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Retraso Mental en nios y adolescentes

RESUMEN:






Retraso Mental en Nios y
Adolescentes

Qu entendemos por Retraso
Mental?
El Retraso Mental (RM) no denota una
enfermedad simple o entidad con una
simple causa, mecanismo, curso natural o
pronstico. Se trata de un sndrome de
comportamiento heterogneo,
caracterizado por un deterioro en el nivel
intelectual y de adaptacin de una persona.
Est caracterizado por dos aspectos
bsicos:
Capacidad intelectual bastante por
debajo de la media. La medida del
nivel global de inteligencia se
expresa a travs del rendimiento
esperado para una edad concreta
en un test estandarizado, como las
Escalas de Inteligencia de
Wechsler o el Stanford-Binet. Los
test de inteligencia son
administrados de manera
individual. La puntuacin CI es un
compuesto de subpuntuaciones.
Limitaciones en 2 o ms de las
siguientes reas adaptativas
aplicables: comunicacin, cuidado
personal, vida domstica,
habilidades sociales, uso de
recursos comunitarios, autocontrol,
salud y seguridad, habilidades
acadmicas funcionales, ocio y
trabajo.
El comportamiento adaptativo se
refiere a la efectividad en el
funcionamiento de una persona en
el nivel esperado para su edad y
grupo cultural. Todas las
definiciones del trastorno listan 10
reas de funcionamiento, y se
requieren deterioros significativos
en al menos 2 de ellas para el
diagnstico de RM.

Cules son los criterios
diagnsticos del Retraso Mental?
El Manual Estadstico y Diagnstico de los
Trastornos Mentales (DSM-IV-TR)
establece los siguientes criterios
diagnsticos para el Retraso Mental:
A. Capacidad intelectual
significativamente inferior al
promedio (Un CI de
aproximadamente 70 o por debajo
de un test CI administrado de
forma individual. Para bebs, un
juicio clnico de funcionamiento
intelectual muy por debajo de la
media).
B. Dficit o deterioros concurrentes en
el funcionamiento adaptativo actual
(es decir, la efectividad de la
persona para reunir los estndares
esperados para su edad segn su
grupo cultural). Al menos 2 reas
afectadas: comunicacin, cuidado
personal, vida domstica,
habilidades sociales, uso de
recursos comunitarios, autocontrol,
salud y seguridad, habilidades
acadmicas funcionales, ocio y
trabajo.
C. Comienzo antes de los 18 aos.




Denominacin Nivel aproximado de CI
Leve 50 a aproximadamente 69
Moderado 35 a aproximadamente 49
Severo 20 a aproximadamente 34
Profundo Menor de 20
El retraso mental (RM) se define por la coincidencia de un bajo nivel
intelectual y una incapacidad para adaptarse a las demandas del entorno,
de inicio en la infancia o adolescencia. La intervencin se centra en los
sntomas conductuales y neurolgicos que acompaan al RM. Los
problemas neuropsiquitricos que con mayor frecuencia requieren una
intervencin son: el dficit de atencin, la hiperactividad, los problemas
conductuales, el autismo, la ansiedad, la agresividad, las autolesiones y
los trastornos afectivos.
Retraso Mental en nios y adolescentes


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Cmo se clasifica el Retraso
Mental?
La clasificacin del Retraso Mental segn
la OMS (Organizacin Mundial de la Salud)
es la siguiente:

Cul es la epidemiologa del
Retraso Mental en nios y
adolescentes?
Cul es su prevalencia?
El retraso mental afecta aproximadamente
entre el 1% y el 3% de la poblacin en
pases desarrollados. Alrededor del 85%
de las personas con RM suelen tener un
RM suave, y el resto, un RM profundo,
moderado y severo.
Los niveles de prevalencia varan dentro de
los diferentes grupos de edad, siendo el
grupo mayor en la edad escolar.
Cmo se distribuye?
En todos los niveles del RM se observa una
preponderancia del sexo masculino (60%).

Cmo cursa el Retraso Mental?
Cundo se inicia?
La edad y el modo de inicio dependen de la
etiologa y la gravedad del retraso mental.
Cundo se diagnostica?
La edad de diagnstico depende de la
severidad del trastorno, a mayor severidad
ms prontitud en el diagnstico. El RM
asociado a los sndromes genticos,
incapacidades fsicas y condiciones
mdicas generales con rasgos fenotpicos
caractersticos tiende a ser diagnosticado
con anterioridad. Por ejemplo, el sndrome
de Down normalmente es diagnosticado en
el periodo neonatal sobre la base de rasgos
fenotpicos y cariotpicos, mientras que el
RM ms suave de origen desconocido
podra ser reconocido solo durante la edad
escolar, cuando las dificultades de
aprendizaje se hacen ms evidentes.
Debido a que las demandas se sitan en la
atencin y concentracin del nio en la
escuela, es frecuente considerar por
primera vez un retraso mental como parte
de la evaluacin de un pobre rendimiento
escolar.
Cul es el pronstico de este
trastorno?
El RM es una entidad heterognea sin una
historia y cursos naturales uniformes, el
pronstico o resultado para un individuo
dado, normalmente refleja la interaccin de
3 factores: biomdicos, psicolgicos y
ambientales.
La naturaleza del trastorno que causa el
RM afectar a la vida y las habilidades del
individuo. Los trastornos degenerativos
por ejemplo, ciertos trastornos metablicos
innatos limitan las expectativas de vida, y
las condiciones asociadas como la
epilepsia o las incapacidades motoras
afectan al funcionamiento y la adaptacin
de una persona, a pesar de su nivel
cognitivo.
Sin embargo, incluso los trastornos
biomdicos bien definidos, como el
sndrome de Down, no son homogneos y
acompaan un amplio intervalo de
individuos, desde los que estn muy
deteriorados y requieren supervisin y
cuidados continuos hasta aquellos que se
convierten en seres relativamente
independientes.
Entre los factores psicolgicos se incluyen
las habilidades cognitivas o, ms
adecuadamente, el balance entre los
deterioros y habilidades cognitivas. El nivel
de comunicacin es importante en la
adaptacin ltima. Los trastornos mentales
conjuntos son uno de los factores ms
importantes que influyen en la adaptacin y
calidad de vida.
Los factores ambientales hacen referencia
a la disponibilidad de servicios
educacionales, mdicos y otros servicios.
Las expectativas y actitudes de los
cuidadores, especialmente animar y apoyar
la independencia as como las
oportunidades socioeconmicas y la
insercin social, son factores muy
importantes.
As pues, el curso del RM est influido por
estos tres factores. Si la enfermedad
mdica subyacente es de carcter esttico,
muy probablemente el curso ser variable
en funcin de los factores ambientales.
El RM no es necesariamente un trastorno
que dure toda la vida. Los individuos que
presentan un RM leve precozmente,
manifestado por el fracaso en tareas de
aprendizaje acadmico, si gozan de
oportunidades y adiestramiento adecuados,
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pueden desarrollar en otros terrenos
buenas habilidades adaptativas y, a partir
de cierto momento, no presentar el grado
de afectacin requerido para un diagnstico
de RM.

Cmo se manifiesta el Retraso
Mental?
Las manifestaciones clnicas dependen de
la importancia del dficit cognitivo,
describindose dos extremos entre los que
son posibles todos los grados intermedios.
En el RM profundo el nivel mental
no supera los 2 o 3 aos. Se
observa en la primera infancia un
retraso de todas las adquisiciones,
que permanecen incompletas. La
autonoma en hbitos cotidianos es
parcial (alimentacin, aseo y
control de esfnteres); no obstante,
puede mejorar en el marco de una
buena relacin. El lenguaje es casi
inexistente, reducido a algunas
palabras o fonemas. La tercera
parte de estos pacientes depende
de alguna institucin
Es frecuente la existencia de
anomalas morfolgicas,
alteraciones neurolgicas y crisis
epilpticas.
Presentan frecuentemente
trastornos de las relaciones
personales: aislamiento, incluso
verdadero retraimiento afectivo,
estereotipias frecuentes en forma
de balanceo, descargas agresivas
y gran impulsividad, sobre todo en
caso de frustracin,
automutilaciones ms o menos
graves.
En el RM severo y moderado los
sujetos no sobrepasan una edad
mental de 6-7 aos. Es frecuente
el retraso del desarrollo psicomotor.
Es posible cierta autonoma en los
hbitos cotidianos, sobre todo si el
nio evoluciona en un ambiente
estimulante y clido, pero sigue
siendo necesario un marco
protector. El lenguaje permanecer
asintctico, aunque su nivel
depende, en gran parte, del grado
de estimulacin del entorno. La
lectura, por el contrario, es
imposible o queda a un nivel de un
deletreo rudimentario y la
escolarizacin resulta imposible. El
pensamiento permanece en estadio
preoperatorio.
En el RM leve y lmite la
escolaridad pasa a ser el criterio
fundamental: el fracaso escolar
caracteriza a estos nios, que
hasta la entrada de la escuela,
suelen tener desarrollo psicomotor
normal. El lenguaje no presenta
anomalas importantes; la
integracin social extraescolar (con
la familia, otros nios) es a menudo
satisfactoria. Es raro encontrar
anomalas somticas asociadas.
En realidad, son las exigencias de
una escolaridad obligatoria las que
conducen a aislar a este grupo. La
incapacidad de acceder a una
estructura de pensamiento formal
representa un lmite en la
progresin de los primeros cursos
de la escolaridad primaria. En este
grupo, el equilibrio afectivo, la
calidad de las relaciones con el
medio, el peso de los factores
socioeconmicos y culturales tiene
un papel fundamental.
En estos nios las perturbaciones
afectivas son muy frecuentes (50%
de los casos) y se organizan de
acuerdo con dos lneas:
o rea de las
manifestaciones
conductuales: inestabilidad,
reaccin de prestancia que
puede llegar hasta
reacciones colricas ante
el fracaso, alteraciones del
comportamiento, en
particular en el adolescente
arrastrado por su grupo de
iguales. A estas conductas
se asocia por lo general
una organizacin muy
rgida, manifestada a
travs de unos juicios
parciales, excesivos, sin
autocrticas.
o La otra rea est
representada por la
inhibicin, la pasividad, una
sumisin extrema tanto con
relacin a adultos como a
nios. Las posibilidades
intelectuales pueden
experimentar tambin el
peso de esta inhibicin.
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Entre los trastornos instrumentales
que pueden presentar estos nios
se encuentran:
o Alteraciones del lenguaje:
adems de la habitual
constatacin de un nivel
inferior en pruebas
verbales en relacin con
las pruebas no verbales, se
detectan frecuentemente
bajos niveles fonemticos,
gramaticales y sintcticos.
o Alteraciones del desarrollo
motor y de las praxias. Se
observan alteraciones del
esquema corporal y
dispraxias.

Cules son las causas del
Retraso Mental?
La causa del RM debe ser identificada si es
posible, ya que puede aclarar el pronstico,
algunas veces sugerir el tratamiento, o
alertar al especialista hacia posibles
complicaciones mdicas y de
comportamiento que pueden ser ms
comunes en ciertas condiciones.
En alrededor de un 35% se descubre una
causa gentica, y en menos del 10% se
identifica un sndrome de malformacin de
origen desconocido. Los factores externos,
prenatales, perinatales o postnatales
incluyendo infecciones, traumas, toxinas,
problemas en el parto y parto prematuro,
son tenidos en cuenta para casi un 33%.
En el resto, la etiologa es desconocida.
Las causas del retraso mental ms
frecuentes se resumen a continuacin:
1. Causas prenatales-trastornos genticos
(32%):
1.1. Aberraciones cromosmicas:
1.1.1. -Sndrome de Down: Trisoma
21 (no hereditario) 35%;
traslocacin (puede ser
hereditario) 5%. Es la
anormalidad cromosmica
ms comn que conlleva al
RM, dado que se da en 1,2
de cada 1000 bebs.
1.2. Mutaciones monognicas:
1.2.1. -Frgil X: Es en la mutacin
completa (expansin de la
secuencia repetida
trinucleotida CGG) donde se
asocia el RM al 95% de los
chicos y el 50% de las chicas.
Tienen habilidades relativas
por lo que respecta al
funcionamiento adaptativo.
As mismo, manifiestan una
pobre relacin social e
hiperactividad.
1.2.2. -Esclerosis tuberculosa.
1.2.3. -Fenilcetonuria.
1.3. Multifactoriales
1.3.1. -RM familiar: Mixto:
gentico, ambiental, otros.
1.4. Sndromes de Malformacin:
1.4.1. -Sndrome de Williams: Se
caracteriza por el RM y
deficiencias en el crecimiento.
1.4.2. -Sndrome de Prader-Willi: Se
asocia con la hipotona
infantil, hiperfagia, obesidad y
RM de suave a moderado.
1.4.3. -Sndrome de Angelman:
Aparece con un RM severo.
2. Malformaciones de causa desconocida
(8%):
2.1. Malformacin del SNC: Defectos
de tubo neural.
2.2. Sndromes de Malformacin
Mltiple.
3. Causas Prenatales Externas (12%)
3.1. Infecciones Maternales (Ej.: VIH).
3.2. Toxinas (Ej.: Sndrome Fetal de
Alcohol).
3.3. Toxemia, Insuficiencia de la
Placenta.
4. Causas perinatales (11%):
4.1. Infecciones (Ej.: Encefalitis).
4.2. Problemas en el parto (Ej.: Asfixia
Neonatal).
4.3. Otros
5. Causas postnatales (8%):
5.1. Infecciones (Ej.: Encefalitis).
5.2. Toxinas.
5.3. Psicosociales: Este tipo de
etiologa se da en el marco de un
RM leve. Se observa en
condiciones socioeconmicas
bajas y donde la estimulacin
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cultural aportada por el medio
familiar es pobre. Se da una
escasez de intercambios
personales, una mediocre
estimulacin por parte de los
padres y una indiferencia y
pasividad ante el fracaso de los
hijos. Tambin es importante el
clima afectivo. En situaciones de
carencia afectiva disminuye el
rendimiento intelectual.
5.4. Otros: Traumas, tumores
6. Causas Desconocidas (25%)

Cmo se evala el Retraso
Mental?
La evaluacin de una persona con RM es
normalmente multidisciplinar: psiquiatras,
psiclogos y pediatras. La evaluacin
comprensiva incluye:
Diagnstico de RM mediante tests
de inteligencia estandarizados y
evaluacin de factores adaptativos
a travs de tests o evaluacin
clnica. Existen escalas de
funcionamiento adaptativo como
son:
o Escala de Comportamiento
Adaptativo de Vineland.
o Escalas de
Comportamiento
Adaptativo.
Evaluacin biomdica, incluyendo
familia, embarazo, desarrollo,
salud, historia social y educativa;
examen fsico y de neurodesarrollo;
y tests de laboratorio. Los tests de
laboratorio estn normalmente
indicados por los datos de la
historia clnica y el examen fsico y
pueden incluir anlisis de
cromosomas (incluyendo Frgil X),
escner del cerebro (tomografa
computerizada, resonancia
magntica), EEG, aminocidos en
la orina, niveles sanguneos de
cidos orgnicos y de posicin, y
tests bioqumicos apropiados para
los errores innatos del
metabolismo.
Evaluacin del funcionamiento
psicolgico y del comportamiento.

De qu otros trastornos
debemos diferenciar el Retraso
Mental?
En el diagnstico del Retraso Mental se
debe realizar el diagnstico diferencial de
los siguientes trastornos:
Trastornos Generalizados del
Desarrollo: La mayora de nios
con trastornos generalizados del
desarrollo tambin tienen RM. Sin
embargo, los nios que solo tienen
RM no tienen deterioros
significativos en las relaciones
sociales reciprocas y pueden
entablar comunicacin social,
verbal o no verbal (como los gestos
y el contacto visual), apropiado a
su nivel de desarrollo.
Trastorno por Dficit de Atencin e
Hiperactividad: En nios con RM
situados en centros acadmicos
inadecuados para su capacidad
intelectual son frecuentes los
sntomas de desatencin. Slo
debe establecerse un diagnstico
de TDAH si los sntomas de
desatencin o hiperactividad son
excesivos para la edad mental del
nio.
Trastorno de movimientos
estereotipados: Este trastorno
puede asociarse a RM, pero slo
debe diagnosticarse en sujetos
cuyo comportamiento
estereotipado o autolesivo sea lo
bastante grave para constituir un
objetivo teraputico.
Esquizofrenia: En personas con
retraso mental ms severo existe
una gran dificultad para llevar a
cabo el diagnstico de
Esquizofrenia. Puede realizarse un
diagnostico de trastorno psictico
no especificado si los rasgos de
comportamiento como el
comportamiento muy
desorganizado y los signos
negativos estn presentes, pero
estaban ausentes en el periodo
anterior. La conversacin con un
amigo imaginario no debe
confundirse con las alucinaciones.
Los trastornos del humor:
Especialmente los trastornos
depresivos, son bastante comunes
en las personas con RM. En las
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personas con un RM leve las
quejas son simples y concretas. La
historia clnica y la existencia de
sntomas neurovegetativos ayudan
a evaluar el cambio de humor. La
depresin tambin puede
manifestarse a travs de
comportamientos agresivos.
Trastornos de ansiedad: Las
personas con un RM leve pueden
expresar sentimientos subjetivos
de ansiedad; los sntomas como
los comportamientos de evitacin y
la agitacin pueden indicar el
diagnostico. La tendencia hacia la
ansiedad y la evitacin social es
tambin una parte del fenotipo de
comportamiento del sndrome
Frgil X.
El trastorno de estrs
postraumtico: En personas con
RM puede ser bastante frecuente y
podra ser considerado de manera
rutinaria en los diagnsticos
diferenciales. Estos individuos son
vulnerables al abuso a causa de
las dificultades para comunicarlo y
la tendencia a querer agradar a los
dems.
Trastornos de alimentacin: El RM
es un factor de predisposicin para
trastornos como la pica y la
rumiacin. La ingestin de
sustancias no nutritivas, pica, y la
regurgitacin y el mascar la
comida, rumiacin, suceden con
mayor frecuencia en el RM severo.
Cuando estos comportamientos
son un objetivo de atencin clnica,
los diagnsticos estn indicados.

Con qu otros trastornos puede
coexistir el Retraso Mental?
Las personas con RM poseen un mayor
riesgo de padecer trastornos mentales.
stos constituyen un factor importante,
incluso principal, limitador del
funcionamiento de personas con RM, su
calidad de vida, y su adaptacin a la vida
comunitaria.
Cul es la prevalencia de estos
trastornos en el Retraso mental?
La prevalencia de trastornos mentales en
personas con discapacidad intelectual es
verdaderamente superior a la de la
poblacin general. Las enfermedades
mentales suelen coexistir con el RM en un
30-70%.
A qu trastornos mentales nos
referimos?
Alrededor del 75% de nios con Trastornos
Generalizados del Desarrollo (TGD)
cumplen criterios diagnsticos para el RM.
De manera similar, en los nios con RM
severo que poseen un lenguaje pobre y
que muestran comportamientos de
autoestimulacin, el diagnstico de un TGD
no debe realizarse a menos que haya
tambin un deterioro significativo en sus
relaciones sociales, considerando su nivel
de desarrollo.
El Trastorno por Dficit de Atencin con
hiperactividad se manifiesta en un 4-11%
de las personas con RM. El diagnstico
formal de TDAH debe ser realizado slo si
se cumplen los criterios diagnsticos. La
mayora de estos criterios estn basados
en un comportamiento observable y as
pueden ser aplicados a los nios con RM
severo.
El Trastorno de Conducta en nios y
adolescentes con un RM leve se manifiesta
en un 33% de los casos. El diagnstico de
este trastorno debe ser considerado en el
contexto de las circunstancias del individuo,
habilidad para entender las reglas de la
sociedad, y la existencia o no de capacidad
para comunicar negativas u oposicin.
El Trastorno de Gilles de la Tourette puede
aparecer comrbido al RM. La
diferenciacin de los tics de los
movimientos estereotipados de
autoestimulacin comunes en personas
con RM severo puede ser difcil. Estos
ltimos son normalmente ms complejos
que los tics y aparecen intencionadamente.
El Trastorno de Movimiento Estereotipado
se manifiesta en el RM severo,
observndose en ocasiones
comportamientos de autolesin.
La prevalencia de la Esquizofrenia en
personas con RM es similar a la de la
poblacin general. Mientras la
esquizofrenia puede ser diagnosticada de
la forma habitual en personas con RM leve,
este diagnstico no puede ser realizado en
presencia de retraso ms severo. En estos
casos, si se observan rasgos como el
comportamiento muy desorganizado o
sntomas negativos que no estaban
presentes anteriormente, se realiza el
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diagnstico de Trastorno Psictico no
Especificado.
Los Trastornos del Humor, especialmente
los Trastornos Depresivos, se observan en
la poblacin de RM con igual o mayor
frecuencia que en la poblacin general. El
humor deprimido es ms frecuente en
nios con RM que en nios sin retraso. En
personas con RM leve los sntomas son
similares a aquellos entre los pacientes con
inteligencia normal, aunque las quejas
pueden ser ms simples y concretas, por
ejemplo, sentirse enfermo ms que triste.
La depresin en estos individuos puede
tambin manifestarse en comportamiento
agresivo.
Un amplio rango de Trastornos de
Ansiedad (incluyendo el Trastorno de
Ansiedad Generalizada, Fobias, Trastorno
de Pnico) se manifiestan en las en
personas con RM (en un 25% de los
casos).
La tendencia a la ansiedad y a la fobia
social es tambin parte del fenotipo de
sndrome de Frgil X.
El Trastorno de Estrs Postraumtico se ha
descrito en personas con RM dado que
esta poblacin es vulnerable a los abusos,
a causa de las dificultades para
comunicarlo, la dependencia que los
caracteriza, un significativo afn de
agradar, y la falta de conocimiento de sus
derechos.
Los Trastornos de la Alimentacin tambin
se manifiestan en personas con RM.
Mientras que la anorexia y la bulimia
nerviosa son relativamente extraas, el RM
de moderado a severo es un factor de
predisposicin para otros trastornos de la
alimentacin como la Pica y la Rumiacin.
Cmo se realiza la evaluacin de
estos trastornos?
La evaluacin del diagnstico psiquitrico
de personas que tienen RM es en principio
la misma que para las personas que no
tienen retraso. Para personas que tienen
un RM leve y buenas aptitudes verbales, la
aproximacin no difiere mucho del
diagnstico a personas con factores
cognitivos medios. Cuanto ms pobre es la
capacidad verbal, ms dependemos de la
informacin proporcionada por otros
familiares del paciente y de las
observaciones directas del
comportamiento.
Se debe realizar una historia comprensiva,
tomada del paciente y de sus cuidadores,
donde tendremos en cuenta:
Sntomas presentes que incluyen
las descripciones concretas de
comportamientos especficos en
varias situaciones y
emplazamientos, su cambio a
travs del tiempo, sucesos
anteriores, y la forma en la que los
varios cuidadores manejan el
comportamiento.
La revisin psiquitrica de sistemas
que incluyen modelos de
comportamiento y personalidad,
funcionamiento adaptativo,
autocuidado, comunicacin, y
funcionamiento social.
Detalles de tratamientos
psiquitricos previos, con nfasis
particular sobre los efectos
secundarios de la medicacin que
pudieran causar los sntomas
actuales
Las intervenciones pasadas y
presentes educativas, programas
de trabajo, y situacin de vida: su
calidad, consistencia, manera
apropiada; disponibilidad de
servicios de apoyo, y planes a
largo plazo para el cuidado del
paciente.
Las actitudes de los padres y
cuidadores hacia el paciente, su
entendimiento de las
discapacidades, y el apoyo a la
autonoma frente a la proteccin en
exceso.
Revisin de tests cognitivos
pasados y evaluaciones o
realizarlos nuevamente si fuera
necesario.
La entrevista al paciente
normalmente lleva ms tiempo que
a los pacientes sin RM. Debe
adaptarse a su capacidad verbal, y
debe utilizar lenguaje, estructura y
apoyo claro y conciso. Las
preguntas directas y las que
requieren respuestas si / no deben
ser evitadas, y el entrevistador
debe asegurarse que las preguntas
son entendidas por el paciente.
Los aspectos no verbales de la
entrevista incluyen observaciones
de la capacidad de relacin,
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expresin de afecto, control de
impulsos, nivel de atencin, nivel
de actividad, y la presencia o no de
comportamientos inusuales.
As mismo, se debe realizar un
examen fsico, dado que las
enfermedades fsicas a menudo
pasan desapercibidas en personas
con RM, normalmente a causa de
sus dificultades para exteriorizar los
sntomas. Teniendo en cuenta que
existe un gran nmero de
enfermedades que se manifiestan a
travs de sntomas psiquitricos, el
examen fsico que las descarte es
en este caso muy importante.
Existen escalas de nivel
especficas para la evaluacin de
personas con RM. Son tiles para
identificar personas que necesitan
consulta de salud mental, para
medir la importancia del cambio de
los sntomas en el curso del
tratamiento, y para la investigacin.
Las siguientes escalas son las ms
utilizadas:
La Escala de Conductas
Desadaptativas (Reiss)
proporciona puntuaciones para 8
escalas de psicopatologa y 6 para
comportamientos de
desadaptativos, as como una
puntuacin total que refleja
severidad. Esta puntuacin total
parece discriminar entre la gente
con y sin un diagnostico
psiquitrico.
La Escala de Conductas
Aberrantes es til para controlar los
efectos de los psicofrmacos en
personas con RM de moderado a
severo. Tiene 58 tems de
comportamiento que muestran
puntuaciones en 5 subescalas y es
contestada por informantes, por lo
que se muestra muy til con
pacientes de pobre capacidad
verbal.
La formulacin de un diagnstico
psiquitrico en sujetos con RM implica que
los datos clnicos deben ser interpretados
en el contexto del nivel de desarrollo del
paciente, aptitudes verbales, handicaps
asociados (Ej.: sensorial y/o motor),
experiencias de la vida, educacin, y
factores socioculturales y familiares. Un
comportamiento particular puede sugerir un
trastorno mental subyacente si es parte de
un sndrome o trastorno mental definido y si
est asociado a deterioro, y no es slo una
reaccin temporal o adaptacin a una
situacin dada. Para ser clnicamente til,
el diagnstico debe incluir una descripcin
de las habilidades de la persona,
deficiencias, y necesidades incluyendo las
intelectuales, de adaptacin, comunicacin,
salud y reas psicosociales.

En qu consiste el tratamiento
del Retraso Mental?
La habilitacin de personas con RM est
basada en los principios de normalizacin y
cuidados en la sociedad, con apoyos
adicionales cuando sean necesarios. As
mismo, se proporcionan tratamientos
especializados en caso de ser requeridos.
La filosofa actual fundamental de los
servicios para personas con RM est
basada en el principio de normalizacin,
consistente en proporcionar y potenciar
condiciones de la vida diaria que estn lo
ms cercanamente posible a las normas y
modelos del camino principal de la
sociedad. As, la normalizacin no implica
que se tenga que hacer a las personas con
RM como personas normales, sino
capacitarlas para vivir en condiciones lo
ms normales posibles.
Para los nios, en general, las
aproximaciones educativas han cambiado
recientemente hacia la inclusin o
emplazamiento de todos los nios con
discapacidades en clases apropiadas para
su edad. Esta estrategia crea un nuevo
desafo para los especialistas de salud
mental infantil ya que los problemas de
comportamiento son la razn principal del
fracaso de tales experiencias.
Para adultos, el principio de normalizacin
ha llevado a una integracin dentro de la
sociedad. Se espera que estos individuos,
a pesar de su nivel de RM, vivan en la
sociedad con sus familias o en sus propios
apartamentos. Con un entrenamiento
vocacional adecuado, la mayora puede
encontrar empleo en el mercado de trabajo
o en emplazamientos especiales como son
los talleres de trabajo.
La habilitacin y el tratamiento incluyen:
Tratamiento especifico y prevencin en
los casos que resultan en RM.
Intervencin temprana, educacin y
terapias auxiliares (terapias fsicas,
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ocupacionales y de lenguaje), apoyo
familiar y otros servicios, segn las
necesidades.
Tratamiento de alteraciones fsicas
conjuntas.
Tratamiento de trastornos mentales
comrbidos.
Las estrategias de tratamiento se centran
sobre todo en la prevencin de la
discapacidad intelectual y en mitigar las
complicaciones asociadas, por ejemplo,
tratando los trastornos mentales asociados.
Podemos prevenir el Retraso
Mental?
Las intervenciones preventivas dirigidas a
personas con RM incluyen:
Prevencin primaria: Cuando sea
posible, para prevenir las condiciones
que resultan en RM.
Prevencin secundaria: Tratamiento
especifico de aquellas condiciones
subyacentes, si se conocen, para
prevenir o minimizar el dao cerebral
que tiene como resultado el RM.
Prevencin terciaria: Realizar una
intervencin temprana, educacin,
costumbres, y terapias auxiliares (como
las terapias fsicas, ocupacionales, y
del lenguaje), apoyo familiar, y otros
servicios, segn sean necesarios. El
objetivo de estas intervenciones es
minimizar el retraso funcional y
aumentar las habilidades de una
persona.
Se deben llevar a cabo cuidados
mdicos para tratar y/o prevenir las
condiciones mdicas generales que
complican ciertos sndromes con RM y
deterioran el funcionamiento de una
persona.
Tratamiento y prevencin de
disfunciones psicosociales (incluyendo
enfermedad mental). Tal consideracin
es fundamental porque los trastornos
mentales son la causa mas importante
de mala adaptacin.
Con servicios adecuados, la gran mayora
de personas con RM se adaptan muy bien
a la sociedad, viviendo con sus familias o
en sitios fuera de sus familias, como
centros especializados y apartamentos con
varios grados de ayudas. Una minora de
nios y adolescentes terminan en centros
especializados, normalmente a causa de
comportamientos difciles de tratar y falta
de servicios adecuados de apoyo.
En qu consiste el tratamiento
de los trastornos psiquitricos
comrbidos al Retraso Mental?
El tratamiento debe realizarse a partir de
una evaluacin diagnstica comprensiva y
biopsicosocial. Los principios bsicos del
tratamiento psiquitrico para un trastorno
mental son casi los mismos,
independientemente de que el paciente
tenga RM o inteligencia normal. Sin
embargo, la modificacin de las
aproximaciones del tratamiento y las
tcnicas especificas son necesarias, segn
las necesidades individuales del paciente,
las circunstancias de la vida y los factores
cognitivos y comunicativos. El objetivo del
tratamiento no es simplemente la
eliminacin de sntomas, sino ayudar al
paciente a adquirir la mxima calidad de
vida.
Qu factores influyen en el
tratamiento de estos trastornos?
Existen una serie de factores que afectan a
la eleccin del tratamiento y a su resultado:
Factores cognitivos. La severidad del
RM influencia, en algn grado, la
eleccin del tratamiento. El RM severo
y la falta de factores comunicativos
hacen que las terapias basadas en la
comunicacin no sean prcticas,
aunque estos individuos pueden
beneficiarse de una modificacin de
conducta y una modificacin ambiental.
Trastornos mdicos generales
concurrentes. Cuanto ms severo es el
retraso, mayor es la prevalencia de
trastornos mdicos, neurolgicos y
sensoriales asociados que complicaran
el tratamiento psiquitrico. La mayora
de estos individuos recibe una variedad
de medicacin para su condicin
medica, que puede tener efectos
secundarios en el comportamiento, y
puede causar relaciones adversas con
los frmacos psicotrpicos.
Colaboracin de los profesionales y
cuidadores. Las personas que tienen
RM, a causa de sus mltiples
necesidades, a menudo reciben
servicio desde un variado grupo de
profesionales y cuidadores de
diferentes disciplinas. La colaboracin
dentro de este equipo de profesionales
es fundamental para el xito del
Retraso Mental en nios y adolescentes


10
programa de tratamiento. Los
tratamientos prescritos por varios
profesionales deben ser coordinados e
integrados.
Dnde debe realizarse el
tratamiento?
El tratamiento se debe realizar en el
ambiente menos restrictivo. En la mayora
de los casos los domicilios son correctos si
se aseguran los servicios apropiados. Las
instituciones especializadas deben ser
utilizadas slo si los emplazamientos
menos restrictivos fallan y el nio necesita
de un emplazamiento muy estructurado y
severo. El objetivo normal de estas
instituciones es proporcionar educacin y
tratamiento para un periodo lo ms corto
posible, hasta que el nio pueda volver a la
comunidad.
Otros emplazamientos para el tratamiento
incluyen los hospitales psiquitricos,
hospitales de da, y otras facilidades. Las
indicaciones para la hospitalizacin
incluyen el riesgo de un peligro inminente a
uno mismo o a los dems o la necesidad
de una observacin y tratamiento en un
ambiente muy estructurado que no puede
ser asegurado en el domicilio.
Cules son las caractersticas
principales del tratamiento de los
trastornos psiquitricos en el
Retraso Mental?
Los principios de tratamiento
psicoteraputico de personas con RM y
otros trastornos mentales conjuntos son los
siguientes:
Prerrequisitos. El paciente debe ser lo
suficientemente comunicativo para
permitir un intercambio con significado
con el terapeuta, verbal o no verbal. El
terapeuta debe estar entrenado en las
discapacidades, estar familiarizado con
los problemas mdicos del paciente, y
desear trabajar con personas con
discapacidades cognitivas.
Contexto. La terapia debe ser una parte
integral de un programa de tratamiento
comprensivo. El especialista de salud
mental debe participar activamente con
otros profesionales en el desarrollo del
tratamiento a travs de los varios
emplazamientos.
En qu consiste el tratamiento
psicoteraputico de las personas
con RM y otros trastornos mentales
asociados??
Qu objetivos tiene esta
psicoterapia?
Los objetivos de la psicoterapia incluyen:
o La mejora de sntomas a travs de
la modificacin de
comportamientos desadaptativos.
o La ayuda al paciente para entender
su discapacidad y sentimientos
asociados.
o Ayuda dirigida al reconocimiento de
las habilidades.
o Resolver de manera constructiva
conflictos internos y desarrollar
expectativas realistas para uno
mismo, entre las que se incluyen:
La adquisicin de
independencia.
Aprender a reconocer,
controlar y comunicar las
emociones.
Aprender a reconocer el efecto
del comportamiento de uno
mismo sobre los dems.
Desarrollar factores sociales
apropiados para la edad de
uno mismo.
Aprender a manejar de manera
constructiva las crisis de
desarrollo y los desafos.
Desarrollar una autoimagen positiva es
fundamental para evitar los
comportamientos autodestructivos que son
utilizados en un intento intil de probar el
valor propio y que hace a estos pacientes
vulnerables a la explotacin. Se les debe
ensear cmo resistir la presin de los
amigos a caer en un comportamiento
inapropiado o peligroso.
Qu tcnicas de psicoterapia
utilizaremos?
Los estudios sobre las tcnicas de
psicoterapia muestran que estos individuos
pueden beneficiarse de una psicoterapia
individual, familiar y de grupo:
Modificacin de conducta. Estas
tcnicas, si se aplican
adecuadamente, proporcionan un
cuadro consistente y estructurado
Retraso Mental en nios y adolescentes


11
para mostrar modelos de
comportamiento apropiados as
como factores varios de adaptacin
a la vida. Para ser efectivo, un
programa de modificacin de
conducta debe ser generalizado y
consistente en todos los
emplazamientos, como la escuela y
el hogar. Debe enfocar, en primer
lugar, los factores y
comportamientos apropiados de
enseanza para reemplazar los
comportamientos mal adaptados
ms que simplemente suprimirlos.
Terapia de grupo. Adems de las
terapias individuales, la terapia de
grupo es muy til con adolescentes
y adultos jvenes que tienen un
nivel de comunicacin
relativamente bueno.
El entrenamiento de las habilidades
sociales es tambin til en este
contexto. La terapia de grupo
familiar proporciona a la familia y al
nio un microsoma de apoyo de la
sociedad como un conjunto,
representada por otras familias en
el grupo.
Terapia familiar. La familia es
necesaria para proporcionar la
informacin que el paciente no
puede proporcionar y generalizar la
terapia a travs de los distintos
ambientes. Los objetivos tienen
que ser consistentes con aquellos
para el paciente y consonantes con
los valores familiares. Estos
objetivos normalmente incluyen el
reconocimiento de las habilidades
del paciente, evitando los
sentimientos de culpa y
sobreproteccin, apoyando la
autonoma e independencia del
nio y proporcionando
oportunidades para el xito.
Con el tiempo, las necesidades de la
familia cambian, dependiendo de la edad y
la condicin del nio. Los padres de nios
pequeos, recientemente diagnosticados,
necesitan explicaciones detalladas de la
condicin de sus hijos, junto con una
segunda opinin si es necesaria, y ayuda
para entender que el nio no esta
desesperado, y continuara siempre
aprendiendo. Los padres pueden
reaccionar con lastima, ira y desesperacin
al diagnstico inicial. Necesitan una gua
para descubrir los servicios, como la
intervencin temprana y varios terapeutas.
Los padres de nios ms mayores,
especialmente aquellos con
comportamientos desafiantes, necesitan
una gua para controlar al nio, para poder
equilibrar el aprendizaje con la construccin
de una autoimagen positiva, potenciando
las habilidades existentes y minimizando
los deterioros o dificultades. Los padres de
adolescentes necesitan ayuda para permitir
al nio a desarrollarse con la mayor
independencia posible.
Los padres de adultos necesitan ayuda
para separarse emocionalmente de sus
hijos, para permitirles trasladarse a otros
lugares lejos de la familia, y para descubrir
un emplazamiento adecuado en la
sociedad. Algunos padres ven esto ultimo
como un abandono hacia sus hijos, y
necesitan ayuda para resolver su sentido
de culpabilidad.
En qu consiste el tratamiento
psicofarmacolgico?
No existen pruebas de que el RM en s
mismo cambie el mecanismo de accin de
frmacos psicotrpicos. Los efectos de la
medicacin en esta poblacin
generalmente no son diferentes de aquellos
esperados en ausencia de RM, y pese a
que los efectos de un frmaco pueden
estar influenciados por un trastorno mdico
/ neurolgico asociado a RM, pocas
situaciones de este tipo han sido descritas.
La eleccin de un frmaco en personas con
RM debe seguir los principios normales de
la psicofarmacologa y realizarse a partir de
un diagnstico adecuado.
A continuacin detallamos el tratamiento
farmacolgico de trastornos especficos:
Depresin. Los inhibidores
selectivos de la recaptacin de
serotonina (ISRS) se muestran
como los ms tiles a causa del
perfil de sus efectos secundarios.
Los tricclicos se utilizan menos a
menudo, dado que en personas
con RM muestran efectos
potenciales de alterar el ritmo
cardaco, provocar crisis
epilpticas. Los inhibidores de
monoaminooxidasa (IMAO) son
utilizados rara vez a causa de la
dificultad para asegurarse de que el
paciente y los cuidadores cumplen
con las restricciones dietticas. La
terapia electroconvulsiva tiene
Retraso Mental en nios y adolescentes


12
bastante controversia y pocas
veces se utiliza en esta poblacin.
Trastornos de ansiedad. Las
personas con RM son
particularmente sensibles a los
efectos secundarios de las
benzodiazepinas y por ello no son
normalmente utilizadas como
tratamientos de primera eleccin
para la ansiedad crnica.
Las medicaciones como la
buspirona, antidepresivos con
efectos ansiolticos, como la
fluoxetina o paroxetina, o los
frmacos antiepilpticos, como la
carbamacepina, se utilizan a
menudo para el tratamiento de la
ansiedad a corto plazo. El
tratamiento del TOC es similar al
de personas sin RM. Los
inhibidores se serotonina selectiva
son el frmaco de eleccin frente a
la clomipramina a causa de su
perfil de efectos secundarios ms
favorable.
Trastorno bipolar. El litio, aunque
efectivo, puede no ser bien tolerado
a causa de sus efectos
secundarios. Los tratamientos de
primera eleccin normalmente
incluyen frmacos antiepilpticos
como la carbamacepina y el cido
valproico.
Esquizofrenia. Las personas con
RM son ms susceptibles que otras
a la discinesia tarda, la acatisia y
otros efectos txicos de los agentes
antipsicticos convencionales. Por
esta razn, los neurolpticos ms
nuevos y atpicos estn ganando
terreno como tratamientos de
primera eleccin.
Trastornos de control de impulsos.
Quizs la justificacin clnica ms
comn para el uso de medicacin
psicotrpica en las personas con
RM es el comportamiento agresivo.
Los comportamientos de
autolesin, comportamientos
estereotipados y agresin son
objeto de atencin considerable.
Aunque estos comportamientos
estn a menudo respecto a su
tratamiento, su patognesis es
propensa a ser bastante diferente y
no existe respuesta uniforme a los
frmacos.
Los neurolpticos han sido los
frmacos ms utilizados para el
tratamiento de estos
comportamientos. Con respecto a
el comportamiento de autolesin y
agresin, numerosas
investigaciones concluyen que
tales comportamientos pueden ser
suprimidos de manera efectiva por
estos frmacos.
Tambin en el caso de los
comportamientos estereotipados
los neurolpticos se muestran muy
efectivos y especficos para
disminuir estos comportamientos.
Ha aumentado el inters en el
papel de los frmacos
serotonrgicos para moderar la
agresin, estereotipias,
comportamientos de autolesin y
comportamientos compulsivos.
Diversas investigaciones muestran
la eficacia de la clomipramina en el
tratamiento de comportamientos
repetitivos en personas con RM. .
Trastornos del sueo. Los
trastornos del sueo tambin estn
presentes en algunos sndromes
genticos que comportan RM
(sndrome de Smith-Magenis
(insomnio) y el sndrome de
Prader-Willi (excesiva somnolencia
durante el da). El uso de los
hipnticos y de las
benzodiazepinas debe hacerse con
precaucin a causa de su potencial
de dependencia.

LEquip de Familianova
Schola:
Batlle, S. Bielsa, A. Molina,
M. Rafael, A. Toms. J.