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Diatomitas en el Per, Caractersticas y aplicaciones

Jos Ramirez Carrin

Direccin de Recursos Minerales y Energticos DRME

CONTENIDO
DEFINICIN CARACTERISTICAS DEPSITOS EN EL PER MERCADO TRATAMIENTO DE LA DIATOMITA PRODUCTOS USOS CONCLUSIONES Y RECOMENDACIONES

DEFINICIN
Las diatomitas son rocas sedimentarias silceas de grano fino, formadas por la acumulacin de frstulas de diatomeas (acumulacin por gravedad cuando muere la clula). Las frstulas se componen de slice amorfa (palo).

Que son las diatomeas?


Las diatomeas son algas unicelulares microscpicas, muy abundantes en casi todos los hbitats acuticos, pudiendo encontrarse solitarias o formando colonias, en agua dulce o salobre de acuerdo con su especie.

Diatomea pennal y diatomea central.

Biddulphia reticulata, B Diploneis, C Eupodiscus radiatus, D Melosira varians.

AMBIENTES DE FORMACIN

Se originan en ambientes sedimentarios extensos y poco profundos, donde existe una lenta deposicin de sedimentos clsticos, en los que el agua contiene abundantes nutrientes y slice. Debe tratarse de medios protegidos de los aportes terrgenos, para que la acumulacin sea suficientemente rica en restos silceos.

CARACTERISTICAS
Las caractersticas y propiedades principales de las diatomitas se resumen a continuacin: El color por lo regular es blanco aunque pueden estar coloreadas. Baja densidad. Alta porosidad. Dureza (Mohs) 1,5 a 2. Capacidad abrasiva suave.

Conductividad trmica muy baja. Alta resistencia a la temperatura. rea superficial 10 a 30 m2/g (la calcinacin la reduce a 0,5 a 5 m2/g). ndice de refraccin 1,40 a 1,46 (la calcinacin la incrementa a 1,49). Qumicamente inerte.

CARACTERSTICAS FSICO-QUMICA DE LOS PRINCIPALES YACIMIENTOS DE DIATOMITA EN EL PER


CARACTERISTICAS FSICAS DE LAS DIATOMITAS EN ALGUNOS YACIMIENTOS PERUANOS
Tipo de yacimiento Regin Densidad real (g/cm3) Densidad Global (g/cm3) Porosidad total (%) Superficie especfica (Hg.m2/g) LACUSTRE Ayacucho 2.22 0.36 83.76 11.3 Arequipa 2.12 0.4 80.9 N.D. MARINO Piura 2.26 0.38 83.24 13.5 Ica 2.51 0.59 76.43 7.3

Fuente: L. F. Verdeja, et. al., Las diatomitas en el Per

COMPOSICIN QUMICA DE DIATOMITAS EN ALGUNOS YACIMIENTOS PERUANOS


Tipo de yacimiento Regin SiO2 Al2O3 Fe2O3 CaO MnO MgO TiO2 Na2O P2O5 K2O PXC Arequipa 84.89 2.62 1.04 0.94 0.03 0.50 0.92 0.01 0.58 7.34 LACUSTRE Ayacucho 85.78 2.71 1.22 0.64 0.01 0.55 0.14 0.26 0.02 0.39 8.29 Tacna 68.00 8.15 3.00 2.00 0.56 2.57 0.31 1.38 0.33 1.45 11.20 Piura 65.50 2.00 1.30 9.60 3.30 1.90 0.50 14.75 MARINO Ica 73.80 9.70 3.00 2.90 1.20 1.80 1.30 4.66

PXC: Perdida por calcinacin

DEPSITOS DE DIATOMITAS EN EL PER


DEPSITOS DE ORIGEN MARINO Piura - cuenca Sechura Ica cuenca Pisco DEPSITOS DE ORIGEN LACUSTRE Ayacucho cuenca Ayacucho Arequipa cuencas lacustres Tacna cuencas lacustres

DEPOSITOS DE ORIGEN MARINO Piura Depsitos de diatomita se encuentran intercaladas con fosforitas en la Formacin Zapallal (parte superior). Ica Se encuentran en la Formacin Pisco, intercaladas con capas de arcillas.

DEPSITOS DE ORIGEN LACUSTRE Ayacucho Depsitos como los de Quicapata y Tambillo, las diatomitas forman parte de la Formacin Ayacucho. Arequipa Capas de diatomita alternan con sedimentos lacustres y cenizas volcnicas

Otros depsitos Existen otros depsitos y ocurrencias como: Uzua, Uyapampa, Polobamba en Arequipa; Yanacancha en Junn; Recuay en Ancash; Huamal en Puno; Aricota y Tripartito en Tacna.

Aricota - Tacna.

Tripartito - Tacna.

MERCADO
El mercado nacional de diatomitas se basa en la exportacin de la materia prima en bruto y la importacin de dicha materia prima ya procesada para su uso en la industria nacional (principalmente industria cervecera). En el Per la produccin de diatomita se centra en la regin Arequipa que genera mas del 90% de la produccin nacional.

PRODUCCIN DE DIATOMITAS EN EL PER

PRODUCCIN MUNDIAL DE DIATOMITAS

IMPORTACIN

EXPORTACIN

TRATAMIENTO DE LA DIATOMITA

MINADO Por tratarse de acumulaciones sedimentarias casi horizontales y de material poco consistente, su explotacin es sencilla y a tajo abierto.

TRITURACIN PRIMARIA Para desagregar el material, obtener material mas homogneo y remover impurezas. MOLIENDA/SECADO La molienda y el secado se realizan de manera simultnea. Los secadores son usados para reducir la humedad en un 15%. CLASIFICACIN Las partculas de diatomitas suspendidas pasan a travs de una serie de ventiladores, ciclones y separadores para separan el material en varios tamaos, removiendo impurezas y rechazando el agua absorbida.

CALCINACIN CON O SIN FUNDENTE La calcinacin es un proceso industrial para mejorar la calidad de las diatomitas, porque produce cambios favorables en sus propiedades fsicas y qumicas.

PRODUCTOS
TIPO GRADO NATURAL DE DIATOMITA (FILTER CEL) Se obtiene mediante tratamiento fsico, el cual consiste en pasar el material por la molienda y secado simultneamente. Con este tratamiento se obtiene partculas ms finas, que nos proporciona mayor calidad y menor velocidad de flujo.

TIPO GRADO CALCINADO DE DIATOMITA Se obtiene mediante una molienda en seco, clasificacin (clasificadores neumticos) y calcinacin (temperatura > 1000C). TIPO GRADO CALCINADO CON FUNDENTE DE DIATOMITA (HYFLO SUPER CEL) Previo a la calcinacin se agrega un fundente (normalmente carbonato de sodio), con este procedimiento se consigue que las diatomitas tengan mayor tamao y consecuentemente un material ms permeable.

USOS
Una clasificacin general del consumo de diatomita de acuerdo con sus usos es la siguiente: Material filtrante Material aislante Material inerte Otras aplicaciones

Material Filtrante
La principal aplicacin que tienen las diatomitas es en la industria de las bebidas en general, siendo utilizadas como material filtrante. El poder filtrante depende de muchos factores (estructura microscpica y la conservacin de las frstulas enteras).

Material inerte
Se requiere un alto grado de pureza qumica, alto grado de inactividad, grado de finura, poder de adsorcin, grado de acidez (pH) y contenido mnimo de in ferroso.

Material aislante
Se emplea como aislante trmico en forma de ladrillos y losetas, en las plantas de metalurgia, manufactura del vidrio, en hornos y varios equipos de cermica, etc. Se requiere que la diatomita tenga peso especifico mnimo, estructura microscpica y tamao de grano.

Otras aplicaciones
En la Industria de la construccin, para edificaciones ligeras. Como agente absorbente y adsorbente (en forma slida o pulverizada) de lquidos desinfectantes, pesticidas, portador de catalizadores en la industria qumica. Como carga o relleno en forma pulverizada es empleada en la industria de la pintura, plstico, etc. Como abrasivo, en la pulimentacin de superficies metlicas, vidrios, etc.

CONCLUSIONES Y RECOMENDACIONES

En el Per existen diatomitas de origen marino y lacustre, siendo caracterstico la mayor pureza en diatomitas de ambientes lacustres (> 80% depsitos en actividad). En el pas, yacimientos de diatomita estn vinculados a zonas con actividad volcnica. Caracterizar los diferentes depsitos de diatomitas para determinar el uso adecuado que se le puede determinar dar.

En el pas la produccin de diatomita se centra en la regin Arequipa, que para el ao 2009 fue de 40,000 T.M., de diatomita natural siendo su destino el vecino pas de Chile. La produccin nacional se relaciona con la industria de la construccin, papel, plsticos, bebidas, aceites, etc., siendo abastecido en gran parte por la importacin. Se requiere industrializar la diatomita para que pueda competir en el mercado nacional con la diatomita importada.