Alberto Magno y Toms Aquino lo consideran como una gua para la razn, en lugar de la verdad absoluta como haba hecho Averroes.

3. Las Universidades y la recuperacin de la filosofa natural. Durante los siglos XII y XIII se oficializan las reuniones de estudiantes: nacen las Universidades. A pesar de ello se edictan numerosas proscripciones de las enseanzas aristotlicas por parte de la jerarqua eclesistica. Toms de Aquino contribuye de forma decisiva al renacimiento aristotlico. El filsofo de la naturaleza del siglo XIII considera la investigacin como parte de la nica actividad filosfica dirigida a la bsqueda de la realidad y la verdad. Por ello, la idea de substancia domina todo el pensamiento medieval. El humanismo, que por definicin era anticientfico, contribuy de alguna manera a la ruptura con Aristteles debido a su antiaristotelismo dogmtico (Petrarca: desprecio por la ciencia porque no ayuda a entender al Hombre; herencia de Agustn de Hipona y el neoplatonismo ???). La tradicin humanstica (extra universitaria) convive con la cientfica (intra universitaria). El efecto del misticismo neoplatnico de un Proclo (siglo V) es el desarrollo de la matemtica y la bsqueda de soluciones matemticas simples para explicar la plasmacin real de las figuras vitales y los orbes invisibles. Marsilio Ficino (siglo XV Florencia) coloca al sol en el centro del universo desde una posicin muy alejada de la ciencia.
De Garin, E.: "Medioevo y Renacimiento", cap. 1: "La crisis del pensamiento medieval La enrgica ruptura cristiana que al punto de vista helnico opuso la imagen de un Dios personal, (...) signific un franco rechazo de la concepcin antigua y desempe un papel importante en la liquidacin de las ideas clsicas del hombre y de la realidad. Sin embargo, el momento decisivo fue el de la oposicin de la nueva cultura a la cultura antigua, es decir, el Renacimiento, que signific la superacin definitiva del mundo clsico (...). Entre lo antiguo y lo nuevo se insertan aquellos dos siglos de reflexin crtica, dedicados a la discusin y al anlisis exhaustivo de cada uno de los elementos individuales. La escolstica no puede reducirse al intento frustrado de asimilar la filosofa griega, que llev al reconocimiento de la existencia de una brecha insalvable entre fe y razn; tampoco cabe interpretarla como una transfiguracin e integracin (...) [o] una restauracin de la naturaleza a travs de lo sobrenatural. Significa ms bien (...) una crtica constante, inexorable, y cada vez ms consciente de la concepcin clsica y, al mismo tiempo, la formulacin consciente, filosfica, por parte del cristianismo de su propia concepcin y de sus propias razones. (...) El cristianismo logr imponerse apropindose de las armas de su enemigo (...).[esta es] la impresin que suele producir el pensamiento medieval plagado, desde la patrstica, de aparentes retornos y extraas mezclas: platonismo, estoicismo, neoplatonismo, aristotelismo, averrosmo. No es casual que con tanta frecuencia se plantee la cuestin (...) de lo individual y lo universal (...) este era el terreno en el que se desarrollaba el duelo entre la idea del Ser verdadero y ese otro Dios que se hizo hombre y muri en una cruz. Cualquiera que sea el camino que se tome (...) se llega siempre al mismo problema: al misterio de la Encarnacin que coincide con el problema de la mediacin. Este proceso de autodefinicin (...) culmina, a partir del siglo XIII con la cuestin del aristotelismo y con la actitud frente a los filsofos rabes que habindose convertido tanto en depositarios de la herencia aristotlica como de la neoplatnica, constituyeron los reactivos necesarios para la clarificacin de la reflexin occidental. [Rogerio Bacon opina] que no importa tanto contemplar lo que existe como hacer, ir ms all transformando la situacin dada. (...) Reitera el tema de la ciencia como poder, del hombre capaz de transformar las cosas (...) el hombre que sabe situarse en los lmites del mundo material, y superarlo, puede realizar una obra de transmutacin. Ya no seduce aquella pura contemplacin matemtica (...) La nueva filosofa se manifiesta realmente en las ciencias de la naturaleza, y en ltima instancia en la magia, admirable combinacin de saber y hacer, por la que el conocimiento reacciona sobre las cosas y altera sus estructuras. R. Bacon, en un manual de magia, escribe: "la ciencia siempre avanza, nunca decae; siempre se eleva, nunca degenera; siempre se revela, nunca se oculta". Resulta significativo que la magia, o sea la ciencia de los experimentos, se mueva en el lmite con lo demonaco (...) Pero el mago sabe colocarse en el lugar donde la forma se descompone y vuelve a nacer, se familiariza as con las fuerzas profundas que hay tanto en la naturaleza como en l mismo, as como con las infinitas posibilidades del obrar que, en vez de limitarse a aceptar contemplando, se atreve a intervenir activamente. (...) Por esa extraa va se va produciendo el derrumbamiento de una imagen antigua de la realidad, rgidamente deslindada y ordenada segn los innumerables grados de un ser acabado en s mismo, perfecto en su inmovilidad personal, en cuyo seno al hombre slo le corresponda la pura visin. (...) Tanto R. Bacon como Occam eran franciscanos, y fue la inspiracin franciscana la que permiti que se desarrollaran los elementos

ricos y fecundos de creacin, voluntad y exaltacin de la persona, mientras la cristalizacin de las especies ejemplares se iba disgregando a medida que se derrumbaba el rgido andamiaje jerrquico, tanto en el orden del ser como en el de la sociedad. El filsofo encerrado en s mismo, el que desdea toda accin, toda obra (...) el que considera que entre el docto y el ignorante hay ms distancia que entre el hombre y el mono (...) quienes han comparado la exaltacin del hombre que a veces encontramos en los textos aristotlicos-averrostas con lo que afirman en tal sentido los humanistas (...) mientras que los primeros apuntaban a una participacin ene el conocimiento absoluto, pensamiento del pensamiento, los segundos, en cambio, insistan en la libertad del hombre que se hace a s mismo, que construye y se construye, que no imita un modelo, sino que inventa; el hombre que -como Dios- es creador, poeta. El occamismo se presenta como el adversario radical del averrosmo. (...) El golpe que asest el franciscano de Oxford (Occam) (...) destrua los pilares del pensamiento sistemtico tradicional: la concepcin de especies fijas, de ejemplares, de esencias eternas e inmutables en medio de la mutante vida de las existencias. Fue hacia la poesa, por un lado, y hacia la magia, -es decir, hacia la obra que combina el saber con la transformacin activa de las cosas- por otro, hacia donde se orient la nueva corriente de pensamiento, que ya no exaltaba la figura del contemplador solitario sino la del hombre capaz de transformar el mundo y transformarse a s mismo. Por eso, la nueva filosofa, cuando fue realmente importante, surgi en el terreno de una ciencia y una filologa nuevas, en el sentido de Vico. Bruno, Campanella, Vico, F. Bacon, Descartes, y ms tarde, Hume y Rousseau, recorrern un camino muy distinto (...) como hijos que fueron de la nueva orientacin humanista que el pensamiento realmente vivo adopt a finales del siglo XIV. Es indiscutible que los escritores del siglo XV insistieron hasta el paroxismo en su rebelin contra una situacin de barbarie, en favor de un renacimiento de la humanitas. Tambin es indiscutible que nunca hasta entonces se haba tenido una impresin tan viva de estar asistiendo a un vuelco radical del curso de la historia. Por todas partes surge la idea de que se est produciendo el hundimiento de un mundo (...) Una visin del mundo que ya pareca cristalizada se deshaca inevitablemente. Los descubrimientos [geogrficos] estaban rompiendo la imagen tradicional del planeta; la concepcin del Universo haba empezado a trastocarse mucho antes de Galileo, cuando las premisas "psicolgicas" de la tesis ptolemaica cedieron frente a los ataques de una crtica que (...) deba afrontar las consecuencias insoslayables de un universo infinito, de la posible existencia de otros mundos habitados, de la posicin no privilegiada de la tierra.

TEMA IX - ASTRONOMIA DE POSICION, ASTROLOGIA, COSMOLOGIA Y GEOGRAFIA. 1. La astronoma de posicin. Los esquemas conceptuales de Aristteles y Ptolomeo permanecen vigentes hasta Coprnico. El almagesto y las obras de Aristteles se traducen al latn en el siglo XII. Pero los problemas de los astrnomos de los siglos XII y siguientes son ya muy diferentes de los que tenan los griegos. Para los escolsticos, las teoras de Aristteles (55 esferas) y de Ptolomeo (epiciclos, deferentes, excntricas y ecuantes) eran contradictorias, lo cual contribuy a generalizar un sentimiento de duda sobre el conjunto del saber antiguo. El sistema de esferas concntricas no explicaba el porqu de las diferencias de brillo y de tamao aparente de los planetas. Los principios de salvar las apariencias y de sencillez guiarn la astronoma medieval. El sistema de Aristarco (heliocntrico) no fue conocido en la Edad Media, aunque si se conoci el semi heliocntrico de Herclides Pntico. Algunas afirmaciones de Aristteles no pueden ser consideradas (eternidad del universo, inexistencia del vaco, etc.). El esquema astronmico queda perfectamente representado en La Divina Comedia de Dante: nueve esferas hacia el centro del universo (infierno) y nueve hacia el Empreo (primer motor), asociacin de jerarquas espirituales a cada esfera, etc. El principal instrumento fue el astrolabio. Serva para medir la distancia angular entre dos objetos (gonimetro), tambin se usaron el cuadrante y la esfera armilar. Oresme (nominalista de Pars siglo XIV): crtica al De Caelo de Aristteles. Argumento aristotlico de la unicidad de la tierra (porque presupone una teora del movimiento no probada), argumento de la rotacin axial de la tierra (por la relatividad ptica de la sensacin de movimiento), argumento del objeto lanzado verticalmente (porque el objeto lanzado se

mueve junto con la masa del mundo inferior, presupone de alguna manera la teora del impetus). Pero Oresme solo deshace los argumentos de Aristteles sin creer en ellos como alternativas. Casi toda la crtica escolstica medieval es parecida: comprobar las demostraciones del maestro, buscar alternativas y descartarlas por cuestiones de fe aunque se demuestre su posibilidad lgica. El primer tratado astronmico medieval de amplia difusin es el de Sacrobosco (1233), simple copia de un tratado rabe muy simple. En el siglo XV, al empezar a trabajar sobre las obras originales griegas (hasta entonces slo se haba trabajado con traducciones del rabe), algunos astrnomos llegaron a la conclusin de que la formulacin de Ptolomeo era inadecuada (Peuerbach, Muller). 2. La esfera terrestre, la geografa matemtica y la representacin del ecumene. Las exigencias de los viajes (Portugal: costas africanas, Espaa: Amrica) de mejorar los mapas y las tcnicas de navegacin hicieron necesario un mejor conocimiento de los cielos y de la geografa terrestre. Primer observatorio de Enrique el Navegante. Se empieza a rectificar la geografa ptolemaica. Adems a ello se unan las deficiencias del calendario juliano. El calendario gregoriano de 1582 se basar en las tesis copernicanas. Oresme afirma la posibilidad de la rotacin diaria de la tierra y no de los cielos. El nico movimiento observable es el relativo. La explicacin del movimiento celeste aparente es ms sencilla con la hiptesis de la rotacin diaria de la tierra. 3. La cosmologa y la astrologa. TEMA X - LA CIENCIA DE LOS PESOS, LA ESTATICA Y LA HERENCIA ALEJANDRINA. 1. Las ciencias medias: geometra y experimentacin. Desarrollo de la matemtica: Fibonacci (Liber Abaci, 1202), 2. La tradicin aristotlica y arquimediana en la mecnica. Surgimiento de la teora del impetus a partir de la parte ms dbil de la fsica de Aristteles. Buridan (Maestro de Oresme): lanza puntiaguda por ambos extremos no puede ser empujada por el aire. En el proyectil se halla impreso algo que constituye su fuerza motriz (impetus) que decrece debido a la resistencia del aire y el peso del proyectil. En Buridan esta presente una cierta intencin de unir las mecnicas terrestre y celeste aunque la ruptura de la dicotoma no se alcanz hasta Coprnico. Buridan establece adems una frmula para el clculo de la cantidad de impetus: producto de su velocidad por su cantidad de materia. A finales del siglo XIV la mecnica de Buridan haba sustituido totalmente la de Aristteles. Tuvo una importante influencia en la revolucin copernicana. 3. Los tratados sobre la romana y los pesos. TEMA XI - LA OPTICA Y EL MAGNETISMO. DE LA CIENCIA EXPERIMENTAL A LAS CIENCIAS OCULTAS. 1. La unificacin de las tradiciones pticas. Metereologia y ptica formaban en el siglo XIII una nica disciplina. La ptica experiment progresos notables. Primero de la mano de Groseteste: la entenda como una propagacin de especies. Fue seguido por R.Bacon y otros autores. Estudios sobre el arco iris: Groseteste, Bacon y Teodorico. Estudio geomtrico de la perspectiva conectado con la pintura: Lorenzeti. 2. La experimentacin en ptica y magnetismo. El magnetismo se consideraba una fuerza motriz (Aristteles). Se conoca su poder de atraccin del hierro y su tendencia a orientarse norte sur (la brjula se usaba desde el siglo

XII). Petris Peregrinus y Juan de San Amando. 3. Ciencia experimental y magia natural: la metafsica de la luz y las acciones a distancia. TEMA XII - LA TEORIA DE LA MATERIA Y LA ALQUIMIA. 1. El hilemorfismo, los elementos y los compuestos. Teora de la materia de Aristteles. Cuatro cualidades primarias: fro/caliente, hmedo/seco. Cuatro elementos: fuego (caliente y seco), aire (caliente y hmedo), agua (fro y hmedo) y tierra (fro y seco). Ello sugera la idea de que se poda privar a un metal de sus atributos y reducirlo a materia prima para luego darle los atributos del oro (piedra filosofal como catalizador). La alquimia rabe se deriva de la alejandrina, pero incorpora un giro de carcter prctico que aquella no tuvo. Jabir, Rhazes y Avicena son sus mximos exponentes. No hay progreso en qumica hasta Paracelso (s/XVI). La contribucin medieval ms significativa se hizo en los mtodos de destilacin. El alambique era conocido desde la poca griega, los rabes lo haban perfeccionado, pero la aportacin de occidente fue el mtodo de enfriamiento para conseguir la condensacin de los voltiles como el alcohol (serpentn y retorta). 2. La artesana del fuego y la alquimia. TEMA XIII - LA TEORIA DEL MOVIMIENTO: SU ESTUDIO SEGN LAS CAUSAS Y EL ANLISIS DE LOS EFECTOS. 1. Los rabes y la herencia de Filopn. Estudios del movimiento de Jordano Nemorarius (inicio de la idea de vector). Estudios de la fuerza motriz de la gravedad. Aristteles haba afirmado que la velocidad del movimiento (natural o forzado) era proporcional a la fuerza motriz y inversamente proporcional a la resistencia. Tres problemas graves en la teora: 1) deba existir una velocidad finita para cualquier fuerza, sin embargo si la resistencia es superior a la fuerza, no hay movimiento, 2) la aceleracin deba producirse por un incremento de la fuerza motriz y 3) deba haber alguna fuerza motriz que mantuviese un proyectil en movimiento. Incapacidad de tratar la aceleracin. La mentalidad griega impeda concebir una proporcin entre magnitudes distintas: distancia y tiempo. Filopn s/VI afirma que un proyectil incorpora una cierta fuerza motriz en el acto de lanzar que decrece segn las cualidades del cuerpo. Precedente del impetus del siglo XIV. Fue atacado por Simplicio. Avicena adopta la teora de Filopn: concepto de fuerza prestada. En ausencia de obstculos ni resistencia persistir indefinidamente. Avempace se alinea con Filopn y Avicena y propone sustituir la frmula proporcional de Aristteles por una diferencia: velocidad = fuerza - resistencia. Averroes critica a Avempace y mantiene las ideas de Aristteles. Alberto Magno sigue a Averroes. Gerardo de Bruselas fue quien ms se acerc al concepto de velocidad como relacin entre distancia y tiempo. Toms de Aquino fue el principal crtico de la ley aristotlica del movimiento siguiendo la frmula de Avempace. Guillermo de Ockham parte de un punto de vista radicalmente distinto: el movimiento es una existencia sucesiva en lugares distintos, no una potencialidad actualizada como deca Aristteles. Buridan introdujo el concepto de impetus, precedente de la inercia de Newton. El impetus era su cantidad de materia multiplicada por la velocidad (energa cintica de Leibniz, momento de Newton, cantidad de movimiento de Descartes). El impetus del proyectil decrece por

accin de la resistencia del aire y de la gravedad, y el impetus del cuerpo que cae aumenta gradualmente por la gravedad que aade impetus sucesivos a los ya adquiridos. Esta idea del impetus le permita explicar los movimientos celestes sin necesidad de primer motor, puesto que las esferas tenan un impetus desde la creacin y no haba resistencia, permaneceran en movimiento uniforme para siempre. 2. La concepcin ontolgica del movimiento y el mundo de los posibles entre los cristianos. 3. Anlisis quoad effectus. 4. Estudios quoad causas. TEMA XIV - LA MEDICINA, LA MATERIA MEDICA Y LA HISTORIA NATURAL. 1. Medicina popular y monstica al comienzo de la Edad Media. 2. Recuperacin y superacin de la medicina clsica entre los rabes: el sabio musulmn. Los rabes aadieron a la lista de medicamentos griegos los procedentes de Asia. 3. Las traducciones clsicas y rabes entre los latinos. Canon de la medicina de Avicena. 4. Escuelas mdicas, hospitales y universidades. Estudio de la anatoma humana. las fuentes principales eran Galeno y Avicena. Esquema de galeno de tres pneumas (natural, vital y animal) y cuatro humores hipocrticos (sangre, flema, bilis amarilla y bilis negra). En el siglo XIII empiezan las disecciones humanas (Bolonia, Mondino de Luzzi) que se generalizan en el norte de Italia. Las escuelas de medicina de las universidades de Montpellier, Paris, Bolonia y Padua fueron las primeras. Descripcin de nuevos cuadros clnicos, aadidos a los griegos y rabes (Arnau de Vilanova). La Peste Negra fue un acicate para la investigacin. A partir de ello se empez a tener una idea clara del contagio y la infeccin. Tambin se comenz a dar importancia a la higiene. Progresos en la oftalmologa. Pedro hispano. Invento de las gafas (R. Bacon). 5. Filosofa, medicina e historia natural. Aristteles distingua entre alma nutritiva (reino vegetal), alma sensitiva (reino animal) y alma racional (hombre). Icnonografa cada vez ms realista posibilita la identificacin de especies. Las nomenclaturas siguen siendo inexactas y poco claras. Alberto Magno (De vegetalibus et plantis, 1250), hace descripciones sumamente detalladas, siguiendo la clasificacin de Teofrasto. Avances en la embriologa guiados por Aristteles. Alberto es el gran investigador en este campo y en el de la clasificacin de los animales. 6. Teora mdica, instrumentos y tcnicas quirrgicas.

TEMA 1. EL CAPITALISMO Y LA DESTRUCCIN DEL ORDEN MEDIEVAL. HUMANISMO, MATEMTICAS PRCTICAS Y EXPLORACIN. Tcnicas capitalistas y desarrollo, migracin del Mediterrneo al Atlntico (de Italia a Holanda e Inglaterra). Pluralismo interpretativo, humanismo, imprenta y difusin. Crecimiento de mercados y tecnologa, conocimientos prcticos. Desarrollo de las mates para la navegacin intercontinental. Pluralidad, crisis de religiones y sistemas polticos y morales. 1. El desarrollo econmico y tecnolgico y la ruptura de la unidad europea. "Es ms fcil entender cmo se produjo la revolucin cientfica que entender la razn de que se produjera" (Crombie). Razones bsicas:

1) empleo sistemtico del mtodo experimental (incluso anterior a la invencin de los instrumentos de medida tales como telescopio, microscopio, reloj y termmetro), el por qu es oscuro. 2) condiciones sociales y econmicas: procesos tcnicos de produccin (Vives, Rabelais), F.Bacon (el avance del conocimiento est basado en los hechos y se modifica por la experiencia). 3) uso intenso de la matemtica: recepcin de Arqumedes (L da Vinci, influencias escolsticas); progreso de la matemtica: en lgebra (Pacioli, Tartaglia, Cardano, Harriot), en geometra (Fermat, Descartes, etc.); la fsica (en sentido aristotlico: naturaleza esencial) reduce su campo especfico y es sustituida por formulaciones matemticas (descripcin de fenmenos). Galileo acabar afirmando que las matemticas representan la realidad permanente (Salviati contra Simplicio). 2. El movimiento humanista y el fin del orden medieval. La crisis del pensamiento medieval: Roger Bacon (orientacin a la accin) y Guillermo de Ockham (triunfo del nominalismo). La magia como admirable combinacin de saber y hacer. Desarrollo de corrientes anti aristotlicas fuera de las universidades: negacin del peripatetismo universitario. Nuevas lecturas de los textos platnicos y neo platnicos. Los humanistas tenan la sensacin de volver a una autntica y dorada civilizacin. Desarrollo del cuerpo hermtico: Hermes Trimegisto, Asclepius, Corpus Hermeticum (traducido por Ficino en 1460 con gran xito). La magia renacentista tiene caractersticas distintas de la medieval: es reformada e intelectual, en lugar de nigromante y diablica. 3. Los inicios de la hegemona europea: tecnologa industrial y militar, matemticas prcticas y expansin naval. El avance en los instrumentos de medicin fue constante durante los dos siglos: Perfeccionamiento del reloj. Instrumentos navales para la consecucin de mapas geogrficos ms exactos: proyeccin de Mercator. Matemticas prcticas para la navegacin, sobre todo los ingleses: Dee, Digges, Harriot, Walter Raleigh. Termmetro: Galileo, aunque no lo describe en sus obras (eran de aire); Torricelli, vaco de la columna de mercurio (barmetro). Telescopios y microscopios: ley de refraccin de Harriot y Snell, Descartes,
(De Garin, E.: "Medioevo y Renacimiento", cap. 1: "La crisis del pensamiento medieval): La enrgica ruptura cristiana que al punto de vista helnico opuso la imagen de un Dios personal, (...) signific un franco rechazo de la concepcin antigua y desempe un papel importante en la liquidacin de las ideas clsicas del hombre y de la realidad. Sin embargo, el momento decisivo fue el de la oposicin de la nueva cultura a la cultura antigua, es decir, el Renacimiento, que signific la superacin definitiva del mundo clsico (...). Entre lo antiguo y lo nuevo se insertan aquellos dos siglos de reflexin crtica, dedicados a la discusin y al anlisis exhaustivo de cada uno de los elementos individuales. La escolstica no puede reducirse al intento frustrado de asimilar la filosofa griega, que llev al reconocimiento de la existencia de una brecha insalvable entre fe y razn; tampoco cabe interpretarla como una transfiguracin e integracin (...) [o] una restauracin de la naturaleza a travs de lo sobrenatural. Significa ms bien (...) una crtica constante, inexorable, y cada vez ms consciente de la concepcin clsica y, al mismo tiempo, la formulacin consciente, filosfica, por parte del cristianismo de su propia concepcin y de sus propias razones. (...) El cristianismo logr imponerse apropindose de las armas de su enemigo (...).[esta es] la impresin que suele producir el pensamiento medieval plagado, desde la patrstica, de aparentes retornos y extraas mezclas: platonismo, estoicismo, neoplatonismo, aristotelismo, averrosmo. No es casual que con tanta frecuencia se plantee la cuestin (...) de lo individual y lo universal (...) este era el terreno en el que se desarrollaba el duelo entre la idea del Ser verdadero y ese otro Dios que se hizo hombre y

muri en una cruz. Cualquiera que sea el camino que se tome (...) se llega siempre al mismo problema: al misterio de la Encarnacin que coincide con el problema de la mediacin. Este proceso de autodefinicin (...) culmina, a partir del siglo XIII con la cuestin del aristotelismo y con la actitud frente a los filsofos rabes que habindose convertido tanto en depositarios de la herencia aristotlica como de la neoplatnica, constituyeron los reactivos necesarios para la clarificacin de la reflexin occidental. [Rogerio Bacon opina] que no importa tanto contemplar lo que existe como hacer, ir ms all transformando la situacin dada. (...) Reitera el tema de la ciencia como poder, del hombre capaz de transformar las cosas (...) el hombre que sabe situarse en los lmites del mundo material, y superarlo, puede realizar una obra de transmutacin. Ya no seduce aquella pura contemplacin matemtica (...) La nueva filosofa se manifiesta realmente en las ciencias de la naturaleza, y en ltima instancia en la magia, admirable combinacin de saber y hacer, por la que el conocimiento reacciona sobre las cosas y altera sus estructuras. R. Bacon, en un manual de magia, escribe: "la ciencia siempre avanza, nunca decae; siempre se eleva, nunca degenera; siempre se revela, nunca se oculta". Resulta significativo que la magia, o sea la ciencia de los experimentos, se mueva en el lmite con lo demonaco (...) Pero el mago sabe colocarse en el lugar donde la forma se descompone y vuelve a nacer, se familiariza as con las fuerzas profundas que hay tanto en la naturaleza como en l mismo, as como con las infinitas posibilidades del obrar que, en vez de limitarse a aceptar contemplando, se atreve a intervenir activamente. (...) Por esa extraa va se va produciendo el derrumbamiento de una imagen antigua de la realidad, rgidamente deslindada y ordenada segn los innumerables grados de un ser acabado en s mismo, perfecto en su inmovilidad personal, en cuyo seno al hombre slo le corresponda la pura visin. (...) Tanto R. Bacon como Occam eran franciscanos, y fue la inspiracin franciscana la que permiti que se desarrollaran los elementos ricos y fecundos de creacin, voluntad y exaltacin de la persona, mientras la cristalizacin de las especies ejemplares se iba disgregando a medida que se derrumbaba el rgido andamiaje jerrquico, tanto en el orden del ser como en el de la sociedad. El filsofo encerrado en s mismo, el que desdea toda accin, toda obra (...) el que considera que entre el docto y el ignorante hay ms distancia que entre el hombre y el mono (...) quienes han comparado la exaltacin del hombre que a veces encontramos en los textos aristotlicos-averrostas con lo que afirman en tal sentido los humanistas (...) mientras que los primeros apuntaban a una participacin ene el conocimiento absoluto, pensamiento del pensamiento, los segundos, en cambio, insistan en la libertad del hombre que se hace a s mismo, que construye y se construye, que no imita un modelo, sino que inventa; el hombre que -como Dios- es creador, poeta. El occamismo se presenta como el adversario radical del averrosmo. (...) El golpe que asest el franciscano de Oxford (Occam) (...) destrua los pilares del pensamiento sistemtico tradicional: la concepcin de especies fijas, de ejemplares, de esencias eternas e inmutables en medio de la mutante vida de las existencias. Fue hacia la poesa, por un lado, y hacia la magia, -es decir, hacia la obra que combina el saber con la transformacin activa de las cosas- por otro, hacia donde se orient la nueva corriente de pensamiento, que ya no exaltaba la figura del contemplador solitario sino la del hombre capaz de transformar el mundo y transformarse a s mismo. Por eso, la nueva filosofa, cuando fue realmente importante, surgi en el terreno de una ciencia y una filologa nuevas, en el sentido de Vico. Bruno, Campanella, Vico, F. Bacon, Descartes, y ms tarde, Hume y Rousseau, recorrern un camino muy distinto (...) como hijos que fueron de la nueva orientacin humanista que el pensamiento realmente vivo adopt a finales del siglo XIV. Es indiscutible que los escritores del siglo XV insistieron hasta el paroxismo en su rebelin contra una situacin de barbarie, en favor de un renacimiento de la humanitas. Tambin es indiscutible que nunca hasta entonces se haba tenido una impresin tan viva de estar asistiendo a un vuelco radical del curso de la historia. Por todas partes surge la idea de que se est produciendo el hundimiento de un mundo (...) Una visin del mundo que ya pareca cristalizada se deshaca inevitablemente. Los descubrimientos [geogrficos] estaban rompiendo la imagen tradicional del planeta; la concepcin del Universo haba empezado a trastocarse mucho antes de Galileo, cuando las premisas "psicolgicas" de la tesis ptolemaica cedieron frente a los ataques de una crtica que (...) deba afrontar las consecuencias insoslayables de un universo infinito, de la posible existencia de otros mundos habitados, de la posicin no privilegiada de la tierra. (De Garin, E.: "Medioevo y Renacimiento", cap. 2-III "Magia y astrologa en la cultura del Renacimiento": Campanella escribi: "...mientras no se entiende el arte, se dice siempre que se trata de magia; cuando ya se lo ha entendido es vulgar ciencia. La invencin de la plvora, del arcabuz y de la imprenta fue algo mgico (...) pero ahora que todos conocen el arte, es algo vulgar...". Hay una reivindicacin de la magia y de la astrologa, su compaera inseparable. La obra mgica llega a ocupar, casi, una posicin central, pues en ella es precisamente donde se expresa de manera casi ejemplar la potencia divina del hombre. El hombre-centro del cosmos es aqul que, habiendo comprendido el ritmo secreto de las cosas, se convierte en poeta sublime, pero no se limita a escribir palabras en hojas de papel, sino que como un dios, inscribe cosas reales en el gran libro del universo. Marsilio Ficino dedica a la magia una parte importante de sus libros sobre la vida; Pico della Mirandola escribe

una valiente y apasionada apologa de la magia; Giordano Bruno define al mago como un sabio que sabe obrar: valora especialmente la actividad mgica que se eleva hacia el cielo, combina las cosas, armoniza los contrarios, pacifica los conflictos mundanos. Precisamente la magia, realizando milagros, penetrado en los corazones de los hombres con las artes del encantamiento y la seduccin, reformar la raz de la ciudad terrestre. Como consecuencia de un cambio radical en la visin del hombre y de sus relaciones con el ser, aquella amplia gama de temas que haban sido rechazados, condenados y exorcizados por impos y diablicos, pasan a un primer plano, revelan su fecundidad y se purifican, pero sin perder su significacin originaria. As vemos como gran parte de la investigacin renacentista se aboca a analizar cuidadosamente las diferencias entre la verdadera y la falsa magia, la verdadera y la falsa astrologa y la verdadera y la falsa alquimia, porque se intuye que all reside el nuevo camino por el que el hombre alcanzar el dominio sobre la naturaleza. (De Garin, E.: "La revolucin cultural del Renacimiento", cap. X: "Galileo y su poca"): (...) es indudable que aquella renovacin de lecturas, formas de estudio, orientaciones y mtodos, aquella ampliacin del patrimonio cultural que suele calificarse con el metafrico trmino de "Renacimiento", o el ms equvoco an de "humanismo", se desarroll en gran medida al margen de la Universidad (...) Entre los siglos XIV y XVI la nueva cultura no tiene su punto de partida en la Universidad ni triunfa en tal marco institucional (...) Claustros y cancilleras, cortes y "academias", asambleas de gentes doctas libremente constituidas, se conforman como los centros desde donde se irradia el nuevo saber.(...) Ni Petrarca ni el Cusano, ni Ficino ni Pico ejercen como profesores universitarios. Tampoco Alberti ni Toscanelli. (...) Son profesores de griego quienes introducen no slo la obra de Platn (...) Instrumentos esenciales para la gestacin de la ciencia nueva, como Arqumedes y su obra, entran en escena a travs de la actividad de una serie de helenistas, por iniciativa del mecenas y gracias a la curiosidad de hombres de letras de saber enciclopdico como Giorgio Valla. La enseanza de las disciplinas del discurso estaba vinculada a las de moral y poltica y en manos de los hombre de letras que haban estimulado la transformacin de los studia humanitatis (...), mientras que la tradicin se encastillaba en las ctedras de filosofa natural, es decir, de fsica, cosmologa y psicologa, las nuevas orientaciones culturales se centraron alrededor de las disciplinas lgicas, morales, polticas, histricas y literarias. Era frecuente abordar tambin la obra de Aristteles, pero con comentarios enriquecidos con temticas platnicas o epicreo-lucrecianas (...) el resultado de la confrontacin era siempre el derrocamiento de Aristteles como nica e indiscutible autoridad. Platn, los antiqui, los naturalistas y los atomistas no irrumpen como nuevos libros de texto, sino que aparecen de forma incesante en comentarios y discusiones. Durante el siglo XV la lectura de Platn, Plotino, Proclo y Arqumedes se llev a cabo fuera de las Universidades en academias o reuniones privadas como las organizadas por Ficino. Por lo general, estos platnicos aceptaban de Aristteles su moral, y parcialmente su lgica. Pero defendan con todo vigor contra las crticas de Aristteles las obras de los primeros naturalistas, la de los pitagricos, la de Demcrito. (...) El antiaristotelismo, que circulaba con inusitada fuerza fuera de las escuelas, equivala a la negacin de la fsica peripattica, y en particular de aquella inextrincable maraa de fsica y metafsica en que se haba convertido el peripatetismo universitario. ste era precisamente el Aristteles que seguan defendiendo los profesores desde sus ctedras de filosofa. (De Yates, F.A.: "Giordano Bruno y la tradicin hermtica", cap. 1: "Hermes Trimegisto"): Todos los grandes movimientos progresistas del Renacimiento obtienen su vigor y su impulso emocional de una mirada retrospectiva hacia el pasado. La concepcin cclica del tiempo entendido como un movimiento perpetuo que arranca de la primitiva edad de oro (...) y avanza a travs de sucesivas edades de bronce y de hierro, era sin duda alguna la dominante en aquella poca y, por esta razn, la bsqueda de la verdad era identificada con la bsqueda de aquel oro primitivo, antiguo y originario, del cual eran degeneraciones corrompidas los viles metales de la edad presente (...). El humanista, mientras iba recuperando la literatura y los monumentos de la Antigedad clsica, tena la sensacin de estar volviendo a una autntica y urea civilizacin (...) infinitamente superior a la suya. El dios egipcio Thot, escriba de los dioses y depositario de la sabidura, haba sido identificado por los griegos con el dios Hermes y dotado del epteto "tres veces grande". (...) Bajo el nombre de Hermes Trimegisto aparecieron gran cantidad de escritos en lengua griega en los que se abordaba la astrologa y las ciencias ocultas (...) as como la magia basada en el conocimiento de las virtudes secretas de plantas y piedras y la fabricacin de talismanes (...) Tambin se desarroll una amplsima literatura filosfica bajo los auspicios del nombre de Hermes. El Asclepius y el Corpus Hermeticum, los ms importantes libros filosficos hermticos que han llegado hasta nosotros, datan de un periodo situado entre el 100 y el 300 d.C. Hoy est claro que no fueron escritos por un sacerdote egipcio de gran sabidura, como se crey durante todo el Renacimiento, sino por varios autores desconocidos, griegos todos y de fecha muy posterior. Contienen elementos de la filosofa popular griega, mezcla de platonismo y estoicismo, con influencias hebraicas y prsicas. Por la poca en que fueron escritas estas obras hermticas, el conocimiento de la realidad que la filosofa griega poda proporcionar resultaba insuficiente para el hombre de entonces; por este motivo volva su mirada hacia los caminos de la intuicin, el misticismo y la magia, ya que la razn pareca haber agotado sus recursos y se pas a cultivar el nos, las facultades intuitivas del hombre. La filosofa era vista como gnosis para la cual era necesario preparase

a travs de la disciplina asctica y del comportamiento religioso. Los tratados hermticos, casi siempre estructurados en forma de dilogo entre maestro y discpulo, culminan en una especie de xtasis en la cual el adepto se convence de haber adquirido la iluminacin. Viene a ser algo as como una filosofa religiosa, una religin sin cultos y sin templos, practicada en el interior de la mente. Desde el siglo II d.C., se vea al pitagorismo como algo antiguo, remoto, sumamente elevado, impregnado de santidad. De ah proviene la admiracin por los gimnosofistas indios, los magos prsicos y los astrlogos caldeos, cuyos conocimiento parecan estar a un nivel de religiosidad mucho mayor que el alcanzado por los griegos. La opinin de que Egipto fue la fuente originaria de todo conocimiento y de que los grandes filsofos griegos haban visitado aquel pas estaba sumamente difundida. En la atmsfera espiritual de este siglo II d.C., la misteriosa y antiqusima religin egipcia, la supuesta profundidad de conocimientos de sus sacerdotes, su asctica conducta y las prcticas de magia religiosa ejecutadas en las cmaras subterrneas de sus templos, eran factores determinantes en la atraccin hacia la cultura del antiguo Egipto. As se puede comprender como el contenido de los escritos hermticos poda estimular la ilusin del mago renacentista, convencido de disponer, gracias a stos, [de la clave] que le permitira comprender a la vez la sabidura, la magia y la filosofa del antiqusimo Egipto. Hermes Trimegisto era para los hombre del Renacimiento una persona real, un sacerdote egipcio que vivi en pocas remotas y de cuya mano haban salido los escritos hermticos. Los mismos padres de la Iglesia -Lactancio, San Agustn- haban respaldado implcitamente la supuesta sabidura de Hermes. Hacia 1460, un manuscrito griego procedente de Macedonia trado por un monje, uno de los muchos agentes que Cosme de Mdicis haba enviado en busca y recopilacin de manuscritos, lleg a Florencia. En l se encontraba el Corpus Hermeticum. Cosme orden a Ficino que dejara de traducir a Platn, tarea a la que estaba dedicado, y que se pusiera a traducir inmediatamente a Hermes Trimegisto. Cosme y Ficino saban, por el testimonio de los Padres, que Hermes Trimegisto era mucho ms antiguo que Platn. Hermes preceda a Platn en el respeto renacentista por todo lo antiguo -y si era ms prximo a la verdad divina, mejor-. La obra tuvo un xito fulgurante, como lo atestigua el grandsimo nmero de ediciones que se hicieron el el siglo XV -muy superior a la de cualquier otra obra de Ficino-. Despus de que la Iglesia medieval anatematizara la magia, sta se vio obligaba a practicar en secreto su arte. Era, no obstante, frecuente, que personas de toda condicion social acudieran a pedir los servicios del mago de forma furtiva. La magia renacentista, reformada y enaltecida intelectualmente, que se desentenda y abominaba de cualquier relacin con la vieja magia nigromante, diablica o negra, constitua muy a menudo un accesorio de los filsofos renacentistas. Tuvo mucho que ver con este nueva aceptacin de la magia el influjo de la literatura bizantina a la que los filsofos haban teido con tintes ocultistas. El lector de Jmblico, Porfirio o Plotino, no poda considerar la magia como propia de gente inculta o inferior. No fue Hermes Trimegisto el nico telogo no cristiano al que se prest atencin en los primeros siglos de la Era cristiana: tambin los Orculos Caldeos, atribuidos a Zoroastro, ocupaban en algunos autores el primer eslabn en la cadena de la antigedad. Como el Corpus hermtico, fue tambin redactado durante el siglo II d.C. La literatura astrolgica, alquimstica y mgica fue en buena parte tambin transmitida bajo el nombre de Hermes Trimegisto. Todos los tratados hermticos presuponen una estructura csmica de tipo astrolgico. Gnosticismo y magia van juntos. En su versin pesimista, se trataba de conocer las palabras y los signos que le permitieran librarse del maligno poder material de las estrellas en su paso a travs de las esferas; cuando es optimista, usa la magia simptica para invocaciones, talismanes y otros objetos para beneficiarse de los poderes del Universo que l considera buenos. Los tratados hermticos filosficos se inscriben en el mismo marco en que lo hacen los tratados hermticos prcticos, que eran tratados de astrologa, de alquimia, listas de piedras, plantas, animales con su influencia respectiva y sus simpatas para con determinada estrella o planeta. (De Yates, F.A.: "Giordano Bruno y la tradicin hermtica", cap. XIV: "Giordano Bruno y la Cbala"): Giordano Bruno es el resultado lgico y directo de la glorificacin renacentista del hombre como miraculum magnum, del hombre de origen divino preparado para reconquistar la divinidad, del hombre dotado de poderes divinos. Dicho en pocas palabras, Bruno no es ms que el resultado del hermetismo renacentista. Si el hombre puede obtener poderes de este tipo por medio de experiencias hermticas, por qu Cristo no pudo haber obtenido los suyos por medios anlogos? (...) Para Bruno, Cristo es un mago bueno y benfico. Asimismo comparte un fuerte sentimiento de solidaridad con el medioevo catlico, que ha favorecido el surgimiento de grandes filsofos y hombres de vida contemplativa y les ha proporcionado la oportunidad de alcanzar las ms excelsas cimas del "furor heroico", es decir, las "contracciones" supremas junto a la penetracin mgica de las cosas y la posibilidad de hacer suyos los poderes mgicos asociados a stas. La vida de Bruno se desarroll durante las ltimas dcadas del siglo XVI que vivi terribles manifestaciones de intolerancia religiosa y durante el cual se busc en el hermetismo un refugio de tolerancia, un camino que condujese a la unin de las varias sectas en lucha. (...) Bruno toma como base de su pensamiento el hermetismo mgico egipcio, predica una especia de contrarreforma egipcia, profetiza un retorno a la tradicin egipcia gracias al cual desaparecern las dificultades religiosas a travs de una nueva solucin y propugna tambin una

reforma moral generalizada, enfatizando la importancia de las buenas obras sociales y de una tica basada en la utilidad social. (Del Sells-Sols, "Revolucin Cientfica", Cap. 1: El medio cultural de la Revolucin Cientfica) A los cientficos y a los filsofos les gusta pensar que la ciencia produce conocimientos. Tal vez sea cierto, pero para los historiadores y el pblico general la ciencia produce cohetes espaciales, bombas atmicas y vdeos. As pues, sus rasgos ms visibles y relevantes son econmicos, polticos y militares. Con todo, este carcter globalmente prctico de la ciencia es muy reciente, de los dos ltimos siglos. Durante los dos mil aos anteriores al 1600, la actividad cientfica posea una muy escasa influencia sobre la infraestructura social, razn por la cual (con la comprensible excepcin de la medicina y a veces de la astrologa) poda dejar de practicarse sin graves efectos segn el capricho de los prncipes o el gusto errtico de los ciudadanos ociosos. El impacto de la ciencia sobre el conjunto de la sociedad era entonces despreciable, mientras que hoy da estamos acostumbrados a que el desarrollo cientfico sea tan importante como para que nuestra civilizacin no pueda subsistir sin l. Cundo cambi esta relacin? Ya en el siglo XVIII el modo cientfico de proceder se asoci ntimamente con la industria, la cual durante siglos haba estado en manos de artesanos tan hbiles como iletrados. Esa asociacin fue posible merced a los cambios profundos que experiment la ciencia durante los dos siglos anteriores: lo que se ha dado en llamar la Revolucin Cientfica. Tales cambios fueron inducidos por la aparicin de un modelo de sociedad que tuvo a bien uncir la ciencia al carro del desarrollo econmico. Desde los buenos y viejos tiempos clsicos. la ciencia se tena por una actividad liberal contemplativa, sin conexin con las prcticas artesanales. Con todo, en el Renacimiento algunas pocas aplicaciones tiles de la ciencia pasaron a primer plano como indicios de sus enormes potencialidades para resolver problemas nuevos nunca antes abordados ni soados. A partir del Renacimiento, merced al auge mercantil y comercial asociado a la expansin europea, los problemas proliferaron con mayor rapidez de la que tenan para abordarlos los esquemas medievales, jerarquizados y estables. Eran tiempos revueltos. El contraste entre el orden medieval y el desorden moderno podr calibrarlo el lector comparando los mundos reflejados, ms all de la trama, en dos excelentes novelas, El nombre de la rosa de U. Eco y el Opus nigrum de M. Yourcenar, pues una buena novela vale ms que un libro de historia, aunque sea tan bueno como ste que tienes en tus manos, amable lector. La decadencia de las superinstituciones medievales, el Imperio y el Papado, contrastaba con el auge de la burguesa ciudadana que irrumpi con nuevos intereses y valores, cuya expresin teolgica (la teologa no por abstracta es menos prctica) desgarr la unidad europea con guerras de religin. Tras ella estaban diversos modelos de estado moderno, como las monarquas espaola e inglesa. Los mritos de ambas a la hora de asumir el desarrollo tcnico se vieron simblicamente en 1588, cuando la paradjica Armada Invencible, compuesta por lentos galeones transatlnticos lanzados al viejo sistema de abordaje, fue derrotada por barcos ms marineros que luchaban a caonazos sin permitir el contacto. Habiendo desarrollado una curea que haca fcil la recarga, disponan de una cadencia de fuego muy superior, pues tras la primera andanada los caones catlicos enmudecan. Y eso sin mencionar su deficiente perforacin y fundicin. A la agitacin interna europea se sumaba el cambio de esquema geogrfico. Por Oriente, el turco llegaba a Constantinopla (1453) y asediaba Viena (1529), poniendo fin al antiguo Imperio y a la llegada de manuscritos y eruditos bizantinos. Por Occidente, portugueses y espaoles descubrieron campos que los antiguos ni siquiera imaginaran, desbordando los patrones tcnicos, financieros, antropolgicos e ideolgicos anteriores. As pues, el nuevo orden europeo, inestable y fluido, dependa comercial y militarmente de dos tecnologas paradigmticas, la navegacin ocenica y el can. Ellas fueron de importancia primordial para promover la ciencia a la categora de actividad social necesaria. Cuando se navegaba por el Mediterrneo, en el que es difcil pasar mucho tiempo sin avistar puntos reconocibles de la costa, cualquier piloto viejo y tuerto vala ms que Einstein; pero las cosas cambiaban a la hora de surcar el ocano. Hallar el rumbo y la hora exiga mirar la aguja y el cielo; pero sobre todo determinar la latitud y la longitud supona recurrir a conocimientos astronmicos e instrumentos matemticos. Aparecieron academias e instituciones promovidas por el reconocimiento de la importancia prctica de las matemticas y la astronoma, ciencias bien desarrolladas desde la Antigedad, cuando apenas haban servido (placer intelectual aparte) para hacer mejores calendarios y horscopos. Esta fue la va matemtica y mecnica de la nueva ciencia. Pero, al mismo tiempo, el can entonaba su canto spero y la brjula marcaba su enigmtico rumbo sin que existiera una qumica ni una fsica que ayudase a su control, al modo en que las matemticas haban hecho con la navegacin. Algunos decidieron que los debates de los matemticos copernicanos y ptolemaicos eran una prdida de tiempo, mientras que la plvora y sus efectos mgicos (la magia natural es el arte de conseguir grandes efectos de causas insignificantes) no haba recibido la atencin de los filsofos naturales. Y con la plvora estaban los procesos metalrgicos y mineros, especialmente valorados debido a la multiplicacin por un factor de cinco a diez de la magnitud de los ejrcitos en los que la artillera tena una funcin primordial. Esta fue la base de la clave qumica de las nuevas ciencias del fuego, mucho ms radicales y revolucionarias que la va matemtica por cuanto que carecan de antecedentes clsicos y deban partir de cero mediante la experimentacin y la bsqueda de esquemas conceptuales heterodoxos como el hermetismo y la magia, continuos con el espritu fustico de los nuevos tiempos.

A la vez, la informacin y comunicacin florecieron con el desarrollo de la imprenta y la educacin. Los protestantes lanzaron campaas de alfabetizacin para fomentar la lectura de la Biblia, los jesuitas organizaron escuelas y los reformadores como Moro, Vives o Comenio desarrollaron esquemas educativos. Las gafas, que se haban inventado en el siglo XIII, eran en el XVI un adminculo usual en las narices europeas. Los artesanos empezaron a leer e incluso a escribir libros y los eruditos universitarios repararon en la aplicabilidad prctica del saber para beneficio de la humanidad. Las universidades reaccionaron positivamente, especialmente en el campo mdico, y all donde su adaptacin era ms difcil, como en las ciencias hermticas y matemticas, aparecieron nuevas academias e instituciones cientficas que ampliaron las oportunidades profesionales de los cientficos. En este captulo atenderemos a las transformaciones sociales e intelectuales en que se habr de desenvolver la nueva ciencia. 1. La invencin del desarrollo Hacia el ao 1000 Europa era una zona deprimida en comparacin con Bizancio o el Islam; pero en el siglo XV, y a pesar de la importancia del Imperio turco, la situacin se haba invertido. Los cristianos, no ms de un quinto de la poblacin del globo, iniciaron la marcha hacia el sistema econmico mundial expandindose a Occidente por el ocano y al Oriente por las estepas continentales, movidos por un dinamismo nunca visto: haban descubierto el valor de la innovacin en el campo comercial y manufacturero, lo cual tendra consecuencias sobre las demandas hechas inmediatamente a la tecnologa y posteriormente a la ciencia. Se haba inventado el valor de inventar. Durante el siglo XV se extingui paulatinamente la servidumbre, dando lugar en el campo a aparceros que pagaban una renta; en las ciudades los gremios cedieron ante capitalistas individuales, liberalizando las restricciones a la produccin. El aumento de asalariados libres, unido al crecimiento de la poblacin, que pasa de 80 millones en 1500 a 105 en 1600, dispar la demanda de bienes manufacturados y de servicios profesionales, aunque inicialmente slo eran accesibles a una minora, pues el comn de los mortales estaba muy ocupado tratando simplemente de mantener unidos alma y cuerpo. El 90% de la demanda por encima de la subsistencia corresponda a la exigua clase burguesa, y ella marcaba la pauta; aunque, exceptuando Florencia y Flandes, fuese inusual encontrar centros manufactureros con medio millar de trabajadores, la tendencia estaba esbozada. Por el momento la mayor demanda corresponda a los estados, pues las oposiciones nacionales, tanto comerciales como militares, crearon grandes necesidades en el terreno naval y metalrgico. Los ejrcitos se decuplicaron entre el XV y el XVI, el trote que recibe su equipo contribuy a aumentar esa demanda, lo cual explica la aparicin de grandes banqueros como los Fugger o los Welser en la minera Alemania del sur, o las grandes fortunas de los industriales del armamento, como los de Geer, Tripp o De Beche, especialmente en los Pases Bajos, preponderancia que pas, entrado el XVII, a Inglaterra y Suecia. La iniciativa nacional moviliz enormes capitales para armar flotas ultramarinas. La Compaa de las Indias Orientales holandesa apareci a finales del XVI, seguida a comienzos del XVII por la inglesa mucho menos importante, si bien en las Occidentales dominaba Inglaterra. La poltica mercantilista que gravaba la exportacin de materias primas y favoreca su importacin desemboc a mediados de siglo en las guerras entre Inglaterra y Holanda que ahogaron la hegemona de sta. Sin salida hacia las Indias, pero con un mercado interno casi cuatro veces el ingls, la Francia de Colbert se orient a proteger y desarrollar sus manufacturas. Eliminadas de la competicin desde 1600 Espaa y la Italia del Norte, estancada luego Holanda a partir de 1650, Francia e Inglaterra comenzaron a perfilarse como las grandes rivales que seran en el XVIII. Pero dejemos el patrn geogrfico del desarrollo econmico para el apartado siguiente, llamando aqu la atencin sobre sus efectos intelectuales. El desarrollo renacentista fue ms mercantil y financiero que industrial; pero, aunque no se debe exagerar la magnitud del desarrollo manufacturero, su importancia fue enorme. En realidad la industria se aliment de desarrollos tecnolgicos medievales, como el alto horno que lica plenamente el metal, dando lugar al colado, y clsicos, como las viejas mquinas simples: polipastos, gras, bombas impelentes y sus combinaciones. Lo realmente nuevo fue la planificacin de su uso organizado al servicio de la produccin para el mercado. Las fuentes de energa no animal, ruedas hidrulicas o molinos de viento, se acoplaron a mecanismos transformadores, batanes. bombas o fuelles, que ahorraban trabajo y aumentaban la productividad. Aunque inicialmente se aplicaron casi exclusivamente a la minera, especialmente la de metales preciosos, constituyeron el suelo en el que creci el espritu de Fausto :la borrachera del poder transformador y mgico (dicho sin metfora) del saber y las ideologas prcticas que insistan en el dominio de la naturaleza en bien de los ciudadanos. Las Filosofas de carcter mecnico-corpuscular son, no menos que las de raigambre qumicohermtica, la respuesta intelectual a la percepcin de una realidad social nueva y fascinante: el desarrollo material aportado por la tcnica. 1.2. Geografa del desarrollo econmico y cientfico Deca Bertoldt Brecht que el hombre lo que quiere es su pan. Despus puede fumar un purito y luego, si acaso, escuchar a Mahler, leer a Wodsworth o interesarse por los agujeros negros. Mientras una poblacin se mantiene en niveles de subsistencia, no cabe esperar que dedique muchos individuos y esfuerzos a actividades de los

ltimos tipos, cosa que s ocurrir con un aumento de excedentes capaz de liberar a un nmero creciente de ciudadanos de las tareas ms imprescindibles para la supervivencia. Si adems se barrunta que algunas de aquellas actividades pueden servir para mejorar los rendimientos, miel sobre hojuelas. Eso ocurri con la ciencia desde el Renacimiento. Los cuadros incluidos en esta seccin son ejemplos cualitativos en los que los personajes se han seleccionado a ojo, sin criterios de muestreo bien especificados. Pero no por ello son menos ilustrativos del desplazamiento conjunto de las reas de mayor actividad econmica e intelectual. Portugal y Espaa iniciaron en el XV exploraciones ocenicas que dieron una buena cantidad de oro y plata. Por eso fueron pioneras en la organizacin estatal de centros tcnicos, como la desconocida Escuela de Sagres a comienzos del XV, la Junta de Matemticos de Juan II de Portugal (1480), la Casa de la Contratacin (1508) o a la Academia de Matemticas de Felipe II (1582), adelantndose en uno o dos siglos a esquemas comparables en otras partes de Europa. Por desgracia, el modo de obtener oro americano no llev a desarrollar las finanzas, manufacturas y comercio, sino a comprar bienes y servicios a otros pases, contribuyendo al auge de Italia, Francia, Holanda y Alemania. Peor an, el modelo castellano de explotacin estatal y su ideologa contrarreformista llevaron a Felipe II a librarnos del pecaminoso influjo europeo, prohibiendo la libre circulacin de libros e ideas, as como la salida de estudiantes al extranjero (1559), precisamente cuando se iniciaba la Revolucin Cientfica. Todo ello, unido a la depresin de principios del XVII, explica nuestra ausencia del panorama cientfico en dicho siglo crucial. Desde los tiempos del buen Marco Polo hasta finales del XVI, las ciudades del norte de Italia desarrollaron las manufacturas textiles, as como el comercio y las tcnicas financieras, alcanzando el esplendor en la arquitectura y el arte que todo buen turista ha padecido. Ello se refleja en el dominio absoluto del nmero de cientficos italianos hasta el estancamiento del XVII. El espritu de libre empresa comercial choc con la presencia militar en la zona del conglomerado castellano-papista. Las guerras mantenidas en su suelo en la primera parte del XVI entre Espaa, Francia y Alemania supusieron una considerable destruccin de capital y mano de obra. Esta se encareci, fortaleciendo los gremios, con lo que disminuyeron las innovaciones y los precios subieron con prdida de competitividad. Tras un veranillo de San Martn en la segunda mitad del XVI, la peste de 1630 acab con un cuarto de la poblacin, reproduciendo las consecuencias del encarecimiento de la mano de obra y sumiendo a Italia en medio siglo de depresin seguida de estancamiento. Si se suma el Concilio de Trento, con sus secuelas sobre la libertad individual, la condena de Galileo y el aumento de las ctedras de teologa frente a las de matemticas, se comprender la recesin cientfica del XVII. Todava en 1600 la mitad de la poblacin europea, de unos 100 millones, se concentraba en el rea mediterrnea. A partir de entonces se inicia un desplazamiento hacia el norte. Los Pases Bajos y Alemania eran zonas desarrolladas desde el XIII. Baste recordar la Liga Hansetica de ciudades dedicadas al comercio entre el Nordeste europeo y el Mediterrneo entre el XIII y el XV: o las mencionadas ciudades mineras del sur de Alemania dedicadas al comercio de armamento a comienzos del XVI. El caso holands fue espectacular porque con un exiguo 3% de la poblacin (frente a casi el 18% de Francia o el 13% de Alemania) se convirti entre 1550 y 1650 en la primera potencia industrial y mercantil. Vencer las dificultades geogrficas del pas llev a desarrollar una agricultura y pesca (arenques y ballenas) avanzadas. Pero la mayor dificultad inicial, la falta de materias primas, se convirti en bendicin al obligarlos a concentrarse en la transformacin industrial de materias importadas, lo que de paso desarroll la industria naval. Sus astilleros, con una produccin potencial de mil naves al ao, los dot de una flota que representa el 75% del total europeo, frente al 20% ingls o al 2,5% francs. Asimismo. la escasez de mano de obra oblig a mecanizar el trabajo. Sus molinos fueron la primera introduccin masiva de motores no biolgicos, aumentando la productividad y bajando los precios, tendencia acrecentada por la decisin de obtener beneficios por volumen de ventas, en detrimento de las paeras italianas. La destruccin espaola de las Provincias del Sur desplaz hacia el Norte el capital humano representado por los varones con el saber hacer y el espritu emprendedor capitalista. A principios del XVII los varones posean la mitad de los mayores depsitos bancarios de Amsterdam, ponindose en prctica tcnicas capitalistas modernas como la bolsa. En correspondencia, el nmero de cientficos holandeses compite airosamente con los de Italia y Alemania cuyas poblaciones eran ms de cuatro veces superiores. La escasez de poblacin y recursos primarios pusieron a Holanda en posicin dbil en la competencia con sus rivales. La poltica proteccionista de Colbert en Francia la priv de un mercado notable, mientras que la agresividad inglesa result desastrosa. An en el XV Inglaterra era un pas subdesarrollado que exportaba a Amberes y Brujas ms lana bruta que paos. Pero el desastre italiano a comienzos del XVI y el deterioro de la libra, depreciada por Enrique VIII, multiplicaron por 170 las exportaciones de paos. Eso entra la difusin de la industria textil inglesa y luego el crecimiento naval, convirtiendo a Londres en una ciudad emergente de comerciantes y artesanos interesados por la tcnica y las matemticas prcticas, como T. Gresham, fundador del Royal Exchange y del Gresham College para la formacin matemtica de las clases activas. Las emigraciones de varones y hugonotes desplazados por el catolicismo continental aadieron el conocimiento de las tcnicas financieras e industriales necesarias para promover y desarrollar las manufacturas.

Si no resultan insuperables, las dificultades agudizan el ingenio. Primero, la carencia inglesa de cobre llev en el XVI al desarrollo de altos hornos y aceras. La fabricacin abundante y barata de caones benefici la exportacin y permiti artillar una flota creciente. Luego, el aumento de poblacin, la mejora del nivel de vida y la creciente industria crearon un dficit grave de madera, hasta el punto de que a comienzos del XVII se hubo le importar caones suecos. Ello oblig a dominar el uso de recursos carbonferos, cuyo consumo se dispar a partir de 1630, decantando a Inglaterra hacia la tecnologa del hierro y el carbn tpica de la posterior Revolucin Industrial. La Ley de Navegacin (1651) contra la funcin intermediaria de los armadores holandeses desemboc en la guerra de 1652-54. En 1662, Carlos II impuso la soberana inglesa sobre los mares adyacentes, introdujo tributos pesquemos y exigi acceso a las Indias Orientales, lo que desencaden de nuevo las hostilidades de 1665-67. So pretexto de echar una mano contra el ingls, los ejrcitos franceses amenazaron por tierra la autonoma de esa pequea nacin. Comenz entonces la hegemona inglesa, seguida de lejos por Francia. Pero ocupmonos ahora del mbito ms estrictamente cultural de la ciencia. 1.3. La cultura clsica: el humanismo El humanismo tiene tanta importancia filosfica como editorial. La disrupcin del orden medieval arrastr consigo una prdida de atractivo de la filosofa de las escuelas que no mimaban el mundo del hombre, atrapado con una lgica frrea entre Dios y la Creacin, al modo en que mundanamente lo estuviera entre el Papado y el Imperio. El espritu burgus de iniciativa y riesgo individual, de autonoma moral y enfrentamiento solitario a un mundo desconocido cuyo desenvolvimiento interno daba vrtigo y cuyos lmites externos se hallaban en expansin, precisaba otro tipo de filosofa. El movimiento se inici en 1397 con las conferencias que el diplomtico bizantino M. Chrysoloras dio en Florencia sobre lengua y literatura griegas. A travs de este inters filolgico destilaba el pensamiento y valores clsicos, la atencin a hroes no cristianos enfrentados a un mundo ajeno, que suministraban un modo autnomo de enfocar la realidad presente. En principio el humanismo no era especialmente afn a la ciencia matemtica y natural, que a pesar de todo no dejaba de estar presente en el pensamiento de Platn y Aristteles. Aunque se ha hecho mucho hincapi en la importancia del primero durante el Renacimiento, quiz por el carcter revoltoso e iconoclasta de algunos de sus seguidores, las quinientas ediciones de sus obras palidecen ante las tres o cuatro mil de Aristteles. La orientacin neoplatnica result espectacular aunque fuese una alternativa ms programtica que real; por el contrario, la obra de Aristteles era incomparablemente superior en botnica, zoologa, historia natural, lgica, etc., por lo que se poda estructurar en tomo a l un curriculum universitario, algo imposible con el platonismo. Tras la edicin de los manuscritos ms literarios, les lleg el turno a los ms tcnicos. Un 10% de los aproximadamente 30.000 incunables eran de temas cientficos, pues muchos matemticos vivan del humanismo, como Regiomontano o Peuerbach. En el terreno matemtico se complet a Euclides y se dio a conocer a Arqumedes, Apolonio y Diofanto. En el biomdico se descubri a Celso y se difundi a Teofrasto, Galeno, Aristteles y Dioscrides. La imprenta benefici la parte grfica que ya no se corrompa de copista a copista, incitando a incorporar dibujos originales del natural. De importancia crucial result el renacer de filosofas naturales olvidadas, como las de Hern de Alejandra, Cicern o Lucrecio, cuyo De rerum natura se edit en 1417. El estoicismo, el atomismo y el epicuresmo ayudaron a articular las primeras filosofas naturales europeas de tipo mecnico corpuscular una vez que, agotado el filn clsico, los occidentales se enfrentaron por su cuenta a la nueva realidad tcnica de su mundo, del mismo modo que las corrientes hermticas ayudaron a formular las filosofas naturales de la clave qumica. 1.3.1. El neoplatonismo El neoplatonismo y naturalismo renacentista es una corriente que se caracteriza ms por un talante que por un cuerpo de doctrina preciso. El movimiento se inici en la Academia florentina a mediados del XV. Csimo de Medicis encarg a M. Ficino que postergara la traduccin de los dilogos platnicos (publicados en 1484) para dedicarse al Corpus hermeticum, un grupo de escritos atribuidos a un antiqusimo sacerdote egipcio contemporneo de Moiss, que Casaubon (en 1614) datara correctamente como escritos entre el 100 y el 300 d. C. El Corpus est compuesto por elementos gnsticos, pitagricos, egipcios, judaicos y cristianos, y se consideraba la primitiva teologa sin corromper, fuente de la filosofa griega transmitida a travs del platonismo. Predicaba la unidad de un cosmos animado, cuya alma era Dios, organizado en una jerarqua de entidades intermedias entre espritu y materia, capaces de regir el mundo. Frente a la filosofa inmanentista y hasta cierto punto materialista de Aristteles, el cosmos estaba recorrido por fuerzas inmateriales capaces de actuar a distancia por influencias de tipo simblico ms que mecnico, lo que sustentaba la magia como procedimiento de dominio lingstico y cabalstico de la naturaleza, y la posibilidad de un ascenso asctico del alma humana hacia la naturaleza divina con la que es continua. A la idea del carcter divino de los astros, especialmente el Sol, se una la idea del paralelismo entre el macrocosmos del universo y el microcosmos del hombre, cuyas semejanzas y analogas sealaban, identidades explotables por el mago, una figura orientada a prcticas ascticas y experimentales para lograr la regeneracin y renacimiento a una realidad superior a travs de las

cifras, los talismanes o la alquimia. Por estrambtico que pueda parecer hoy, esta filosofa dirigi el trabajo de personas como Kepler y Newton. Por un lado influy sobre la aplicacin de las matemticas al estudio de la naturaleza. Frente al cualitativismo aristotlico, se supona que las matemticas expresaban la esencia del mundo porque el Demiurgo creaba segn armonas geomtricas. Asimismo, el culto al Sol, smbolo de la divinidad, pudo contribuir a hacer atractivo el heliocentrismo copernicano. Por otro lado, la naturaleza estaba animada de simpatas, afinidades, cualidades ocultas e influjos a distancia intratables mediante las acciones por contacto y las cualidades manifiestas aristotlicas o mecnicas. Los principios activos de plantas y medicinas, las simpatas y antipatas entre substancias, la accin de la Luna sobre las mareas, las atracciones astrales y la influencia magntica apuntaban a unos campos cientficos por explorar que encontraban en el hermetismo neoplatnico una orientacin y un marco conceptual afn. 1.3.2. El aristotelismo Se suele decir que el aristotelismo fue una traba a la nueva ciencia por su oposicin al movimiento de la Tierra, idea fomentada por el aristotlico Romo que Galileo haca aparecer en sus dilogos. Pero desempe funciones positivas, al transformarse con el humanismo y hacerse ms libre y eclctico, como atestigua la obra de Nifo, Zabarella, Pomponazzi, Fracastoro o Harvey. As, entre 1550 y 1650 los jesuitas fueron la vanguardia de la astronoma y las matemticas, incorporando, mediante una filosofa instrumentalista, elementos copernicanos, keplerianos y galileanos. El estudio de los Segundos Analticos de Aristteles produjo un avance en la comprensin de la lgica de la ciencia, completando los aspectos demostrativos con mtodos de regreso inductivo y probable de los fenmenos a las causas, permitiendo argumentos hipotticos que daban mayor libertad a la especulacin matemtica en la ciencia natural. A la vez, la incorporacin del aristotelismo de Averroes con la doctrina de la doble verdad, revelada y racional, unida al escepticismo de Occam acerca de las posibilidades de alcanzar esta ltima, liber la especulacin cientfica de trabas ideolgicas o religiosas y permiti mayor juego a procedimientos hipotticodeductivos. Al mismo tiempo, se dio cabida a tendencias crticas derivadas de Estratn de Lampsaco y Teofrasto que permitan abordar la doctrina del vaco y el corpuscularismo. Incluso se introdujo una buena dosis de experimentalismo, tal como aparece en el influyente Curso filosfico (1653) de E. Maignan, donde se tratan de este modo, por ejemplo, cuestiones de ptica y pneumtica. Este aristotelismo sigui dominando en las universidades frente a un platonismo ideolgico con escasos contenidos que ensear. Mas, a pesar de su flexibilidad y eclecticismo, los desarrollos matemticos y fsicos de Galileo, Gassendi o Descartes produjeron ms novedades de las que poda asimilar, por lo que a mediados del XVII perdi su capacidad de organizar el curriculum universitario y Newton ya no tuvo necesidad de polemizar con l. Slo en el campo de la historia natural, en biologa, botnica y zoologa, sigui ejerciendo una influencia beneficiosa hasta el siglo XVIII. Mientras tanto, apareci una nueva perspectiva inspirada en la realidad tcnica y artesanal que barri el aristotelismo como organizador del saber y releg el neoplatonismo al campo de las explicaciones metafsicas, ms all de la ciencia emprica. Se trataba de la filosofa mecnico-corpuscular. 1.4. El nacimiento de la cultura tcnica Ya hemos sealado la aparicin de artesanos lo bastante cultivados como para escribir de su profesin, tanto en el campo de las artes mecnicas como en el de las del fuego. Muchos de los ingenieros mecnicos son conocidos hoy por haber practicado tambin las bellas artes, como Durero, Leonardo o Alberti; pero a partir del XVI proliferaron tambin los tcnicos del fuego. En 1500 Brunschwig public un Arte de la destilacin y, en 1505, Rlein compuso un Bergbchlein sobre minera. Estos libros fueron superados medio siglo ms tarde por la Pirotecnia (1540) de Biringuccio y el De re metallica (1543) de G. Bauer, alias Agrcola. No es preciso insistir sobre las razones de que en las artes gneas predominen los alemanes, uno de los cuales, Paracelso, es el inventor de la clave qumica de la naturaleza. Los escasos escritos medievales de carcter tcnico, como los de Villard Honnecourt, eran meras descripciones de recetas gremiales bien probadas. Ahora empiezan a aparecer mquinas imposibles, sea en Leonardo, Remelli o Zonca. Eso prueba que estaban ensayando novedades, diseadas sobre bases mecnicas insuficientemente conocidas, lo que fue un estmulo para que los matemticos como Tartaglia o Galileo desarrollaran teoras cientficas novedosas para explicar y comprender el funcionamiento de las mquinas. Muchas personas cultas procedentes de la universidad comenzaron a tomar en serio los consejos del humanista valenciano Vives o de Rabelais que aconsejaban hacia 1530 aprender en las fbricas y no slo en los libros. Los procesos artesanales haban acumulado una cantidad enorme de datos brutos acerca de cmo se comporta la naturaleza bajo condiciones en la que espontneamente no suele mostrarse. As Galileo comenzaba sus Discorsi (1638) planteando problemas suscitados por sus visitas al Arsenal de Venecia, y Descartes iniciaba la Diptrica (1637) aludiendo a la necesidad de explicar y mejorar los inventos prcticos de los pticos, como el telescopio. Las primeras sociedades cientficas dedicaron su atencin a las artes y oficios y la Enciclopedia de Diderot contiene el primer estudio sistemtico de los mismos. Los procesos artesanales deban ser comprendidos por la

ciencia en pie de igualdad con los que se dan de por s en la naturaleza, con lo que la imagen de sta qued teida del modo de entender los productos de la tcnica. Para el aristotelismo, el arte adulteraba la naturaleza, pero ahora la cotidianeidad de los productos artesanales y su proliferacin era tal que formaban parte del paisaje del mundo, siendo fcil concebir que los procesos naturales y tcnicos fuesen continuos y obedeciesen las mismas leyes. De este modo, la simplicidad conceptual de las mquinas se convirti en modelo de toda la naturaleza, y as como la geometra y la mecnica explicaban la operacin de bombas, gras o relojes, podan aspirar a explicar tambin el mundo natural. El corpuscularismo apoy esta tendencia, pues la interaccin de partculas en la tradicin atomista y epicuresta es una cuestin mecnica de choques y encajes. Descartes concibi el mundo como un conjunto de mecanismos de partculas que, no estando fabricados por nosotros, no precisaban guardar conmensurabilidad con nuestras manos y ojos, pudiendo ser diminutos e invisibles, pero tan mecnicos como un reloj. La claridad de esta manera ilustrada de ver el mundo se extendi tambin a las reas gneas en apariencia no mecnicas. Como las excesivas promesas del mago hermtico chocaron con resultados magros y obscuros, se adoptaron perspectivas mecanicistas, al menos para las operaciones inmediatas de la materia como hizo Boyle, por ms que en ltima instancia la materia inerte y pasiva hubiese de animarse por recurso a principios hylrquicos activos de naturaleza espiritual. No slo la tcnica indujo una visin filosfica de la naturaleza. Tan importante o ms fue su influencia sobre una filosofa social acerca de la ciencia. Bacon alcanz la madurez a finales del XVI, con el auge del perodo isabelino, en que W. Raleigh se aventuraba por el Nuevo Mundo y Londres era un hervidero de marinos, comerciantes y manufactureros, optimistas y activos, en ascenso. La afluencia de bienes de consumo prometa cambiar un nivel de vida que para la mayora era an de mera subsistencia, y Bacon se convirti en el profeta de esas nuevas posibilidades. Bacon era ms renacentista que moderno, estaba imbuido por las perspectivas de las artes gneas ms que por las geomtricas y deseaba promocionar el estudio cientfico de sus procesos, en los que resida la clave de la estructura de la materia, siendo as mucho ms prometedoras para el desarrollo econmico que las tiles aunque superficiales artes matemticas. As que, dotndose de una vaga filosofa mecnicocorpuscular, se entreg a promover la organizacin social de la ciencia en bien de la produccin, lo que significaba hablando en tonos morales y religiosos del beneficio de la humanidad. Daba voz con el latn del mundo culto a las aspiraciones de la clase activa londinense. Hasta ahora las hormigas, como llamaba a los artesanos en su manera pintoresca de hablar, se haban afanado sin comprender, mientras que las araas, los filsofos tradicionales, lo extraan todo, como la tela, de sus propias entraas. Slo las abejas combinan en un plan colectivo la bsqueda de materiales con la elaboracin de la miel de las obras tiles. Olvidmonos pues de las obras vanas de los sabios, ms interesados en ser ingeniosos que en hallar la verdad, y pongmonos a trabajar todos codo con codo, aportando con honestidad y modestia pequeas contribuciones al saber materialmente til. Este era el mensaje de Bacon. Frecuentemente daba a entender que el nmero de tareas a realizar era grande pero manejable (hay una lista al final de La gran restauracin) y completable en unos cuantos aos. El conocimiento completo del mundo estaba al alcance de la mano, siendo algo as como cartografiar una nueva tierra: se recogen los datos (historias naturales) y luego la fuerza natural de la mente los organiza en un esquema verdadero. Eso espole an ms su insistencia en lo urgente de organizar la exploracin colectiva de la naturaleza con ayuda del estado. En la utopa La Nueva Atlntida, describi la Casa de Salomn, que era un hbrido de fbrica, instituto de investigacin y monasterio. All hombres honestos y modosos, divididos en departamentos pero unidos en un plan coordinado, levantaban el mapa de la estructura y leyes de la naturaleza en beneficio de todos. El espritu de esta visin influy sobre la organizacin, medio siglo ms tarde, de las primeras sociedades cientficas importantes. Entre tanto, Inglaterra haba pasado a comienzos del XVII por una monarqua poco favorable a las nuevas clases e incluso polticamente proespaola. Ello acab desencadenando la revolucin parlamentaria y puritana, seguida de la Commonwealth. Finalmente la restauracin monrquica estableci un consenso social y entonces Bacon fue ampliamente editado, ledo y utilizado para sustentar los planes de organizacin de la ciencia en un marco ms anglicano que puritano. 1.5. La profesin cientfica y las instituciones El aumento del inters por la ciencia desbord en muchos campos a una universidad que en la Edad Media haba cubierto con creces las necesidades profesionales. No es que la universidad fuese reaccionaria (haba de todo), sino que su estructura se adaptaba mal a la revolucin matemtica. En medicina no hubo problemas, realizndose en su seno la revolucin anatmica de Vesalio y creciendo debidamente. Se pas sin problemas de la antigua divisin entre medicina terica y prctica a ctedras de ciruga (de origen artesanal), anatoma, botnica y clnica. En Italia se organizaron teatros anatmicos, jardines de simples y visitas prcticas, donde antes las clases haban consistido en leer a Galeno. Las universidades ms dinmicas en el XV y XVI eran, como es normal, las del sur de Alemania y el Norte de Italia. Estas concretamente tenan facultades de Artes que no eran sino una preparacin para las Facultades profesionales, especialmente Medicina, pero tambin Derecho (la Teologa se estudiaba en el Norte de Europa). Como las matemticas se enseaban en esta facultad preparatoria, tenan un carcter muy elemental, haba pocas

ctedras (una de matemticas por doce de medicina) y estaban mal pagadas. La ausencia del copernicanismo no se debe tanto al conservadurismo cuanto a que, con el nivel elemental de las clases, no se llegaba a las sutilezas que justifican la aceptacin del increble movimiento de la Tierra. Con todo acogieron las tendencias a matematizar problemas fsicos heredadas de los oxonienses del siglo XIV, aunque de manera ms experimental, a travs de Blas de Parma o Marliani, tradicin a la que pertenece el Galileo de la universidad de Pisa, en la que su antecesor G. Borro hizo el experimento de la torre atribudo a aqul. Asimismo, cuando se descubri la Geografa de Ptolomeo, se dotaron en seguida ctedras de cosmografa. En resumidas cuentas, cuando se quera estudiar ciencia haba que bajar a las universidades de Italia, como hicieron Cusa, Coprnico, Harvey y tantos otros. Sin embargo la capacidad de adaptacin era limitada y no fueron capaces de renovar completamente el curriculum matemtico. Por ese motivo las matemticas italianas (y de otros lugares) son un fenmeno extrauniversitario. Casi todos los matemticos italianos trabajaron bajo patronazgo de prncipes, como entre otros cientos, Commandino, mdico y tutor del duque de Urbino, Benedetti, astrlogo del duque O. Farnese, Toscanelli, G. dal Monte y Galileo en la corte de los Grandes duques de Toscana, o Cardano con Po V. Estos dos ltimos tenan puestos en la universidad, pero los abandonaron para acogerse a la munificencia de mecenas privados que daban ms prestigio y sueldo. En la primera mitad del XVII las universidades Inglesas de Oxford y Cambridge ofrecan enseanzas de matemticas modestas aunque adecuadas, leyndose a Gassendi, Kepler, Bacon y Descartes. El ltimo grito no estaba incluido en el curriculum, pero los profesores solan conocerlo. Con todo, tampoco se adaptaron con rapidez. La primera ctedra de geometra se cre en Oxford en 1619, mientras Cambridge slo tuvo una de matemticas en 1663, ocupada sucesivamente por Barrow y Newton. Este ltimo, como Galileo, abandon tambin la Universidad por un cargo pblico en Londres. Toda Europa estaba llena de matemticos salidos de la universidad trabajando con mecenas, como consultantes de comerciantes y compaas (Harriot, Digges, Wright), en la industria de instrumentos matemticos (Mercator, Frisius, Behaim), publicando almanaques y textos. Otros se acogieron a las nuevas instituciones de enseanza, como el Gresham College, el Collge de France o las Escuelas Piattinas de Miln. Los peor relacionados con la universidad fueron los cientficos de especialidades gneas. Algunos de ellos, como Agrcola, tenan acomodo en industrias mineras y de fundicin, pero la mayora eran mdicos, la nica profesin afn, dada la medicina qumica y hermtica de Paracelso. Uno de los efectos del aumento del nmero de cientficos y de la falta de instituciones que los acogiesen se manifest en la proliferacin de cenculos, asociaciones e instituciones cientficas nuevas. Despus de las academias ibricas del XV y XVI, proliferaron en Francia y sobre todo en Italia cientos de sociedades pequeas, breves y muchas veces secretas, con los objetivos ms variados. Entre las ms interesantes cientficamente estaba la ya mencionada Academia Florentina, la Academia de los Secretos de la Naturaleza (1560) de G. Porta, clausurada por practicar la magia o la famosa Academia de los Linces (1603), la primera academia estrictamente cientfica, dedicada a la historia natural bajo el patronazgo del duque F. Cesi, contando entre sus miembros a Galileo. Aunque sus realizaciones fueron escasas, sus planes eran excelentes (por ejemplo, no admitir curas), inspirando a J. Jungius en la fundacin de su propia Academia ereunetica (1622) en Rostock. En Francia es conocido el grupo de humanistas de la Pliade o del Collge Royale (1552) donde 0. Fin daba clases de matemticas, o la Pequea Academia de B. Palissy, donde pagando la entrada se poda asistir a sus conferencias sobre fsiles, fuentes, arcillas, etc. No menos conocido es el funcionamiento como institucin de la celda de M. Mersenne (fraile, no presidiario), los libros y colecciones de Peiresc o la Academia de Montmor, un rico aficionado a la ciencia, en la primera mitad del XVII. Sin embargo, la primera academia cientfico-productiva segn esquemas baconianos fue la Accademia del Cimento o del experimento (1657-67) organizada por Federico II de Medici y su hermano junto con discpulos de Galileo. Se dedicaron sistemticamente a la fsica experimental, sobre todo en pneumtica y criologa, sin incurrir en discusiones tericas. Disponan de instalaciones en el Palacio Pitti, con laboratorio, taller y recursos instrumentales generosos. Pero las primeras grandes academias nacionales, que an perduran, fueron la Sociedad Real de Londres (1660) y la Academia Real de Ciencias de Pars (1666). La primera era privada, una especie de club de aficionados con pocos recursos econmicos, que logr reunir a los ms destacados cientficos de Londres y otras partes de la isla, nombrando miembros a los continentales ms destacados. Posea una buena red de contactos gracias a la correspondencia de su primer Secretario, R. Oldenburg, quien tambin editaba la revista cientfica Transacciones filosficas. Tena tambin puestos de procuradores de experimentos (el primero lo ocup Hooke) y acoga a personas de la talla de Newton o Boyle. Al estar mal dotada de instrumentos, salarios y fondos no desarroll planes colectivos. Por el contrario la francesa era un organismo del estado capaz de organizar costosas expediciones a lejanas partes del mundo para medir un grado o la longitud del pndulo que bate segundos con el equipamiento instrumental que hiciera falta. Tenia diversas jerarquas de acadmicos pagados, distribuidos en secciones que cubran todo el campo del saber. El rey tena a la Academia como un gabinete de consulta ministerial y se recababa su juicio acerca de patentes y planes industriales. Aunque cada miembro investigaba por su lado, la institucin orientaba el trabajo proponiendo premios para memorias sobre temas de

especial inters. Gran parte de la potencia de la ciencia francesa del XVIII deriva de esta academia estatal, algo sin paralelo en Inglaterra, donde la Sociedad Real fue buena mientras sus cientficos fueron individualmente productivos al margen de ella.

TEMA 2. Exploracin y representacin: nuevos mundos en las ciencias biomdicas. Observacin de la naturaleza (Leonardo, Durero, Boticelli). Mtodos de sitematizacin en botnica y zoologa. Sorprendentes resultados de la anatoma, disecciones (Mondino, Vesalio, Servet. Harvey). Hermetismo procedente del Hermes Trismegisto, cbala y numerologa, desarrollo de las mates. Paracelso acaba con la teora de los humores y apunta a agentes externos de las enfermedades. Remedios farmacolgicos: qumica y experimentacin. Teora mecanicista del cuerpo humano de Descartes y de Borelli. Harvey inicia la embriologa. Introduccin del microscopio. 1. De la materia mdica a la historia natural: botnica y zoologa. Las artes plsticas tienen tendencia a observar la naturaleza y representarla. Leonardo haba defendido que el corazn era un msculo y lo haba dibujado con modelos para ilustrar su funcionamiento. Aparecen nuevos criterios de clasificacin vegetal y animal en base a diferencias estructurales. Los mdicos fueron quienes ms trabajaron en la historia natural de los animales. Anatoma comparada. La historia natural se convierte en ciencia gracias a: 1) experimentacin, 2) representacin grfica (grabados), 3) imprenta (difusin). 2. La exploracin del cuerpo humano: Vesalio y Harvey. Mondino (principios de XIV) primera anatoma basada en disecciones, que empiezan a ser comunes. Vesalio (que hace disecciones sistemticas de condenados a muerte) publica en 1543 sus observaciones sobre el corazn sin haber descubierto los poros del septo ventricular (como haba afirmado Galeno: la sangre pasa de la izquierda a la derecha del corazn). Miguel Servet (1511-1553) es el primero en afirmar la circulacin pulmonar de la sangre, sin embargo no tiene un mtodo emprico sino ms bien un fundamento teolgico. Harvey (1578-1657) se gradu en Cambridge y estuvo cinco aos en Padua. Hizo grandes estudios de anatoma comparada. Teora de la circulacin general de la sangre, modificando la de Galeno. Mtodo totalmente experimental y comparativo con otras especies. Su teora ser corroborada por Malpighi mediante el microscopio. Su aristotelismo le lleva a pensar en el movimiento circular de la sangre (ciclo del agua). Boyle y otros continuarn en el siglo XVII el estudio qumico de la respiracin como parte del fenmeno de la combustin, funcin que Harvey no haba entendido. Descartes tambin colabor en el desarrollo de la medicina con su idea de que el cuerpo humano es un mquina y como tal debe ser estudiado, sus operaciones deben estar regidas por los mismos principios y leyes del mundo inanimado. Establece modelos tericos: dualismo cuerpo alma y glndula pineal como punto de contacto. 3. Hermetismo y medicina: Paracelso y la iatroqumica. El Corpus Hermeticum introduce: 1) la magia como acceso directo a la comprensin, 2) cabalstica, numerologa, etc. (tendencia a las mates), 3) culto al Sol (heliocentrismo), 4 respeto por la experimentacin y la tecnologa. Paracelso (1493-1541) era un experimentador (rechazo del conocimiento libresco). Tria prima: azufre, mercurio y sal; cuyos componentes eran los cuatro elementos aristotlicos. Utilizacin de sustancias qumicas minerales como medicamentos (reelaboracin de la alquimia). Fin de la teora de los humores de Galeno: la enfermedad tiene como causa un agente externo. Misticismo y magia. Sobre todo introdujo un sano escepticismo en el campo

de la medicina tradicional. Van Helmont y la iatroqumica (1577-1644): dos primeros principios (material y eficiente). Fermentos especficos en los rganos vitales para realizar su funcin. Tambin en qumica: acu la palabra gas. 4. Mecanicismo y biologa. Reaccin contra la falta de control experimental de los paracelsianos. Descartes: el cuerpo humano es una mquina y como tal hay que estudiarlo. Borelli confirma estas opiniones. Sin embargo el programa era prematuro y no dio muchos frutos. 5. Las teoras de la generacin y el microscopio. Harvey, en una tendencia vitalista, estaba ms prximo a la experiencia directa de lo vivo. Primera divisin en embriologa: epignesis y preformacionismo. El microscopio herramienta indispensable para la observacin. TEMA 3. COSMOLOGIA Y ASTRONOMIA: LA REVOLUCION COPERNICANA. Cusa contra el mundo finito (Aristteles). Peurbach primer intrprete fiel de Ptolomeo. Regiomontano corrige el almagesto y escribe sobre trigonometra. Coprnico no acepa el modelo ptolemaico aunque es ambiguo: ausencia de paralaje y no observabilidad del movimiento de la tierra. No se cree en la cosmologa copernicana (salvo Digges y Bruno). Observaciones sitemticas (Brahe) conducen a Kepler a establecer las leyes del movimiento de los planetas. 1. Los humanistas y las nuevas cosmologas. La iglesia abandona en el siglo XI el oscurantismo militante contra la ciencia que haba mantenido desde su fundacin. A partir del siglo XIII el universo cristiano es aristotlico. Dante: marco escnico de la Divina Comedia, plenamente aristotlico adaptado a la teologa cristiana. Simbolismo que refleja la naturaleza y el destino del hombre. En el Convivio esboza teoras cosmolgicas adecuando Aristteles al cristianismo. Algunos escolsticos empiezan a detectar incongruencias en el saber antiguo (Aristteles+Ptolomeo). Oresme: rotacin diaria, imposibilidad de dos tierras, etc. Haban introducido la teora del impetus Filopn-Buridan). Primer tratado europeo de astronoma (Sacrobosco) es de 1233 y es una copia de un tratado rabe. El progreso en este campo no se hace patente hasta los inmediatamente anteriores a Coprnico, Peuerbach y Muller (Regiomontano). El segundo de ellos, al trabajar con textos originales griegos, se dio cuenta de lo inadecuado de las formulaciones ptolemaicas que hasta entonces se achacaba a las traducciones rabes. Los viajes y el descubrimiento de nuevos territorios hacen necesario modificar la geografa ptolemaica y con ello crece la duda sobre su astronoma. Tambin las discusiones sobre el calendario tuvieron su influencia. Los humanistas (Petrarca) ridiculizaban el saber cientfico porque no aportaba nada al conocimiento del hombre. Pero su actitud antiaristotlica, facilit la crtica abierta de quien hasta entonces no poda ser cuestionado. Su platonismo contribuy decisivamente al encumbramiento de las matemticas como saber puro y a sus formas como causa de todo lo que existe. Marsilio Ficino y el sol. Nicols de Cusa y el movimiento terrestre en la pluralidad de mundos. Kuhn: Pg.182 "Es en el ambiente intelectual tomado en su sentido ms amplio, fuera del estricto marco de la astronoma, donde cabe buscar principalmente los hechos que permiten comprender por qu la revolucin tuvo lugar en determinado momento y qu factores la precipitaron". Peuerbach (1454) publica la primera obra cristiana decente segn criterios ptolemaicos. Regiomontano rectifica los clculos y explica los procedimientos implcitos del Almagesto y compone tablas.

2. El humanismo y la astronoma tcnica: recuperacin y revolucin. De revolutionibus (1543) es un texto problemtico. Su importancia est ms en sus consecuencias que en el propio texto, ms bien heredero de la astronoma y cosmologa clsicas. Ni las esferas homocntricas ni los epiciclos y excntricas, dan cuenta de los movimientos estelares. Dice de la astronoma ptolemaica que es un monstruo. El monstruo tena dos caractersticas: la confusin (buena cantidad de astrnomos posteriores a Ptolomeo haban introducido pequeos ajustes en el sistema) y la imprecisin (de los observadores y de los transcriptores). Coprnico basa su nueva concepcin en las matemticas (platonismo). El Libro I (introductorio) est dirigido a los profanos y recoge los argumentos que podan ser entendidos fcilmente. Son poco convincentes. 1) el mundo es esfrico, 2) la tierra es esfrica, 3) la tierra con el agua forma una sola esfera, 4) el movimiento de los cuerpos celestes es uniforme circular o compuesto de movimientos circulares, 5) conviene a la tierra un movimiento circular y su posicin en el espacio (movimiento relativo), 6) de la inmensidad del cielo respecto la tierra (primer paso hacia la concepcin de un universo infinito, este capitulo es decisivo por cuanto amplia el espacio csmico), 7) porque los antiguos creyeron en un tierra inmvil en el centro, 8) insuficiencia y refutacin de las mismas, 9) si pueden ser atribuidos varios movimientos a la tierra y del centro del mundo. En el libro es palpable la insuficiencia de la fsica copernicana, se limita a sustituir la tierra por el sol como centro del universo constituido de esferas concntricas cuya esfera exterior ha dejado de tener movimiento. Los captulos 10 y 11 estn dedicados al estudio de los movimientos del sol y los planetas. Propiedades nuevas detectadas por Coprnico: movimiento paralctico (paralaje: inapreciable en su poca, no se calculo hasta 1838), tercer movimiento (del eje de la tierra, cnico: si la tierra est sujeta en una esfera este tercer movimiento es necesario para mantener el eje con la misma inclinacin a lo largo del ao). Las bases innovadoras aparecen con la introduccin de los planetas: explica mucho mejor el movimiento retrgrado de los planetas que el sistema ptolemaico, el movimiento retrgrado se produce cuando la tierra est ms cercana al planeta, tambin explica la irregular velocidad de los planetas. El sistema de Coprnico es ms econmico que el ptolemaico: usa slo siete crculos (uno para cada planeta centrados en el sol y otro para la luna con centro en la tierra) en lugar de los doce de Ptolomeo (uno para el sol, otro para la luna y dos para cada planeta, deferente y epiciclo), pero no funciona (el sistema ptolemaico predice con mayor precisin la posicin de los planetas). Coprnico tiene que aadir epiciclos y excntricas para lograr una precisin igual a Ptolomeo, no superior. Su sistema cae en los mismos vicios que l mismo haba achacado al ptolemaico. Los astrnomos posteriores aceptaron el sistema no por su simplicidad, sino por una serie de detalles tcnicos que sugeran una simplicidad y coherencia nuevas: 1) escasa elongacin del sol de los planetas inferiores, 2) colocacin de Venus y Mercurio, 3) posibilidad de medir los radios relativos de las rbitas de los planetas, 4) argumentos de carcter esttico: armona, simetra, etc. Para quienes aceptaron el copernicanismo, su importancia radicaba en el nico concepto nuevo que haba planteado: el de una tierra planetaria. Pero afrontaron los problemas derivados del mismo de forma radicalmente distinta porque Coprnico los haba afrontado con las herramientas de la tradicin antigua. 3. Respuestas al copernicanismo: astrnomos, cosmlogos y visionarios. Dos tipos de objeciones: 1) fsicas: los movimientos naturales de Aristteles. Una piedra lanzada al cielo no caera en la vertical. Ausencia de paralajes estelares anuales (efectivamente existen pero son

inobservables a simple vista). Asignacin de tres movimientos naturales a la Tierra. 2) geomtricas: segua precisando epiciclos, deferentes y excntricas (incluso con ms esferas que el almagesto). Poda explicar la precesin del equinoccio y la retrogradacin planetaria pero entraba en conflicto con la fsica aristotlica. Ausencia de paralaje estelar. De revolutionibus se publica el mismo ao de la muerte de Coprnico. Era una obra ininteligible para los no iniciados. Su autor era un reputado astrnomo desde aos atrs y todos los especialistas estuvieron de acuerdo en que poda rivalizar con el Almagesto a pesar de que la mayora de ellos no aceptaron la tesis central. El propio Osiander (editor del de Revolutionibus) recomendaba hacer los clculos de posicin de los planetas como s la tierra se desplazase, pero sin comprometerse sobre la realidad fsica de dicho movimiento. Los discpulos que propagaron sus ideas fueron Rtico, Digges y Maestlin (maestro de Kepler). Las tablas prusianas de Reinhold (1851) se basaban en los mtodos matemticos copernicanos sin pronunciarse sobre el movimiento de la tierra, pero dejaron obsoletas a todas las tablas anteriores. Las disputas excedieron el crculo de los especialistas y fueron cada vez ms tumultuosas. La oposicin proceda de los defensores de la fsica aristotlica (Bodin, etc.) y de los telogos (Lutero, Melanchton, Calvino, etc.). El problema para estos ltimos era muy grave: el escolasticismo haba conseguido una fusin de aristotelismo y cristianismo de tal forma que se autoimplicaban por lo que la ruptura de uno de los pies significaba la cada de todo el sistema y de las bases de su moral (Donne, Milton). La iglesia catlica condenar el copernicanismo en 1616. Giordano Bruno, que us el copernicanismo para exponer su concepcin platnica y democritea del universo infinito con infinidad de mundos, fue quemado en Roma en 1600; pero no debe considerrsele un mrtir de la ciencia porque su interpretacin del copernicanismo va mucho ms all. La abjuracin de Galileo fue en 1633.
De Revolutionibus. Libro Primero. 1.- Que el mundo es esfrico 2.- Que la tierra tambin es esfrica. 3.- Cmo la tierra, junto con el agua, forma una sola esfera. 4.- Que el movimiento de los cuerpos celestes es uniforme, circular, o compuesto de movimientos circulares y uniforme. 5.- Sobre si conviene a la tierra un movimiento circular y de su posicin en el espacio. 6.- De la inmensidad del cielo comparado con las dimensiones de la tierra. 7.- Por qu los antiguos han credo que la tierra est inmvil en medio del universo como su centro. 8.- Insuficiencia de las razones anteriormente aducidas y refutacin de las mismas. 9.- Si pueden ser atribuidos varios movimientos a la tierra, y del centro del mundo. 10.- Del orden de los orbes celestes. (De Kuhn, T.: "La revolucin copernicana"): Aunque tanto las obras de Aristteles como las de Ptolomeo se tradujeron simultneamente hacia finales del siglo XII, la astronoma ptolemaica tard mucho ms en ser asimilada que los trabajos del estagirita sobre lgica, filosofa y cosmologa. Hasta mediados del siglo XV, los europeos no produjeron una tradicin astronmica autctona capaz de rivalizar con la de Ptolomeo. Para los contemporneos de Coprnico la astronoma planetaria era un campo casi completamente nuevo. Tena, adems, fuertes adherencias teolgicas, procedentes de las obras de Sto. Toms de Aquino y de Dante. La vida de Coprnico transcurre entre 1473 y 1543, las dcadas centrales del Renacimiento y la Reforma. Estos hechos histricos desempearon un papel no pequeo en la gnesis y el desarrollo de su obra. La agitacin en la Europa renacentista y reformista facilit la innovacin astronmica de Coprnico. El Renacimiento fue un periodo de viajes y exploraciones. Cuando Coln lleg a Amrica, Coprnico tena diecinueve aos. A principios de este siglo XV, los portugueses haban empezado una serie de exploraciones hacia el sur siguiendo la costa africana. El xito de las exploraciones dependa de una mejora en los mapas y en las tcnicas de navegacin, aspectos que dependan de un mejor conocimiento de los cielos. Las necesidades de la navegacin crearon una demanda de astrnomos competentes. Cada nuevo viaje revelaba nuevos territorios, nuevos productos, nuevos pueblos. Se empez a hacer bastante

evidente hasta qu punto podan ser errneas las antiguas descripciones de la tierra. En particular se puso de manifiesto que Ptolomeo poda estar muy equivocado, pues ste, adems de astrnomo, fue tambin el gegrafo ms importante de su tiempo. Las discusiones en torno a las reformas del calendario tuvieron an un efecto ms directo en la prctica de la astronoma renacentista. Esta reforma del calendario se convirti en un proyecto oficial de la Iglesia. Coprnico fue solicitado por el papado para efectuarla. Declin la oferta, alegando que la reforma del calendario exiga una reforma de la astronoma. En el prefacio a su De revolutionibus sugiere que su nueva teora poda generar la creacin del deseado nuevo calendario. El humanismo renacentista, aunque bsicamente fue un movimiento ms volcado hacia la literatura y la filosofa que hacia la ciencia, tuvo como consecuencia que algunos cientficos de la poca, como Coprnico, Kepler y Galileo, extrajeran dos ideas nuevas y ajenas al pensamiento de Aristteles: una nueva fe en la posibilidad e importancia de descubrir en la naturaleza regularidades aritmticas y geomtricas, y una nueva visin del sol como fuente de todos los principios y fuerzas vitales existentes en el universo. Es conocido que Platn subrayaba la necesidad de las matemticas como adiestramiento para el espritu en bsqueda de las formas. Los neoplatnicos fueron ms lejos. De forma similar a los pitagricos, encontraron en las matemticas la clave de la esencia divina, del alma humana y del alma del mundo que impregna el universo. Domnico de Novara, el principal maestro de Coprnico, estaba en estrecho contacto con los neoplatnicos florentinos. Este mismo astrnomo hizo una crtica de la teora ptolemaica sobre la base de que un sistema tan complejo no poda ser una buena representacin del verdadero orden matemtico de la naturaleza. La corriente neoplatnica apareci an ms fuertemente en Kepler, el gran sucesor de Coprnico. Por ejemplo, Ficino afirma que el primer ente creado fue el sol y que su posicin fue la del centro de los cielos. Esta ubicacin era incompatible con el sistema astronmico de Ptolomeo. Es manifiesto que el neoplatonismo tiene un papel importantsimo en la actitud de Coprnico. Coprnico inici sus investigaciones astronmicas y cosmolgicas en el punto donde se haban detenido Aristteles y Ptolomeo. Es heredero directo, pues, de los antiguos. Pero recibe la herencia dos milenios ms tarde. En el intern, el proceso de redescubrimiento de la ciencia antigua, la integracin medieval de la ciencia y la tcnica, la crtica escolstica y las nuevas formas de pensamiento renacentistas se combinaron para cambiar la actitud de los hombres de su poca frente a la herencia cientfica que reciban en las universidades. El ao de 1543, el mismo del fallecimiento de Coprnico, fue el de la publicacin de su De revolutionibus orbium caelestium, obra que inaugura el profundo cambio dentro del pensamiento astronmico y cosmolgico que denominamos revolucin copernicana. El libro primero es una introduccin al problema, y el resto de la obra tiene un nivel matemtico muy alto, incomprensible para quien no fuera experto astrnomo. De haber sido una obra ms fcilmente inteligible, el movimiento de oposicin que se mont en su contra se habra organizado mucho antes. El De revolutionibus plantea un enfoque fundamentalmente nuevo de la astronoma planetaria, dando la primera solucin simple y precisa al problema del movimiento de los planetas, y como consecuencia de este nuevo enfoque, una nueva cosmologa. Excepto en lo que se refiere al movimiento terrestre, el De revolutionibus parece estar ms vinculado con la astronoma de la antigedad y de la Edad Media que con los astrnomos posteriores. Los clculos fciles y precisos, la abolicin de deferentes, ecuantes, epiciclos y excntricas, la desaparicin de esferas celestiales, la idea de un sol semejante a las dems estrellas no aparecen por ninguna parte en la obra. La importancia del De revolutionibus est menos en lo que dice que en lo que ha hecho decir a otros. Es ms un texto provocador que un texto revolucionario. El De revolutionibus fue escrito tomando como ejemplo el Almagesto de Ptolomeo. Estaba dirigido al reducido grupo de colegas de Coprnico que disponan de los conocimientos tcnicos necesarios para su total comprensin, y su objeto no fue otro que el de la resolucin del problema de los movimientos planetarios. Cuando Coprnico lo redacta no existe uno sino diez o doce sistemas ptolemaicos, cada uno ms complicado que el anterior. Coprnico y sus colegas contemporneos disponan de datos astronmicos acumulados a lo largo de trece siglos, periodo muchsimo ms largo del que dispuso el propio Ptolomeo. No obstante, muchos de los datos astronmicos de que los astrnomos disponan entonces eran inservibles debido a los frecuentes y considerables errores de observacin. Coprnico no fue el primero en sugerir el movimiento de la tierra. Como es sabido, Aristarco de Samos, en el siglo II a.C. ya haba descrito un universo centrado en el sol, y consta que Coprnico conoca la obra de Aristarco. Asimismo Nicols de Oresme ya haba argumentado a favor del movimiento de la tierra. En el libro primero del De revolutionibus, Coprnico se muestra dependiente de los conceptos y leyes aristotlicos e incapaz de sobreponerse a las corrientes de pensamiento dominantes en su poca. En este libro primero afirma, entre otras cosas: 1. Que el mundo es esfrico 2. Que la tierra tambin es esfrica. 3. Que la tierra, junto con el agua, forman una sola esfera. 4. Que el movimiento de los cuerpos celestes es uniforme y circular.

(En este apartado afirma que, puesto que la tierra es una esfera como los dems cuerpos celestes, tambin debe participar de los movimientos circulares, naturales, segn l, a toda esfera). 5. Sobre si conviene a la tierra un movimiento circular. (Aqu argumenta que puesto que los planetas varan su posicin con respecto a la tierra, sta no puede ser el centro de sus crculos). (Tambin sostiene aqu que si la tierra se desplaza en una rbita circular y al mismo tiempo gira alrededor de su eje, los movimientos de retrogradacin de los planetas quedan explicados sin necesidad de epiciclos. Al ser mvil el lugar de observacin -la tierra-, un movimiento regular aparecer como irregular). Coprnico calcula, a partir de sus tesis, las dimensiones del universo. Le aparece un enorme espacio entre la esfera de Saturno y la esfera de las estrellas fijas, con lo que el volumen del universo resulta, por lo menos, medio milln de veces ms grande que el de la cosmologa tradicional. Lleg a este resultado mediante la consideracin de la nula desviacin paralctica de las estrellas fijas. En el sistema de Coprnico, los planetas observados desde la tierra parecern moverse hacia el este la mayor parte del tiempo; slo retrogradan cuando la tierra, en su movimiento orbital ms rpido, los sobrepasa (caso de los planetas superiores) o cuando ellos son los que sobrepasan a la tierra (caso de los planetas inferiores). El movimiento retrgrado slo puede producirse cuando la tierra ocupa su posicin ms prxima con respecto al planeta cuyo movimiento se estudia, lo que encaja perfectamente con el incremento de luminosidad que se haba observado en las retrogradaciones. Hay que sealar que el sistema copernicano, tal como fue presentado en el De revolutionibus, no permite predecir la posicin de los planetas con mayor precisin que el sistema de Ptolomeo. En este sentido se ha de sealar que la explicacin de Coprnico es cualitativamente ms econmica que la de Ptolomeo, pero no cuantitativamente mejor. El mismo Coprnico se apercibi de que su sistema no era completamente exacto. Para remediarlo sostuvo que la tierra giraba en un crculo cuyo centro no estaba exactamente en el sol. Para Marte tuvo que recurrir al mismo artilugio. Desde un punto de vista histrico, el nuevo sistema goz de un enorme xito. El De revolutionibus convenci a algunos de los sucesores de Coprnico de que la astronoma heliocntrica detentaba la clave del problema de los planetas. La nueva astronoma presenta para los copernicanos un carcter natural y una coherencia ausentes en la astronoma ptolemaica porque, entre otras cosas, las dimensiones relativas de las rbitas de los planetas son consecuencia directa de las premisas geomtricas del sistema heliocntrico. A partir del sistema de Coprnico puede deducirse la estructura del cielo con muchas menos hiptesis ad hoc. El componente neoplatnico del pensamiento de Coprnico se pone de manifiesto en las repetidas citas a la "admirable simetra", al "claro nexo de armona entre el movimiento y la magnitud de los orbes" que comunica a las apariencias celestes su sistema centrado en el sol. Coprnico es llamado con frecuencia "el primer astrnomo moderno". Pero tras leer el De revolutionibus, tambin se le puede asignar el calificativo de ltimo gran astrnomo ptolemaico. No es antiguo ni moderno, sino un sabio renacentista en cuya obra aparecen mezcladas de forma paradigmtica las dos tradiciones. Para quienes durante los siglos XVI y XVII aceptaron la teora de Coprnico, la importancia esencial del De revolutionibus resida en el nico concepto nuevo que enunciaba: el de una tierra planetaria. En los aos inmediatos a la aparicin del De revolutionibus, la obra slo produjo conmocin en los crculos de los astrnomos profesionales. La mayora de ellos ya consideraba indispensable la aparicin de alguna nueva tcnica matemtica que sustituyera a la ptolemaica que haba llegado a ser insostenible. Fuera del mundo de la astronoma la obra pas bastante desapercibida. Coprnico, desde unos veinte aos antes de fallecer, ya estaba considerado como una de las primeras autoridades europeas en el campo de la astronoma. La publicacin del De revolutionibus era esperada con impaciencia. Ya haba corrido por algunos crculos un opsculo del propio Coprnico (el Comentariolus) en el que adelantaba las ideas principales de su obra magna. No obstante, para la mayora de astrnomos profesionales, el xito del De revolutionibus no supuso el de su tesis central. Casi todos continuaron creyendo en el geocentrismo. Pero conforme avanzaba el tiempo, cada vez eran ms los que la haban ledo y cada vez eran ms tambin los que estaban dispuestos a aceptar como evidentes las armonas descubiertas por Coprnico. El astrnomo ingls Thomas Digges public en 1576 (una generacin despus de Coprnico) una obra vulgarizadora en la que defenda apasionadamente las tesis copernicanas. Esta obra de Digges contribuy grandemente a que el copernicanismo fuera ganando terreno. Se plante en la poca la realidad o no de la cosmologa copernicana. El propio Ptolomeo en su Almagesto no haba pretendido en absoluto que los deferentes y epiciclo tuvieran una existencia real. Se trataba slo de meros artificios de clculo. Una buena parte de los lectores del De revolutionibus de la poca lo entendieron de la misma manera. El propio Osiander, editor de la obra, recomend tal alternativa en un prlogo que fue puesto al libro sin el consentimiento de Coprnico. Otro gran apoyo al copernicanismo provino de Reinhold, astrnomo al servicio del Duque de Prusia, quien, siguiendo los mtodos de Coprnico, compuso unas tablas astronmicas llamadas Tablas Prusianas que conseguan una precisin que antes nunca se haba visto. Haca ms de tres siglos que ningn astrnomo

europeo se decida a la confeccin de unas tablas planetarias, pues eran conscientes de que se tratara de un trabajo bastante intil. Por quienes no se dedicaban a la observacin de los cielos, la innovacin copernicana era vista como absurda e impa. El copernicanismo no tuvo apenas consecuencias cosmolgicas en la segunda mitad del siglo XVI: sus escasos seguidores eran ridiculizados por el absurdo que representaba suponer que la tierra se mova. La oposicin principal de los no astrnomos durante la segunda mitad de este siglo XVI provino de parte de los protestantes, pues su interpretacin literal de la Biblia entraba en conflicto con una tierra en movimiento. Los copernicanos reciban frecuentemente los eptetos de "ateos" e "infieles". La Iglesia catlica tard bastantes aos en reaccionar contra el copernicanismo. Hasta 1616, el De revolutionibus no fue puesto en el Indice. Probablemente, la Iglesia tard en darse cuenta de que la teora de Coprnico era la negacin en potencia de todo un sistema de pensamiento. Lo que estaba en juego era bastante ms que una representacin del universo o unas pocas lneas de las Escrituras. El drama de la vida cristiana y la moralidad edificada sobre l no poda adaptarse de forma satisfactoria a un universo en el que la tierra no fuese sino otro planeta. Por ejemplo: en que iban a convertirse las historias de la cada en el pecado y la redencin? Si haba otros cuerpos semejantes a la tierra, sin duda la bondad de Dios habra querido que se hallaran habitados por seres humanos. Pero estos otros seres humanos, cmo podan tambin descender de Adn y Eva? cmo habra tenido lugar all la presencia del Salvador? Si los cielos participan de los males e imperfecciones de la tierra, cmo puede tener all Dios su trono? Las teoras de Coprnico implicaban una transformacin radical de la forma en la que el hombre europeo conceba su relacin con Dios y el universo y pona en cuestin las bases de su moral. La frecuencia con que se lanzaron acusaciones de atesmo contra las teoras copernicanas muestran que el concepto de una tierra planetaria era vista como una amenaza para el orden establecido. Que existiera una resistencia a aceptar la innovacin de Coprnico se entiende con facilidad, pero no se entiende tanto la extrema hostilidad, intensidad y violencia que tal oposicin alcanz. En los diecisis siglos que el cristianismo ya llevaba de historia, no se encuentra ningn precedente de la rigidez con que los dirigentes eclesisticos aplicaron al pie de la letra la Biblia a fin de eliminar una teora cientfica. Incluso en los difciles primeros siglos de la Era Cristiana, cuando los Padres de la Iglesia luchaban fieramente para la continuidad de la institucin y algunos de ellos, como Lactancio, haban usado las Escrituras para combatir la cosmologa clsica, jams se haba impuesto a los fieles la obligacin de adherirse a la posicin oficial de la Iglesia en lo tocante a cuestiones cientficas o cosmolgicas. La actitud de las iglesias protestantes es ms fcil de comprender que la de la Iglesia Catlica. Lutero, Calvino y los dems reformadores perseguan un retorno al cristianismo primitivo, el que poda descubrirse en las palabra del propio Jess y de los primeros Padres de la Iglesia. Para los protestantes, la Biblia constitua la nica fuente del saber cristiano y no aceptaban su interpretacin alegrica o metafrica, por lo que no era de extraar su repudio al copernicanismo. El copernicanismo [segn la interpretacin de Kuhn] se vio indirectamente involucrado en la fortsima batalla religiosa y poltica entre el catolicismo y el protestantismo. Puesto que los protestantes no dispusieron nunca de un aparato coercitivo como el que tena la Iglesia Catlica con la Inquisicin, sus medidas represivas tuvieron menos eficacia que las puestas en juego por la Iglesia Catlica, y por ello, y por que comenzaron antes que los catlicos con la persecucin del copernicanismo, tambin abandonaron antes la lucha cuando se hizo evidente que las teoras de Coprnico estaban avaladas por una infinidad de hechos indiscutibles. Durante los sesenta aos posteriores a la publicacin del De revolutionibus (y de la muerte de Coprnico), la oposicin de la Iglesia Catlica fue casi inexistente. En cierta manera incluso se us el copernicanismo, pues las Tablas Prusianas fueron empleadas para la reforma del calendario que el Papa Gregorio XIII llev a cabo en 1582. La actuacin de la Iglesia Catlica es an ms sorprendente si tenemos en cuenta que durante el siglo XV, Nicols de Cusa, cardenal de la Iglesia, haba propuesto una cosmologa radicalmente neoplatnica, en la que describa la tierra como un astro mvil sin que hubiera el menor problema teolgico ni dogmtico. Por ello, la inclusin en el Indice en 1616 del De revolutionibus, y cuando en 1633 la Iglesia Catlica prohibi creer o ensear que el sol ocupaba el centro y la tierra giraba a su alrededor, y an peor, cuando el mismo ao obtuvo del anciano Galileo su abjuracin del copernicanismo bajo amenaza de tortura, entr en conflicto con la poltica que sobre estas materias la misma Iglesia Catlica haba mantenido durante siglos. Se puede recordar que hasta 1822 la Iglesia no autorizar la impresin de libros en los que se haga referencia al movimiento de la tierra como realidad fsica. La adhesin oficial de la Iglesia a la inmovilidad de la tierra fue un golpe irreparable para la ciencia catlica y, ms adelante, para el prestigio de la propia Iglesia. Las doctrinas copernicanas fueron condenadas dentro del mundo catlico en el preciso momento en que las convulsiones de la Contrarreforma alcanzaban su grado mximo. No se tratara [en interpretacin de Kuhn] tanto de perseguir unas ideas astronmicas o cosmolgicas como de conservar por la fuerza un poder que la Iglesia Catlica empezaba a sentir que se le escapaba de las manos. Giordano Bruno, por ejemplo, no fue quemado vivo por defender las doctrinas de Coprnico, sino por una serie de ideas suyas relativas a la Trinidad consideradas como herticas por la Inquisicin. Aparte de ello, las teoras del copernicanismo congeniaban muy bien con la concepcin neoplatnica y democriteana de un universo infinito que Bruno sostena.

(Del Sells-Sols, "Revolucin Cientfica", Cap. 4: La revolucin copernicana) Conceder a la tierra un movimiento real (como hizo Coprnico) era algo que iba contra todo el sistema de la fsica aristotlica. El De revolutionibus comenz a aceptarse como una herramienta de clculo, no como una cosmologa. Sin embargo, quienes deseaban salvar la brecha entre los modelos matemticos y la realidad fsica encontraron en el copernicanismo un sistema integrado del cosmos que explicaba algunas cuestiones muy relevantes, tales como la distincin entre planetas superiores e inferiores, la variacin de su distancia a la Tierra o las retrogradaciones. Entre ellos se encontraba Tycho Brahe, uno de los principales puntales de la revolucin copernicana (aunque l personalmente nunca dej de ser geocentrista) que culminara con Kepler y Galileo. En el Renacimiento, los movimientos celestes estaban ya bien establecidos, y toda la tarea de los astrnomos consista en observaciones ocasionales para la confeccin de pronsticos y almanaques. Las efemrides al uso estaban, no obstante, lejos de responder puntualmente a los fenmenos celestes. No era en absoluto raro que errasen en la prediccin de determinados acontecimientos. Por ejemplo, las Tablas Prutnicas, confeccionadas pocos aos antes, tuvieron un error de varios das en la conjuncin de Jpiter y Saturno de 1563. En tal situacin, no faltaron quienes se propusiesen mejorar el conjunto de observaciones disponibles. Pero no era sencillo: se precisaba tanto de instrumentos difciles de construir (y por tanto muy caros) como de la facilidad de poder dedicarse a la observacin astronmica durante largos periodos de tiempo. En la segunda mitad del siglo XVI, abord esta tarea Tycho Brahe desde su observatorio de Uraniborg, en la isla de Hven (Dinamarca). Tycho consigui aparatos que medan con una precisin de un minuto de arco, cuanto antes de l slo se haba llegado a los 10 minutos. Adems de este esfuerzo por mejorar la precisin, Tycho se destac por sus actividades cosmolgicas. A fines de 1572 sucedi en los cielos un suceso espectacular y sin precedentes: la aparicin en la constelacin de Casiopea de una nueva estrella (lo que hoy llamamos una supernova) mucho ms brillante que cualquier otra del firmamento. La cosmologa aristotlica en0tonces vigente estableca la total inmutabilidad de los orbes celestes. La bsqueda de la paralaje demostr que tal estrella se hallaba ms all de la esfera de la luna. Adems no presentaba ninguno de los movimientos planetarios, Tycho dej esto bien sentado en su obra De nova stella, publicada al ao siguiente. Comenzaron a haber serias dudas acerca de la cosmologa aristotlica. En 1577, 1580 y 1585 aparecieron sendos cometas en el cielo. De nuevo, la bsqueda de la paralaje demostr que estaban ms all de la Luna y que deban haber atravesado las esferas de Mercurio y Venus. Tycho dej de creer en las esferas cristalinas. En aquella poca estaba en su apogeo el enfrentamiento entre la astronoma copernicana y la ptolemaica. Tycho elabor un sistema propio que eliminaba las dificultades y era, desde el punto de vista calculstico, tan potente como los de Coprnico y Ptolomeo. La Tierra segua estando en reposo en el centro del universo y el movimiento diurno se atribua a las estrellas fijas. La Luna y el Sol giraban alrededor de la Tierra. Pero los planetas lo hacan en torno al Sol. Si el sistema copernicano haba tenido pocos seguidores, este nuevo sistema geoheliocntrico de Tycho Brahe, llamado ticnico, tuvo en seguida un gran xito. ste fue, ms que el de Coprnico, el verdadero sucesor del sistema ptolemaico. Aristteles haba establecido que la filosofa natural se ocupa de un objeto -la naturaleza- cuya esencia es el cambio. El mundo de los objetos matemticos, inmutables, necesarios y eternos, se avena mal con lo continuamente mudable, generable y corruptible. Ontolgicamente ambos eran incompatibles, por lo que si antes no se desechaban las categoras aristotlicas, el movimiento natural terrestre era absurdo. El mrito de Galileo fue el de defender la verdad del movimiento terrestre, primero mediante testimonios visuales y luego a travs de la elaboracin de una nueva fsica de carcter geomtrico en la que no era posible distinguir una Tierra en reposo de una en movimiento. As, a la unin de matemticas y astronoma de Kepler se sum la de matemticas y fsica terrestre de Galileo. Galileo se interes desde el principio en inventar una nueva fsica para justificar el nuevo orden copernicano. El rasgo ms acusado del aristotelismo era su carcter holstico y orgnico. Era una visin del mundo tan trabada y completa (abarcaba desde la lgica hasta la vida del mejilln) que no se poda eliminar una pieza sin derrumbar el todo, algo imposible sin disponer de una alternativa de alcance comparable. Galileo bebi de los escolsticos que se haban opuesto a Aristteles, de los mecnicos italianos del siglo XVI, (Tartaglia, Benedetti) y, sobre todo, de Arqumedes. ste le ense como unir las matemticas con las mquinas, desvelndole la estructura geomtrica subyacente a las cuestiones de esttica e hidrulica. En 1589, Galileo public el De motu, tratado en el que se ataca la divisin del movimiento hecha por Aristteles entre natural y violento. Galileo acepta los factores aristotlicos, motor y resistencia, pero cambia su relacin. Toma la idea de Arqumedes de que pesos y resistencia son fuerzas contrapuestas como las que actan sobre los platillos de la balanza. Slo hay un tipo de materia que tiende a su centro de gravedad con intensidad variable, segn la densidad. Por otra parte, los centros de gravedad relativizan la jerarqua csmica de los lugares naturales, rompiendo de nuevo la distincin aristotlica entre el mundo supralunar y el mundo terrestre. No obstante, al estudiar las velocidades en la cada libre de graves, obvi la aceleracin, mezclando conceptos de esttica con otros de cinemtica y con otros de dinmica. Quiz sea sta la causa del relativo fracaso del tratado De motu. Galileo recal en Venecia, donde tuvo repetidas ocasiones de comprobar en sus famosos astilleros la aplicacin de la geometra a la naturaleza. Escribi un tratado sobre mquinas donde se las considera como palancas,

asimiladas a su vez a la balanza arquimediana. Buscando separar los problemas de esttica de los de dinmica, se puso a usar para su experimentos el plano inclinado, que ya haba sido estudiado por los fsicos medievales. En conexin con el plano inclinado, Galileo formul el concepto clave de momento de descenso. El momento de descenso en el plano inclinado es la modificacin de la gravedad segn la inclinacin del plano. El plano inclinado tena otra importante virtud: experimentar la cada por l era muchsimo ms fcil que hacerlo con la cada libre. En 1604, Galileo ya haba descubierto experimentalmente la ley de la cada de los cuerpos. En este mismo ao, apareci una supernova, y entonces, ante la sensacional noticia de un cambio en los cielos, inmutables segn Aristteles, Galileo comenz a interesarse por la astronoma, lo que le llev en 1609 a construir su primer telescopio. Entr en contacto con los Medici y stos le llevaron a Florencia, Repblica mucho menos independiente del papado que Venecia. Se convirti en acrrimo defensor del copernicanismo y decidi dedicar todos sus esfuerzos a justificarlo fsicamente. En 1623, su antiguo amigo y protector, Maffeo Barberini lleg a Papa con el nombre de Urbano VII, y Galileo decidi que el anticopernicanismo poda ser atacado. En 1632 (Galileo contaba 68 aos de edad) public su famosa obra Dilogo sobre los dos mximos sistemas del mundo, ptolemaico y copernicano, donde trata de demostrar que el movimiento de la Tierra no es ningn absurdo, que la dicotoma mundo celeste/mundo terrestre no existe y que el movimiento circular que se ve en los astros conviene tambin a la Tierra. No hay "lugares naturales", pues el espacio es el del gemetra (uniforme e isotrpico) y que no existe ms que una materia uniforme con tendencia a ocupar el centro de gravedad del sistema. Con estos argumentos, Galileo procede a refutar en la segunda parte de la obra los argumentos clsicos contra el movimiento de la Tierra. Aunque se vaya navegando de Venecia a Alepo, dice Galileo, si la mar est "bella", dentro de nuestro camarote todo transcurre como si la nave no se moviera, ya que nada altera las relaciones mutuas entre los objetos. Todos los objetos sobre los que operamos experimentalmente forman parte del mismo sistema y participan de un movimiento que se conserva indefinidamente. El cardenal Bellarmino le dijo a Galileo que si era capaz de probar el movimiento terrestre de forma irrefutable, ya se encargaran los telogos de la Iglesia de reinterpretar las Escrituras, pero que mientras no tuviera una prueba definitiva se abstuviera de marear a los creyentes. Galileo se lanz a mostrar la prueba definitiva mediante la teora de las mareas. Pero no convenci al Santo Oficio, por lo que, en 1633 (Galileo tena 69 aos), fue condenado a cadena perpetua (aunque suavizada a arresto domiciliario por el Papa, su antiguo amigo Barberini). En 1638 y en su obra Discorsi... volvi a tratar sobre el movimiento de la Tierra sin ocuparse de ninguna cosmologa. Adopt un enfoque puramente geomtrico desde el que se obtienen las leyes cinemticas del movimiento. Nada se dice de los motivos de ste ni del por qu de la cada de los graves. Se ocup tambin de un viejo problema, el del movimiento de los proyectiles, identificando su trayectoria con una parbola, ya que se apercibi de que los movimientos horizontales eran a velocidad constante pero los verticales sufran la aceleracin de la gravedad, esto es, dependan del cuadrado de los tiempos. Galileo, como Coprnico y todos los que efectan un cambio radical en el pensamiento, est en algunas cosas en los nuevos dominios pero en otras an en los antiguos. La esencia de la naturaleza, deca Aristteles, es el movimiento. Galileo aplic la geometra para el problema del estudio del movimiento, con lo que la esencia de la naturaleza pas a ser matemtica. Ello implicaba un cambio drstico en la ontologa y en la cosmologa. Galileo consider que la naturaleza "est escrita en lenguaje matemtico", segn su famosa frase, cuyos caracteres eran tringulos y crculos. Para verla as era preciso atender a las cualidades primarias de carcter geomtrico, en detrimento de los aspectos cualitativos. Fue Descartes quien elabor esta idea de manera explcita y radical, definiendo la materia como mera extensin espacial. Johannes Kepler, discpulo de Tycho, pensaba que la armona y la racionalidad del sistema copernicano reflejaba fielmente la constitucin real del cosmos. Platnico convencido y ferviente cristiano, crea en un Dios gemetra que haba configurado el universo como un smbolo de su propia naturaleza. El Sol, el espacio de los planetas y el de las estrellas eran para l un smbolo de la Trinidad: el Padre (el Sol), el Hijo (los planetas) y el Espritu Santo (las estrellas). Con Kepler asistimos a la sntesis entre astronoma y cosmologa y al nacimiento de la dinmica celeste. Por primera vez, las herramientas de las matemticas no se ocupan de los planetas como meros puntos geomtricos luminosos, sino como entidades plenamente materiales, de la misma naturaleza de la Tierra, sometidas a fuerzas fsicas. El camino fue largo y dominado por el misticismo, aunque Kepler nunca dej de permanecer fiel a los datos de la observacin. Kepler fue ms all del sistema copernicano. Se pregunt por el esquema geomtrico subyacente, el por qu de la existencia de seis planetas, de sus distancias al centro y de sus movimientos. La respuesta la hall en la existencia de los cinco poliedros regulares platnicos. Cada uno de ellos admite una esfera inscrita y otra circunscrita. Platn haba sealado una estrecha correspondencia entre los cinco elementos y los cinco poliedros regulares. Kepler pens en encajarlos unos en otros ya que las distancias al centro que se obtenan de sus esferas inscritas y circunscritas eran coincidentes de forma notable con las planetarias calculadas por el procedimiento copernicano. Esta idea la expres en su obra Mysterium cosmographicum publicada en 1596.

Hasta Kepler, la astronoma haba sido exclusivamente cinemtica. Slo importaba predecir los movimientos de los puntos de luz que se vean en el firmamento. Kepler, sin embargo, otorgaba un especial protagonismo al Sol como fuente del movimiento csmico. Por ello, los planetas (la Tierra incluida) deberan moverse ms deprisa cuanto ms prximos estuviesen al Sol. Estas ideas le llevaron a modificar la teora de Coprnico en dos puntos. En primer lugar, ste haba situado el centro del sistema no en el Sol, sino en el centro del deferente de la Tierra, posicin que correspondera a un ficticio "Sol medio". El copernicanismo, hablando en rigor, no era un sistema heliocntrico, sino helioesttico. Kepler lo convirti en verdaderamente heliocntrico al establecer que los planos de las rbitas de los planetas deban intersecarse en el mismo Sol. La otra modificacin que hizo Kepler al copernicanismo era referente a la rbita de la Tierra. Al considerarla como un planeta ms y al determinar la diferencia de velocidad entre su afelio y su perihelio, encontr que poda dar cuenta del movimiento de nuestro planeta de forma que encajaba perfectamente con las observaciones, pero que reduca a la mitad la distancia calculada por Coprnico entre la Tierra y el Sol. Pero el planeta Marte no encajaba bien en el esquema de los poliedros (Kepler llam a este problema "la guerra contra Marte"). Al tratar de explicar las observaciones sobre este planeta, se vio obligado primeramente a abandonar el principio de uniformidad de los movimientos y despus tambin el de la circularidad, principio que desde la Antigedad se haba sentado como dogma indiscutible al ser el circular "el movimiento ms perfecto" (Aristteles). Despus de probar repetidas hiptesis y basndose en que el impulso del Sol como motor deba ser inversamente proporcional a la distancia, a travs de repetidos tanteos lleg a la que hoy se conoce como segunda ley de Kepler o ley de las reas: "la lnea que une al Sol con el planeta barre reas iguales en tiempos iguales". La Tierra (cuya rbita es casi circular) cumpla muy bien esta ley, pero no as Marte. Kepler abandon la tradicional forma circular de las rbitas y se puso a buscar otras formas curvas planas y cerradas: prob con un ovoide, pero, puesto que la geometra analtica no estaba desarrollada, le falt el instrumento matemtico adecuado. De haberlo tenido, se hubiera dado cuenta en seguida que la figura que buscaba era una elipse, a pesar de que esta figura no cuadraba con su hiptesis inicial de la centralidad absoluta del Sol, ya que la elipse tiene dos centros (los dos focos). A pesar de ello, las repetidas comprobaciones le hicieron evidente que las rbitas de los planeta tenan forma elptica. De esta manera formul lo que hoy se conoce como primera ley de Kepler: "cada planeta describe una rbita elptica, uno de cuyos focos est ocupado por el Sol". Kepler public en 1619 su Harmonice mundi donde insista en la existencia de una armona matemtica universal que se extenda desde la geometra a la msica, pasando por la astrologa y la astronoma. Esta idea era muy vieja: provena de los pitagricos, pero Kepler la transforma pensando que la armona no es aritmtica, como crean aqullos, sino geomtrica. Usando su segunda ley, se encontr con que se cumpla para cada planeta y para cada par de planetas una proporcin armnica (en el sentido musical) en sus velocidades angulares. El descubrimiento de esta "sinfona de los planetas" constituye la parte principal de su Harmonice mundi. Poco antes de su impresin, experimentando con las proporciones y cuando ya tena la obra escrita, Kepler encontr otra ley de cuya importancia no se dara cuenta hasta ms tarde. Se la conoce como tercera ley de Kepler: "para cada planeta, el cuadrado de su periodo es proporcional al cubo de su distancia media al Sol". La idea -originalmente mstica- de que la causa del movimiento de los planetas resida en el Sol mismo, debera tener consecuencias muy notables. Rechazaba toda la distincin aristotlica entre fsica celeste y terrestre: todos los lugares del espacio son iguales. Adems, exiga la introduccin de un concepto nuevo, el de inercia, con antecedentes en el impetus de Filopn y Occam, el cual, redefinido ms adelante por Newton mostrara su enorme importancia. Kepler encontr en el magnetismo una de las claves de la naturaleza de las fuerzas motoras que actan en el sistema solar. En 1600, William Gilbert haba publicado su De magnete, que ejerci gran influencia sobre Kepler. En esta obra, Gilbert estudiaba las propiedades magnticas desde una perspectiva fuertemente animista y mostraba que la Tierra se comporta como un gran imn. Kepler acept acciones inmateriales de naturaleza similar a las del magnetismo como causa del movimiento de los planetas.

TEMA 4. LA ASTRONOMIA DE OBSERVACIN. Pocos copernicanos a fines del XVI (slo Rtico, Rothman y Maestlin en Alemania y Digges y Field en Inglaterra). Bruno es su apstol. Brahe observa una supernova (hay generacin y corrupcin) y un cometa (el cielo es fludo). Mejora de las observaciones (Walther, Regiomontano, Reinhold): observatorio de la isla de Hveen. Observaciones con menos de 1 minuto de arco. Kepler tira por la borda el modelo copernicano y el de Brahe que no haba nacido an. Galileo y el telescopio: satlites de Jpiter, manchas de la Luna y del Sol, nuevas estrellas, fases de Venus. 1. El observatorio de Uraniborg y la nueva astronoma anticopernicana. Tycho Brahe fue la mxima autoridad astronmica de la segunda mitad del XVI. Se halla

baja una fsica preinercial en la que todo movimiento ha de tener un motor y se ha de notar, adems apreciaba su Biblia. No aport ningn nuevo concepto pero fue el responsable de cambios de enorme importancia. Instrumentos ms perfectos, observaciones ms precisas, observaciones regulares y series anotadas de extrema fiabilidad. Al no detectar el paralaje, rechaza la teora copernicana, pero la armona copernicana le hace rechazar a Ptolomeo y desarrolla el sistema ticnico (tierra en el centro con sol y luna orbitando y los planetas orbitan sobre el sol). El sistema es matemticamente equivalente al copernicano. Su sistema exluye la posibilidad de las esferas porque exige intersecciones de rbita por lo que indirectamente se carga el aristotelismo y trabaja por tanto a favor de Coprnico. En 1572 apareci una nova: una nueva estrella. Esta observacin unida a la de diversos cometas entre 1577 y 1596, llevan a Brahe a abrir una profunda brecha en la teora aristotlica de la incorruptibilidad de la esfera supralunar. No eran confirmaciones directas de la teora copernicana pero aceleraban la cada de la cosmologa tradicional. Fenmenos conocidos desde antiguo cobraban una nueva interpretacin. Durante la primera mitad del siglo XVII todava algunos astrnomos se empearon en la bsqueda de sistemas alternativos al de Kepler que no llegaron a buen puerto. A final de siglo, eran ya muy infrecuentes. No obstante la oposicin, auspiciada por la iglesia, fue tenaz. Las objeciones que se planteaban eran extra astronmicas (fsicas o teolgicas)): mecnica, causa del movimiento planetario, etc. la falta de exactitud de las observaciones hasta Brahe era patente por lo que sta fue su principal aportacin. Sus tablas de observaciones sistemticas en el observatorio de la isla de Hveen fueron la base de la concepcin de Kepler. Brahe fue la ltima barrera contra el vrtigo del infinito y de una tierra a la deriva. 2. Las observaciones telescpicas y el voluntarismo procopernicano. Galileo haba empezado a escrutar el cielo con telescopio en 1609. Cada nuevo descubrimiento lo utiliz como tesis en favor del copernicanismo. 1) descubrimiento de nuevas estrellas no visibles a simple vista, 2) sin incrementar el dimetro aparente de las conocidas, 3) protuberancias geogrficas de la luna, 4) manchas solares, 5) lunas de Jpiter, 6) fases de Venus (predicho por Coprnico), etc. Sin aportar pruebas directas (tambin podan ser explicados por el sistema ticnico), fueron un instrumento de propaganda inapelable ("ya te lo haba dicho"). Popularizacin del telescopio y de la teora copernicana. TEMA 5. LA FISICA CELESTE: EL ESTUDIO MATEMTICO DE LAS INTERACCIONES ASTRALES. Kepler usa intensivamente las matemticas. Dos objeciones a Coprnico: ser descriptivo y demasiado formal. Busca los porqus con realismo geomtrico. La elipse. Acaba de hecho con el sistema de Coprnico. 1. Los patrones matemticos del Arquitecto csmico: las leyes de Kepler. Kepler, discpulo de Brahe en Praga, era copernicano desde su estancia en Tubinga donde estudi con Maestlin. En 1596 publica el Misterio Cosmogrfico en el que defiende la teora copernicana con nuevos argumentos adems de los ya aducidos por Coprnico. Sin embargo es consciente de las reminiscencias ptolemaicas existentes en De revolutionibus y se resuelve a eliminarlas. Y empieza a introducir mejoras desde su punto de vista neoplatnico (sobrio y matemtico); en definitiva busca las armonas geomtricas establecidas por el demiurgo, por ejemplo en el caso de los cinco slidos regulares que, convenientemente inscritos, dan la razn de las rbitas planetarias. Los planos de las rbitas planetarias no se intersecan en el centro de la tierra sino en el del sol. Modifica el concepto de excentricidad copernicano para calcular todas las excentricidades en la misma forma. Finalmente aborda el problema del estudio de la rbita de Marte que Ptolomeo y Coprnico

no haban solucionado suficientemente bien, provisto de las observaciones de su maestro Brahe. Finalmente publica en Praga en 1609 su Astronomia Nova en la que establece las dos leyes del movimiento planetario: 1) los planetas se desplazan a lo largo de elipses y el sol ocupa uno de los focos y 2) su velocidad es tal que un radio barre reas iguales en tiempos iguales. Estas leyes son fruto de su idea del anima motrix, una especie de rayos que emana el sol y (similares al magnetismo de Gilbert) que producen el movimiento en los planetas. El sol no es slo centro geomtrico sino tambin de fuerzas. Ms adelante, en 1619, enunci la tercera ley que afirma que la razn de los cuadrados de los periodos orbitales es igual a la razn de los cubos de sus distancias medias al sol. Esta ley le produca una gran satisfaccin ya que era un neoplatnico convencido de las regularidades csmicas. Propuso varias leyes de este tipo, aunque todas han sido deshechadas con el tiempo. Por ejemplo la teora de la inscripcin de los planetas en los cinco slidos regulares. En 1627 edit las tablas rodolfinas muy superiores a todas las publicadas con anterioridad. Lo que inici como investigacin procopernicana, acab definitivamente con Coprnico. 2. La guerra marciana y las cadenas fsicas. El fin de la astronoma cintica. La nueva astronoma tuvo su papel en el desarrollo de otras ciencias y de la cosmologa, hasta adquirir un sentido coherente en el conjunto del saber humano. El modelo de Coprnico, Kepler y Galileo era una nueva versin del universo de las dos esferas de Aristteles. Pero su funcin era distinta: la finitud en Aristteles era una condicin indispensable. Hacia 1700 el universo de las dos esferas haba sido reemplazado por un cosmos en el que las estrellas se hallaban diseminadas en un espacio infinito. Sus precedentes haban sido Cusa y Bruno. Tambin los atomistas griegos (Leucipo y Demcrito) haban imaginado un universo infinito conteniendo diversos soles y tierras en movimiento. Desde 1630 los ms prominentes fsicos se adhieren a teoras corpuscularistas (de alguna forma herederas del atomismo griego) y se afanan en el descubrimiento de las leyes impuestas por dios a los corpsculos. Descartes, en 1644, da respuesta al movimiento de un corpsculo en el vaco (se est en reposo permanecer y si est en movimiento rectilneo, perseverar en l hasta el choque con otro). los movimientos circulares no son naturales. Las leyes de colisin pensadas por Descartes no fueron afortunadas pero s se mantuvo su idea del proceso de colisin. A partir de ello dise una cosmologa basada en los torbellinos. Otra lnea de investigacin, que confluir con la anterior en Newton, es la de la explicacin del movimiento planetario que inicia Kepler con su idea del anima motrix y enlazada con las teora magnticas de Gilbert, quien haba reconocido que la tierra era un imn. Aunque ambas ideas hacen escasas reapariciones, proporcionan un segundo camino hacia el espacio infinito y neutro. Los movimientos naturales son sustituidos por movimientos violentos, producidos por una fuerza. Borelli (incluye una fuerza de atraccin de sol sobre los planetas) y Hooke (unifica la fsica celeste con la terrestre: inercia rectilnea + atraccin solar provocan las rbitas elpticas) acercan el sistema de Kepler a Newton rompiendo definitivamente el dualismo de fsica celeste y terrestre iniciado en Aristteles. slo faltaba un paso hasta que Hooke y Newton sugirieran que la fuerza que atraa los objetos hacia la tierra era la misma que la que atrae los planetas hacia el sol para hacer sus rbitas elpticas. A pesar de que Newton tambin tuvo sus detractores que afirmaban que el concepto de gravedad era similar a las tendencias naturales aristotlicas. Y durante todo el siglo XVIII los ms destacados fsicos continuaron buscando una explicacin mecnico corpuscular de la gravitacin sin xito. El universo corpuscular newtoniano es el punto de llegada de la revolucin iniciada por Coprnico siglo y medio antes.

(De Kuhn, T.: "La revolucin copernicana"): Si Coprnico fue el principal astrnomo europeo de la primera mitad del siglo XVI, Tycho Brahe fue la autoridad astronmica ms preeminente de la segunda mitad. Tycho mostraba una linea de pensamiento relativamente tradicional. Su trabajo no da muestras de la inquietud neoplatnica por las armonas matemticas que haba sido el mvil de Coprnico en su ruptura con la tradicin ptolemaica. Tycho Brahe y los muchos discpulos que form se dedicaron a la observacin metdica y exacta de los cielos, acumulando un gran nmero de datos altamente fiables. De esta forma libraron a la astronoma europea de su dependencia frente a los datos de la Antigedad, eliminando as muchos problemas astronmicos aparentes derivados de la mala calidad de las observaciones disponibles. Datos exactos, numerosos y actualizados son la contribucin principal de Tycho a la resolucin del problema de los planetas. El sistema cosmolgico ticnico (Tierra en el centro; Sol y Luna girando a su entorno y los planetas girando alrededor del Sol) mantena las ventajas matemticas del sistema de Coprnico y suprima sus inconvenientes fsicos, cosmolgicos y teolgicos. Era una solucin de compromiso casi perfecta, que tuvo muchas ms adhesiones que el sistema copernicano. Sin embargo, no convenci a los escasos astrnomos neoplatnicos que, como Kepler, se sintieron atrados por el sistema de Coprnico por la gran simetra que encerraba. La obra de Kepler se sustent esencialmente sobre las bases observacionales de Tycho. Kepler retoma los mismos argumentos neoplatnicos de Coprnico, pero ms numerosos. Los desarrolla con gran amplitud y con toda la fuerza de los argumentos matemticos. En su obra Astronoma nova de 1609 expone por primera vez la ley de las rbitas elpticas (primera y segunda ley de Kepler), lo que resolva de una vez por todas el problema de los planetas y lo haca en el marco copernicano. La segunda ley proviene del convencimiento por parte de Kepler de que exista una fuerza motriz emanada del Sol, el anima motrix, que mova a los planetas a lo largo de sus rbitas. Es en la obra de Kepler, y en especial en la parte que hoy consideramos obsoleta, donde queda ilustrado de forma ms clara el esfuerzo neoplatnico por descubrir las ocultas armonas matemticas con que el espritu divino ha impregnado la naturaleza. La revolucin copernicana podra considerarse cerrada con la publicacin por parte de Kepler de las Tablas Rudolfinas (1627) que supusieron, dentro de la comunidad de los astrnomos, la universal aceptacin del copernicanismo. Pero en 1609, Galileo Galilei escrutaba por primera vez los cielos por medio de un telescopio, aportando a la astronoma los primeros datos cualitativos nuevos recogidos desde la Antigedad. El nuevo instrumento permiti descubrir innumerables testimonios a favor de la teora de Coprnico. La obra astronmica de Galileo contribuy a una limpieza general cuando la victoria final del copernicanismo ya se vea en el horizonte. Galileo haba tenido conocimiento de que algunos pulidores de lentes holandeses haban combinado dos lentillas. No tard en construirse un telescopio de escasa potencia e hizo algo que, aparentemente, nadie haba hecha antes que l: dirigir el aparato hacia el firmamento. El resultado fue asombroso. A cada observacin se descubran nuevos e insospechados objetos en el cielo. Galileo los aprovech para tratar de hacer de cada descubrimiento un nuevo argumento en favor de las tesis de Coprnico. La primera revelacin del telescopio fue la existencia de nuevos mundos en el firmamento. Galileo descubra nuevas estrellas en todas direcciones. Por ejemplo, la Va Lctea apareci como un gigantesco conglomerado de estrellas. La vasta extensin del universo, incluso su infinitud, pareca hacerse menos inverosmil. La visin mstica de Giordano Bruno de un universo cuya poblacin y extensin infinitas proclamaban la infinita creatividad de Dios era, casi, un dato sensible. Si bien el telescopio acrecent de forma grandsima el nmero de estrellas visibles en el cielo, no increment sus dimensiones aparentes. A diferencia del Sol, la luna y los planetas, cuerpos todos aumentados de tamaos por el telescopio, las estrellas seguan manteniendo sus dimensiones. Se hizo evidente la enorme distancia a que se encontraban stas. Pero las estrellas no constituyeron la nica prueba en favor del copernicanismo. Galileo dirigi su telescopio hacia la Luna y descubri que su superficie estaba cubierta de crteres y montaas. Midiendo la longitud de las sombras consigui estimar la profundidad de los declives lunares y la altura de los montes. Lleg a la conclusin de que la topografa lunar era bastante similar a la terrestre. Esto aport nuevas dudas acerca de la distincin entre el mundo celeste y el mundo terrestre. Galileo tambin observ con su aparato el Sol. ste tambin mostraba una serie de imperfecciones (manchas) que sombreaban su superficie. Esto tambin estaba en contradiccin con la supuesta perfeccin de la regin celeste y con la inmutabilidad de los cielos. Y, adems, el movimiento de las manchas sobre el disco solar indicaba que el Sol giraba sobre s mismo. Galileo observ Jpiter con el telescopio y descubri cuatro puntos luminosos muy prximos al planeta. Esto en seguida fue explicado suponiendo que eran lunas que giraban continua y rpidamente a su alrededor. El descubrimiento de los cuatro satlites jovianos ejerci un inmenso impacto en el pensamiento astronmico y extra-astronmico del siglo XVII. Se tuvo la sensacin de que existan "nuevos mundos". Y estos nuevos mundos no se movan alrededor del pretendido centro del universo sino que lo hacan de una forma que proporcionaba un modelo visible del sistema solar copernicano. Las observaciones de Venus aportaron una prueba directa de la correcta fundamentacin de la propuesta de

Coprnico. Es imposible distinguir las fases de Venus a simple vista, pero con el telescopio se apreciaban claramente dichas fases, dando una prueba irrefutable de que Venus se desplaza a lo largo de una rbita centrada en el Sol. A partir de 1609, las personas que slo posean conocimientos vagos de astronoma podan mirar a travs del telescopio y persuadirse de que el universo no se ajustaba a las ingenuas indicaciones del sentido comn. El telescopio se convirti en un juguete de moda: todo el mundo deseaba mirar por l. El observador aficionado se convirti en un personaje popular, lo que dio origen a la aparicin del nuevo gnero literario de la divulgacin cientfica. Quiz la actuacin ms importante de Galileo fue la popularizacin de la astronoma. De la copernicana, claro est. Una vez que Galileo hizo pblicas sus observaciones, lo que sucedi en 1610, no fue posible considerar al copernicanismo como una mera teora matemtica. Los descubrimientos efectuados mediante el telescopio se convirtieron en el foco de la oposicin a Coprnico pues colocaban a la antigua cosmologa en entredicho de forma mucho ms evidente que las abstrusas pginas llenas de cifras y frmulas matemticas. Algunos fanticos oponentes se negaron a mirar a travs del telescopio, alegando que si Dios hubiera querido que el hombre tuviera una vista de mayor potencia le hubiese dotado de ella. La actitud de otros oponentes a Galileo, como el cardenal Bellarmino, era menos radical: admitan que los objetos y fenmenos observados estaban en el cielo, aunque seguan negando que constituyesen una prueba a favor de las tesis de Coprnico. La revolucin de Coprnico iba mucho ms all de ser una nueva teora astronmica, ya que vena a destruir la Weltanschauung que durante siglos y siglos haba constituido la base de la vida en occidente. No es de extraar, por tanto, que algunas personas cuyos intereses eran de tipo religioso, moral o esttico continuaran oponindose acremente al copernicanismo durante mucho tiempo. Pero en el campo estrictamente cientfico el copernicanismo haba ganado la partida: a mediados del siglo XVII son muy pocos los astrnomos profesionales que no sean copernicanos; a finales de ese siglo ya no se encuentra ninguno. El copernicanismo que heredaron los siglo XVIII, XIX y XX es un copernicanismo revisado para que pudiera adaptarse a la concepcin newtoniana del mundo. A medida que se iba haciendo ms evidente la innovacin copernicana, se hizo ms urgente la necesidad de efectuar ajustes en otros dominios del pensamiento. Toda innovacin fundamental dentro de una especialidad cientfica transforma inevitablemente las ciencias colindantes y, ms lentamente, las concepciones del hombre cultivado y del filsofo. La astronoma copernicana eliminaba las repuestas tradicionales, pero distaba mucho de proporcionar otras nuevas respuestas capaces de sustituirlas. El hallar estas respuestas a las cuestiones fsicas y cosmolgicas fue la tarea acometida a fines del siglo XVII por una minora de seguidores de Coprnico. Si las leyes de Kepler sealan la culminacin de la astronoma copernicana, el universo newtoniano va mucho ms all de la innovacin introducida por Coprnico. Un siglo despus de la muerte de Coprnico, el marco de referencia proporcionado por el universo de las dos esferas haba sido reemplazado por otro cosmos en el que las estrellas se hallaban diseminadas en un espacio infinito. Cada una de ellas era un "sol" y se crea que casi todas posean su propio sistema planetario. Una de las consecuencias de la victoria del copernicanismo fue la cada vez mayor aceptacin de la vieja teora atmica de Leucipo y Demcrito, conocida principalmente por los hombres de la poca a travs del De rerum natura de Lucrecio. Muchas de las ideas de Giordano Bruno procedan de esta fuente. La afinidad entre atomismo y copernicanismo era algo sorprendente. La realidad, decan los atomistas, consista en tomos indivisibles separados por espacio vaco, exactamente igual que los planetas en la astronoma copernicana. Cuando materia y espacio -al revs de lo que sostena la fsica de Aristteles- dejan de ir juntos, es imposible poner un lmite a la extensin del universo. Segn los atomistas, la materia, de idntica naturaleza en todas partes, estaba sometida al mismo conjunto de leyes en todos y cada uno de los puntos del vaco infinito y neutro. El atomismo result ser la ms eficaz y ms trascendente de las corrientes intelectuales que durante el siglo XVII transformaron, apoyndose en el copernicanismo, el cosmos finito de Aristteles en un cosmos infinito. Uno de los problemas que dej abierto el copernicanismo era el que se formulaba mediante la pregunta: qu provoca el movimiento de los planetas? En su Dialogo sopra i due massimi sistemi del mondo, Galileo Galilei intentaba elaborar una doctrina fsica a partir de las tesis de Coprnico y sostena que, incluso sin esferas celestes, toda la materia seguira manteniendo su rotacin natural, regular y eterna. Exista el problema de que los movimientos elpticos gobernados por la segunda ley de Kepler, al contrario que los movimientos circulares de la astronoma clsica, no poda ser naturales al no tener simetra con respecto a un centro. Un planeta que se mueva segn las leyes de Kepler cambia de velocidad, direccin y curvatura en cada uno de los puntos de su trayectoria. Estas variaciones necesitan la introduccin en los cielos de una fuerza que acte constantemente para cambiar el movimiento del planeta. Guiado por su permanente concepcin neoplatnica, Kepler introdujo fuerzas que emanaban del Sol para dar una fundamentacin causal al movimiento planetario. Adems del anima motrix, Kepler identific una segunda fuerza solar con el magnetismo recin estudiado por W. Gilbert. Aunque despus de Kepler, el anima motrix y el Sol magntico dejaron de ser tomados en consideracin, s se mantuvo la concepcin kepleriana del sistema solar como un mecanismo autnomo. El sistema solar mecnico de Kepler es el primero de una serie (Borelli, Hooke) que culmina en el expuesto por Newton en sus Principia. Desde el

punto de vista conceptual, el camino que va de Kepler a Newton es sencillo. Basta aadir algunas correcciones que consideren la funcin de la inercia en la fsica celeste, aspecto desarrollado por Descartes. Hooke demostr fehacientemente que la explicacin de los movimientos planetarios no es ms que un caso particular del problema del proyectil. Aqu se produce ya el hundimiento total de la dicotoma Cielo/Tierra. Las esferas cristalinas y los dems mecanismos imaginados hasta aquel momento desaparecen ya de escena para siempre.

TEMA 6. LA MECANICA Y LA CIENCIA DEL MOVIMIENTO. Recuperacin de los texto de los matemtico alejandrinos (Euclides, Arqumedes). Aplicaciones en el arte (Brunelleschi, Ucello, della Francesca), en la cartografa (Mercator, Frisius). Fibonacci y Paccioli desarrollan el lgebra con Tartaglia, Cardano, Bombelli. En Holanda, Stevin estudia las cuestiones hidrulicas. La balstica se estudia geomtricamente (Tartaglia, Benedetti, Galileo). Galileo adopta una perspectiva puramente cinemtica, sin fuerzas impresas (sin motor; inercia). 1. El humanismo, las matemticas y la cultura tcnica en Italia. Recuperacin de textos matemticos alejandrinos en el XV (Euclides, Arqumedes, Hern, Apolonio). Los artistas plsticos las precisan para sus obras (perspectiva, arquitectura, etc., Brunelleschi). Tambin las necesidades cartogrficas (viajes, Mercator), astronmicas (trigonometra, Peuerbach/Regiomontano) y comerciales (lgebra, Pacioli/Fibonacci) hacen que se desarrolle la matemtica. Cientficos matemticos y experimentales (baconianas): dificultades de matematizacin de los experimentos (magnetismo, electricidad, vaco, etc.). La matematizacin del movimiento se lleva a cabo en Italia en conexin con las inquietudes de los ingenieros mecnicos bajo la tradicin de Euclides y Arqumedes. Tartaglia, Cardano y Bombelli son los ms claros ejemplos de solucin deproblemas de diverso dificultad. 2. Ingeniera mecnica y artillera: la esttica, la balstica y el estudio del movimiento. El holands Stevin se dedica al estudio de palancas, planos inclinados, etc. Las guerras y el desarrollo militar obligan a prestar atencin a la balstica (muy mal resuelta por Aristteles) estudindola bajo el prisma geomtrico. Tartaglia estudia las curvas de los proyectiles y Benedetti la cada de los graves. 3. Galileo: el anlisis geomtrico del movimiento y el reto del movimiento terrestre. La revolucin de la dinmica en el s/XVII fue producida por la introduccin del concepto de inercia (al revs que Aristteles). La idea de Galileo es aparcar las naturalezas esenciales aristotlicas y concentrarse en la descripcin de los fenmenos, dando por supuesta la medicin. Mtodo de resolucin y composicin a partir de la experiencia. Expresar las regularidades observadas mediante abstracciones matemticas excluyendo las condiciones irrelevantes: la naturaleza es matemtica. "la filosofa est escrita en el vasto libro del universo". El mundo fsico real ya no es una copia del mundo ideal (Platn) sino que consiste efectivamente en entidades matemticas cuyas leyes pueden ser descubiertas. Preocupacin por el mtodo: 1) reducir los fenmenos observados a sus propiedades esenciales (resolucin), 2) construccin de una hiptesis explicativa (composicin), y 3) anlisis experimental. Anlisis, intuicin y abstraccin. El estudio del pndulo: eliminar elementos secundarios (resistencia del aire, oposicin del hilo, etc.), hiptesis de independencia entre periodo y arco descrito y relacin del periodo con la longitud. El estudio de la cada libre: concepto de velocidad igual, relaciones matemticas entre espacio y tiempo. Adoptando la hiptesis ms sencilla posible. Concepto de movimiento uniformemente acelerado. Separacin de los enfoques cinticos y dinmicos del fenmeno

mediante el concepto de inercia. Paso de los conceptos de virtus impressa (de motu 1590) a impeto o momento (dos nuevas ciencias 1638, distinto del impetus de Buridan): idea imprecisa de conservacin de movimiento y precursora de la distincin entre peso y masa (Newton). Galileo sigue considerando la gravedad como una tendencia intrnseca de los cuerpos y no extrnseca con otro cuerpo atrayente (como ya haban sugerido Gilbert y Kepler). El impeto o momento es el producto de la masa por la velocidad (no es la causa del movimiento sino su efecto y medida). Movimiento perpetuo en un mundo ideal sin friccin: el movimiento ya notrequera causa sino que era un estado persistente de la materia. No enunci la ley de la inercia enteramente. El estudio del proyectil: la parbola. El efecto de dos fuerzas concurrentes es independiente. El resultado de sus investigaciones fue el inicio de una fsica en la que el movimiento se puede conservar sin necesidad de motor que ms adelante dar lugar al concepto de inercia.
(De Crombie, A.C.: "De San Agustn a Galileo" Tomo 2): Galileo, partiendo del teln de fondo de la fsica escolstica, consigui sus xitos eliminando los elementos de causalidad fsica del problema del movimiento; su enfoque de la Dinmica fue desde la Cinemtica; y aunque su apasionado inters por la nueva astronoma le prest un objetivo general cosmolgico, su mtodo fue intentar resolver cada problema individual por separado, para descubrir empricamente qu leyes se manifiestan de hecho en el mundo natural. Fue Galileo el principal responsable de introducir los mtodos experimentales y matemticos en todo el campo de la fsica. La revolucin de la dinmica en el siglo XVII fue producida por la sustitucin del concepto de inercia, esto es, que el movimiento rectilneo uniforme es meramente un estado de un cuerpo y el equivalente al reposo, en vez del concepto aristotlico del movimiento como un proceso de devenir que requera para su permanencia una causa eficiente continua. Probar la teora cientfica de Coprnico fue la gran pasin de la vida de Galileo. Para conseguirlo, intent prescindir de la induccin ingenua a partir de la experiencia del sentido comn, que era la base de la fsica de Aristteles. Primero dej de lado la consideracin de las "naturalezas esenciales" que haban sido el tema principal de estudio de la fsica de Aristteles y se conform con la descripcin de lo que observaba, esto es, de los fenmenos. Esta actitud respecto de las causas la aprendi Galileo del nominalismo que haba impregnado las escuelas averrostas durante el siglo XV. Palabras como "gravedad" eran meros nombres para designar ciertas regularidades observadas, y la primera tarea de la ciencia no era buscar esencias, sino precisar regularidades para descubrir las causas prximas. En su tarea de descubrir las causas prximas, Galileo afirm que la ciencia comenzaba con observaciones y las observaciones tenan la ltima palabra. En su concepcin del papel del experimento, el mtodo cientfico de Galileo se pareca al de los escolsticos de Oxford y Padua que haban interpretado a Aristteles en trminos de la dialctica de Platn, y al conservar los "experimentos mentales" de stos conserv prcticas antiguas. Pero realiz un avance de gran importancia: insisti en la necesidad de hacer medidas sistemticas exactas, de forma que se pudieran descubrir las regularidades de los fenmenos cuantitativamente y se pudieran expresar matemticamente. El enfoque galileano de la investigacin de las leyes matemticas de los fenmenos, por ejemplo, la aceleracin de los graves, la oscilacin del pndulo, la trayectoria de un proyectil o los movimientos de los planetas, estaba en la lnea de la forma tradicional euclidiana de buscar premisas, a partir de las cuales se deducan los datos de los fenmenos. Galileo fue un cientfico muy consciente de los problemas de mtodo. Puesto que era imposible tratar a la vez todas las propiedades observadas de un fenmeno, los reduca primero intuitivamente a sus propiedades esenciales. Despus de esta "resolucin" de las relaciones matemticas esenciales implicadas, construa una "suposicin hipottica" de la que deduca las consecuencias que deban seguirse. Finalmente vena el anlisis experimental a fin de poner a prueba la hiptesis comparando las consecuencias deducidas con la observacin. La abstraccin es esencial a todo el procedimiento. Por ejemplo, para estudiar dinmicamente un cuerpo mvil ste se transformaba en una cantidad de materia concentrada en su centro de gravedad.

TEMA 7. LOS PRINCIPIOS MATEMATICOS DEL MOVIMIENTO. Descartes desarrolla una mecnica basada en las interacciones (la cantidad de movimiento es constante). Huygens estudia los impactos y analiza el movimiento circular (fuerza centrfuga). Gilbert asocia la gravedad al magnetismo. Hooke sugiere la combinacin de fuerzas (rectilnea inercial y centrpeta) para el movimiento circular (influyen en Newton).

Newton y sus Principios fueron una bomba: el concepto de fuerza y la posibilidad de una teora unificada. 1. Reintroduccin de la dinmica del movimiento: las leyes de impacto y las fuerzas centrfugas. Descartes critica a Galileo por su renuncia a investigar las causas pero alaba su planteamiento geomtrico. La materia es extensin: no hay fuerzas, slo intercambios. El movimiento es intercambio. Gassendi y Descartes enuncian la ley de la persistencia del movimiento rectilneo uniforme. Descartes enuncia la teora de la constancia de la cantidad de movimiento: problema con las rbitas curvas planetarias (teora de los torbellinos). Descartes aborda la fsica como un filsofo: todos los fenmenos naturales puede reducirse a un nico tipo de cambio: el movimiento local. Huygens advierte que los dos principios cartesianos (relatividad y conservacin del movimiento) son incompatibles (por ello formula unas leyes de choque ms acordes con la experiencia) y analiza el movimiento circular (halla la fuerza conatus a la que se halla sometida una piedra en rpida rotacin). La fsica cartesiana chocaba con graves dificultades: el crculo neoplatnico de Cambridge discrep de l (all fue donde se form Newton).
(De Crombie, A.C.: "De San Agustn a Galileo" Tomo 2): El filsofo y matemtico francs Pierre Gassendi (1592-1655) identific el espacio del mundo real con el espacio infinito, abstracto y homogneo de la geometra de Euclides. Haba aprendido de Demcrito y Epicuro a concebir el espacio como un vaco, y de Kepler a considerar la gravedad como una fuerza externa. Concluy que, puesto que un cuerpo que se mova por s mismo en el vaco no se vera afectado por la gravedad y, puesto que el espacio era indiferente a los cuerpos que contena -contrariamente al espacio de Aristteles-, el cuerpo continuara siempre el lnea recta. Gassendi public por vez primera la afirmacin explcita de que el movimiento que un cuerpo tenda a conservar indefinidamente era rectilneo y que un cambio en la velocidad o direccin requera la operacin de una causa externa. Tambin fue l el primero en eliminar conscientemente la nocin de impetus como causa del movimiento. Con la completa geometrizacin de la fsica, el principio del movimiento inercial se hizo evidente en s. Mientras que Galileo haba llegado a su principio de inercia incompleto como una deduccin del principio de conservacin del movimiento apoyado por un razonamiento fsico, Descartes bas todo su principio en una hiptesis enteramente metafsica del poder de Dios para conservar el movimiento. Llevando al lmite lo que Galileo haba sido incapaz de hacer, la idea de que lo matemtico era el nico aspecto objetivo de la naturaleza, deca que la materia debe ser entendida meramente como extensin. Dios, cuando cre el Universo de extensin infinita, le dio tambin movimiento. Todas las ciencias eran as reducidas a la medida y a la matemtica y todos los cambios al movimiento local. El movimiento no poda aumentar ni disminuir en su cantidad total, sino que nicamente poda ser transferido de un cuerpo a otro. El universo continuaba, por tanto, funcionando como una mquina y cada cuerpo permaneca en un estado de movimiento en lnea recta, la forma geomtrica ms sencilla en la que Dios lo haba puesto en marcha, a menos que fuera afectado por una fuerza externa. Descartes aceptaba el principio aristotlico de que la extensin, como los otros atributos, poda existir solamente por inherencia a alguna sustancia, de lo que se segua que el espacio no poda ser un vaco, sino que deba ser un plenum. Descartes, habiendo rechazado la accin a distancia y todas las causas de desvo del movimiento inerte excepto el contacto mecnico, no poda aceptar una teora de la atraccin gravitatoria. Intent, por tanto, explicar los hechos por medio de torbellinos en el plenum. Consider que la extensin original consista en bloques de materia, cada uno de los cuales giraba rpidamente sobre su centro. La friccin consiguiente produca las tres clases de materia secundaria: la luminosidad (el Sol y las estrellas), la transparencia (el espacio interplanetario) y la opacidad (la Tierra). Las partculas de esta materia no eran atmicas, sino divisibles al infinito y sus formas geomtricas explicaban sus diferentes propiedades. Todas ellas estaban en contacto, de manera que el movimiento solamente poda darse reemplazando cada una de ellas, sucesivamente, a su vecina, y produciendo as un torbellino en el que el movimiento era transmitido por presin mecnica. Esos torbellinos transportaban los cuerpos celestes en sus rbitas. La presin mecnica era tambin el medio de la propagacin de influjos, como el de la luz y el magnetismo.

2. De la gravedad solar a las leyes del movimiento planetario. El problema de Hooke y el problema de Halley. Hooke supone que existe una fuerza que acta hacia el centro de giro y que dismunye con el cuadrado de la distancia. Pero era una simple suposicin. Le sugiere a Newton que se pueden explicar los movimientos planetarios por la combinacin de dos movimientos: inercial rectilneo y circular centrpeto. Era un mal matemtico y no conoca el clculo integral (Leibniz y Newton). Halley se pregunta por la curva que describira un cuerpo atrdo por una fuerza inversa al cuadrado de la distancia. Newton contesta sin dudar que una elipse. 3. La respuesta de Newton. Su va matemtica: los constructos matemticos y sus modelos fsicos. Los Principia. Newton hace luz sobre el concepto de fuerza, que intuitivamente era percibido de forma clara, pero que era rechazado por los filsofos cartesianos por oscuro. Newton confirma la estructura matemtica de la naturaleza defendida por Galileo y Kepler y prueba que los principios mecnicos son suficientes para explicar universalmente la ciencia fsica. La filosofa mecanicista, modificada por el concepto de fuerza, queda totalmente respaldada. Los Principia son la culminacin del esfuerzo cientfico del XVII, su reaccin contra la tradicin y la bsqueda de nuevos cimientos conceptuales ms completos. Newton no acepta la identificacin cartesiana de materia y extensin: el espacio, el tiempo y el movimiento absolutos deben diferenciarse de los relativos. El espacio y el tiempo tienen un ser independiente del universo material (son matemticos). En los Principia ataca la idea cartesiana de los vrtices (entonces muy en boga) por incompatible con las leyes de Kepler. Newton se enfrenta con la oposicin Kepler/Galileo (elipses/crculos, anima mundi/mov perpetuo, etc.) adems de las aportaciones contradictorias de Descartes (mov rectilneo) o Gilbert (magnetismo). Su genialidad es debida a que descarta las soluciones aparentemente ms obvias, por la ms obscura: la accin a distancia. Pero es que para l lo importante no era saber qu pudiera ser la gravedad, sino cmo actuaba (un modelo matemtico de sus efectos). La sntesis final con las cuatro leyes del movimiento: 1) ley de inercia, 2) ley de proporcionalidad y mismo sentido del cambio de movimiento a la fuerza impresa, 3) ley de accin y reaccin recprocas y 4) ley de gravitacin universal. La ley de inercia supera a Descartes, quien afirmaba que la materia era indiferente al movimiento o al reposo, para establecer que en la materia reside una resistencia al cambio, una fuerza nsita que le obliga a perseverar en su estado. y esta fuerza es proporcional a la cantidad de materia. La segunda ley afirmaba que una fuerza exterior lo que hace es vencer esa resistencia y cambiar el estado de movimiento (en velocidad, en direccin o en ambas) y no producir un movimiento como hasta entonces se aceptaba comnmente. (F = m * a, en su versin actual). La originalidad de Newton reside en el concepto de fuerza impresa. La tercera ley afirma la necesaria igualdad entre la accin que un cuerpo y la reaccin que ofrece otro al cambio de su estado anterior. La ley de la gravitacin universal permite explicar el movimiento circular como combinacin de dos fuerzas: una inercia del impulso rectilneo tangencial (cartesiano) y una atraccin de acuerdo a la gravitacin. Y aqu reside la gran sntesis: la misma ley que explica los movimientos planetarios explica el movimiento terrestre. Los principia se componen de: 1) definiciones y leyes, 2) Libro I: del movimiento de los cuerpos (movimientos de cuerpos en el vaco), 3) Libro II: del movimiento de los cuerpos (en medios resistentes), 4) Libro III: sobre el sistema del mundo (ley de gravitacin y explicacin matemtica de las rbitas elpticas). Newton estaba convencido, como Galileo, de que el universo est escrito en lenguaje matemtico. El aparato matemtico usado descansa sobre el

clculo diferencial que Newton y Leibniz haban desarrollado simultneamente. Si el mecanicismo, afirmando que en el mundo slo haba materia y movimiento, haba sido una reaccin contra la ciencia renacentista con un mundo lleno de acciones animistas, ahora Newton vena a introducir nuevamente unas oscuras fuerzas que nadie saba que eran y que actuaban a distancia. Hipotesis non fingo: mientras no se descubra la causa de la gravitacin nos hemos de conformar ocn un constructo matemtico que salve las apariencias.
(De Hall, A.R.: "La revolucin cientfica"): Newton justific plenamente la confianza de Galileo y Kepler en la estructura matemtica de la naturaleza y prob que los principios mecnicos eran una base suficiente para explicar universalmente la ciencia fsica. La unidad de la naturaleza se hizo manifiesta en una gran sntesis que revel la aplicabilidad de las mismas leyes en los cielos y en la Tierra. La revoluciones planetarias de Coprnico, las leyes de Kepler, los descubrimientos de Galileo y Huygens relativos a la gravedad y al movimiento, todo ello era consecuencia de las mismas leyes y principios, segn qued demostrado por Newton. La filosofa mecanicista qued vindicada, reformada por el concepto newtoniano de fuerza y respaldada por el aparato matemtico; su alcance se hizo extensivo a la teora del movimiento ondulatorio e incluso a la misma luz. Los Principios matemticos de filosofa natural (1687), de Newton, fueron la culminacin del esfuerzo cientfico del siglo XVII, de sus esfuerzos por experimentar y matematizar, de su reaccin contra la tradicin y de su bsqueda de cimientos conceptuales nuevos y ms completos. A Newton le haban parecido insatisfactorios los conceptos bsicos de naturaleza y movimiento que haba dado Descartes, en especial la identificacin entre materia y extensin. Newton arguye en los Principia que el espacio, el tiempo y el movimiento absolutos deben distinguirse de los relativos que medimos normalmente, ya que, afirma, la razn y la estabilidad de la teora cientfica requieren la existencia de dimensiones universales e invariables que deben corresponder al carcter universal e invariable del Sumo Hacedor. Segn Newton, el espacio y el tiempo tienen un ser independiente del universo material que existe dentro de ellos. La distincin entre absoluto y relativo, confundida de forma perversa por Descartes, permiti a Newton afirmar la rotacin absoluta de la Tierra y los planetas y la fijeza del Sol como centro de sus movimientos, esto es, la confirmacin de la hiptesis copernicana. La dinmica newtoniana demuestra que el centro de gravedad de todo el sistema solar se halla dentro del Sol y debido a que los planetas muestran aceleracin centrpeta hacia el Sol, deben estar en movimiento absoluto respecto de l. La consecuencia de los Principia para la teora del universo que ms sorprendi a sus contemporneos, fue el ataque de Newton contra la teora cartesiana de los vrtices que entonces imperaba. Newton demostr en su libro que un vrtice solar continuo era incompatible con las leyes de Kepler del movimiento planetario. (De Koestler, A.: "Los sonmbulos): Las piezas claves del rompecabezas que encontr Newton en 1660 eran las leyes del movimiento de los cuerpos celestes de Kepler, treinta aos despus de su muerte y las leyes de los movimiento de los cuerpos en la tierra de Galileo, veinte aos despus de que ste falleciera. Las dos teoras no encajaban. Las fuerzas que empujaban a los planetas segn el modelo kepleriano no resistan el anlisis de un fsico galileano. Segn Kepler, los planetas se movan en elipses; segn Galileo, en crculos. Segn Kepler, eran impulsados por los "radios" de una fuerza que brotaba de la rotacin del Sol; segn Galileo, no necesitaban nada que los impulsara pues el movimiento circular era perpetuo. La confusin empeor con Descartes. Segn l, la inercia no haca que los cuerpos persistieran en el movimiento circular, sino en el rectilneo. Esto era muy sorprendente, porque era evidente que los planetas no se movan en lnea recta: o eran crculos o eran elipses. Descartes supona que si lo hacan en crculos era obligados por los vrtices de un ter que ocupaba todo el espacio. Haban adems otros problemas: qu significaba realmente el "peso"; qu era el misterioso magnetismo y qu haba detrs de los conceptos de "fuerza" y "energa" fsica que iban apareciendo. El telescopio haba mostrado que la Luna posea una superficie irregular muy parecida a la de la Tierra, y que el Sol tena manchas. Cada vez haba ms personas convencidas de que los cuerpos celestes eran de naturaleza semejante a la terrena y tendan a comportarse del mismo modo. La cualidad ms evidente que presentaban todos los cuerpos terrestres era el peso. La antigua doctrina que lo explicaba aduciendo que todo cuerpo trataba de ir a su lugar natural, y que ste era el centro de la Tierra, el cual coincida con el del universo, ya no era una teora aceptada por nadie. Los planetas, tenan peso? Un cuerpo situado sobra la superficie de un planeta, tena all peso? Hacia dnde se diriga ste?. Galileo ya haba sealado que el "peso" era una cualidad absoluta de toda la materia terrestre y que en realidad coincida con su inercia. Kepler fue el primero en intentar explicar el peso como atraccin mutua entre dos cuerpos. La teora magntica de Gilbert vino a complicar ms las cosas. ste aduca que la Tierra era una gigantesca

piedra imn, lo que llev a Kepler a identificar la accin del Sol sobre los planetas como una fuerza magntica. El magnetismo era la nica prueba evidente de la tendencia de la materia a unirse con la materia por medio de una fuerza que actuaba sin intermediarios. A travs del magnetismo se lleg al concepto de accin a distancia, lo que permiti abrir el camino a la gravitacin universal. Descartes, con su mentalidad excepcionalmente racional, no aceptaba ni el magnetismo ni ningn tipo de accin a distancia. Haba habido algunas conjeturas en la direccin correcta. El matemtico francs Peron de Roberval haba insistido en la sugerencia de que en el universo toda la materia se atrae entre s, y que la Luna caera sobre la Tierra si el ter no actuara como un cojn sustentador. Borelli, discpulo de Galileo, recuper al antigua idea griega de que la Luna se comportaba "como una piedra en una honda", esto es, que su fuerza de escape le impeda caer sobre la Tierra. Newton era un joven de veinticuatro aos cuando hall la solucin. Pero como no la vio muy clara, se la reserv, y hasta veinte aos ms tarde no fue capaz de completar la sntesis y publicarla. No se conocen los detalles de su descubrimiento, pero s se sabe que este pensamiento fue discutido en el crculo de la Royal Society -Hooke, Halley, Wren- y una mente afn como la de Huygens en Holanda tuvo no poca influencia. Es probable que tomara analoga en el hecho conocido desde haca tiempo de que la intensidad de la luz disminua proporcionalmente al cuadrado de la distancia de la fuente emisora. El propio Newton declar que haba hallado la frmula de la gravitacin universal al calcular la fuerza necesaria para equilibrar la fuerza gravitatoria terrestre con la fuerza centrfuga de la Luna, pero esta explicacin es poco convincente. La genialidad de Newton aparece clara cuando nos apercibimos de que fue capaz de soslayar la explicaciones que parecan ms obvias -el magnetismo, la inercia circular, los vrtices de Descartes- y acept lo que aparentemente era ms oscuro: la accin a distancia, que impregnaba todo el universo como si fuera la presencia del Espritu Santo. Aunque al propio Newton sus razonamientos matemticos no le dejaban lugar a dudas, se resista a aceptar algo que intuitivamente no perciba. Ello le hizo tomar una posicin que hoy se llamara convencionalista: no se trataba ya de averiguar qu era la gravitacin sino de describir cmo actuaba. Una posible explicacin estaba en el "ter" interestelar: de alguna manera entonces -y ahora- desconocida, ste transmita la fuerza de la gravedad. Un problema que surgi enseguida al enunciar la teora de que toda la materia se atrae entre s fue la de hallar una explicacin al hecho de que el universo no se colapsara: pareca obvio que los cuerpos celestes deberan acercarse el uno al otro hasta llegar a formar una sola y enorme masa universal. Newton no hall mejor explicacin a esta dificultad que sealar que era Dios quien se cuidaba de mantener los cuerpos celestes en su lugar. El logro crucial de la sustitucin del anima mundi por la gravitatio mundi fue expresarla en trminos matemticos precisos y demostrar que la teora cuadraba con el comportamiento observado de la maquinaria csmica. El mrito de Newton fue reunir la mitad aceptable de Kepler con la mitad aceptable de Galileo, descartando las otras mitades superfluas. Estudiando el movimiento de la Luna fue como se lleg a la sntesis. Ya existan estudios muy precisos acerca del cumplimiento de las leyes de Kepler por la rbita lunar. Newton tuvo la genialidad de identificar la rbita kepleriana de la Luna con el movimiento galileano de un proyectil que, como caso extremo, estuviera muy alejado de la Tierra y tuviera una muy alta velocidad. La intuicin fue que tal proyectil estara cayendo constantemente hacia la Tierra, pero que debido a su esfericidad, no llegara a alcanzarla debido a su rpido movimiento hacia adelante. Si desde la cima de una montaa muy alta se disparara un proyectil paralelo al suelo, la atraccin de la Tierra lo desviara de una trayectoria tangente a la superficie terrestre. Conforme fuese siendo ms elevada su velocidad, ms lejos caera, hasta llegar al lmite de que cuando rebasara un cierto valor crtico, no llegara a caer y "regresar a la montaa desde la que se lanz. Cuando regresa a la montaa, su velocidad no ser inferior a la que tena en principio, y volver a describir la misma curva una y otra vez, al igual que lo hacen los planetas en sus rbitas". As, la idea bsica de la mecnica celeste de Newton es la interaccin de dos fuerzas: la fuerza de la gravedad, que empuja al planeta hacia el Sol, y la fuerza centrfuga, que la contrarresta. Durante los veinte aos que pasaron desde el descubrimiento de la teora de la gravitacin hasta su sntesis final y publicacin, sucedieron varios hechos que ayudaron mucho a Newton a despejar las incgnitas que an le quedaban. Fue medido con gran precisin el dimetro de la Tierra y se mejor mucho la exactitud de la medida de la distancia Tierra-Luna. El mismo Newton desarroll su clculo infinitesimal, til matemtico indispensable para abordar el problema. Gracias a l, Newton demostr matemticamente que la rbita producida por una fuerza de atraccin que disminua con el cuadrado de la distancia era una elipse kepleriana con el Sol en uno de sus focos. Demostr que la intuicin de Galileo de considerar los cuerpos como si toda su masa estuviera concentrada en su centro de gravedad era correcta, lo que permiti el tratamiento matemtico al considerarlos como puntos sin dimensin. La sntesis final de toda la obra newtoniana fue que todo movimiento observable en el universo se rega por cuatro leyes bsicas: la ley de la inercia; la ley de la aceleracin bajo una fuerza aplicada; la ley de la accin y reaccin recprocas y la ley de la gravedad. (De Sells y Sols: "La revolucin cientfica"): La consideracin de las causas del movimientos -las fuerzas- no era fcil. Galileo se vio obligado a renunciar a

su estudio. Descartes fue ms all al desterrar de su fsica todo agente capaz de crear movimiento: el movimiento se conserva siempre; slo se puede intercambiar por el choque, cuyas leyes pasan a regular los cambios en la naturaleza. Otras fuerzas, como la magntica o la electrosttica son dejadas en el limbo de los misterios. Esto quiz era satisfactorio cualitativamente, pero distaba mucho de serlo cuantitativamente. Descartes sostena el principio de la conservacin de la cantidad de movimiento: la cantidad de movimiento antes y despus de un choque era la misma. Huygens se apercibi de que los dos principios cartesianos -el de la relatividad del movimiento y el de su conservacin- eran incompatibles, ya que la cantidad de movimiento era siempre positiva, cosa que no suceda cuando los movimientos despus del choque tenan sentidos opuestos. Huygens formul unas leyes del choque ms acordes con los datos de la experimentacin aplicando el concepto de centro de gravedad descubierto por Torricelli. Huygens tuvo otra importante aportacin al desarrollo de la mecnica: su anlisis del movimiento circular. Mediante la experimentacin, hall que la fuerza a que se halla sometida una cuerda que sostiene una piedra en rpida rotacin era proporcional al radio de giro, al peso de la piedra y al cuadrado de la velocidad de giro. En Huygens el concepto de fuerza an no estaba desarrollado: l us la palabra conatus. Hacia 1660, la fsica de Descartes haba reemplazado completamente al antiguo sistema aristotlico. Pero las dificultades que el sistema cartesiano encontraba ante la experimentacin eran notables. Podan ser parcialmente obviadas con trabajos como los de Huygens, pero la cuantificacin, y por tanto la prediccin, se resistan. Un lugar donde se discrepaba especialmente de Descartes era el crculo neoplatnico de Cambridge. All fue donde desarroll su labor Isaac Newton, el fundador de la mecnica moderna. Hasta aquel momento, el concepto de fuerza haba sido dejado de lado por oscuro. Newton estudiar en profundidad este concepto haciendo luz sobre l. Aprovecha, igual que Huygens, los trabajos de Torricelli sobre el centro de gravedad, y afirma que no ya la cantidad de movimiento, sino el simple movimiento (o el reposo, caso especial de movimiento cero) referido a este centro de gravedad, se mantiene invariable en un sistema sobre el que nada acta. A partir de estas premisas, define el concepto de fuerza (que por otro lado era intuitivamente percibido de forma clara) como aquello que hace variar el movimiento del sistema. Newton publica en 1687 su obra principal: Philosophiae naturalis principia mathematica en donde la dinmica ya est formulada como una disciplina axiomatizada segn el modelo de los Elementos de Euclides. La obra comienza con un conjunto de definiciones seguidas por tres leyes: 1. Todo cuerpo persevera en su estado de reposo o movimiento uniforme y rectilneo a no ser que sea obligado por fuerzas impresas a cambiar de estado. 2. El cambio de movimiento es proporcional a la fuerza motriz impresa y ocurre segn la lnea recta a lo largo de la cual aquella fuerza se imprime. 3. Con toda accin ocurre siempre una reaccin igual y contraria: o sea, las acciones mutuas de dos cuerpos siempre son iguales y dirigidas en direcciones opuestas. La primera de esta leyes anuncia lo que hoy conocemos como principio de inercia, concepto que ya comenzaba a apuntar en Galileo y en Descartes. Su gran importancia consiste en que permitir la cuantificacin de la dinmica. Descartes sostuvo que la materia era indiferente al reposo o al movimiento: persista siempre en un estado hasta que alguna otra porcin de materia exterior vena, mediante un choque, a variarlo. Newton, por el contrario, trascender la indiferencia de la materia afirmando que en ella hay algo que se opone a que vare su condicin. En la materia reside una "fuerza nsita" que define como "una capacidad de resistencia por la que cualquier cuerpo persevera en su estado de reposo o de movimiento rectilneo y uniforme". Esta resistencia es proporcional a la cantidad de materia del cuerpo, por lo que cuando mayor sea esta cantidad, mayor deber ser la fuerza necesaria para producir en cambio en su estado de reposo o de movimiento rectilneo y uniforme. La cantidad de materia haba sido hasta entonces un concepto nebuloso que se asociaba con el volumen y con el peso. Newton la define como "la medida [de la materia] originada de su densidad y volumen conjuntamente". La fsica cartesiana tena entre sus lagunas la de que cualquier accin poda producir cualquier efecto. La evidencia experimental pona de manifiesto que no es lo mismo empujar una carretilla que un gran carruaje. Descartes daba una explicacin confusa en la que mezclaba la cantidad de materia con el volumen. Newton explica la diferencia diciendo que sus "fuerzas nsitas" -esto es, sus inercias- son diferentes. La segunda ley afirma que el efecto de una fuerza exterior o impresa sobre un cuerpo es producir un cambio en su estado de reposo o movimiento y no, como se haba venido diciendo, directamente un movimiento. El cambio puede producirse en la velocidad, en la direccin, o en ambas, y es proporcional a la intensidad de la fuerza. La famosa frmula matemtica "F = m.a" procede de un desarrollo posterior que introduce el concepto de aceleracin. La ley de Newton, tal como figura en los Principia, debe formalizarse ms bien como "F = D (m.v)". La tercera ley establece la necesaria igualdad entre la accin que un cuerpo A ejerce sobre otro B y la reaccin que B ofrece al cambio de su estado anterior. Se trata, nuevamente, del concepto de inercia. Newton introdujo dos tipos distintos de fuerzas que posibilitaron su cuantificacin. Una es la fuerza innata de la inercia; la otra la fuerza impresa que modifica el estado del cuerpo. La inercia ya estaba presente en la teora

cartesiana, pero no era matemticamente operativa. La "fuerza impresa" es una idea original de Newton. Hasta entonces la fuerza era primordialmente conceptuada como impetus, es decir, estaba intrnsecamente ligada al movimiento. Newton otorga a la fuerza un status independiente al considerarla una accin externa a los cuerpos. Junto a las tres leyes, Newton proclama una concepcin absoluta del espacio y del tiempo. Descartes refera el movimiento de un cuerpo a su cambio de posicin respecto a los cuerpos vecinos. Con un relativismo tan grande se llegaba a perder la nocin de velocidad. Newton, como buen atomista, rechazaba la identificacin de la extensin con la materia y crea en la existencia de un sistema de referencia privilegiado, el espacio absoluto, junto al que poda alinearse un tiempo absoluto. Es en tal espacio absoluto donde tienen lugar los movimientos absolutos descritos por sus leyes. El principal argumento de apoyo de este espacio absoluto, Newton lo ve en el movimiento circular. Si el movimiento fuera meramente relativo, no aparecera ninguna fuerza centrfuga. El estudio que Huygens haba hecho sobre el movimiento circular pona de manifiesto que la fuerza centrfuga era proporcional a la velocidad y al radio. Por su parte, la tercera ley de Kepler afirmaba que el cuadrado del periodo de revolucin de cada planeta era proporcional al cubo de la distancia al Sol -al "radio"-. Combinando ambas leyes no era difcil llegar a establecer proporcionalidades entre las variables. El problema estaba en que los planetas no siguen rbitas circulares, sino elpticas. Descartes haba supuesto que para que las rbitas de los planetas fueran no rectilneas (todo mvil, segn l, haba de moverse "naturalmente" en trayectoria rectilnea) era preciso que otra materia se opusiese, formando un vrtice. Hooke, el discpulo de Boyle, cay en la cuenta de que si se descompona el movimiento planetario en dos, uno de cada hacia el sol y otro de huida siguiendo la tangente, se poda considerar el primero como un movimiento de cada acelerado. No lleg a solucionar el problema, pero comunic este enfoque a Newton por carta y le ret a hallar la trayectoria de un cuerpo sometido a una fuerza atractiva central cuya intensidad decreciese con el cuadrado de la distancia, adems de poseer el movimiento uniforme tangencial. Newton encontr la solucin, pero no la public, reservndola para su Principia. Las leyes de Kepler, que eran hasta aquel momento simples leyes empricas, encontraron su fundamentacin terica con la dinmica newtoniana. Ms cosas se podan observar de la mecnica planetaria. Segn la tercera ley de Newton, toda accin lleva opuesta una reaccin. Esto, aplicado al par Tierra-Sol, supone que en realidad ambos cuerpos girarn en torno al centro de gravedad comn, pues la masa de la Tierra, aunque mucho ms pequea que la del Sol, no es nula. Esta hiptesis coincida con las observaciones de los astrnomos. Estas influencias mutuas podan ser tambin llevadas a todos los pares de cuerpos planetarios (por ejemplo, el par Tierra-Luna), lo que tambin daba la explicacin de las irregularidades observadas, complicaciones matemticas aparte. Precisamente estas complicaciones matemticas, que eran muy grandes, dieron lugar a la aparicin de una nueva rama de las matemticas: la mecnica celeste la cual se desarroll en la segunda mitad del siglo XVIII. La gran sntesis de Newton consisti en darse cuenta de que la fuerza que causa la cada de los graves sobre la superficie terrestre y la fuerza atractiva que opera entre los planetas son la misma. La llamada sntesis newtoniana constituy, ms que una obra acabada, todo un programa de indagacin para la posteridad. Newton seal el mtodo y las leyes bsicas. Los Principia comienzan con una serie de definiciones y el enunciado de sus leyes del movimiento, seguidas por tres libros: el primero "Del movimiento de los cuerpos" aplica estas leyes al movimiento de masas puntuales en el vaco sometidas a fuerzas centrales. En el segundo -del mismo ttulo- aplica esas mismas leyes en medios resistentes; en el tercer libro "Sobre el sistema del mundo" expone la ley de la gravitacin universal y estudia a partir de ah las caractersticas de las rbitas elpticas resultantes, teniendo en cuenta sus perturbaciones. En especial se detiene en el anlisis de la Luna en torno a la Tierra, cuyo movimiento es perturbado por el Sol: logra explicar muchas cosas, pero no resolver el problema por entero. Da cuenta tambin del fenmeno de las mareas como resultado de la atraccin combinada del Sol y la Luna sobre la masa de los ocanos. Y aborda el estudio de los cometas como cuerpos sometidos a la gravitacin solar que describen rbitas elpticas muy excntricas. En los dos primeros libros, Newton construye sus modelos matemticos gradualmente ms complicados. En el tercero recoge una serie de datos observacionales y les aplica las demostraciones matemticas de los libros anteriores. Evidentemente, estaba convencido de la asercin galileana de que "el lenguaje del universo est escrito con lenguaje matemtico". A pesar de ello, y de que los resultados de los constructos matemticos no dejan lugar a dudas, Newton no est convencido de que algo pueda actuar all donde no est: deja abierto el tema de la causa de la gravitacin. Hay que mencionar que el aparato matemtico usado descansa en buena parte en la invencin del clculo infinitesimal, que Newton haba descubierto simultnea e independientemente de Leibniz. La sntesis newtoniana vino a perturbar la filosofa mecanicista de la que el propio Newton haba partido. sta haba surgido como una respuesta racional al mundo lleno de acciones animistas del Renacimiento: segn el mecanicismo, en el mundo no haba otra cosa que materia pasiva y movimiento. Ahora Newton aada unas oscuras "fuerzas" que nadie saba explicar qu eran, por ms que se pudieran medir sus efectos. Adems, activaba la materia dotndola de una "fuerza nsita" para oponerse a los cambios de estado dinmicos y, an

peor, de una oscura capacidad de actuacin a distancia. Newton era consciente de estas problemticas innovaciones, le desagradaba tener que polemizar (lo dejaba para sus discpulos: por ejemplo la famosa polmica de Clarke con Leibniz), y pretenda no hacer hiptesis ("hipotesis non fingo"). Pblicamente, la posicin de Newton era que las fuerza de atraccin deban de tener alguna causa, pero que mientras sta no se descubriese, habra que conformarse con un constructo matemtico que permita predecir las apariencias, lo que no era poco. El materialismo mecanicista de Descartes era visto casi como hertico. Dios haba hecho tan bien las cosas que su posterior intervencin en el universo no era necesaria. El papel de lo divino se haba reducido a un papirotazo inicial (en frase de Pascal) que lo puso todo en movimiento. Los milagros quedaban excluidos y, casi, el mismo Dios. La filosofa neoplatnica que se profesaba en Cambridge sostena, por el contrario, la presencia constante de Dios en el mundo. Dios era la nica fuente de actividad en cada fenmeno de la naturaleza. Dios se hallaba presente por doquier, operando sobre el mundo, bien directamente, bien sirvindose de una agente activo como poda serlo el ter. Esta concepcin del mundo era compartida por Newton. Para l, como buen atomista, la materia estaba formada por corpsculos indivisibles, slidos, masivos, duros impenetrables y mviles. Estas partculas estaban dotadas de inercia y sometidas a las leyes del movimiento que l haba hallado. Posean, adems, ciertos "principios activos" no materiales y ms o menos vinculados con la divinidad, como la gravitacin o el magnetismo.

TEMA 8. FISICA, MATEMATICAS Y MOVIMIENTO: EL CALCULO. Cavalieri calcula las reas de Kepler mediante elementos infinitesimales. Descartes, Fermat y Barrow amplan el clculo y, finalmente, Newton (fluyentes y fluxiones) y Leibniz desarrollan el clculo infinitesimal (polmica). 1. El atomismo matemtico y las nociones de infinito, infinitesimal e indivisible. Las nuevas concepciones precisaban de nuevas tcnicas de clculo. Galileo (proyectiles) y Kepler (rbitas) ponen de relieve la necesidad de las cnicas. Galileo (atomismo) genera la idea del infinitsimo que Cavalieri empieza a explotar. Galileo consideraba que la naturaleza estaba escrita en lenguaje matemtico (geomtrico). Descartes elabor esta teora de forma explcita y radical: la materia es extensin, y sus propiedades se definen a base de extensin y movimiento. Por tanto todo fenmeno era reducible a una explicacin mecnico matemtica. Su posicin es contraria al escepticismo y a los fanatismos de todo signo. Tambin niega cualquier explicacin por fuerzas oscuras (anima motrix Kepler) que no son necesarias porque el mundo ya fue creado con la cantidad de movimiento que se conserva sin destruirse, slo se intercambia. 2. Los problemas de cuadraturas y tangentes. Descartes, Fermat y otros desarrollan nuevas tcnicas de clculo por exhaucin para el clculo de cuadraturas y otro para el de tangentes a una curva. Barrow se apercibe de que ambos mtodos son inversos, pero no se formular un algoritmo general hasta Newton y Leibniz. 3. Los algoritmos generales de Newton y Leibniz. El algoritmo de Newton tiene una base fsica directa: el mtodo de fluxiones es el estudio de la varibilidad de una variable dependiente de otra en breves espacios. Fluxin es la velocidad en que vara y fluyentes las cantidades que varan. Leibniz lo publica algo antes que Newton (discusin sobre la paternidad entre ambos) y su notacin es mejor que la de Newton. Los diferenciales permiten calcular tangentes y su inverso, las integrales, permiten calcular reas. TEMA 9. NUEVAS FILOSOFIAS PARA LAS NUEVAS CIENCIAS. Diversas tendencias filosficas: experimentalismo (Gilbert, Bacon, Royal Society), atomismo (Gassendi, academia del cimento), materialismo mecanicista (Descartes), espiritualismo platonizante (Cambridge, Newton, Boskovic). Gilbert con su magnetismo abre el camino a la gravitacin universal. El atomismo abre el camino al corpuscularismo de Galileo

1. La filosofa experimental en Inglaterra: Gilbert y Bacon. Gilbert es el primer predicador de la experiencia de laboratorio Bacon enuncia el principio utilitario de la ciencia: el saber es poder. Sin embargo no valora la matemtica ni la ciencia de lo a priori. La historia de la ciencia no puede olvidar los problemas reales a los que se aplican los procedimientos descritos por los cientficos. Estos procedimientos son mtodos de responder a las preguntas que se plantean y las preguntas dan la definicin de los fenmenos. Pero no tiene en cuenta que sin una concepcin previa (creencia) no hay ciencia: la ciencia es el uso de la matemtica y la experimentacin para construir una teora que se adecue a dicha concepcin. Bacon se propone en el novum organum sustituir a Aristteles, pero tiene ms en comn con ste de lo que parece. Es el primero en proponer la reduccin de todos los fenmenos naturales a materia y movimiento. Para ello desarrolla la lgica de la induccin (mtodos de acuerdo, diferencia y variacin concomitante), superando la enumeracin simple de Platn y Aristteles. Boyle fue el nico cientfico que se consider baconiano completo, insistiendo en la primaca de los experimentos. Pero, aunque defiende el experimentalismo puro, se ayuda de hiptesis. Filosofa corpuscular ni atomista ni cartesiana. Impregna los trabajos y planteamientos de la Royal Society.
(De Hall, A.R.: "La revolucin cientfica"): Francis Bacon (1561-1626) es el filsofo al que se ha colocado en la posicin eminente de metdologo del Renacimiento, por haber previsto la futura importancia de las ciencias naturales, por haber predicho el proceso que permitira alcanzarla y, hasta cierto punto, por haber mostrado lo que haba que hacer. Bacon no slo fue el fundador de una nueva rama filosfica (la filosofa inductiva, en contraposicin a la tradicional filosofa deductiva), sino que tambin percibi y ense una gran verdad relativa al conocimiento mismo: el saber es poder. Mientras que el objeto de la filosofa escolstica medieval era la reconciliacin pasiva del hombre y la naturaleza, la filosofa baconiana enseaba que el hombre deba explorar activamente la naturaleza y, una vez descubiertos sus secretos, explotarlos para sus propios fines (...). A Bacon no le atraan la ciencia matemtica, la ciencia de lo a priori, ni cualquier desarrollo sistemtico de una teora (...). No negaba la posible utilidad de las hiptesis provisionales como muletas mentales, ni que las pruebas e hiptesis experimentales fueran una actividad til, pero daba pocas muestras de haber comprendido el hecho crucial de que el valor del trabajo experimental es totalmente proporcional al valor de la idea que le da origen: el experimentador ms consumado desde el punto de vista tcnico poco aportar al progreso si no sabe bien qu experimento deber hacer a continuacin. (...) El mtodo [baconiano] se nos muestra como una especie de mquina lgica que slo necesita que la pongan en marcha asiduamente. (De Sells y Sols: "La revolucin cientfica"): En pleno Renacimiento, el ethos neoplatnico domin la actividad experimental. La magia fue modelo de experimentacin porque slo la actividad y operacin manual puede abordar aquellas cosas que los sentidos ven pero el intelecto no comprende. Paulatinamente, la actitud activa del mago se fue deslindando de los aspectos morales y csmicos del neoplatonismo para centrarse en la exploracin de los efectos naturales. El padre de la filosofa experimental fue W. Gilbert, quien public en 1600 su libro De magnete que sirvi de modelo para la actividad experimental. El magnetismo haba recibido atencin desde que los rabes introdujeron la aguja imantada en la navegacin. El comportamiento de la aguja pareca conectado con el cosmos, pues sealaba el polo celeste, lo que era explicado por influencias astrales a distancia. El mrito de Gilbert fue transferir el magnetismo a la Tierra sin perder las conexiones csmicas, permitiendo el estudio del fenmeno en el laboratorio. Gilbert tuvo la idea de construir imanes esfricos ("pequeas tierras", les llamaba) que permitan estudiar en una escala manejable los fenmenos del magnetismo terrestre. Desde la ms remota antigedad se conoca el fenmeno de que el mbar (electron en griego) frotado atraa pequeos objetos. Gilbert (que fue quien dio el nombre de "elctricos" a los cuerpos que posean esta propiedad) invent un pequeo aparato que permita distinguir la atraccin electrosttica de la magntica. Se interpretaba que la atraccin electrosttica era debida a una causa material transitoria: el frotamiento expulsaba un efluvio del cuerpo el cual, al retornar, arrastraba consigo los cuerpos pequeos. Por el contrario, el magnetismo era permanente y se deba a una causa formal y material compartida por la Tierra y los imanes. No son tan interesantes estas explicaciones tericas como la gran cantidad de experimentos realizados para rechazar

explicaciones alternativas o para estudiar las variaciones de las fuerzas atractivas en funcin de la distancia, el tamao, forma, etc. de la piedra imn. Gilbert experiment tambin con la magnetizacin del hierro, y estudi las lneas de fuerza en sus "tierrecillas". En la ltima parte de su obra sostiene la idea de que un imn puro y perfectamente esfrico se alinear con los polos celestes y rotar con ellos una vuelta cada 24 horas. La aplicacin de este fenmeno a la Tierra le confiere el movimiento diario y permite conectar el magnetismo con la dinmica celeste sin ninguna esfera cristalina, idea de enorme influencia sobre Kepler. La importancia de estas ideas cosmolgicas y la habilidad de Gilbert como matemtico prctico y constructor de instrumentos, convirtieron su libro en un modelo de cmo realizar experimentos exactos, repetibles y relevantes, lo que le hizo ser en Inglaterra el modelo de filsofo experimental antes de Bacon. Asimismo, su apelacin a las fuerzas inmateriales que operan a distancia tuvieron tambin mucha influencia sobre Newton, por ms que Descartes no las aceptara. Adems, las fuerzas inmateriales sin causa mecnica eran susceptibles de ser estudiadas matemticamente. Tanto las viejas ciencias matemticas (astronoma, ptica geomtrica, hidrosttica) como las nuevas (ptica fsica, cinemtica) recurran a observaciones cuantitativas precisas y realizaban experimentos con equipos de laboratorio especialmente diseados. A pesar de estos experimentos, la denominacin fsica experimental se aplica a campos de la filosofa natural en los que, en ausencia de teoras y de fenmenos bien conocidos, lo nico que caba hacer era explorar experimentalmente el terreno. Los fenmenos trmicos, elctricos, magnticos, qumicos, metalrgicos, en general todos los conectados con el fuego, con el vaco, con las ciencias naturales y las de la Tierra ni estaban bien explicados ni muchas veces se conocan. La experimentacin y la elaboracin de historias naturales era la nica va de ataque. (De Taton, R.: "La science moderne"): El mismo Bacon, Galileo, discpulo del "divino Arqumedes", Descartes, para quien todas las cosas artificiales son al mismo tiempo naturales, Mersenne y todos los sabios de la nueva escuela, hacen entrar casi a la fuerza al "sabio de laboratorio" en el recinto que hasta ese momento estaba reservado al "sabio" titular, el que especulaba sobre las esencias. Hay que remarcar adems que este sabio recin llegado si quiere tener buenos instrumentos se los tiene que construir l mismo. El "fenmeno" toma un valor nuevo. Para explicarlo, la joven ciencia no busca, como la antigua, ligarlo a principios metafsicos, sino que lo considera como un dato coherente, y lo explica descubriendo las reglas de su coherencia, es decir, las leyes. Los modelos mecnicos propuestos por los mathematici no tenan en la antigua ciencia otro valor que el de hiptesis: en la nueva ciencia llegan a serlo todo. Se ven aparecer los primeros modelos reducidos. Gilbert estudia el magnetismo y la electricidad terrestres sobre terrellae, imanes esfricos considerados como "pequeas tierras" (...). [Los conocimientos sobre el imn], aun en los mejores autores, estaban dentro de un amasijo de fbulas, de propiedades ilusorias, ocultas o maravillosas (...) la literatura magntica se enriqueca con historias de marinos que contaban haber hallado pretendidas montaas magnticas (...). Fue en este ambiente cuando apareci en Londres en el ao de 1600 la obra que deba cambiar definitivamente el curso del magnetismo: el De Magnete de W. Gilbert, a quien sus contemporneos dieron el ttulo de "padre de la filosofa magntica". En el prefacio de su obra, anuncia su intencin de romper definitivamente con "la manera de filosofar" de sus predecesores (...) Toda la historia del magnetismo del siglo XVII lleva la huella de Gilbert. Su obra fue reconsiderada, criticada en lo que tena de errneo, de tal forma que el magnetismo plante un progreso decisivo desde todos los puntos de vista: el estatuto del imn y del magnetismo fue precisado, el dominio y el lugar de la nueva disciplina fue delimitado, as como fue constituido el conjunto fundamental del magnetismo.

2. Corpuscularismo y experimentalismo catlico: Gassendi, Galileo y los galileanos del Cimento. Galileo expone los principios metodolgicos de la filosofa mecanicista, rechazando las naturalezas y causas aristotlicas en Dos Nuevas Ciencias. Pretende explicar las propiedades fsicas a partir de sus partculas constituyentes (corpsculos) combinando ideas de Demcrito y Hern. Gassendi (1592-1655) intenta eliminar la contradiccin cartesiana sobre la causalidad mediante el atomismo (Leibniz, mnadas). Para ello identifica el espacio del mundo real con el espacio euclidiano (vaco). Abre la geometrizacin de la fsica, afirma el movimiento rectilneo uniforme y elimina la nocin de impetus. Adapta el atomismo (hecho de azar y necesidad) para dar cabida a dios y la providencia. Pero este mecanicismo, a la par que eliminaba las fuerzas espirituales, relegaba a dios a un mero acto creador y tuvo problemas

con la jerarqua eclesistica. La academia del Cimento se ci a la pura experimentacin sin establecer hiptesis
(De Sells y Sols: "La revolucin cientfica"): La esencia de la naturaleza, deca Aristteles, es el movimiento. Galileo convirti el viejo problema del movimiento local en una nueva ciencia geomtrica, con lo que la clave de la naturaleza result ser matemtica. Ello implicaba un cambio drstico en la ontologa, relativo a las piezas bsicas que forman el mundo. Descartes fue sin duda el nuevo filsofo de la naturaleza geometrizada. Galileo consideraba que la naturaleza estaba escrita en lenguaje matemtico cuyos caracteres eran tringulos y crculos y para verla en estos trminos era preciso atender a las propiedades primarias de carcter geomtrico en detrimento de los aspectos cualitativos secundarios. Descartes elabor esta idea de manera explcita y radical, definiendo la materia como mera extensin espacial. Los cuerpos son partes de esa extensin determinadas por su movimiento relativo. El movimiento explica las propiedades bsicas de la materia. Un cuerpo es fluido si sus partes se mueven entre s y slido si no ocurre tal cosa; es duro si sus partes resisten la penetracin de otros cuerpos, y blando en caso contrario. Es decir, estas propiedades se definen a base de extensin (concepto geomtrico) y de movimiento (objeto de la nueva ciencia matemtica de Galileo). Esta reduccin de toda interaccin y fenmeno a operaciones mecnicas de materia en movimiento era ideolgicamente atractiva contra el naturalismo hermtico bruniano de una naturaleza animada por fuerzas y emanaciones espirituales. Descartes, como ms tarde los fundadores de la Royal Society of London for the improvement of natural Knowledge (1660), hua tanto del entusiasmo hermtico como del escepticismo de la mayora de intelectuales europeos hartos del fanatismo ideolgico, poltico y religioso que haba arrasado Europa. Descartes hall el antdoto contra el escepticismo en las evidencias del tipo de las matemticas encontradas en el propio yo. La filosofa cartesiana representaba una escapatoria ordenada tanto de la anomia escptica como de los heroicos furores radicales; adecuaba la idea de naturaleza a las nuevas ciencias matemticas emergentes y reconstrua la unidad del saber disgregado por la disrupcin del aristotelismo. En los Principios de filosofa (1644), Descartes elabora su manera de anclar la geometra en la naturaleza a travs de la definicin de cuerpo como mera extensin (lo que implica la exclusin del vaco) susceptible de movimiento. Estas dos entidades, extensin y movimiento, son los principios de las cosas naturales. La materia es pasiva e inerte (no existen atracciones, afinidades, simpatas ni acciones a distancia de explicacin oscura) y no existen fuerzas capaces de crear movimiento. Lo que aparentemente son fuerzas, como la gravedad, el magnetismo o la luz, no son sino impactos mecnicos de partculas ya en movimiento. El movimiento del mundo, al igual que la materia, provienen de la accin creadora de un Dios mecnico. Del mismo modo que cre la materia que se puede juntar o dividir, pero que nadie, salvo l, puede aniquilar, cre tambin una cantidad dada de movimiento que las partes de materia pueden intercambiar, juntar o dividir, pero que se conserva sin destruirse. La clave de todas las operaciones e interacciones fsicas est en estos intercambios de movimiento. Frente a lo que se crea desde Aristteles hasta Kepler, no hace falta ningn motor, impetus o anima motrix para explicar el vuelo del proyectil; lo que exige una causa es su extincin. ste permanecera siempre movindose de forma rectilnea si no tuviera que hacerlo a travs de un medio que opone resistencia a su movimiento. En la parte tercera de su obra, que trata del mundo celeste, Descartes sabe que el movimiento inercial rectilneo no puede ir muy lejos en un mundo pleno, de manera que los choques e intercambios de movimiento tienen que acabar en grandes vrtices de materia. La materia, uniforme y divisible hasta el infinito (esto es, no atmica), se compone de tres tipos de partculas a modo de elementos: las partculas ms gruesas componen los cuerpos de los planetas, mientras que las ms sutiles y redondas rellenan los espacios interplanetarios, constituyendo un ter capaz de trasmitir las interacciones de los cuerpos separados. De este modo explica mecnicamente la apariencia de las acciones a distancia entre los astros. Finalmente, las partculas ms finas constituyen el elemento fuego que forma el Sol y las estrellas. Gracias a Descartes, los restos del naturalismo renacentista desaparecieron de Europa (la excepcin fue Cambridge, donde el neoplatonismo cont con un valedor de la talla de Isaac Newton). La obra de Descartes tambin sirvi para mitigar la ingerencia de la religin en la ciencia, pues el mundo estaba hecho y era autosuficiente, limitndose Dios a ser la pieza cosmolgica inicial. Y, tambin como Aristteles, Descartes produjo una filosofa, una ontologa y un mtodo que por primera vez desde la crisis del aristotelismo ofrecieron una versin general y omniabarcante de la naturaleza.

3. Paracelsianos revolucionarios y mecanicistas absolutistas. Descartes fue el primero en proclamar la filosofa mecanicista estricta como explicacin universal de todos los fenmenos. Su ingenuidad especulativa es su gran contribucin al

movimiento cientfico al concebir el universo como un todo integrado sujeto a las mismas leyes que suministr un programa de trabajo a las sucesivas generaciones. El propio Newton, a pesar de su oposicin a Descartes, busca estas leyes unificadoras con ms xito que el propio Descartes. Para ello el mtodo es fundamental: doble procedimiento de anlisis y sntesis (resolucin y composicin), demostracin (la teora explica los hechos, los hechos prueban la teora). Identificacin absoluta de materia con extensin para eliminar las cualidades innatas de los cuerpos. Problemas con la causalidad (eficiente y final, sobre todo). Dualismo cuerpo mente: aislamiento de la conciencia humana en una infinidad de materia en movimiento.
(De Kuhn, T.: "La revolucin copernicana"): Desde comienzos del siglo XVII, el atomismo experiment un intenssimo resurgimiento. El atomismo se mezcl con el copernicanismo, convirtindose en uno de los principios fundamentales de la "nueva filosofa". Todos admitan que los movimientos, interacciones y combinaciones de las diversas partculas estaban sometidos a una serie de leyes impuestas por Dios a los corpsculos desde el instante mismo de la creacin. Para los partidarios de la teora corpuscular, el descubrimiento de estas leyes era el primer problema dentro del programa de la nueva ciencia. Ren Descartes (1596-1650) fue el primero en aplicar sistemticamente este programa a los problemas planteados por el universo copernicano. Descartes crea que todo movimiento en el universo corpuscular provena de una sucesin de movimientos libres interrumpidos a intervalos por colisiones entre corpsculos. Se preguntaba cul sera el movimiento de un corpsculo aislado en el vaco y de qu forma este movimiento se vera alterado a causa de la colisin con otra partcula. Descartes esperaba deducir la estructura global del universo copernicano dando respuesta a estas cuestiones. Aplicando a un corpsculo situado en el espacio infinito y neutro de la cosmologa atomista las versiones contemporneas de la teora del impetus medieval, lleg a un primer enunciado preciso de la ley del movimiento inercial: un corpsculo en reposo dentro del vaco sigue en dicho estado eternamente, mientras que un corpsculo en movimiento sigue movindose con idntica velocidad y en lnea recta a menos que sea desviado por otro corpsculo. Descartes crea que fuera cual fuera el impulso que Dios dio a los corpsculos en el momento de la creacin, stos acabaran por moverse segn un conjunto de vrtices diseminados por todo el espacio. Cada vrtice de Descartes era, en potencia, un sistema solar engendrado y regido por las leyes corpusculares de la inercia y de las colisiones. El rpido y constante movimiento de agitacin que poseen los centros de los vrtices produce una vibracin continua. Segn Descartes, esta vibracin no es ms que la luz constantemente emitida por los soles o estrellas que ocupan los centros de los vrtices. En el universo cartesiano, el peso, el movimiento, la luz y otras apariencias sensibles son imputables, en ltimo anlisis, a las colisiones corpusculares regidas por las leyes del movimiento y de la interaccin. Los sucesores de Descartes pronto cambiaron sus leyes sobre las colisiones, su descripcin de los vrtices y sus leyes de la propagacin de la luz, pero nunca pusieron en duda la concepcin cartesiana del universo como una mquina corpuscular regida por unas pocas leyes corpusculares especficas.

4. Neoplatnicos reprimidos y anglicanos escpticos: Newton y la Royal Society. La tendencia en el periodo es separar la investigacin de toda teologa y de toda metafsica. Newton adopta la posicin, frente a las crticas de los cartesianos como Huygens y Leibniz, de no establecer hiptesis hasta haber hecho una investigacin: las leyes establecidas experimentalmente no pueden ser refutadas por hiptesis acerca de las causas "hypotheses non fingo". De hecho contina el mtodo experimental de Galileo y Bacon, oponindolo al ficcionalismo de Descartes. Persegua la unificacin de las leyes predictivas y las teoras explicativas en un nico sistema terico. Distincin de hecho entre leyes y causas. Berkeley ser el crtico ms agudo de esta concepcin: afirma que el sistema de Newton no puede dar una explicacin de la "naturaleza de las cosas" ni establecer las causas de los fenmenos. Hume y Kant darn la puntilla final hacia la radical separacin de metafsica y ciencia.

(De Sells y Sols: "La revolucin cientfica"): La astronoma, la ptica o la teora del movimiento llegaron al siglo XVI con una amplia historia, con un amplio bagaje de hechos bien establecidos, de regularidades, de leyes y con una cierta variedad de enfoques tericos. En este caso, la revolucin cientfica consisti, en frase bblica, en confeccionar odres nuevos para vino viejo. Por el contrario, en los campos de estudio preconizados por Francis Bacon, esta misma revolucin cientfica consisti en hacer nacer las ciencias, partiendo del saber ciego acumulado en la tradicin artesanal. Hay varias razones para la diferencia entre los experimentos en las ciencias matemticas y en las baconianas. Los fenmenos de las ciencias matemticas son relativamente simples. Por ejemplo, los fenmenos astronmicos se reducen casi puramente a geometra. Por el contrario, los fenmenos de las ciencias baconianas constituyen sistemas complejos y opacos en los que no est nada claro qu propiedades se han de abstraer para redefinirlas como conceptos mtricos. Por ejemplo, la combustin. La situacin se agrava porque la mayor parte de los experimentos se han de hacer sobre fenmenos producidos artificialmente que no se daban en la experiencia comn de las gentes de la poca. Por ejemplo, el conocimiento de los fenmenos magnticos dependi de la manufactura y uso de la aguja de marear; el de los elctricos, del desarrollo de generadores y acumuladores electrostticos; el de los relativos al calor, de termmetros y calormetros; el de los del vaco de las bombas neumticas, etc. Se puede decir que estos campos son esencialmente experimentales, puesto que sin instrumentos de laboratorio los fenmenos no se dan. Sin hechos bien establecidos, sin conceptos mtricos ni leyes ni teoras, los experimentos tiene bastante de aleatorio o heurstico. Contrastan de nuevo con los experimentos de los matemticos, diseados en todos sus detalles para responder a preguntas tericas, por ejemplo, los experimentos de Newton sobre la luz. Por el contrario, en los experimentos baconianos, vagamente orientados por marcos filosficos, nunca se sabe qu va a surgir. Se introdujeron en la campana de vaco, por ejemplo, ratones, velas, plvora y relojes, a ver qu pasaba. Pero s haban algunas directrices generales. En el siglo XVI predominaba la perspectiva hermtica proviniente de la qumica de Paracelso o la mgico-neoplatnica de Agrippa von Nettesheim. En el siglo XVII ya predomin la perspectiva mecnico-corpuscular, que comparta con la anterior el gusto por las causas ocultas, aunque en este caso en sentido microscpico y no epistemolgico. Se asimilaba la naturaleza a las mquinas, lo que era ms preciso al postular mecanismos claramente geomtricos. Los informes de los "matemticos" (como un Galileo o un Pascal) eran con frecuencia sumarios y subordinados a las tesis tericas, mientras que entre los cientficos "experimentales" tom cada vez ms cuerpo una posicin prudente que abrazaba un cierto escepticismo con respecto a la teora y una actitud reverente hacia los hechos y obras de la naturaleza. Paulatinamente fueron apareciendo conceptos bsicos, como la distincin entre calor y temperatura, o entre cuerpos conductores de la electricidad y cuerpos no conductores. En general, las primeras conjeturas tericas sobre los fenmenos experimentales se formularon en trminos dinmicos o de fluidos imponderables. Por ejemplo, se formul un modelo cintico del aire que daba cuenta de la ley de Boyle, o se entendi el calor como un fluido que produca un efecto mecnico al caer (esto es, al pasar de ms temperatura a menos temperatura). La tradicin newtoniana de la ptica produjo que se postularan efluvios y teres de materia no ordinaria, sin peso ni inercia, esto es, no mecnica, para explicar el magnetismo, el calor, la combustin o la luz. Estos fluidos fueron tpicos de muchos desarrollos tericos del siglo XVIII. A la larga, la mayora de estos campos (no todos) acabaron asimilndose a las matemticas. Algunos ya desde el comienzo, por su carcter mecnico, como las leyes de Hooke de impactos elsticos o la matematizacin de la neumtica como extensin de la hidrosttica. La matematizacin de problemas fsicos relacionados con el movimiento de proyectiles, graves y mquinas se desarroll en Italia en conexin con las inquietudes de los ingenieros mecnicos que seguan la tradicin de Euclides y Arqumedes. Galileo, uno de ellos, se esforz en elaborar sistemas deductivos axiomticos, siguiendo el ideal de la ciencia demostrativa expresada en los Segundos Analticos de Aristteles. Pero muchos de los problemas abordados no estaban an suficientemente maduros para tal tratamiento, por lo que en ellos predomin el enfoque experimental. Para un matemtico como Galileo la ciencia es demostrativa, por lo que si no se tiene un sistema de axiomas carece de sentido hacer mediciones experimentales. As, en sus cuadernos de notas, aparecen repetidamente mediciones de tiempos de cada y dibujos de parbolas, pero no aparecen en absoluto en las obras que Galileo public. Es el mismo caso que en Arqumedes: hasta no tener una teora explcita y axiomatizada, los experimentos son poco ms que palos de ciego. Sin embargo, a travs de estos experimentos asistemticos, Galileo resolvi problemas como el del peso del aire (esto es, la presin atmosfrica), y realiz centenares de experiencias y ensayos instrumentales con sus inventos pticos: el telescopio y el microscopio. Tambin invent un termoscopio y un cronmetro de pndulo. Seguidor de Galileo, pero con una filosofa an ms experimentalista, fue el Padre Mersenne. Heredero de las tendencias escpticas del siglo XVI francs, desconfiaba del dogmatismo de los matemticos que pretenden encontrar la verdad. Slo Dios conoce la esencia de las cosas, y al hombre slo le es dado llegar a los detalles cuantitativos de los fenmenos mediante la experimentacin.

TEMA 10. LAS NUEVAS CIENCIAS Y LA SOCIEDAD. Proliferacin de instituciones al margen de la Universidad. Mecenazgo real en Espaa y Portugal (navegacin). Mecenazgo aristocrtico en Italia y el norte de Europa donde se crean las grandes instituciones: Royal Society, Greesham College (privadas, clubs), Academie des Sciences (estatal). 1. Los orgenes tecnolgicos y puritanos de la ciencia moderna: las tesis de Merton. Segn Merton: En Inglaterra existe un ncleo comn de valores religiosos al que podemos denominar puritanismo. El calvinismo sera su tipo ideal. Para el puritano, el mundo es malo, pero mientras el cristianismo medieval prescribe retirarse al monasterio, el calvinismo prescribe la accin para modificar el mundo y hacerlo mejor mediante un esfuerzo constante y denodado. Los imperativos ascticos del puritanismo establecen una base para la investigacin que se ve as justificada. Adems la mayora de los puritanos pertenecan a las clases burguesas ascedentes que pretendan reforzar su poder y eran partidarios del progreso. Mientras el catolicismo tolera la ciencia, el puritanismo la exige. La tica puritana apela adems al bienestar social, a la mejora de la condicin material del hombre. Todo ello cristalizar en el pensamiento de Francis Bacon, "verdadero apstol de las sociedades sabias. Lo que hoy conocemos como Institutos de Investigacin tienen su origen en determinadas academias y sociedades que nacieron durante la rev. Cientfica.
De Merton, R.K.: "Ciencia, tecnologa y sociedad en la Inglatera del siglo XVII"): Aunque la diversidad de doctrinas teolgicas entre los grupos protestantes de Inglaterra del siglo XVII es evidente,(...) haba un ncleo de valores comunes que era aceptado por todos. (...) Esta actitud comn del espritu y del modo de vida puede ser designada [por] puritanismo. El calvinismo expandi sus races a todas las sectas protestantes de la poca. Es precisamente el calvinismo el que constituye el tipo ideal de ese puritanismo. Tanto para el catolicismo medieval como para el calvinismo este mundo es malo, pero mientras que la solucin prescrita para uno era el retiro del mundo a la calma espiritual del monasterio, el otro aspiraba a superar las tentaciones del mundo rehacindolo mediante el esfuerzo incesante y denodado. Lo que llamamos la tica protestante fue al mismo tiempo la expresin directa de valores dominantes y una fuente independiente de nuevas motivaciones. No slo condujo a los hombre por nuevas vas de actividad, sino que ejerci tambin una constante presin para inspirar una inalterable devocin a esa actividad. Sus imperativos ascticos establecieron una amplia base para la indagacin cientfica al dignificar, exaltar y consagrar tal indagacin. Si el cientfico haba hallado hasta entonces su recompensa en la bsqueda de la verdad, en adelante tuvo nuevas razones para dedicar un celo desinteresado a su prosecucin. Y la sociedad, antao dudosa de los mritos de los que se dedicaban a los "pequeos e insignificantes detalles de una naturaleza ilimitada", en gran medida abandon sus dudas. La cambiante estructura de clases de la poca reforz los sentimientos puritanos favorables a la ciencia, pues una elevada proporcin de los puritanos provena de la clase burguesa ascendente, de los comerciantes. Y manifestaron su creciente poder (...) en su consideracin positiva de la ciencia y de la tcnica, que reflejaban y prometan reforzar su poder. Igualmente notable fue su creencia cada vez ms ferviente en el progreso (...) [y tambin] su hostilidad hacia la estructura de clases imperante que limitaba (...) su participacin en el control poltico, antagonismo que hall su culminacin en la Revolucin de 1644. (...) El movimiento religioso en parte se adapt al creciente prestigio de la ciencia, pero inicialmente contena ya sentimientos profundamente arraigados que inspiraban a sus adeptos un profundo y firme inters por la ciencia. Si el Dios calvinista es irracional, en el sentido de que no puede ser captado directamente por el intelecto cultivado, puede ser glorificado mediante un estudio sagaz y meticuloso de sus obras naturales.(...) El puritanismo difera del catolicismo, el cual haba llegado gradualmente a tolerar la ciencia, en que no slo perdonaba su cultivo, sino que lo exiga. El protestantismo suministraba otros fundamentos para el cultivo de la ciencia. [el ethos] puritano aluda la bienestar social, al bien de la mayora, como objetivo que siempre deba tenerse presente.(...) La ciencia deba ser promovida y fomentada por conducir al mejoramiento de la suerte del hombre en la Tierra al facilitar la invencin tecnolgica. (...) Adems, como declaraba Bacon, los experimentos que no ocasionen un provecho inmediato no deben ser condenados.(...) Este poder de la ciencia de mejorar la condicin material del hombre es

(...) un bien a la luz de la doctrina evanglica de la Salvacin por Jesucristo. A principios de este siglo XVII, estos acentos haban vibrado en la elocuencia resonante de ese "verdadero apstol de las sociedades sabias" que fue Francis Bacon. (...) [Bacon] tuvo gran xito como uno de los principales propagandistas de la evaluacin social positiva de la ciencia y repudi la "escolstica estril". (...) Las enseanzas de Bacon constituyeron los principios bsicos sobre los que se model la Royal Society.

2. La organizacin de la ciencia fuera de la universidad. La ciencia en las Cortes y las Sociedades privadas: el caso de Italia. El crecimiento de la ciencia y de la necesidad de cientficos hicieron insuficientes las Universidades. Las primeras instituciones se crean en Espaa y Portugal (ligadas a la navegacin) pero con escaso xito. A mediados del XVII todos reconocen que la Universidad, bajo el yugo de las ordenes conservadoras, no proporciona formacin valiosa. Al contrario, algunas sociedades de artesanos cultos, que haban aparecido a finales del medioevo, no slo ejercan actividades tcnicas, sino que adems escriban sobre ellas. Se produce el fenmeno del mecenazgo cientfico: al calor de las cortes de los Medici y dems se crean sociedades particulares Accademia del Cimento fundada por inspiracin de Galileo y Torricelli en Florencia. Dur 10 aos. Su nica finalidad era hacer experimentos y explicarlos. En el norte de Europa se dio un mecenazgo similar aunque en menor escala. Francia: academia de Montmor, crculo de Mersenne 3. La iniciativa mercantil y comercial en Inglaterra: del Gresham College a la Royal Society. Gresham college fundado en 1597 cuyo objetivo era poner la cultura al alcance del ciudadano mediante conferencias. La Royal Society es fundada por doce conferenciantes del Greesham 4. La ciencia centralizada de la monarqua francesa: la Academia Real de las Ciencias de Pars. Mersenne se ocup de poner en contacto a los intelectuales franceses. En 1657 se cre la Academia de Montmor pero sufri un colapso financiero siete aos ms tarde. Fue entonces cuando la intelectualidad francesa convenci a Colbert (ministro de Luis XIV) para crear la Academie des Sciences, como Richelieu haba creado en el siglo anterior la Academie Franaise (solo de las letras). La corona respald econmicamente a la nueva institucin porque las reuniones de sabios eran vistas como una forma de dar lustre al rey y porque el mercantilista Colbert esperaba obtener de ella ventajas tcnicas en la navegacin, la guerra, etc.
(De Hall, A.R.: "La revolucin cientfica"): La filosofa y la ciencia han florecido siempre en su propio contexto, cambiante en cada poca, y en formas institucionales determinadas. En las civilizaciones ms antiguas todo el saber -especialmente la medicina y la astrologa- floreci en los templos (...) Las ms antiguas instituciones seculares del saber existan en Grecia: la Academia de Platn y el Liceo de Aristteles, continuado en la gran Biblioteca de Alejandra. Las Escuelas y Universidades fundadas en la Edad Media siguen hoy enseando, por mucho que haya variado su estilo. Finalmente, la sociedad culta y la academia, cuerpos que existen para promover la ciencia y el saber (...) se crearon a principios de los tiempos modernos. Su evolucin estuvo estrechamente ligada a la de la ciencia, entre otros motivos porque la idea de un instituto de investigacin era mucho ms cientfica que literaria o humanista. (...) Su propsito es aumentar el conocimiento ms que difundirlo; el instituto de investigacin lo forman tanto un edificio con las apropiadas instalaciones materiales como un equipo que normalmente trabaja en pos de alguna meta cientfica comn bajo el liderazgo de su director. (...) El primer instituto de investigacin de la Europa moderna fue sin duda el observatorio de investigacin de Tycho Brahe en Uraniborg. Hasta el siglo XIX no se hizo patente la realidad del instituto de investigacin como forma cientfica caracterstica, aunque la idea se present con frecuencia antes de entonces.

Desde el siglo XVI hasta el XVIII la forma habitual de agrupamiento culto y cientfico fue ms libre, ms discursiva y voluntarista. En 1700 slo las Academias de Pars y Berln se componan de miembros asalariados. Tambin era escasa la investigacin determinada y financiada institucionalmente: Las academias y las sociedades existan para estimular la investigacin incitando a los individuos a emprenderla particularmente, para premiar a aqullos cuyos esfuerzos llegaban a buen puerto y para comunicar los datos obtenidos. Tambin servan como vehculo del Estado para mostrar su inters por cuestiones cientficas o tcnicas, como la navegacin martima. A finales del siglo XVII la mayora de hombres que participaban en el movimiento cientfico pertenecan a esta clase de instituciones, que tambin comenzaban a publicar revistas para diseminar informes y crticas. Para entonces las academias y las sociedades ya se haban ganado un prestigio considerable: en la ciencia disfrutaban de un prestigio mayor que el de las Universidades. (...) En el siglo XVI hizo su aparicin el fenmeno nuevo de unos eruditos, poetas y filsofos cuyas inquietudes ya no se enmarcaban en la pauta de los estudios acadmicos y que florecan al servicio de algn prncipe o en las profesiones liberales. Tanto el noble como el mercader cobraron importancia como mecenas de la cultura, a la vez que mdicos, militares, boticarios, abogados o comerciantes empezaban a contribuir a su progreso. Hacia finales de la Edad Media haba comenzado a aparecer un grupo de "artesanos cultos" que saban leer y escribir (algunos en latn) y otros saban matemticas. Como lderes de este grupo estaban los ingenieros (Leonardo da Vinci es el ms famoso) y haban tambin metalrgicos, agrimensores y navegantes, ensayadores de metales preciosos y artilleros. Estos hombres no solamente ejercitaban alguna habilidad tcnica sino que tambin escriban libros en los que a veces se inspiraban hombres como Galileo o Gilbert que tenan una perspectiva ms filosfica. Todos ellos ayudaron a formar un ambiente social e intelectual que agradaba a los filsofos de la naturaleza y a los matemticos. A mediados del siglo XVII todo el mundo reconoca que las Universidades no proporcionaban la nica formacin valiosa, en especial porque solan estar bajo el control de rdenes religiosas conservadoras. El conocimiento cientfico ya no estaba restringido a los religiosos y a los mdicos, sino que se hallaba ampliamente difundido en una sociedad diversificada y exuberante. Inevitablemente, los grupos no oficiales tendan a buscar estabilidad, aliento y privilegios. La influencia de Francis Bacon fue mas fuerte en Inglaterra, donde un apologista de la Royal Society opinaba que "en los escritos de Bacon estn esparcidos los mejores argumentos que pueden aducirse para la defensa de la filosofa experimental". Con poca, o ninguna, influencia de Bacon, se form la Accademia del Cimento, considerada como la primera academia cientfica oficial que obtuvo su inspiracin de Galileo y de su colaborador E. Torricelli. Erigida en Florencia bajo el mecenazgo del prncipe Leopoldo de Medici, dur diez aos y cont slo con nueve acadmicos, pero pudo realizar una larga serie de experimentos neumticos, calricos, crioscpicos y acsticos, as como cinemticos, magnticos y hasta elctricos. Todos sus miembros tenan bien claro que el nico designio de la Academia era "hacer experimentos y relatarlos". Puede decirse que los orgenes de laboratorio de fsica se remontan a la Accademia del Cimento. El rasgo ms caracterstico de los movimientos cientficos tanto en Inglaterra como en Francia es la dominacin de la ciudad capital, an cuando haba muchos hombres de talento en las provincias, porque ambas sociedades, la inglesa y la francesa, estaban estrechamente vinculadas a la corte. La Real Academia de Ciencias de Pars estaba compuesta por pensionados del rey, mientras que la londinense Royal Society se encontr siempre escasa de fondos y a la espera de una subvencin real que nunca llegaba. Uno de sus privilegios ms slidos consista en que su correspondencia con el extranjero se realizaba por medio de la valija diplomtica, lo que es de considerable importancia habida cuenta de las deficiencias del correo ordinario de la poca. Tycho Brahe, Galileo y Kepler son los primeros cientficos que tuvieron un volumen relativamente importante de correspondencia con otros eruditos; a partir de 1640 el intercambio de informaciones se hace copiossima en todas partes. En Pars, fue el Padre M. Mersenne quien se ocup de poner en contacto el grupo de intelectuales que se reuna en su celda (Descartes, Gassendi, Fermat, Pascal...) con el mximo nmero posible de estudiosos europeos. En una poca en la que los viajes eran escasos y no haba por tanto oportunidad de contactos personales directos y en la que no circulaban peridicos ni publicaciones eruditas (aunque la primera de ellas comenz a publicarse en 1660), este sistema de la correspondencia privada tuvo un papel importantsimo ya que minimizaba el aislamiento de los individuos y creaba un movimiento cientfico. [En Inglaterra] el principal foco de inters cientfico era el Gresham College, inaugurado en 1597 bajo el patrocinio de un adinerado comerciante de Londres, que se reuna en la propia casa del mecenas. El objetivo del College consista en poner la cultura al alcance de los ciudadanos por medio de conferencias en lengua verncula. Se trataban habitualmente temas de matemticas: geometra, astronoma y msica; retrica y los tres estudios profesionales: teologa, derecho y medicina. La Royal Society y el Gresham College estaran inseparablemente unidos hasta los ltimos das de Newton. La Royal Society fue fundada en 1660 por doce de los conferenciantes habituales del Gresham College. En su acta fundacional se hace mencin a los precedentes de las Academias extranjeras. Conocan sin duda la Accademia del Cimento florentina y el crculo de Mersenne de Pars. En Francia, al igual que en Italia, los intelectuales de clase media, que en Inglaterra se reunan en un plano de igualdad para formar sus propios clubs, dependan mucho ms de la buena voluntad de un mecenas. Al fundar

Richelieu la Acadmie Franaise (dedicada slo a las letras), entre los que se dedicaban a las ciencias cundi la idea de que deba formarse tambin una institucin parecida pero ajena a la literatura. Por aquellos das estaba en pleno apogeo el crculo de Mersenne: fue all donde se dieron a conocer en Francia los descubrimientos de Galileo y sus discpulos, donde se divulg el sistema cartesiano y los problemas matemticos de Pascal. En 1657 fue formalmente fundada la Academia de Montmor, nombre del mecenas que la sostena. Se convirti en seguida en un lugar de moda, donde se reunan de forma regular doctores de la Sorbona, cultivados abates, altos funcionarios, adems de matemticos, cientficos y literatos. Las nuevas filosofas de Descartes y Gassendi dieron all su batalla final contra el aristotelismo. Las relaciones entre la Royal Society y la Academia de Montmor, eran estrechas, ya que varios miembros de una eran corresponsales de la otra. Cuando esta Academia de Montmor se colaps por problemas financieros (1664), un grupo de filsofos y astrnomos hizo gestiones ante Colbert, ministro de Luis XIV, y le convencieron de que emulara, en el campo de las ciencias, lo que su gran predecesor, Richelieu, haba hecho en el de las letras. As naci en 1666 la Academia de Ciencias de Pars. El fuerte respaldo que recibi la Academia parisina por parte de la corona, en contraste con el escaso que tuvo su colega londinense, proviene de dos motivos: por una parte, la reunin de sabios era vista como otra forma de dar lustre al rey: la Academia era una especie de pequeo Versalles intelectual. Por otra, Colbert, quien tena ideas mercantilistas y era partidario de la economa dirigida, pens que la institucin proveera de mejores tcnicas para la guerra, la navegacin martima, la construccin de buques, la arquitectura, etc. En toda Europa la formacin de sociedades cientficas muestra una tendencia dual: por una parte, a cristalizar una organizacin especficamente cientfica partiendo de grupos no oficiales con inquietudes intelectuales ms generales; por otra parte, a la preponderancia de los experimentalistas dentro de la organizacin. En Italia, Francia e Inglaterra hubo una transicin del anlisis de sistemas e hiptesis natural-filosficas a la verificacin y acumulacin de datos. A medida que la revolucin cientfica fue dando mayor importancia a los hechos que a las palabras, al laboratorio que al estudio y a la medida que a la elaboracin de comentarios de textos antiguos, fue dedicndose principalmente a la redaccin de memorias que describan los resultados de la investigacin sistemtica; ello hizo que las caractersticas de la organizacin cientfica cambiaran. En la primera mitad del siglo XVII, la funcin de la asamblea cientfica haba sido promover el estudio y la difusin de la nueva idea de la ciencia y proporcionar un foro en el cual el pensamiento original de un Galileo o de un Descartes pudieran contrastarse con las opiniones originales ante una seleccin representativa de la sociedad culta. Mecenas como los Medici o recolectores de novedades como Mersenne se sirvieron de la innovacin para atacar la ciencia de las Universidades y de los libros de texto. En un ambiente intelectual cuyas tradiciones dogmticas se estaban desintegrando, defendan la "nueva filosofa" ante una nueva clase culta que se haba liberado de la disciplina del antiguo erudito profesional. Si la "nueva filosofa" encontraba obstculos en la Universidad poda apelar a travs de la sociedad cientfica a crculos intelectuales ms tolerantes. Durante el ltimo cuarto de este siglo XVII, perodo al que podra calificarse de "poca del consenso cartesiano" -durante el cual fue dominante el neocartesianismo experimental y matemtico de Huygens, Leibniz y Malebranche- no hubo ningn problema fundamental que dividiera a los intelectuales, como la cuestin copernicana los haba dividido antes y el newtonismo lo hara despus. Por este motivo, en este final del siglo XVII, el cometido de la sociedad cientfica cambi de forma considerable. Convertida ya en una institucin enteramente profesional, sirvi para debatir obras ms que ideas. Su objetivo era cada vez ms cultivar las ciencias y dejar de lado la filosofa. Se hizo evidente que las verdaderas innovaciones haban de volver a salir de los individuos, no de las instituciones. Los ejemplos de Boyle, Malpighi, y, sobre todo, Newton, lo confirman. En Alemania, pas que arrastraba un atraso en sus condiciones sociales (por la Guerra de los Treinta Aos, entre otros motivos), la creacin de una academia nacional al estilo de la francesa fue obra de Leibniz, quien encontr un mecenas en el elector (luego rey) de Prusia, Federico I. La Academia de Berln fue creada en 1700. Leibniz la concibi de una forma que difera bastante de los ideales baconianos: la vea como un instrumento que permitira a Alemania recuperar por medio de la ciencia el papel que, segn Leibniz, le corresponda en Europa y que haba perdido. La consideracin de la ciencia como factor de prestigio nacional, su papel en la guerra y en la rivalidad comercial entre estados no eran nada nuevo (Colbert lo haba tenido muy en cuenta al promover la Academia francesa), pero Leibniz (quien adems de filsofo era hombre de estado) lo declar abiertamente. Caracterstico de la poca fue tambin el inicio de las publicaciones cientficas. Fue Francia donde por primera vez se dio tal hecho con la aparicin en 1665 del Journal des Savants, que tuvo una vida efmera. Unos meses ms tarde apareci en Londres algo que se podra considerar como el rgano oficial de la Royal Society: las Philosophical Transactions, la cual tuvo una vida mucho ms larga y mucha mayor importancia. Se trataba de una publicacin mensual cuya misin era tener informados a los lectores eruditos de lo que ocurra en Londres (pronto en otros centros del saber) en los campos de las matemticas y de la ciencia. H. Oldenburg, secretario de la Royal Society y director de la publicacin, publicaba las actas de la entidad, una resea de libros, y, lo que result ser ms importante, cartas de corresponsales tanto de Inglaterra como del extranjero, traducindolas si era preciso. La revista llegaba a casi toda Europa, y la relativa facilidad con la que se publicaban las cartas de los corresponsales hizo que fueran muchos los que se las dirigieran con la esperanza de que se las publicaran. El ejemplo cundi: en Roma con los Giornale dei Litterati, en Leipzig, mucho ms tarde, con las Acta Eruditorum,

cofundada por Leibniz. En Francia, al fenecer el Journal des Savants, apareci la mucho ms importante Nouvelles de la Rpublique des Lettres editada por P. Bayle, y, como reaccin conservadora, las Mmoires de Trvoux editada por los jesuitas.

TEMA 11. MATEMATICAS Y EXPERIMENTOS: LA OPTICA FISICA. 1. La teora de la visin de Kepler y la explicacin de los instrumentos pticos. Kepler convierte la ptica geomtrica en una ciencia terminada en lo esencial. Al desarrollar las teoras de la visin de Witelo y de al-Haytam (al-Hazin), asegura una correspondencia biunvoca entre los puntos del objeto y la imagen producida en la retina mediante los dos conos invertidos con vrtice en el iris. En su obra "Aadidos a Witello" se ocupa slo de las lentes correctoras de miopa y presbicia, pero en su Ditrica establece una teora geomtrica acabada de la ptica. Persiste el problema de establecer las leyes de refraccin y el escollo de establecer qu era fsicamente la luz. Provisto de dicha teora se pudo empezar la investigacin terica de los instrumentos pticos que Galileo no haba podido llevar a cabo. Hay un cambio de concepcin de la disciplina radical: la ptica haba sido desde los griegos una disciplina matemtica, ahora se va a combinar con ella la experimentacin. 2. El triunfo del mecanicismo cartesiano: las teoras de la luz como alteracin de medios continuos. Todas las teoras compartirn la idea de su difusin por un medio continuo cuyas alteraciones son los fenmenos pticos pero existirn diversas formas de entender la alteracin. Dicha idea se debe a Descartes. El modelo tena graves dificultades para explicar la propagacin rectilnea, la existencia de sombras y el orden de las imgenes. Por ello la sustituy por una concepcin corpuscular: la luz es un bombardeo de partculas emitido por el objeto visual. Sigue sin poder explicarse la refraccin. La Diptrica y los Meteoros de Descartes ejercern una notable influencia por su forma matemtica ligada a hiptesis fsicas. La ley de refraccin (de Snel) ser su paradigma. Explica el color por el giro de las partculas en el ter. Hooke cambia la teora de propagacin de partculas de Descartes por la de sucesin de pulsaciones (ondas). Esta era la nica concepcin que permita explicar el fenmeno de los anillos de Newton. Fue el estudio de los instrumentos pticos (microscopio y telescopio) los que abrieron nuevos campos a la actividad cientfica. Huygens inventa el principio de la transmisin rectilnea (las ondas de Hooke no generaran sombras). Sistematiza la ptica geomtrica en un modelo ondulatorio mediante un concepto de frente de onda que se desplaza con velocidad inversamente proporcional a la densidad del medio. Las dos teoras (corpuscular y ondulatoria) tenan parecido grado de aceptacin hasta que Newton estableci su nueva teora. 3. La teora corpuscularista de Newton: las interacciones a distancia y la estructura atmica de la materia. La ptica de Newton empieza con axiomas y contina con teoremas al estilo euclidiano. Pero los teoremas deben ser probados mediante la experimentacin. Newton que no acepta el plenum cartesiano, concibe la luz como un chorro de partculas que se mueven en medios casi vacos de materia. Al cambiar la densidad del medio las partculas tienen inflexiones por la fuerza de atraccin que reciben. Los colores tambin son explicados por el distinto tamao de las partculas. Newton se muestra en este aspecto como un hbil experimentador: prisma de refraccin, demostracin de que la luz blanca es una mezcla de colores. Su estudio de la ptica le

porporcion pistas acerca de la constitucin atmica de la materia, llegando a calcular el tamao del tomo. La discrepancia entre Huygens y Newton se resolvi a favor del segundo.
(De Hall, A.R.: "La revolucin cientfica"): Aunque Descartes reclamaba para su ciencia la verdad formal y axiomtica de las matemticas, slo la Diptrica y los Meteoros poseen este carcter. Estos dos ensayos pticos (el principal "meteoro" a que se refiere el segundo libro es el arco iris) ejercieron una influencia enorme debido a que desarrollaban una forma fsica matemtica distinta de la galileana por estar firmemente ligada a hiptesis fsicas, esto es, a la filosofa mecanicista. La piedra de toque era la ley de la refraccin conocida como Ley de Snel (sen i/sen r = K). Descartes la public en su Diptrica (1637), presentndola como un descubrimiento racional a partir de su teora de la naturaleza de la luz. Posteriormente, el matemtico Fermat y Newton demostraran que eran posibles reconstrucciones racionales de esta ley partiendo de otros principios fsicos. La supuesta trayectoria en lnea recta de un rayo de luz era lo que hacia que la ptica fuese matemtica. Ptolomeo haba confeccionado unas tablas muy poco exactas supuestamente hechas sobre mediciones que correlacionaban el ngulo de incidencia con el de refraccin. Los astrnomos saban de tiempo inmemorial que las luces de las estrellas son refractadas por la atmsfera, pero se ignoraba en qu proporcin. La ley general de la refraccin (la ley de Snel) debi obtenerse sin duda a partir de mediciones exactas. Descartes, que la posea, y antes de l, Kepler que no lleg a alcanzarla, iniciaron el anlisis matemtico de la refraccin, que Barrow y Newton completaran. El problema del origen fsico de los colores en el arco iris o del color en general estaba estancado desde la poca de los griegos. Se supona que el color era una funcin de la intensidad. El extremo azul del espectro era casi oscuridad, y el extremo rojo era la mxima luz. Descartes mejor esta teora definiendo la luz como una presin o movimiento de las partculas de su ter, y formul la hiptesis de que en la luz blanca las partculas no tiene giro, mientras que los colores son la respuesta de nuestra sensibilidad a los distintos grados de giro de la luz coloreada. El giro lo adquirira la luz blanca al atravesar oblicuamente la superficie de un medio refractante. Hooke dedic unas cuantas pginas de su obra Micrographia (1665), libro que trata principalmente de su microscopio y de las observaciones que haba realizado con l, al problema de los colores. Rechaz la hiptesis cartesiana de la propagacin de partculas y arguy que un rayo de luz consiste ms bien en una sucesin de pulsaciones propagadas a travs del ter desde la fuente luminosa. Cada pulsacin o vibracin formara una esfera concntrica en expansin a su alrededor "de manera similar a los anillos en la superficie del agua". Fueron dos los instrumentos pticos que abrieron nuevos y enormes campos de actividad cientfica: el microscopio y el telescopio. Hasta 1640 los sistemas de lentes convexas no vinieron a sustituir la combinacin cncavo-convexa (el llamado "sistema galileano"). Fue en esta dcada cuando empezaron a entenderse las reglas para calcular las distancias focales. La teora ptica de Newton explic la naturaleza de la aberracin cromtica, pero no supo dar un remedio al problema. Fue l quien construy el primer telescopio reflector, pero su escasa potencia hizo que no fuera de uso general entre los astrnomos hasta finales del siglo XVIII. A partir de 1664 y a lo largo de un decenio, Newton llev a cabo la mayor investigacin experimental de toda la ciencia fsica del siglo XVII y, quiz, de todos los tiempos. Su investigacin de la luz y los colores (no publicada hasta mucho ms tarde en su obra Opticks) le llev a formular criterios completamente nuevos para el mtodo cientfico, tanto por lo que respecta a la exactitud y al detalle en la investigacin como a la relacin entre experimentos y teora. Newton haba ledo a Descartes y comprenda profundamente el tratamiento matemtico de la luz. ste, Descartes, ya haba propuesto las lentes anaesfricas para corregir el problema de la aberracin cromtica y Newton sigui por el mismo camino. Pero su inters por las lentes fue dejado de lado cuando concentr su atencin en el prisma refractante. Su famoso experimento del doble prisma y la doble pantalla ech por tierra la idea, considerada desde siempre como axiomtica, de la naturaleza elemental de la luz blanca. Antes de finalizar el siglo XVII, la vieja anttesis entre "antiguos" y "modernos" estaba ya exnime, pero las divisiones entre los distintos grupos modernos eran cada vez ms agudas. La apelacin a los experimentos y la observacin haba sido til en la resolucin de la antigua anttesis, pero la apelacin a una nueva concepcin de lo que deba ser la ciencia, a una nueva imagen de la naturaleza, a unas nuevas matemticas y a una nueva estructura del razonamiento, en resumen, a una nueva elaboracin de los datos (en oposicin a la simple especulacin), no haba sido completamente asimilada. La experimentacin y la observacin genuinas haban sido los ejes de la biologa del siglo XVII mucho ms que su mecnica y su fsica. Con la reaccin emprica contra la ciencia cartesiana, que pareca resumir toda la revuelta contra la tradicin, y en especial con los experimentos de Newton, lleg el momento de que los herederos de Coprnico y de Galileo mostraran su capacidad para superar sus propias contradicciones internas. Para que stas no desembocaran en un debate inacabable, como el que haba embrollado a los herederos de Aristteles, los nuevos cientficos estaban

obligados a prestar una atencin ms rigurosa a los criterios de experimentacin. La importancia fundamental del mtodo cientfico de Newton fue que no se limit a demostrar que una teora concordaba ms o menos con un conjunto de datos, sino que un grupo de proposiciones tericas poda ir asociado a una gama de datos experimentales cuidadosamente comprobados y repetidos exhaustivamente. Con Newton lleg a comprenderse en profundidad el uso del mtodo experimental. En el caso de Galileo, la concordancia entre la expresin matemtica y el mundo de la experiencia haba sido slo atisbada, mientras que los factores fsicos que complicaban la elegancia de un universo sencillamente geomtrico se haban resistido a su anlisis y clculo. Newton demostr que por medio de sucesivas aproximaciones era posible incluirlos todos dentro de una teora exhaustiva. Nuestro universo no puede ser el universo platnico ideal que haban supuesto Galileo y Kepler. Su riqueza y complejidad s puede, no obstante, ser analizada matemticamente. Newton sostena que esto era cierto en lo referente a toda la gama de fenmenos, no slo extensiva, sino intensivamente y tanto del microcosmos como del macrocosmos. Los eruditos modernos han alabado justamente la riqueza de la percepcin fsica de Newton, sus especulaciones de gran alcance sobre tomos y estrellas. Pero no eran stos los rasgos que sus contemporneos e inmediatos sucesores encontraban ms admirables. Crean que Newton haba desplegado la interpretacin de la naturaleza ms cierta, ms digna de confianza que jams pudiera formularse sin darle una estructura dependiente de suposiciones metafsicas. La visin newtoniana de la naturaleza es doblemente rigurosa, pues por una parte se basa slidamente en la induccin de la experiencia y, por otra, posee el rigor propio de la demostracin matemtica. Los comentaristas modernos sostienen que el gran logro metodolgico de Newton consisti en unir los procesos inductivo y deductivo, esto es, el experimento y el mtodo axiomtico de la geometra, aunque hoy est bastante claro que el propio Newton no era demasiado consciente de ello y que el propio Galileo no haba previsto hasta qu punto haba de llegar tal unin. Al igual que los Principia, Opticks empieza con axiomas y contina con teoremas a la manera euclidiana, aunque Newton advierte que stos deben probarse "mediante la razn y el experimento". Sin duda Newton albergaba la esperanza de crear una mecnica ptica que fuera el puente entre la ptica geomtrica y la fsica. Dejando Opticks sin terminar y embarcndose en la serie de treinta y una cuestiones con que finaliza la obra, Newton pareca aprobar el mtodo de las conjeturas que l mismo haba rechazado en los dems. Diversos sucesores suyos siguieron por el camino de separar lo que Newton haba unido, yndose por un lado en la direccin de la matemtica y por otro en la del experimento. El Newton de Opticks pareca dar autoridad moral para tal divisin. A diferencia de los mentados secuaces, desde nuestra perspectiva actual no nos parece Opticks el testimonio del propio Newton de la excelencia del mtodo experimental cualitativo. En el libro abundan pruebas de su esfuerzo por hacer que su estructura fuese axiomtica y tan cuantitativa y matemtica como el tema lo permitiese. (De Sells y Sols: "La revolucin cientfica"): Desde el siglo XVIII, la obra de Newton se convirti en un ejemplo de cmo matematizar efectivamente otras reas naturales. l mismo avanz mucho ms lejos que sus rivales hacia la matematizacin del viejo problema de la luz. Fueron los rabes los primeros en manifestar el malestar por la separacin entre fsica y astronoma e hicieron esfuerzos por conectar la ptica geomtrica con una fisiologa y con una fsica acordes. Sin embargo, hasta la filosofa mecnico-corpuscular no se construyeron modelos fsicos de la luz a partir de los cuales pudieran derivarse teoremas del campo como las leyes de refraccin y reflexin. En la antigua Grecia haba quien sostena que la luz era una substancia y quien pensaba que era una alteracin en un medio. Tambin estaba en discusin si se trataba de algo objetivo o algo engendrado por el sujeto. Los pitagricos, por ejemplo, crean en la emanacin desde el ojo de un fuego invisible que se proyectaba como rayos visuales. Los atomistas pensaban que los objetos emanaban capas de tomos que viajaban hasta los ojos. Aristteles afirmaba que la visin se debe a un estado mecnico, un movimiento excitado por los cuerpos visibles en el medio cuando la luz altera a ste y lo convierte de opaco en difano. Galeno consideraba la visin como una interaccin entre los rayos que emanan del ojo y los que emanan de cada punto del objeto. Estas teoras tenan, entre otras dificultades, la de explicar la transmisin rectilnea en medios continuos. Y tambin la imposibilidad de dar cuenta del orden del campo visual. Si desde cualquier punto de la sala vemos un jarrn es porque en todas partes estn sus imgenes: cmo es que no se mezclan y unen? La geometrizacin tropieza con la dificultad insalvable de la falta de correspondencia biunvoca entre imgenes y puntos sensoriales. La doctrina que mejor salvaba las dificultades era la pitagrica. En el siglo I, Hern de Alejandra dio la demostracin de la ley de reflexin (el ngulo de incidencia y el de reflexin son iguales) a partir del principio fsico del mnimo camino. En el siglo II, Ptolomeo desarroll la ptica geomtrica de forma similar a cmo haba desarrollado la astronoma. Al igual que en sta, hubo de esperarse hasta el siglo XVII por obra tambin de Kepler para ser superado. Ptolomeo hizo experimentos con instrumentacin especialmente construida y slo logr aproximaciones a la ley de la refraccin. La ptica geomtrica fue la primera ciencia en la que se combinaron en Grecia la experimentacin y la deduccin para

establecer las deducciones. Pero este desarrollo se asentaba en un modelo de visin muy deficiente. El matemtico rabe Al-Hazn (siglo X) consigui obtener los teoremas de la ptica a partir de un modelo de la luz como algo emitido desde los objetos iluminados. Un siglo antes, el filosofo Al-Kindi sostena una metafsica de la luz como emanacin neoplatnica que se multiplica y propaga mediante sus rayos. Apoyndose en esta teora y en la de Galeno, Al-Hazn ingeni un modelo para ligar biunvocamente los puntos del cristalino (tena un conocimiento aproximado de la anatoma ocular y crea que el cristalino era la superficie sensible) y los del objeto, suponiendo que de ste emanan rayos en todas direcciones. Segn l, slo afectaban al ojo aquellos rayos que incidan directamente sobre la pupila. A partir del siglo XIII, la influencia de este erudito rabe fue considerable en el occidente cristiano, en especial en Rogerio Bacon y en Grosseteste, los cuales conocieron y apreciaron la obra de ambos (Al-Kindi y Al-Hazn). El carcter de la luz, hbrido entre materia y espritu, capaz de transmitir el calor y vivificar la Tierra, coincida con sus tesis neoplatnicas. Segn ellos, la luz es el vehculo de la creacin que emana de un punto y se multiplica autnomamente en esferas crecientes. A medida que se expande, crea el espacio y disemina por l la materia, y, al darle forma, crea los cuerpos. Estas ideas tambin estn presentes en matemticos modernos de tendencias neoplatnicas como Kepler o Newton. Los mecanicistas tambin se interesaron por el problema de la luz. Descartes, en su obra El Mundo o tratado de la luz, ofrece una cosmogona a base de materia y movimiento creados por Dios en una cantidad constante que se conserva. El carcter de la luz, como algo sutil y capaz de interactuar con la materia, tanto a travs de enormes distancias como en las ms cortas, la convirtieron en una entidad cuya explicacin abra el camino para el estudio de las interacciones entre el microcosmos y el macrocosmos. Los mecanicistas no la consideraban extramundana ni espiritual, pero estaban de acuerdo en que no era como la dems materia. Los desarrollos del instrumental de investigacin durante el Renacimiento acuciaron a la ptica geomtrica a hallar una solucin al problema de la refraccin. Las lentes, que se conocan desde la Edad Media, llevaron a muchos artesanos a descubrir sus efectos combinados. Se sabe que a principios del siglo XVII se construy en Italia el primer catalejo. Fue rpidamente copiado por los pticos holandeses (pas donde el pulimento de lentes haba alcanzado notable desarrollo) y, perfeccionado, volvi a Italia donde despert el inters de Galileo, quien tuvo la idea de usarlo para la observacin del firmamento. Galileo no saba cmo funcionaba, y, aunque lo perfeccion, obtuvo la mejora por simple ensayo. La clave de la explicacin ptica estaba en la obra de Kepler Aadidos a Vitello (1604), donde Kepler, siguiendo el camino iniciado por Ptolomeo, Al-Kindi, Al-Hazn y Witelo, consigue el mayor desarrollo de la ptica. Considera la luz como formada por infinitos rayos procedentes de los objetos. A pesar de multitud de experimentos, tampoco Kepler dio con las leyes de la refraccin. Mejor la teora de Al-Hazn al sealar que la imagen se forma realmente en la retina y que el cristalino no es otra cosa que una lente. En su Aadidos a Vitello, Kepler se ocup slo de las lentes para gafas correctoras de miopa o presbicia, pero cuando ley la Gaceta sideral de Galileo, se puso a estudiar con ms profundidad el tema de la conjuncin de lentes. El resultado de su trabajo fue la publicacin en 1610 de su Diptrica, obra en la que da razn adecuada del funcionamiento ptico del telescopio. Con Kepler, la ptica geomtrica se convirti en una ciencia fundamentalmente acabada, aunque segua pendiente el problema de hallar las leyes de la refraccin. El escollo principal para el progreso de esta ciencia estaba en la comprensin de qu cosa era fsicamente la luz. Se construyeron en aquel siglo XVII dos modelos que han pervivido hasta mediados de nuestro siglo. Uno consideraba que la luz es una substancia, unos corpsculos lanzados por los objetos luminosos. El otro modelo entenda que la luz era una alteracin mecnica local en un medio continuo. Descartes formul una teora de tipo bsicamente aristotlico, en la que la luz era considerada como una alteracin mecnica en un medio. A ello aadi sincrticamente la visin estoica de un ter extendido por todo el espacio y capaz de sufrir variaciones de "tensin" y de asegurar as la conexin de las partes. Acorde con su racionalismo, trat de despojar todas estas nociones de cualquier misterio, reformulndolas en trminos mecnicos estrictos. Este modelo cartesiano tena graves problemas para explicar los fenmenos bsicos de ptica geomtrica como la transmisin rectilnea, la existencia de las sombras y el orden de las imgenes en el campo visual. Descartes tuvo que recurrir a explicaciones metafricas (menciona repetidamente las hiptesis de los astrnomos) para explicar las propiedades de la luz. La idea mecanicista fundamental de la luz como presin transmitida por un medio interpuesto sin desplazamiento de materia la expres con la metfora de un ciego que "palpa" los objetos circundantes con un bastn. El bastn es el ter interpuesto entre el ojo (la mano) y el objeto. Pero aunque el bastn se comporte como el ter, no posee su estructura. Se refiri entonces a otra metfora, la de una cuba llena de uvas y mosto, siendo ste el modelo del ter diseminado entre los intersticios de la materia (los granos de uva) y capaz de transmitir la presin hidrosttica en cualquier direccin. Son muchas las propiedades de la luz que quedan mal explicadas con este modelo cartesiano. Por ejemplo, la transmisin rectilnea, pues en un medio continuo cada punto se convierte en origen de la alteracin, como ocurre con el sonido, que es capaz de rodear los obstculos. Tampoco la reflexin queda explicada, pues cada punto del espejo es un centro de radiacin en todas direcciones. A la vista de estas dificultades, Descartes sustituy esta concepcin fsica de la luz por un modelo corpuscular. Para un mecanicista, la mecnica de partculas en el vaco era mucho ms manejable, y a ella haba recurrido el mismo Descartes para explicar la ley

de la inercia y el impacto. Segn este nuevo modelo cartesiano, la luz es como un bombardeo de partculas lanzadas desde el cuerpo luminoso. Ahora es fcil explicar la reflexin y el hecho de las sombras. La refraccin, sin embargo, segua resistindose a ser explicada. Buscando una posible explicacin al fenmeno de la refraccin, Descartes adopt la posicin anti-intuitiva de que la velocidad de la luz aumenta en los medios ms densos. A partir de este supuesto ad hoc, y siguiendo los razonamientos que Hobbes haba hecho anteriormente para hallar la relacin entre las velocidades de un mvil en medios de distinta densidad, vino a dar con la llamada ley de los senos: los senos de los ngulos de incidencia y refraccin son proporcionales a las respectivas velocidades (de incidencia y refraccin). Se haba iniciado el camino pero an faltaba mucho por recorrer. Hooke descubri en 1665 los llamados anillos de Newton (bandas irisadas producidas por interferencia de la luz en lminas finas metlicas) y desarroll una teora ondulatoria en la que la alteracin local del medio era una vibracin rpida y corta de las partculas de ter, nica teora que, segn l, poda explicar satisfactoriamente este fenmeno de los anillos de Newton. El mismo ao, Grimaldi descubri la difraccin (la invasin de luz en la sombra geomtrica), que intent explicar tambin mediante un fluido vibrante. Estos nuevos fenmenos favorecan el modelo de las alteraciones peridicas en un medio continuo. Sin embargo, dejaban sin explicar la refraccin y la reflexin ordinarias. No fue hasta finales de este siglo XVII (en 1692) que Huygens, en su Tratado de la luz, fue capaz de sistematizar deductivamente la ptica geomtrica con un modelo ondulatorio. De acuerdo con su explicacin, cada punto es fuente de alteracin, pero las ondas secundarias que de l parten slo son visibles en la tangente comn, el lugar comn de los puntos alcanzados por la perturbacin local en un instante dado. Se trata del concepto de frente de onda, el cual se desplaza con velocidad inversamente proporcional a la densidad del medio. En aquella poca (inicios del siglo XVIII), ambas teoras -la que consideraba la luz como corpsculos y la que la consideraba como un movimiento del ter (teora ondulatoria)- estaban en un nivel parejo de aceptacin, aunque la teora corpuscularista llevaba ventaja en la explicacin de los colores. Newton conceba la luz como un chorro de proyectiles cuya velocidad variaba segn el medio atravesado, siendo mayor cuanto ms grande era la densidad de este medio. De ah derivaba la ley de los senos, pero, a diferencia de Descartes, no era tal ley incoherente con el resto de su pensamiento ya que interpretaba que la presencia de ms partculas materiales en el medio ms denso provocaba una mayor atraccin de stas (segn el modelo gravitatorio) hacia las partculas de luz, lo que se traduca en una mayor velocidad de sta. Desde esta premisa terica, vino en pensar que, puesto que la refraccin va acompaada de dispersin de colores, quiz ello fuera debido a que a cada color le corresponda un tipo distinto de partcula cuya velocidad era tambin distinta. El Newton terico y matemtico de los Principia se mostr en la Optica como un experimentador agudo descubriendo y dando razn de muchas propiedades y fenmenos de los colores con explicaciones que no fueron superadas hasta finales del siglo pasado. Los defensores de la teora ondulatoria consideraban que los colores eran una alteracin de la luz blanca. Descartes en su obra Los meteoros sostena que en la refraccin, las partculas adquiran un efecto, girando con la misma velocidad con la que avanzaban. Las partculas inalteradas (las de la sombra hacia la que se desvan en la refraccin) frenan la velocidad de giro, lo que se percibe como color azul. Las que estn en el otro borde (del prisma de refraccin) ganan velocidad, con lo que se perciben como rojas. Hooke conceba la luz como una vibracin longitudinal con frentes de onda normales a la direccin de propagacin. En la refraccin, habida cuenta de la incidencia inclinada, uno de los extremos del rayo llega antes a la superficie del nuevo medio, por lo que recorre a travs de ste una distancia mayor que el rayo que llega algo ms tarde, cosa que se traduce en diferencia de color. Newton dio una interpretacin distinta. La luz blanca no es una entidad simple, sino que es la mezcla de los rayos de colores. El prisma de refraccin simplemente dispersa los corpsculos de cada clase segn su distinta manera de actuar con la superficie refractante. Realiz un famoso experimento en el cual practic un pequeo agujero en el postigo de la ventana y coloc un prisma en el haz de luz, dispersando los colores y recogindolos en una pantalla. Esta pantalla tena a su vez otro pequeo agujero que permita pasar cualquier color previamente refractado. Este color era hecho incidir sobre un segundo prisma, comprobando que no se produce ninguna modificacin de la luz monocromtica. Dedujo por tanto, que lo nico que hace el prisma es separar los colores ya presentes en la luz blanca sin modificarlos. Adems de este experimento de anlisis de la luz blanca, Newton realiz tambin el de sintetizarla, mezclando colores puros procedentes de distintos prismas. Al demostrar que haba una conexin constante entre cada color y su ndice de refrangibilidad, matematiz unos fenmenos que hasta entonces haban estado confinados en el dominio de la curiosidad fsica. Newton tambin se ocupo de otros fenmenos luminosos, como la difraccin, la doble refraccin del espato de Islandia, los anillos de Newton e incluso la transmisin nerviosa desde la retina al cerebro. Tuvo que postular algunas teoras ad hoc como la de la existencia de un ter distinto del normal, pero lo realmente importante fue que se percibi de que en la interaccin entre la luz y la materia ordinaria se abra un campo que permita al

matemtico penetrar en los arcanos del mundo microfsico. Por ejemplo, estudiando el fenmeno de los anillos que llevan su nombre, hizo un primer clculo del tamao de un tomo, dndole una cifra del orden de la millonsima de pulgada. Parti para ello de que las partculas atmicas no tienen color, sino que los cuerpos derivan los suyos de las absorciones y reflexiones producidas en su superficie. Construy una correspondencia matemtica entre el grosor de la lmina y el color que sta produce en el fenmeno de los anillos. La ley de la gravitacin universal que Newton haba descubierto para el mundo macrofsico no se avena con los hallazgos en la microfsica, por lo que conjetur otras proporciones entre las fuerzas, las masa y las aceleraciones de las partculas, teora que no se vio coronada por el xito. El verdadero triunfo lo obtuvo en el enfoque matemtico de su microfsica frente al mecanicismo. Fiel a su concepto de ciencia, no se aventur a publicar ninguna explicacin no contrastada que diera hipotticamente cuenta de sus hallazgos, sino que se limit a sealar al final de su Optica unas posibles lneas de investigacin. Tena muy claro que si los datos experimentales no encajan en la teora matemtica, sta no debe ser aceptada, postura que contrasta con la de los mecanicistas que siempre trataban de hallar explicaciones recurriendo cuando no tenan claras las causas a formulaciones cualitativas, imaginarias y vagas. (De Sells y Sols: "Solo en casa") Kepler escribi unos aadidos a Witelo, Ad Vitellionem Paralipomena, que en realidad transformaron la ptica geomtrica y la convirtieron en una ciencia terminada en lo esencial. La clave de su xito fue un desarrollo de las teoras de la visin de al-Haylam y de Witelo, a fin de asegurar una correspondencia biunvoca entre los puntos del objeto y de la retina. Los rayos son objetivos, provienen de cada punto del objeto y llegan al ojo formando un cono divergente con base en el cristalino, donde se invierte el cono y termina en un punto de la retina. Con esta idea replantea y resuelve todos los problemas de la ptica geomtrica y explica la formacin de imgenes reales y virtuales en espejos y lentes, por reflexin y refraccin. Gracias a ello pudo formular una teora de los instrumentos pticos en general y del telescopio en particular que permiti la investigacin terica en instrumentacin, all donde Galileo se haba movido ciegamente por ensayo y error. La ptica era una disciplina matemtica desde Euclides. Pero la orientacin que se produjo en el siglo XVII hacia el estudio de la naturaleza fsica de la luz, la convirti en un campo en el que la experimentacin posea una importancia igual a la de las matemticas. Hasta ahora, las matemticas tenan su aplicacin en campos como la astronoma, en los que la parte experimental era nula y la observacional, aunque imprescindible, estaba subordinada a la tarea de construir modelos geomtricos de computacin de posiciones. Por otro lado, las reas en las que la experimentacin haba reinado eran la medicina, la qumica o la historia natural, donde las matemticas carecan de funcin alguna. Incluso un terreno nuevo, como el estudio geomtrico del movimiento, implicaba ms una nueva forma de mirar un viejo tema (como deca el propio Galileo) que hallar nuevos hechos. Sin embargo es en la ptica del XVII donde se articula la experimentacin y la sistematizacin deductiva de sus resultados en una sntesis matemtico-experimental completamente novedosa. Galileo ocultaba sus experimentos y haca aparecer los resultados como conscuencia de definiciones y axiomas naturales. En la ptica nada vale un teorema que no arroje resultados experimentales y carecen de inters las observaciones (como las de Boyle) que no se puedan tratar matemticamente. La mayora de las teoras acerca de la naturaleza fsica de la luz recurran a un medio continuo, cuyas alteraciones locales constituan los fenmenos pticos. Dentro de esta idea general, exista una gran diversidad en la manera de entender esta alteracin. Para Descartes, se trataba de una presin o tendencia al movimiento, Hooke la conceba como una vibracin longitudinal en torno a un punto de equilibrio y Huygens, como una perturbacin que se desplaza, pero sin carcter peridico. Descartes llev a la ptica el programa mecanicista y logr derivar las leyes de la reflexin y la refraccin. Sin embargo, Descartes recurra a modelos fsicos de los fenmenos que tomaba instrumentalistamente (como las hiptesis de los astrnomos, segn deca l), lo que llevaba a arbitrariedades. Por ejemplo, los modelos de refraccin se basan en de proyectiles que cambian de medio, lo que entraa hablar de velocidades, cosa que prohiba su concepcin bsica de la luz como presin. Otra arbitrariedad derivaba de la necesidad de suponer que la velocidad de la luz era mayor en medios ms densos. El nico que deriv la ley de refraccin de un modelo en el que la velocidad de la perturbacin disminuye en medios ms densos fue Hobbes. Hooke tena una buena concepcin vibratoria de la luz que podra acomodar los fenmenos peridicos y Huygens invent un buen principio capaz de salvar la dificultad principal de todas estas teoras, cual era la transmisin rectilnea. Si la luz fuese una alteracin del medio, como el sonido, no existiran sombras. El principio de Huygens consista en definir el frente de ondas como la envoltura comn de las innumerables ondculas que se generan orbicularmente en cada punto, y que slo se perciben all donde se refuerzan. Newton senta aversin al plenismo cartesiano y a su mecanicismo estricto de consecuencias impas. En su universo asctico, casi vaco de materia y lleno de fuerzas inmateriales a distancia, la luz se concibe como un chorro de partculas diminutas que se mueven en medios prcticamente vacos de materia (no de fuerzas). Las partculas que componen la luz varan en cantidad de movimiento, y al entrar en un medio ms denso, reciben la atraccin a distancia del rea de mayor masa, lo que explica de manera no arbitraria las inflexiones de los rayos

de luz. Una consecuencia de esta perspectiva es que el estudio de la ptica nos da pistas acerca de la constitucin microscpica de la materia. La relacin descubierta por Newton entre ndices de refraccin y colores, permiti convertir su estudio en un nuevo captulo de las matemticas, y el descubrimiento ulterior del carcter peridico de los colores en placas delgadas (anillos de Newton) le permiti conjeturar y contrastar experimentalmente el tamao de los corpsculos que componen los objetos naturales de diversos colores. Por primera vez la microfsica no era una mera especulacin filosfica, sino un campo de estudio matemtico y experimental. La discrepancia entre Newton y Huygens se resolvi a favor del primero, no slo por su prestigio, sino porque sus rivales plenistas y mecanicistas no posean una explicacin decente de los colores y de los fenmenos peridicos, hasta la formulacin de las teoras ondulatorias de Young y Fresnel, un siglo ms tarde (aunque la concepcin ondulatoria hubo de convivir con el corpuscularismo en nuestro siglo).

TEMA 12. EXPERIMENTOS Y MATEMATICAS: LOS ATOMOS, EL VACIO Y LA PNEUMTICA. 1. La tradicin de Hern: Galileo y la resistencia al vaco. Desde los griegos se conoca el mbolo y la bomba impelente y se discuta la cuestin del vaco. Se descubri la resistencia de la naturaleza a la formacin del vaco: ninguna bomba succionante consegua levantar el agua ms de nueve metros. Galileo fue el primero en escribir sobre el tema y explicndolo como una resistencia de la naturaleza al vaco; no se trata del horror vacui cartesiano, sino de una resistencia que tiene un lmite. Experimento de Berti y Magiotti (40s) sifn de 13 m puesto del revs: se crea un vaco en la parte superior. 2. La tradicin de Arqumedes: Torricelli, Pascal y la hidrosttica. Torricelli tuvo la idea de repetir el experimento con mercurio (de peso especfico mucho ms elevado) y vi que la columna de lquido era de apenas medio metro. Con ello se abri el concepto de presin (fuerza/peso por unidad de superficie) y conjetur que la columna se sostena por efecto de la presin atmosfrica. Se abren dos cuestiones: la filosfica (existencia del vaco) y la matemtica (el estudio de la presin). Pascal lo corroborar al hacer mediciones al nivel del mar y en lo alto de un monte y con tubos de vidrio soplado de increble longitud. Publicar en los 50s dos obras sobre el tema reduciendo el tema a un equilibrio entre pesos. El tratamiento arquimediano del fluido areo abre un nuevo campo de tratamiento matemtico de la naturaleza. 3. La mquina de vaco: Hooke y la ley de Boyle; Boyle y la exploracin baconiana. El experimento de Magdeburgo: las semiesferas de von Guericke son imposibles de separar una vez se ha hecho el vaco en su interior. Boyle se dedicar a explorar minuciosamente las leyes del vaco a raz de conocer este experimento. Su ayudante Hooke fue el hbil artesano que construy la mquina de vaco (no superada hasta siglos ms tarde). Mediante este instrumento se descubri la ley de Boyle (proporcionalidad inversa entre presiones y volmenes). Hooke fue quien insufl un poco de espritu geomtrico en el trabajo experimentador de Boyle. Lo que finalmente result ms interesante fue la experimentacin sobre las propiedades de las cosas en el vaco: magnetismo y luz no se vean afectados, el sonido no se transmita, la llama se extingua pero la plvora segua inflamndose. La electrizacin por frotamiento llamar la atencin de Newton por la posible relacin entre luz y electricidad. La construccin del barmetro dio pie a un sinfn de desarrollos instrumentales nuevos. Alternancia de enfoques experimentales y matemticos.
(De Sells y Sols: "La revolucin cientfica"): Los experimentos penumticos del siglo XVII son un buen ejemplo de confluencia de intereses de matemticos

y experimentalistas, de explicacin terica de un campo nuevo y de su desarrollo o creacin mediante instrumentos nunca vistos y efectos inesperados. Aludimos ya al conocimiento artesanal de la imposibilidad de las bombas de succin de elevar agua por encima de los 10,5 m, hecho que Galileo interpretaba como medida de la fuerza del horror de la naturaleza al vaco, frente a la sugerencia de Baliani de que se deba a la presin del peso del aire. A principios de los aos cuarenta, unos discpulos de Galileo, Berti y Magiotti, realizaron en Roma un experimenta espectacular consistente en llenar de agua un sifn de plomo de unos 13 m, con la parte superior de vidrio. Al abrir la espita inferior, el agua descenda hasta la altura adecuada, dejando arriba un espacio aparentemente vaco al que acudan cientos de burbujitas del agua. Obviamente, aristotlicos y cartesianos objetaron que dicho espacio no poda estar vaco, puesto que transmita la luz (e incluso el sonido cuando no se cuidaba que la campana no estuviese en contacto con el vidrio). Inmediatamente despus, otro discpulo de Galileo, Torricelli, siguiendo una sugerencia de Maggiotti de usar agua marina, ms densa que la dulce, para acortar el engorroso dispositivo, tuvo la buena idea de llevar las cosas al extremo y usar mercurio, el lquido ms denso, catorce veces ms que el agua, con lo que la columna sostenida por la atmsfera sera de 75 cm en vez de 10,5 m. Incluso pretendi estudiar el grosor y sutileza del mar de aire en que nos hallamos sumergidos a travs de las variaciones en la altura del mercurio (el aparato seria entonces un barmetro); pero su sensibilidad a la temperatura indicaba que el supuesto espacio vaco se comportaba como si en realidad estuviese lleno de aire, con lo que se abra un amplio campo a la realizacion y refinamiento de los experimentos. La experiencia baromtrica lleg pronto a Francia, despertando el inters del joven Pascal, as como de Mersenne y Roverbal. En Rouen haba excelentes vidrieros que soplaron para Pascal tubos de longitud tal que despertaron la incredulidad de Boyle, con los que fustig a los enemigos del vaco. El propio Descartes, que acab realizando mediciones baromtricas en Suecia. sugiri al parecer la idea de realizar un experimenta critico, consistente en modificar la variable independiente, el peso de la atmsfera, para ver cmo responda la columna de mercurio. La nica manera de hacerlo era subir hacia la superficie del mar de aire, encaramndose a una buena montaa. Pascal no deba ser muy deportista, pues en 1648 convenci a su cuado Prier para que ascendiera el Puy de Dome (1.464 m) con un tubo de Torricelli a cuestas. La columna de mercurio caa debidamente con el ascenso. A partir de entonces Auzout y Roverbal realizaron en Pars diversos experimentos. Este ltimo dise uno muy bonito con una vejiga de carpa desinflada que se hinchaba al invertir el tubo y fabricar un vaco. Ello pona de manifiesto una propiedad del aire, la elasticidad, que le hacia llenar por completo cualquier espacio y que captur la imaginacin de los ingleses ms que el tema del vaco, pero no se pudo explotar hasta que no se superaron los engorros limites de un tubo de Torricelli. Pero antes de eso. Pascal, que era un excelente matemtico. al ver que todo el tinglado se deba a un equilibrio entre pesos, como si estuviesen en los platillos de una balanza, remiti la cuestin a la esttica e hidrosttica, ciencias matemticas desde los tiempos del buen Arquimedes, por lo que renunciando a la exploracin errtica de novedades, compuso a partir de 1654 dos obras ms demostrativas que baconianas, el Tratado sobre el equilibrio de los lquidos y el Tratado sobre el peso de la masa de aire. En ellos, un poco como Galileo, no da detalles de la realizacin de los experimentos, sino que menciona los resultados con vistas a la demostracin de tesis tericas, ofreciendo incluso en ocasiones pruebas que slo los gemetras podrn seguir y acabando algunos argumentos con el rotundo Q. E. D. (quod erat demonstrandum) de los tratados matemticos. Todo esto no le gustaba nada a Boyle, mal avenido con la geometra y dispuesto, como Bacon. a morar casta y perpetuamente entre las cosas mismas sin apartar de ellas la vista. Se quejaba este virtuoso cristiano de que Pascal no afirmase realmente haber hecho los experimentos, no diese detalles que permitiesen repetirlos y usase en ellos tubos y equipos de tamao desmesurado que l no poda encontrar en la tienda de la esquina. El estilo experimental de Boyle estaba en las antpodas del estilo geomtrico. Mal matemtico y escptico prudente, le interesaba mostrar las obras de la naturaleza, para lo que invent el gnero del informe experimental creble y comunicable. En sus Nuevos experimentos fisico-mecnicos sobre el resorte del aire (1660) encontramos una larga serie de pruebas minuciosas hasta el tedio y con tan escaso alarde de imaginacin o ingenio, que de ellas se puede decir cualquier cosa menos que su autor no las hiciera como dice. Ms que demostrar nada, muestra los hechos mismos. Entre los logros de Boyle est el haber contratado como ayudante de laboratorio a un joven prometedor de quien se dijo que haba tenido por nica amante a la geometra. Era Robert Hooke. Hizo dos cosas. En primer lugar, fabric versiones muy mejoradas de la bomba de vaco. La primera bomba (1647) de von Guericke no era ms que una bomba de succin: un cilindro con un pistn y un par de vlvulas, construida para contrastar la doctrina cartesiano de la equivalencia entre materia y extensin. Con ella hizo el vaco en barriles de agua que se rompan. Ms tarde utiliz una esfera de bronce de la que bombe directamente el aire, observando cmo colapsaba, lo que apoyaba la idea de Descartes de que sin cuerpos no hay extensin. Finalmente tuvo xito en 1657 con el famoso experimento de Magdeburgo: construy dos hemisferios de bronce ms fuertes que, una vez vaciados de aire, no slo no colapsaron, sino que se precis la noble fuerza bruta de dos tiros de caballos para separarlos. Al mejorar ahora el mecanismo de bombeo y la estanqueidad del sistema, y

al disear recipientes operables, Hooke abri un nuevo continente a los exploradores de la naturaleza. En segundo lugar, insufl por una vez un poco de espritu geomtrico en la economa experimental y mental de Boyle. Ya mencionamos la espectacular manifestacin de la elasticidad del aire en el experimento de Roverbal de la vejiga. Asimismo, von Guericke, que haba hecho inicialmente el vaco bombeando agua, cuando pas al aire segua succionando desde la parte inferior del recipiente, como si el aire fuera un lquido, hasta que termin reconociendo la curiosa propiedad del aire de llenar todo el espacio, bombeando entonces desde cualquier posicin. Boyle estudi esta propiedad en los Nuevos ensayos de 1660, cosa que hizo con gran diversidad, beneficindose de la bomba diseada por Hooke. Demostr brillantemente la funcin del aire en los experimentos torricellianos, en la transmisin del sonido, en la respiracin y combustin, etc. En uno de ellos trat de ver qu pasaba con un barmetro en el vaco. Encerr un tubo de Torricelli en la campana y comprob que la altura de mercurio descenda con cada cilindrada de aire extrado. En primer lugar, en este experimento se prescinda del peso de la atmsfera. Este haba comprimido el aire inicial de la campana, pero una vez encerrado en sta lo que contaba era su elasticidad. En segundo lugar, no poda saber cmo dependa la elasticidad (medida mediante el barmetro) de la ramificacin, pues las sucesivas cilindradas extraan cantidades diversas de aire, por lo que Boyle no lleg a ningn resultado. Pero dos aos ms tarde, en la segunda edicin, demostr la famosa ley de Boyle gracias a una conjetura de Towneley, segn la cual la elasticidad es inversa de la expansin, debidamente probada mediante dos experimentos diseados y realizados por Hooke. En el primero de ellos, se encerraba un volumen de aire a presin normal (una atmsfera 75 cm de mercurio) en el brazo corto de un sifn, y se verta mercurio por el extremo abierto midiendo directamente la contraccin del aire e indirectamente su elasticidad, igual a los 75 cm de mercurio. Ambas magnitudes resultaron inversamente proporcionales. De esta manera, la exploracin baconiana se altern con el espritu geomtrico, dando lugar a la primera ley funcional en fsica. Mientras que por un lado el holocausto de bestezuelas en la campana arreci con la difusin de la mquina pneumtica, por otro las mentes ms tericas ingeniaban modelos explicativos a base de fluidos corpusculares. Ya mencionamos la teora cintica de Hooke en que la presin est constituida por impactos de corpsculos vibrantes cuya frecuencia aumenta al disminuir el espacio. Tambin Newton demostr en el Libro 11 de los PrIncipia que un fluido cuyas partculas se repelen con fuerzas que terminan en las vecinas y que sean inversas de la distancia, obedecer la ley de Boyle. Naturalmente esto es un constructo matemtico, restando por ver si sus condiciones de fuerza se dan en el mundo fsico. En cualquier caso, mientras los baconianos jugaban con sus cacharros, los matemticos trataban de integrar las nuevas propiedades bajo el cetro de la ciencia matemtica. El barmetro fue una derivacin til de la pneumtica que dio pie a 182 desarrollos instrumentales nuevos y a un campo virgen de observaciones y programas baconianos de recogida de datos meteorolgicos, cuyo estudio termin llevando a Dalton, una persona habituada a considerar los fenmenos empricos desde una perspectiva matemtica, al estudio de la atmsfera y a la formulacin de la moderna teora atmica en los albores del siglo pasado. La alternancia de enfoques baconianos y matemticos podra ejemplificarse en muchos otros campos, lo que nos adentrara en el siglo XVIII. Especialmente la electricidad exhibi esta mezcla de exploracin gozosa y teorizacin. Los electricistas montaban exhibiciones circenses, como la Venus elctrica, una garrida moza rococ electrizada que ofreca al pblico besos chocantes, o como la aplicacin en plaza pblica de una batera de botellas de Leiden (condensadores) a un corro de frailes agarrados de la mano, al parecer con notable efecto. Pero, a la vez, los gemetras acechaban la oportunidad de hincar el diente a las nuevas tierras arrancadas a los arcanos naturales, como en la demostracin de que la fuerza elctrica segua una ley newtoniana inversa del cuadrado. (De Hall, A.R.: "La revolucin cientfica"): El primer ejemplo de ciencia experimental organizada en el siglo XVII fue en el campo de la neumtica. Los griegos ya conocan la jeringa y la bomba impelente (no la aspirante) y haba debatido la difcil cuestin del vaco. El asunto adquiri un nuevo aspecto al descubrirse que la resistencia mecnica de la naturaleza a la formacin de un vaco era limitada: ninguna bomba de succin, por perfecta que fuera su construccin, consegua que el agua de un pozo subiese a ms de unos 9 metros. Galileo fue quien primero escribi sobre el tema. Su discpulo E. Torricelli tuvo la idea de repetir con mercurio (debido a su mayor peso especfico) el experimento anteriormente hecho con los 9 metros de agua: la columna tena poco ms de medio metro. Se apercibi de que lo importante era la proporcin peso/rea de superficie en la base de la columna, esto es, la presin. Basndose en ello, Torricelli conjetur que la columna de mercurio era sostenida por el peso de la atmsfera, conjetura que era confirmada por el hecho de que esa altura variaba de un da a otro. Esto suceda el ao de 1643. Al ao siguiente, Blas Pascal, quien haba tenido conocimiento del experimento de Torricelli a travs del Padre Mersenne, dedujo que el peso del aire deba ser menor en una montaa elevada; convenci a su cuado de que ascendiera al Puy de Dme y en su cima (1460 metros) repitiera el experimento: la teora de Torricelli qued confirmada.

En 1672, Otto von Guericke public el resultado de su famoso experimento de Magdeburgo: unos aos antes, y tratando de confirmar por otra lnea la teora de Torricelli y de Pascal sobre el peso del aire, haba logrado hacer un vaco en una esfera hueca desmontable en dos semiesferas: dos tiros de caballos haban sido incapaces de separarlas. La publicacin de este experimento fue a dar a manos de Boyle, quien se propuso explorar minuciosamente las propiedades del vaco. Tuvo la suerte de tener como ayudante a Robert Hooke, hbil artesano y descubridor ms tarde de las leyes de la elasticidad, quien construy para Boyle una avanzadsima (no fue mejorada hasta finales del siglo XIX) bomba de vaco. Boyle y su ayudante Hooke investigaron concienzudamente por medio de este instrumento todos los fenmenos neumticos entonces conocidos. En el curso de estas investigaciones fue cuando se descubri la llamada ley de Boyle que seala la proporcionalidad inversa entre presiones y volmenes. Desde el punto de vista cualitativo, lo ms interesante de esta serie de experimentos fueron las propiedades de las cosas en el vaco. El magnetismo y la luz no quedaban afectados; el sonido cesaba; los animales moran rpidamente; la llama se extingua, pero la plvora segua disparndose. Se hizo obvio que el aire distaba mucho de ser una sustancia inerte como muchas veces se haba sostenido e incluso comenzaron a aparecer indicios de que tena importancia qumica. Otro fenmeno que se descubri y que haba de tener mucha importancia en el futuro y despert gran inters en Newton, fue el resplandor luminoso que acompaaba a la electrizacin por frotamiento en el vaco. Se conoca la atraccin y repulsin electrosttica, pero se desconoca que existiera alguna relacin entre la luz y la electricidad.

TEMA 13. LA CLAVE QUIMICA Y LA CLAVE MECANICA DE LA ESTRUCTURA DE LA MATERIA. 1. La revolucin y la clave qumica de la naturaleza: paracelsianos, reformadores y magos. Doble tradicin hasta el Renacimiento: teora de la materia aristotlica (cuatro elementos y dos exhalaciones) y habilidades artesanales (metalurgia, arcilla, etc. sin componentes tericos). Slo en la poca alejandrina existi cierto contacto entre ambas, del que naci la alquimia que acab impregnada de elementos ocultistas y msticos. El Corpus Hermeticum haba desarrollado la concepcin del mundo y de la creacin cristiano como un proceso qumico. Paracelso convierte esas ideas en una ideologa en pro de las reformas. Entre los adeptos a estas tradiciones los haba msticos (como Fludd) y empricos (Kepler, van Hellmont). Paracelso modific el concepto galnico de enfermedad (desequilibrio de humores) por el de agresin externa que requera nuevos mtodos teraputicos (sobre todo frmacos minerales). Sus ideas sobre la materia son diferentes: los cuatro elementos clsicos no son fundamentales porque todos ellos proceden del mysterium magnum (que s es fundamental) y estn gobernados por tres principios: azufre, mercurio y sal (de carcter espiritual). Redefine la alquimia: elaboracin de materias naturales para conseguir medicinas. El paracelsianismo centr la atencin en las artes de la qumica, empezando por la eliminacin de los aspectos mgicos de la iatroqumica y de la alquimia. Aunque l mismo cae en la magia, es el inicio de la ruptura con los clsicos y el introductor de la observacin y la experiencia. Su influencia en Inglaterra fue muy elevada y al fundarse la Royal Society se di un movimiento tendente a mitigar los excesos del hermetismo. Van Hellmont (iatroqumico) intentar una nueva va (alternativa a peripatticos y paracelsianos) con dos elementos (aire y agua) sobre los que actan un amasijo de conceptos ininteligible. Iatroqumicos y alquimistas (todos procedentes de Paracelso) se ocupan slo de elaboracin de nuevos compuesto teraputicos, olvidando el estudio terico.
(Del Sells-Sols, "Revolucin Cientfica", Cap. 9.3: Paracelso y la qumica mdica) Desde la medicina, Paracelso redefini la alquimia como aquella disciplina en la que las materias primas naturales eran elaboradas con vistas a una nueva finalidad. La ms importante de estas finalidades era para l la preparacin de medicinas especficas.

Hasta el momento, la doctrina mdica predominante haba sido la de Galeno: la existencia en el cuerpo de cuatro humores (sanguneo, melanclico, colrico, y flemtico) cuyo desequilibrio motivaba la enfermedad. Paracelso defendi en cambio que las enfermedades tenan su causa en agentes externos que se asentaban en rganos especficos del cuerpo y consistan en reacciones qumicas que se producan en l. Este nuevo concepto de enfermedad requera nuevos mtodos teraputicos: as, junto a los tradicionales frmacos de origen vegetal, introdujo remedios especficos de origen mineral (...). Hallando su base en una reforma radical de la medicina, las doctrinas de Paracelso tenan un alcance mucho mayor. Elabor toda una filosofa qumica de la naturaleza. La misma creacin se vea como un proceso de separacin qumica. Al mismo tiempo, su universo alqumico tena carcter mgico (...). Paracelso tambin introdujo nuevas ideas sobre la materia (...). Mantuvo los cuatro elementos clsicos, pero desposeyndolos de su carcter fundamental, que otorg a una materia primera, el mysterium magnum, del cual procedan. (...) Junto a los cuatro elementos aline tres principios: el azufre, el mercurio y la sal (...) pero estos principios no eran materiales en modo alguno. Se trataba ms bien de arquetipos de cualidades que asuman los cuerpos gracias a la accin de un conjunto de fuerzas espirituales (...). El mundo renacentista de Paracelso es un mundo mgico, espiritual, que est muy lejos de las caractersticas de racionalizacin y matematizacin que se atribuyen a la ciencia moderna (...) Piensa que el verdadero conocimiento de la naturaleza no es de carcter lgico o racional. El verdadero conocimiento se adquiere mediante la unin del cuerpo astral del hombre con el sustrato espiritual que caracteriza al objeto, obtenindose entonces una certeza de ndole intuitiva. Tal unin es posible gracias a que todos los cuerpos estn de alguna manera representados en el interior del hombre; ste -microcosmos- es una rplica del universo -macrocosmos-.

2. La restauracin de la jerarqua: materia inerte y filosofa mecnica. Boyle es quien restaura el estudio de la qumica rechazando los excesos hermticos, para ello adopta una perspectiva corpuscular y mecnica (procedente de Descartes/Gassendi): la materia es una agregacin de partculas. Crtica de las doctrinas peripatticas y paracelsianas de los elementos y los mtodos dominantes de anlisis por el fuego. En su perspectiva, la qumica deba reducirse a la fsica: explicacin mecnica de las cualidades de las substancias. Gran experimentador, establece los anlisis y las pruebas de los productos qumicos, sin embargo no desarroll teora qumica alguna. Pensaba que todo estaba compuesto por partculas de una substancia universal (minima naturalia) en las que operaban ciertos principios activos. Lemery afirmar que las reacciones qumicas (cido ms base) son debidas a las formas de las partculas (puntiagudas o huecas).
(De Hall, A.R.: "La revolucin cientfica"): La idea de que hay una "ciencia de los materiales", de la transformacin de sustancias, una ciencia peculiarmente qumica, apenas exista antes de finalizar el siglo XVI. Las primeras especulaciones sobre la naturaleza o la composicin de la materia y sobre los procesos por los cuales un tipo de materia se convierte en otro, formaban parte de la fsica y eran tan poco empricas como el resto de la teora fsica. Apenas tenan relacin con el conocimiento prctico de ciertos grupos de artesanos. Sin embargo, cuando algunos experimentadores adoptaron la creencia de que todos los metales se componen de azufre y mercurio en proporciones variables (dando a azufre' y mercurio' un sentido distinto del que tienen actualmente), entonces ya es posible hablar de una actitud qumica ante la sustancia. Robert Boyle aplicaba la palabra qumico' de esta manera, refirindose a quienes pensaban y trabajaban de acuerdo con la teora de los tres principios. Por lo dems, lo nico que distingua al qumico de los dems cientficos era la naturaleza de sus mtodos. Paracelso haba escrito: "Todo lo que se lleva a cabo con fuego es alquimia, ya sea en el horno o en el fogn de la cocina". Hasta finalizar el siglo XVII el anlisis qumico estuvo reducido a la destilacin destructiva por medio del fuego, en la cual la sustancia que deba analizarse era obligada a rendir sus aguas, aceites, sublimados, sales, etc. En este sentido, el refinador de metales, el fabricante de jabones y el destilador de licores eran qumicos. Los antecedentes inmediatos de la qumica, hacia mediados del siglo XVII, fueron los iatroqumicos o qumicos mdicos que preparaban medicamentos. Su criterio estaba centrado en la doctrina de los tres principios de Paracelso y con frecuencia caan en los engaos de la alquimia, pero escriban sus libros en latn y con la intencin de que se entendieran. En sus obras describan con tanta sencillez como les era posible cmo llevaban a cabo sus operaciones, qu materiales y mtodos usaban para preparar gran nmero de compuestos y para qu fines stos se podan usar. De esta manera se compar el mtodo usado por uno con el usado por otro, buscando

analogas entre compuestos diferentes y tratando de explicar qu pasaba cuando una reaccin no tena lugar como estaba previsto. Se trataba de una "historia natural" de la qumica tanto como una teora qumica. La filosofa natural de la qumica fue presentada por van Helmont, pero de una forma muy oscura. Van Helmont rechazaba los tres principios de Paracelso y sostena que slo eran dos los elementos: el aire y el agua. Sobre ellos actuaban semillas, fermentos, el "Blas" y el "Gas", etc. en un amasijo de conceptos ininteligible. Una cuarta forma de considerar los problemas de la materia comenz a tomar forma en la segunda mitad de este siglo XVII (las otras tres eran la tradicional aristotlica, la iatroqumica de los tres principios y la de van Helmont). Esta nueva manera estaba basada en el mecanicismo y consideraba la materia como una agregacin de partculas. Boyle avanz en esta lnea dndole complejidad. Comenz a interesarse en la qumica a partir de las aplicaciones mdicas de los compuestos iatroqumicos (tena gran aficin a la medicina), pero con el paso de los aos ampli su inters hasta una ambicin mucho mayor: incluir la qumica (conjunto, hasta el momento, de conocimientos y habilidades empricas) dentro de la filosofa natural experimental. Boyle era uno de los principales tericos de la filosofa corpuscular y un consumado experimentador. Contribuy grandemente a perfeccionar las tcnicas de laboratorio y los principios del anlisis qumico. Fue el primer qumico que comprendi la importancia de usar sustancias puras y contemplar las manipulaciones del laboratorio con ojos crticos. Tom conciencia de la importancia de repetir los experimentos y de las dificultades de obtener los mismos resultados, especialmente cuando eran llevados a cabo por distintos experimentadores. Para llegar a una conclusin no usaba los resultados de una sola prueba (como era lo habitual) sino los de una larga serie de repeticiones. Boyle se impuso a s mismo la tarea de demostrar a los filsofos que la qumica poda ser algo ms que una coleccin de recetas, y de indicar a los qumicos que al revelar la naturaleza de sus secretos hacan algo mucho ms noble que curar enfermedades. Se movi siempre en un terreno que abarcaba a la vez la qumica y la fsica, ya que era consciente de que ambas se ocupaban de las propiedades de la materia, que tenan mucho en comn y que una deba ser explicable en trminos de la otra. En concreto opinaba que los fenmenos del cambio qumico haban de ser explicados mediante la estructura fsica subyacente, esto es, mediante la teora de la materia en movimiento.

3. La alquimia matemtica de Newton: fuerzas espirituales contra procesos mecnicos. Las afinidades. Newton mantiene una posicin falsa: mientras reniega del mecanicismo, afirma una teora (neoplatnica) en que la materia est regida por principios espirituales. Se empe en la bsqueda de los principios matemticos de la qumica, pero no los hall (dedic mucho ms tiempo a la alquimia que a la fsica, aunque no public casi nada) 4. La teora de la combustin y el atomismo qumico: la qumica del flogisto. Hooke y Mayow apuntan una nueva teora de la combustin por la que sta no puede realizarse sin aire (o sin algunas otras substancias como el nitro). La campana de vaco permitir hacer pruebas. El mecanicismo imperante en el continente no relacionaba bien las cualidades qumicas de las cosas con sus propiedades mecnicas microscpicas. Por ello empezaron a postular las propiedades qumicas de las partculas, de donde apareci la idea del flogisto La verdadera revolucin en la qumica no llegar hasta el siglo XVIII con Lavoisier.
(De Sells y Sols: "La revolucin cientfica"): La qumica moderna naci en la segunda mitad del siglos XVIII. Hasta entonces las diversas operaciones que hoy adscribimos al dominio de la qumica procedan de reas tan dispares como la minera o la metalurgia, la fabricacin de colorantes, la farmacia o la alquimia. Como trasfondo a todas ellas siempre existi alguna teora sobre la constitucin de la materia. La teora de la materia de Aristteles se basaba en los cuatro elementos (tierra, aire, agua y fuego) por sus transformaciones y mezclas entre s a partir de sucesivos cambios de cualidad. Tambin Aristteles distingue la presencia de dos exhalaciones que, emanando del interior de la Tierra, dan lugar a todos los cuerpos minerales cuando son aprisionados en su interior. Una de estas exhalaciones es humeante y posee cualidades calientes y secas; la otra es vaporosa y las posee fras y hmedas. Los metales son formados con un predominio de estas ltimas. Aparte exista la tradicin tecnolgica en el campo de los colorantes o el trabajo del vidrio, la arcilla o los metales. Era la metalurgia una actividad artesanal, desprovista de contexto terico y orientada hacia la consecucin de resultados mediante la aplicacin de recetas cuyo secreto, casi siempre, era celosamente guardado. El foco cultural de Alejandra permiti un primer contacto entre las especulaciones tericas y los conocimiento

prcticos, bajo un clima que participaba de las ideas mgicas y msticas. De la fusin de todo ello naci la alquimia. La idea bsica de los alquimistas, a la luz de las concepciones aristotlicas, consiste en que es efectivamente posible la obtencin de oro mediante la transmutacin de otros metales menos nobles. El producto final de las manipulaciones alqumicas, que hoy diramos que era algo parecido al oro, se consideraba como cierta forma de oro, aunque no tan puro como sera deseable. Si la naturaleza, a partir de las exhalaciones que se forman en el interior de la Tierra, puede crear los metales y, tal como se crea, hacerlos evolucionar hacia su forma ms perfecta -el oro-, pareca que era posible acelerar este proceso desposeyendo de sus cualidades al material original con el fin de reducirlo a su materia prima, para entonces imprimirle las cualidades del oro. Esta idea bsica estaba permeada por la creencia astrolgica de que el macrocosmos influa en el microcosmos y por la aplicacin de algunos elementos de la filosofa estoica. Los alquimistas crean en la existencia de "espritus" activos responsables del cambio y de la configuracin de la materia. As, su labor consista en "matar" el material original y volverlo a vivificar y conformar como oro mediante la accin de estos "espritus" extrados de otros materiales. La alquimia helenstica decay cuando en ella empezaron a predominar los elementos mgicos y msticos en detrimento del trabajo de laboratorio. En el contexto neoplatnico, la otra cara del proceso de transformacin de los metales bajos en metales nobles la constitua un proceso paralelo de "ascesis" o renacimiento que sufra el propio alquimista. Por ello la alquimia no constitua una ciencia pura, sino tambin una mstica y una tica. Esta tradicin fue recogida por el mundo rabe, en donde la alquimia conoci una nueva etapa de esplendor, aunque sus supuestos de partida continuaron siendo los mismos. Los rabes introdujeron el concepto de elixir, una sustancia capaz de actualizar las cualidades latentes en el metal para convertirlo en oro. Por otro lado, la influencia de la alquimia china hizo creer en la existencia de un elixir capaz de otorgar la inmortalidad o por lo menos la salud y una larga vida. En la elaboracin de estos elixires se prest atencin a la destilacin de sustancias animales y vegetales. De este modo fue creciendo el nmero de compuestos conocidos, al tiempo que as tambin fueron descubiertos algunos cidos minerales. Otra novedad aportada por los rabes fue la creencia de que los metales estaban constitudos por azufre y mercurio (considerados como principios) a los que se atribuan cualidades opuestas. La alquimia rabe acab, igual que la helenstica, impregnada de elementos ocultistas y msticos. Cuando alcanz el occidente cristiano, se repiti de nuevo el proceso sin que se diesen avances de importancia. Las principales aportaciones de la alquimia a la qumica moderna residen principalmente en el desarrollo de instrumentos y procedimientos de laboratorio y en el descubrimiento de una gran variedad de compuestos qumicos. Sin embargo, los objetivos especficos de los alquimistas impidieron que estas sustancias fuesen estudiadas por s mismas. En el siglo XVI ya eran muchos los que no crean que la alquimia fuera capaz de transmutar los metales o conseguir la longevidad. Entonces, desde la medicina, Paracelso la redefini como aquella disciplina en la que las materias primas naturales eran elaboradas para conseguir una nueva finalidad, la preparacin de sustancias curativas. Hasta el momento, la doctrina mdica predominante haba sido la de Galeno: la existencia en el cuerpo de cuatro humores (sanguneo, melanclico, colrico, y flemtico) cuyo desequilibrio motivaba la enfermedad. Paracelso defendi en cambio que las enfermedades tenan su causa en agentes externos que se asentaban en rganos especficos del cuerpo y consistan en reacciones qumicas que se producan en l. Este nuevo concepto de enfermedad requera nuevos mtodos teraputicos: as, junto a los tradicionales frmacos de origen vegetal, introdujo remedios especficos de origen mineral (...). Paracelso tambin introdujo nuevas ideas sobre la materia (...). Mantuvo los cuatro elementos clsicos, pero desposeyndolos de su carcter fundamental, que otorg a una materia primera, el mysterium magnum, del cual procedan. (...) Junto a los cuatro elementos aline tres principios: el azufre, el mercurio y la sal (...) pero estos principios no eran materiales en modo alguno. Se trataba ms bien de arquetipos de cualidades que asuman los cuerpos gracias a la accin de un conjunto de fuerzas espirituales (...). Hallando su base en una reforma radical de la medicina, las doctrinas de Paracelso tenan un alcance mucho mayor. Elabor toda una filosofa qumica de la naturaleza. La misma creacin se vea como un proceso de separacin qumica. Al mismo tiempo, su universo alqumico tena tambin carcter mgico. Pese a estas adherencias mgicas, la influencia de Paracelso y sus seguidores fue muy notable en la revolucin cientfica, no ya en el campo de la medicina sino a un nivel ms general. Fue visto por sus contemporneos como la cabeza del movimiento de ruptura con la autoridad de los antiguos, as como la introduccin de la observacin y la experiencia como nico mtodo de adquisicin de conocimientos sobre una naturaleza que hasta entonces se consideraba opaca a la razn humana. Otro iatroqumico (iatrs: 'mdico') renombrado de la poca (primera mitad del siglo XVII) fue Juan Bautista van Helmont quien ha pasado a la historia de la qumica por el uso sistemtico de la balanza y los experimentos cuantitativos. Fue tambin el primero en identificar y describir los gases, estudiando las sustancias voltiles que se producan en las combustiones y en algunas reacciones qumicas. En la segunda mitad del siglo XVII, la filosofa mecnica sustituy al animismo renacentista, aunque ste aun

tuvo alguna influencia. Descartes desterr la concepcin de una materia activa, afirmando que el mundo slo estaba compuesto de corpsculos y movimiento. Poda admitirse, como Descartes, que la materia se reduca a la extensin o, como Gassendi, que estaba formada por tomos y vaco, pero haba unanimidad en considerar que la causa de todos los fenmenos, aunque oculta a la percepcin sensorial, era plenamente accesible a la razn humana. La qumica no escap a la influencia de esta nueva filosofa de la naturaleza. En aquellos das coincidan los alquimistas y los iatroqumicos, herederos todos ellos de Paracelso. Unos y otros no se ocupaban apenas de cuestiones tericas, sino de la elaboracin prctica de nuevos compuestos mgicos o medicinales. De ninguna de ambas corrientes se poda esperar que la qumica pasara a formar parte del nuevo mecanicismo. En Inglaterra, Robert Boyle, quien us por primera vez el trmino "filosofa corpuscular", se propuso reducir todos los fenmenos qumicos a la nueva filosofa natural, integrndolos dentro de ella como una parte destacada. En su Sceptical Chymist (1661), atac tanto las ideas aristotlico-escolsticas como las concepciones paracelsianas sobre la composicin de la materia. Aristteles haba afirmado que la composicin de los cuerpos mixtos era uniforme; esto es, que cualquiera de sus partes, por pequea que fuese, era igual al todo. Esto supona que cuando dos cuerpos se combinaban qumicamente perdan totalmente su individualidad dando lugar a una sustancia nueva por completo. Ms tarde esta idea haba sido sustituida por la que proclamaba que los compuestos se hallaban formados por finos corpsculos de los cuatro elementos. Se crea, adems, que los cuatro elementos intervenan en mayor o menor proporcin en la composicin de todos los cuerpos. No haba por tanto ningn compuesto qumico que se reconociese como universal. Adems, era obligado indicar la fuente de la que proceda el producto si se deseaba que la reaccin qumica pudiera reproducirse, puesto que la pureza de las sustancias dejaba mucho que desear. En tales circunstancias, toda clasificacin detallada de los compuestos resultaba altamente problemtica. Los compuestos se `analizaban', entendiendo por tal su calcinacin para tratar de hallar sus componentes. Boyle puso en duda la utilidad de este anlisis por el fuego ya que, frecuentemente, los productos del anlisis diferan segn como se hiciera la calcinacin. Interpretando la descomposicin de una sustancia en trminos de los tres principios paracelsianos, se obtena una sal, un azufre y un mercurio. Pero resultaba que esa sal, ese azufre y ese mercurio eran distintos a los obtenidos en otra calcinacin. Se le hizo evidente a Boyle que tales productos no eran elementos ni principios, sino tambin cuerpos mixtos. Se volvi escptico respecto a la posibilidad de alcanzar un conocimiento verdadero de las causas de los fenmenos. Pensaba que todo estaba compuesto por partculas de una sustancia universal, los minima naturalia, pero a diferencia de los mecanicistas estrictos que vean las causas de los fenmenos fsicos exclusivamente en la forma, tamao y velocidad de los corpsculos de una materia inerte, pensaba que en sus minima naturalia operaban ciertos principios activos. Era una ms de las pervivencias de las tradiciones animistas que llegarn hasta Newton. Las ideas vagas y teidas de escepticismo de Boyle contrastan con las de Nicols Lemery, quien en su Cours de chymie (1675) propona una explicacin para la reaccin entre los cidos y los lcalis basada en la forma de sus partculas: las de los cidos eran puntiagudas y las de las bases huecas, de forma que en la reaccin las unas se acoplaban a las otras. El escepticismo de Boyle le evitaba caer en teoras ad hoc como sta. La filosofa corpuscular se planteaba en un plano ms general, distando mucho de ser una teora que condujese a predicciones contrastables en el laboratorio. Boyle, consciente de esto, puso en prctica de forma seria y minuciosa la propuesta emprica baconiana, estudiando los productos del anlisis qumico y estableciendo distintas pruebas para distinguirlos entre s. En esto fue un innovador: hasta entonces los productos se haban identificado cualitativamente por medio de propiedades fsicas como la solidez o la volatilidad; desde Boyle se alcanza una mayor finura en la individualizacin de las sustancias en funcin de sus propiedades qumicas.

TEMA 14. EL COSMOS TEMPORAL Y LAS CIENCIAS DE LA TIERRA. 1. La historia natural de la Tierra. No se puede afirmar que existiese una disciplina como la geologa. Leonardo o Palissy exponen algunas especulaciones sobre fsiles, el relieve, etc. Las observaciones hicieron patente la accin del agua y los volcanes en la formacin del relieve, la presencia de conchas en lugares alejados del mar, etc. que hicieron plantearse de otra manera la creencia general de que el mundo haba sido creado y desde entonces no se haba modificado. 2. Del cosmos cclico a la flecha del tiempo. La recuperacin de cosmologas clsicas, con concepciones circulares del tiempo, dej sentir su influencia (incluso en Newton).

El mayor impulso a la historia natural procede de Descartes cuya filosofa mecanicista exige un desarrollo histrico del globo terrqueo regido por las leyes ordinarias de la mecnica. Hooke desarroll un esquema mecanicista mediante terremotos, cambios de inclinacin del eje terrestre. Los trabajos ms originales son los trabajos de Stensen, cuyo estudio de los estratos le llev a la interpretacin de los sedimentos y al principio de superposicin mediante el estudio de la secuencia temporal de discontinuidades.
Curiosidad: Apunte biogrfico de Stensen: (Fuente: www.um.dk - Web del Ministerio de Asuntos exteriores de Dinamarca.) Niels Stensen (Nicolaus Steno), 1638-1686. Despus de haber cursado estudios de medicina durante tres aos en Copenhague, Stensen se traslad, en 1660, a Amsterdam, ciudad en la que hizo su primer descubrimiento anatmico, el del conducto que comunica la partida con la boca (ductus parotideus stenonis). En los aos que siguieron, durante su estancia en Leiden, describi los rasgos principales de la fisiologa glandular, a la vez que sus contribuciones a la embriologa y la anatoma comparada lo convirtieron en un investigador de talla europea. Su hazaa de mayor resonancia fue demostrar que el corazn no es otra cosa que un msculo. Decepcionado por no haber conseguido una ctedra en Copenhague en 1664, se traslad un ao a Pars donde, en 1665, dio una clebre conferencia sobre la anatoma del cerebro, demostrando que el cartesianismo se fundaba en suposiciones anatmicas errneas. En el estudio de la fisiologa de los msculos, fue el primero en afirmar que la descripcin matemtica tambin es necesaria en la biologa. Tras haberse incorporado a la corte de los Medicis en Florencia, se convirti al catolicismo en 1667. Prosigui sus trabajos cientficos alcanzando grandes resultados que resumi en su escrito Prodomus (1669, traducido al ingls en 1671), en el que se encuentran las premisas de tres nuevas ciencias. Proporcion en primer lugar una base cientfica slida a la paleontologa al probar que los fsiles son los restos petrificados de seres vivientes. El hecho de que se hayan encontrado dientes de tiburn fosilizados en las montaas prueba que, antiguamente, stas debieron estar cubiertas por el mar, o dicho de otra forma, que la corteza terrestre debe haberse modificado fuertemente a travs de los tiempos. Los trabajos sobre el terreno de Stensen le permitieron demostrar e interpretar la divisin en capas geolgicas de la Toscana y, de esta forma, establecer los principios de la geologa histrica. Finalmente, Stensen proporcion una base cientfica a la cristalografa al probar que los cristales crecen por la deposicin lenta de materia sobre las superficies que se van formando, manteniendo stas ngulos constantes al desarrollarse. Stensen regres a Copenhague en 1672 para ocupar una plaza recin creada de anatomista real. Atrajo a numerosos estudiantes de la Universidad que, en varias ocasiones, lo invit a realizar disecciones pblicas, pero que en 1674 lo ignor a la hora de cubrir una ctedra de anatoma vacante en beneficio de Caspar Bartholin, que entonces tena diecinueve aos de edad. Esta decepcin fue una de las razones por las que Stensen decidi volver a Florencia, donde se hizo ordenar sacerdote para dedicarse, durante el resto de su vida, al servicio de la Iglesia. Fue consagrado obispo en Roma en 1677, tras lo cual se traslad al norte de Alemania, donde ejerci hasta su muerte entre los catlicos dispersos de aquella zona, viviendo en la ms extrema miseria, de acuerdo con el voto de pobreza que haba hecho. Tras una visita a Copenhague, en 1685, que pas prcticamente desapercibida, muri al ao siguiente en Schwerin, desde donde fue trasladado su cuerpo a Florencia para ser inhumado en San Lorenzo, la iglesia de los Medicis. Steno fue beatificado por el papa Juan Pablo II en 1986.