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Practico de Investigacin del Litio

* Estado Natural del Litio :


El estado del litio en su forma natural es solido (no magntico). El litio es un elemento qumico de aspecto blanco plateado/gris y pertenece al grupo de los alcalinos. El nmero atmico del litio es 3. El smbolo qumico del litio es Li. El punto de fusin del litio es de 453,69 grados Kelvin o de 180,54 grados Celsius o grados Centgrados el punto de ebullicin es de 16,5 grados Kelvin o de 1341,85 grados Celsius o grados Centgrados. Resea histrica El litio fue descubierto en 1817 por Arfredson y lo individualiz con el nombre de Lithos que es una palabra griega que significa piedra, para indicar que dicho elemento proviene de un mineral. La obtencin del litio metlico por electrlisis del LiCl fue realizada con xito por primera vez, por Bunsen y Matthiesen en un pequeo crisol de porcelana, usando un fino hilo de fierro como ctodo y una varilla de carbn como nodo. La primera produccin comercial de minerales de litio se inicio en USA en 1898 con el envo de 30 toneladas de Espodumeno proveniente del mina ETTA de Dakota del Sur. Desde entonces otras minas comenzaron a producir minerales de litio y por el ao 1910 la produccin de USA alcanz 238 toneladas procedentes totalmente de Dakota del Sur.

* Fuentes del Litio :

Los compuestos de litio se hallan muy difundidos en la naturaleza, aunque en proporcin muy escasa. El litio contenido en el agua de mar es muy escaso, su contenido es de 0,1 partes por milln, debido a que este metal tiende a fijarse en las arcillas que se depositan en los fondos marinos El litio se encuentra en las cenizas de las plantas, principalmente del tabaco, remolacha y caa de azcar. Tambin se halla en las aguas de ciertos manantiales, llamados por eso linticas y consideradas hace algn tiempo eficaz contra el reumatismo y la gota. El contenido de litio de la corteza terrestre ha sido estimado en 65 partes por milln. Aproximadamente 145 minerales existentes en ella contienen litio, pero slo algunos lo poseen en cantidades comerciales: El litio se obtiene de dos fuentes principales:

- Yacimientos en vetas. - Salmueras naturales.

Litio proveniente de yacimientos en vetas

Los minerales comerciales de litio ms importantes que provienen de vetas: espodumeno, lepidolita, ambligonita, trifilita, petalita, zinwaldita y eucripta . En Amrica del norte, el espodumeno es el nico mineral de litio que se ha encontrado en grandes cantidades, constituyendo la fuente ms importante de materia prima para la obtencin de sales de litio, situacin que se ha mantenido durante casi 50 aos de explotacin de estos materiales. La lepidolita ha sido explotada en cantidades dobles de las correspondientes al espodumeno, y se ha empleado de preferencia en la fabricacin de vidrio pyrex, vidrio apolino, otros vidrios espaciales. Este mineral nunca ha sido destinado a la obtencin de productos qumicos de litio, debido al contenido de potasio en el mineral. En Amrica del norte no se conocen depsitos importantes de este mineral. La Ambligonita tiene un mayor contenido de li2o que el espodumeno y la lepidolita y seran ms salinos para el beneficio si se dispusiera de cantidades suficientes de este material Salmueras En general se estima que las salmueras son los depsitos de litio de mayor envergadura mundial por ejemplo las dimensiones del deposito de Silver Peak (u.s.a.) son 12,2km de largo por 6,5km de ancho con un promedio de cloruro de litio de 0,244% y se conocen reservas de 3.800.000 toneladas de litio. En estados unidos existen adems otros depsitos de salmuera tales como Searles Lake en California que en su parte central tiene 31km de superficie. Por media en su mayor parte por cloruro de sodio y un espesor medio de 21m constituidos por mantos salinos casi horizontales. El contenido de litio oscila entre 0,006 y 0,0011% de litio y las reservas se han calculado en 42.000 toneladas de litio. En Chile, el salar de atacama es el ms grande de este tipo de depsitos, su situacin geogrfica es la siguiente: - Provincia de Antofagasta. - Departamento de Loa. - Comuna de Calama. - Latitud 23 30 sur. - Longitud 68 15 oeste. - Altura 2.300 M.S.N.M.

Litio recuperado de salmueras matinales El trmino salmuera empleado aqu es equivalente a: aguas fuertemente impregnadas de sales. Las aguas que contienen una alta concentracin de slidos disueltos constituyen actualmente una fuente importante de sales minerales. Las salmueras son una fuente importante de sal comn, potasa, bromo, boro, litio, yodo, magnesio y carbonato de sodio. Para recuperar las ales el primer paso en todos los procesos empleados es la evaporacin ya sea de tipo solar o trmico, seguido de tcnicas de cristalizacin, precipitacin y flotacin. Actualmente se est explotando litio y otras sales de las siguientes depsitos de salmueras de EE.UU. a) Salmueras de Silver Peak (Nevada) b) Salmueras de Searles Lake (California) c) Salmueras de Guat Salt Lake (utah) En Chile, el salar de Atacama contiene salmueras de tipo cloruros con altas concentraciones de potasa, litio, manganeso, sodio, rubidio y cesio. Este salar se encuentra an en etapa de prospeccin y reconocimiento. Yacimientos y reservas tipo vetiformes. En este tipo de yacimientos, los minerales de litio se encuentran en zonas enriquecidas, relleno de fracturas y en zonas de remplazo, ya sea en diques o en pegmatitas no zonadas. Los yacimientos en vetas se explotan tanto por minera de tajo abierto, aquellas de gran tamao como en labor subterrnea. Yacimientos pecmticos - Amrica del Norte - Canad - USA -Amrica Latina - Brasil - Argentina -frica - Mal

- Namibia - Zimbabwe - Rhodesia - Australia - Rusia Yacimientos salmueras - Chile - USA Extraccin de Litio del Salar de Atacama Sntesis del Proceso Una mezcla de salmueras proveniente del Salar alimentar una serie de nueve pozas de evaporacin solar que tendrn un rea total de alrededor de 1 km, concentrndose desde 0,17% hasta 4,3% en peso de litio. La salmuera concentrada libre de la mayor parte de impurezas (sodio, potasio, magnesio, sulfatos, etc.) se enviar mediante un sistema de transporte combinado de camin-ferrocarril a la planta qumica localizada en las inmediaciones de Antofagasta, donde previa purificacin para eliminar el resto de magnesio as como el boro, se precipitar carbonato de litio (99,1% de pureza mnimo), agregando carbonato de sodio. Las pozas de evaporacin solar estarn recubiertas con una membrana de PVC de 0,5 mm, colocada sobre una capa de arcilla de 14 cts. y grava de Chpica de 7 cts. La permeabilidad de las arcillas est en el rango de 10-7 - 10-8 cm/seg. (Ver figura ) La Planta Qumica estar ubicada en La Negra (Antofagasta) y la salmuera concentrada ser transportada va camin-ferrocarril.

* Isotopos de Litio :

Los istopos estables del litio son dos, Li-6 y Li-7, siendo ste ltimo el ms abundante (92,5%). Se han caracterizado seis radio isotopos siendo los ms estables el Li-8 con un periodo de semidesintegracion de 838 milisegundos y el Li-9 con 178,3 ms de vida media. El resto de istopos radiactivos tienen vidas medias menores de 8,5 ms. Los pesos atmicos del litio varan entre 4,027 y 11,0348 u.m.a del Li-4 y el Li-11 respectivamente. El modo de desintegracin principal de los radioistopos ms ligeros que el istopo estable ms abundante (Li-7) es la emisin protnica (con un caso de desintegracin alfa) obtenindose como producto de desintegracin istopos de helio; mientras que en los istopos ms pesados el

modo ms habitual es la desintegracin beta, (con algn caso de emisin neutrnica) resultando istopos de berilio. El Li-7 es uno de los elementos primordiales, producidos por sntesis nuclear tras el big bang. Los istopos de litio se fraccionan sustancialmente en una gran variedad de procesos naturales, incluyendo la precipitacin qumica en la formacin de minerales, procesos metablicos, y la sustitucin del magnesio y el hierro en redes cristalinas de minerales arcillosos en los que el Li-6 es preferido frente al Li-7, etc.

* Propiedades qumicas de Litio :


Equivalente electroqumico : 0.259g/amp-hr Funcin de trabajo Electrn : 2.9eV Electronegatividad : 0,98 (Pauling) 0,97 (Allrod Rochow) Calor de fusin : 3kJ/mol Incompatibilidades: Agua, cidos, agentes oxidantes Potencial de ionizacin: Primero : 5.392 Segundo : 76.638 Tercero : 122.451 Balance Electrn potencial (eV) : 19

* Propiedades fsicas de Litio:

Masa atmica Media : 6.941 Punto de ebullicin : 1,615.15 K 1342 C 2448 F Coeficiente de dilatacin trmica lineal / K -1 : 56E -6 Conductividad Elctrica: 0.108 10 6 / cm trmica: 0,847 W / cmK Densidad : 0.534g/cc @ 300 K Descripcin: Metal blanco plateado suave. Ms ligero de los metales.

Mdulo elstico: Granel: 11/GPa Rigidez: 4.24/GPa Entalpa de atomizacin: 160.7 kJ / mol a 25 C Entalpa de fusin: 3 kJ / mol Entalpa de vaporizacin: 134.7 kJ / mol Clase Flammablity: Slido inflamable Punto de congelacin: vase el punto de fusin Escala de dureza Mohs: 0.6 Calor de vaporizacin : 145.92kJ/mol Punto de fusin : 453,85 K 180.7 C 357.3 F Volumen Molar: 13 cm 3 / mol Estado de la materia (a 20 C y 1 atm): Solido Calor especfico : 3.6J/gK Presin de vapor :1.63E-08PA @ 180.7 C

* Compuestos de Litio :
El cloruro de litio (LiCl) es uno de los materiales ms higroscpicos que se conocen y, junto con el bromuro de litio (LiBr) se emplea en sistemas de aire acondicionado y desecadores. El yoduro de litio (LiI) preparado con 6-Li sirve de detector de neutrones segn la reaccin anterior. El estearato de litio se emplea como lubricante de altas temperaturas. El perxido de litio (Li2O2) se emplea en aparatos respiratorios de ciclo cerrado. El hidruro de litio es un combustible de cohetes. El perclorato de litio se emplea como portador de oxgeno en combustibles de cohetes. El hidrxido de litio es una base fuerte que se utiliza para purificar el aire (submarinos, etc.) ya que 1 gramo de hidrxido consume 0,51 gramos de CO2. El carbonato de litio en pequeas dosis parece efectivo en el tratamiento de sndromes maniacodepresivos.

Los jabones de litio se utilizan como espesantes de grasas lubricantes en aplicaciones de alta temperatura ya que tienen puntos de fusin superiores que los jabones convencionales de sodio o potasio. Las sales de litio, como el carbonato de litio (Li2CO3) se emplean en el tratamiento de la depresin.

* Usos del litio


El litio empez su carrera hace 70 aos como una curiosidad de laboratorio, recibiendo su primer impulso al ser utilizado en la batera de acumulacin inventada por Thomas Edison. Posteriormente tuvo gran empleo como ingrediente para dar sabor a bebidas gaseosas. La dcada del 60 vio crecer al litio desde los usos militares, principalmente en grasas lubricantes, de la cual a la fecha es su piedra angular, hasta una vasta variedad de aplicaciones industriales, destacndose como catalizador usado en la fabricacin del caucho sinttico. Los minerales de litio se usan en la fabricacin del vidrio y cermica. En las cermicas su uso esta generalizado en mayor escala. Se usan en la fabricacin de esmaltes y enzados, loza y porcelana, sanitarios y fabricacin de vidrios y envases. El espodumeno tiene extraordinaria caractersticas para soportar cambios bruscos de temperatura. Su empleo mas indicado esta en las cajas refractarias, donde se colocan los platos de loza y/o porcelana para su coccin en los hornos tipo tnel. Minerales de litio Se utilizan directamente en la fabricacin de vidrios y cermicas,. En las cermicas su uso esta generalizado en mayor escala. Compuestos de litio Tal vez su mayor uso comercial para los compuestos de litio sea la fabricacin de grasas(estrato de litio adicionado a aceites lubricantes), las que son capaces de retener sus propiedades lubricantes en un amplio intervalo de temperaturas extremas, son resistentes al agua y a la oxidacin, Si la grasa se lica por el calor, vuelve a formar una grasa consistente cuando se enfra. Compuestos especficos: -Carbonato de litio -Manofactura de vidrios -Produccin de esmaltes para cermicas -Produccin de aluminio metlico -Ingrediente critico en la fabricacin de tubos de televisin -Tratamiento de desordenes mentales. Hidrxido de litio

-Fabricacin de grasas lubricantes de usos mltiples -Obtencin de litio metlico -Absorbente de co2 en vehculos espaciales y submarinos. -Componente del electrolito del acumulador de Edison que se emplea en los submarinos, instalaciones telefnicas y fuentes de energa elctrica para ferrocarriles y telfonos. -Obtencin del istopo -6 de litio Bromuro de litio -Catalizador en la fabricacin de polmeros orientados utilizados en la industria del caucho -Control de humedad de gases. -Preparacin de sedantes nerviosos Bromuros y yoduros de litio -Aplicacin en la fotografa. Bromuros y cloruro de litio -Acondicionamiento de aire Fluoruro de litio -Aleaciones y soldaduras especiales -metalurgia del aluminio. Cloruro de litio -Aleaciones, soldaduras especiales y otros fundentes. -Obtencin de litio metlico Litio alcalino -Sanitarios y blanqueadores. Hipoclorito de litio -Esterilizacin del agua de piscinas -Aleaciones Perxido de litio, borohidruro de litio -Fabricacin de oxigeno e hidrogeno Hidruro de litio

-Produccin de hidrogeno Hidruro de aluminio-litio -Reduccin de compuestos orgnicos a la temperatura ambiente en soluciones de ter Estrato de litio -Grasas automotrices e industriales Litio metlico -Junto con l hidrogeno se emplea en la fabricacin de bombas de tritio (istopo radioactivo del hidrogeno), de potencia diez veces mayor que la bomba de Uranio( u 238) -Catalizador de polmeros -Metalurgia del aluminio. Su utilizacin en las celdas electroliticas permite disminuir en un 10% el alto consumo de energa elctrica en el proceso, lo que significa elevar en el mismo porcentaje la produccin -Aleaciones de litio-aluminio de gran resistencia bajo condiciones de alta temperatura. -Limpiador y desagrasador de los aceros dctiles inoxidables y como desoxidante y purificador en la fundicin de -Aleaciones extralivianas de litio-magnesio utilizadas principalmente en la industria espacial. -Refrigeracin de los reactores como fluido intercambiado de calor en las aplicaciones de altas temperaturas, y como ingrediente de los combustibles de cohetes espaciales.