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Grfica popular: Por Paulina Simon Torres

Un puerco con delantal ofrece las delicias de una buena fritada, un ciclista cuesta arriba es el mejor ejemplo de una bicicleta en excelente estado, un mdico cirujano ser quin devuelva la vida a su calzado. Entre avisos que cuentan la historia de un local comercial, la vida de sus propietarios y la etapa artstica del rotulador, se perfila una dimensin colorida, humorstica y un modo de comunicacin familiar, cercano, directo y a la vez anacrnico y en vas de extincin, como es la grfica popular. En el Ecuador, al igual que en el resto de Amrica Latina, se ha cultivado desde siempre la grfica popular, cuyos modos de expresin van de lo ms cotidiano y prctico, a lo artstico y elaborado. La grfica constituida quiz como el lado comercial del arte popular se convierte en un sistema de comunicacin efectivo, en el que la transmisin de mensajes involucra una simbologa comn entre el creador y su pblico. Un artista que entiende la necesidad del otro de leer en un anuncio la descripcin exacta de aquello que va a consumir. Fernando Moncayo, titiritero del grupo la Rana Sabia, que ha investigado durante aos la cultura popular dice: Toda cultura establece sus seales de humo que no solamente presuponen la comunicacin entre sus miembros sino tambin el habla a la naturaleza, a lo desconocido, a los mitos y a los sueos y es justamente esa descripcin del mundo la que est presente en la mayor parte de piezas populares que todava se pueden encontrar en algunas calles de Quito y, sobretodo, en la periferia y en pueblos ms alejados de los centros comerciales y modernos de las ciudades. Recientemente en el Ecuador se presentaron dos libros que recopilan estas manifestaciones artsticas y populares. Se trata de las publicaciones Grfica popular, de Juan Lorenzo Barragn y Ojo al aviso, de Ana Luca Garcs. Ambos diseadores compilan fotografas de rtulos, avisos, pintura de paredes que atraviesan el Ecuador y que son parte de una historia de comercio y creatividad. Desde la existencia de estos dos libros es posible una discusin sobre la grfica popular que incluye a varios grupos de inters: por un lado estn los diseadores y publicistas, por otro los artistas contemporneos y antroplogos y, ante todo, est presente la visin del artista popular, quin, adems de ser contemplado como un objeto de estudio, es el verdadero cronista de su oficio y quiz, en este punto, el mayor perjudicado frente a la tecnologizacin de la publicidad y la modernizacin de los espacios pblicos y privados.

Las posturas al referirse a la grfica popular estn polarizadas. Si entendemos que pese a tener un origen difcil de identificar ha existido informalmente casi desde la escuela quitea de arte colonial y luego, formalmente, desde la repblica, vemos en los artistas contemporneos un afn de recuperacin, reinterpretacin y validacin artstica de esta forma de expresin artesanal y comercial. Desde el arte, la grfica ingenua y pintoresca empieza a valorarse en esencia como parte fundamental de la identidad visual ecuatoriana. Mientras desde el diseo formal, se trata de una expresin aislada cuya existencia est determinada por el tipo de recursos, preparacin acadmica y sencillamente el momento que viva una comunidad y sus rotulistas. Est presente el deseo de un grupo de incorporar la grfica popular al diseo formal y volverla parte del panorama visual; as como de otro, de erradicarla y recuperarla en el espacio de la memoria, el museo y los libros. Hay, sin embargo, algunas visiones ms conciliadoras que buscan que ciertos elementos de la grfica popular se asimilen por el diseo contemporneo y se puedan crear nuevas piezas que contemplen el espectro completo: la creatividad artstica de siempre y la funcionalidad de estos tiempos. Para entender cada postura, aqu algunas posible lecturas. De qu habla la grfica popular? La diseadora Ana Luca Garcs, autora del libro Ojo al aviso se involucro e investig desde 2003 la grfica popular y lleg al Centro Histrico de Quito con su proyecto, poco tiempo antes de que empiecen a retirarse los anuncios de antao para la ubicacin de la nueva rotulacin de Quito, una estandarizada, con la intencin de dar un sentido de orden y de mejor comunicacin visual a la ciudad. Garcs explica que en el proceso de identificar los rtulos y a sus creadores, recorri el centro de Quito y termin desplazndose hacia La bota, en la periferia de la ciudad, ya que el artista y sus prcticas iban perdiendo espacio tanto por las ordenanzas, como por el surgimiento de nuevas formas de hacer avisos, como el plotter. La diseadora analiza a los avisos de la cultura popular desde algunas perspectivas, una de ellas es la comunicacin. A travs de su labor pudo reconocer que lo ms trascendente de cada anuncio es la historia, la narracin. No hay nada sencillo en un cartel, una pared o una plancha metlica pintada y decorada a mano; porque el artista ha sido contratado para plasmar la necesidad del comerciante de contarle a la gente de forma detallada qu es lo que ofrece.

Segn trabajos previos de Garcs con la antroploga Blanca Muratorio, en los anuncios populares subyace una herencia de la pintura religiosa. En las iglesias de todo el pas se pueden ver cuadros hechos por artistas populares, en los que se narra milagros concedidos por santos y vrgenes. En la iglesia de Baos de Agua Santa se encuentran algunos de los ms destacados por su gran formato y la cantidad de detalles al contar la historia de los sobrevivientes de las explosiones del Tungurahua, por ejemplo. La gente empez a confiarles la imagen de sus negocios a los artistas a los que se encargaba este tipo de obra, bajo la misma lgica de una narracin explicativa. Dentro de este contexto, cada local empieza a contar su propia historia y muchos, en un afn de destacar, incorporan a sta un toque de humor y mucha espontaneidad. A decir de Manuel Kingman, antroplogo y realizador audiovisual quien tambin form parte del proceso de creacin del libro Ojo al aviso La grfica popular es primordialmente un tema comunicativo que se da en base a necesidades de comunicacin a un nivel micro... para vender productos o servicios en barrios o pueblos. El antroplogo X. Andrade aade: La riqueza del repertorio se encuentra, sobretodo, en lo cromtico, ms que en la representacin visual propiamente hablando. Son frmulas que dibujan figurativamente lo que anuncian. Y cuando hablamos solamente de textos, hablan en un lenguaje filosfico y coloquial simultneamente. Tambin el rotulista Jorge Prez explica que, a diferencia de las grandes ciudades donde los avisos estn hechos de rayas y simplifican el mensaje, en el campo los propietarios le piden que el rtulo diga todo. Si se trata de una tienda debe presentar una lista de los productos que venden: fideos, pan, harina, etc., mientras que en los anuncios modernos dice nicamente vveres, con una tipografa estndar. Nada nuevo bajo el sol - o la reinterpretacin infinita Es complejo determinar si la grfica popular que reconocemos en el Ecuador es netamente ecuatoriana. El diseador Pablo Iturralde explica que hay indicios que muestran que proviene en gran parte de Mxico y Colombia y explica tambin que es difcil identificar si la grfica en general se ha constituido como un estilo o si tiene rasgos en comn. Para Iturralde el surgimiento de cada anuncio tiene una historia propia, relacionada definitivamente con los recursos del momento de su elaboracin. Los procesos, ms que artsticos, son artesanales. Si a estos les fueran provistas nuevas herramientas, con seguridad cambiaran de formato y abandonaran el imaginario popular. Para Ana Luca Garcs el panorama es distinto porque, en su recopilacin de avisos, ha podido identificar elementos comunes a un estilo y al mismo tiempo piezas nicas que determinan la existencia de un proceso artstico ms que artesanal. En primer lugar, todo anuncio es nico. Es una pieza irrepetible. La

mayor parte de rotulistas no usan moldes, han creado sus propias tipografas y en cada pieza han elaborado un nuevo concepto y una nueva grfica. Pese a que la cosecha de arte popular es diversa y existen rtulos elementales en los que consta apenas el nombre del local y, muchas veces, incluso con faltas de ortografa, Garcs encontr, centrndose en los avisos hechos a mano con una cierta disposicin artstica, que tienen elementos en comn tanto desde lo grfico como desde lo conceptual. Como decamos antes, cada anuncio cuenta una historia. Adems existe una distribucin y jerarquizacin marcada de la informacin que se va a transmitir, tienen en comn el uso de ciertas tipografas, as como el mensaje espontneo y, si se ven cronolgicamente, ms adelante tambin tendrn en comn el uso de slogans, que se han heredado de la publicidad y de la televisin. Muchos de los rotulistas tienen educacin en Bellas Artes, son pintores, ilustradores y dibujantes que se dedicaron al oficio por una necesidad de vender su trabajo como fuente principal de ingreso. De si la grfica popular es ecuatoriana o no, pues en realidad es una generalizacin casi imposible si consideramos la identidad como un elemento variable y en constante proceso de cambio. Desde el arte popular, lo que existe es un reciclaje constante de imgenes, la apropiacin y relectura de otras culturas, as como de la propia. Y desde la presencia del diseo formal en los aos cincuenta, la grfica popular aprovechar tambin para hacerse de nuevos artilugios para sus piezas.

Contaminacin visual vs. Enriquecimiento visual En una entrevista a Diario Hoy, en 2007, el diseador Juan Lorenzo Barragn a propsito de la publicacin de su libro Grfica popular: asegura que las piezas expuestas en esta recopilacin contrastan en gran manera con la premeditacin, sofisticacin, complejidad y el esnobismo de la publicidad y el diseo grfico actuales. Desde esta postura se consideran los elementos de la grfica popular para el enriquecimiento de la cultura visual de nuestras ciudades. Nocin que se contrapone a las tendencias modernas de la funcionalidad de los elementos visuales en beneficio de una comunicacin ms fluida, conceptos adoptados desde el diseo corporativo. Si tomamos en consideracin que el espacio pblico actualmente se ve dominado por otro sistema totalmente opuesto al de la grfica popular, pero igualmente recargado, podemos llegar a la conclusin de que son las franquicias, ms no el orden, quienes se han apoderado de los espacios pblicos. Para el antroplogo X. Andrade mientras que la grfica popular se ha basado en el respeto verdadero al espacio pblico, las franquicias lo han hecho en su anulacin.

Y Manuel Kingman aade que el problema en referencia al tema de la contaminacin visual, es que se evala como si fuera un asunto esttico. Y se pregunta si una valla publicitaria de 15 metros de largo pintada por un artista popular sera aceptada por las administraciones municipales como una forma de visualidad vlida para la ciudad o como un elemento contaminante. Kingman indica que la grfica popular enriquece visualmente el entorno... es una prctica con la que se muestra un trabajo creativo y reflexivo, y una forma de ver las cosas, distinta a la mirada construida sobre lo que es un buen o un mal diseo. Y finalmente explica No quiero decir que la contaminacin visual no sea un problema, pero creo que de ese caos visual, hecho con diseos de plotters, diseo profesional y rotulacin popular, solo un pequeo porcentaje es aporte de la rotulacin popular.

Conciliacin y reciclaje Para Ana Lucia Garcs, otro de los verdaderos propsitos de la recuperacin de la grfica popular es entrar en contacto con el oficio como tal. Ver que el arte popular pierde cada vez ms su espacio en beneficio de una nueva cultura del anuncio hecho en plotter, con unas herramientas elementales de diseo, no es el problema completo. Realmente existe detrs un tema que supera al diseo y la publicidad, que es la muerte de los oficios. En ese contexto, Garcs propone la conciliacin desde el reconocimiento y el aprendizaje. Cada rotulista es un estilo y una escuela, que peligra en beneficio de una publicidad moderna, menos elaborada y que est lista en menor cantidad de tiempo. Frente a este fenmeno Garcs ha encontrado en la experiencia de las escuelas mexicanas de diseo un posible modelo aplicable para la conciliacin del diseo tradicional con el arte popular, y ella misma est involucrada en un nuevo proyecto que contempla la posibilidad de empezar a digitalizar las tipografas populares nicas creadas por el artista. Esto facilita que el artista popular pueda trabajar con nuevos mtodos, pero conservando los elementos originales de su estilo. Esta idea parte de la recuperacin o reinvencin de la grfica popular y tambin de la incorporacin del artesano en un proceso de modernizacin que no tiene por qu eliminar de raz aquellas expresiones culturales, comunicativas y sociales que han brindado su servicio de forma prctica a una sociedad. La identidad, as como la grfica, puede ser un hbrido mientras vaya de la mano de los procesos creativos y tambin del aprendizaje y el dilogo que debe existir en las ciudades, entre los consumidores, los fabricantes y la ciudadana en general.