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Chuao, sabe a mar y a

cacao
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Chuao.
Con el hermoso fondo del Parque Nacional Henri Pittier, destacan su cacao, los diablos danzantes y la playa. Chuao es un pequeo pueblo costeo en el extremo norte del municipio Santiago Mario, estado Aragua, Venezuela. Famoso por 400 aos de sembrados de cacao criollo (Theobroma cacao), que es la especie que produce la semilla de cacao de ms alta calidad y que corre el riesgo de extincin. Chuao est ubicado en las faldas de la cordillera de la Costa, lo que le aade los elementos naturales peculiares de la faja litoral del Parque Nacional Henri Pittier. La palabra Chuao es una palabra indgena, que en lengua Caribe significa o tiene relacin con el agua. Despus del cultivo de cacao, la pesca de mar es en la actualidad la segunda actividad en importancia para la comunidad. Para el 2007, el cacao de Chuao es el nico en Venezuela que tiene el respaldo de un certificado de origen Ubicacin Atravesado por el ro Chuao, la parroquia de Chuao est ubicada en un profundo valle de la cuenca del ro, entre las poblaciones de Choron y Maya. El pueblo es el corazn de los 160 km2 de superficie de la parroquia, el cual se encuentra a 6kilmetros del mar Caribe, accesible por carretera de concreto, a donde tambin desemboca el ro. No existen carreteras que conduzcan a Chuao, las dos nicas vas son por mar desde Choron por el oeste o atravesando las montaas del Henri Pittier por caminos de recuas o viejos caminos de herradura que permanecen viables a pie y conducen a Guayabita, un suburbio de Turmero va El Paraso, Sabaneta y Cepe. Demografa La pequea poblacin que habita en Chuao constituye un 99,5% de nativos de la zona, la mayora de los cuales son descendientes de los antiguos esclavos africanos trados a partir del siglo XVII para cultivar en la hacienda del cacao. El pueblo fue desarrollado alrededor del patio de secado de cacao, con una pequea iglesia en un extremo, y la Casa Grande, tambin de estilo colonial. Anterior a ello, el rea del Valle de Chuao fue asiento de grupos indgenas Caribe que tenan contactos con los indgenas habitantes de la cuenca del lago de Valencia a travs del camino Chuao-Turmero.

Planta Turstica La planta Turstica de Chuao, esta conformada por dos posadas que ofrecen alojamiento, con aire acondicionado y televisin por cable. Seis establecimientos de alimentos y bebidas con capacidad de hasta 20 mesas, ellos ofrecen servicio a la carta. Tambin hay dos establecimientos de solo bebidas. Existe un establecimiento de esparcimiento, dos instalaciones deportivas. Tambin existe una Biblioteca virtual donde la comunidad y el visitante tienen acceso a Internet. En cuanto a la infraestructura se tiene que, segn la opinin de personas de la comunidad, Chuao cuenta con servicio de: Agua, Electricidad, Aseo urbano, Vialidad aunque las condiciones fsicas de la carretera desde la playa al pueblo, y las calles del pueblo son malas, hay presencia de huecos y hundimientos, y no estn asfaltadas. Transporte: La frecuencia del transporte de choron a Chuao (martimo) se considera bueno ya que siempre estn las lanchas a la disposicin del cliente o del residente, el transporte de la playa Chuao al pueblo se considera regular ya que solo cuentan con dos unidades en mal estado y algunos camiones que hacen el recorrido. Comunicaciones: el servicio de comunicaciones se considera regular, ya que el pueblo no cuenta con muchos telfonos pblicos y la cobertura para los telfonos celulares es entrecortada. Seguridad, Educacin, Salud. Cabe destacar que la planta turstica y los servicios se encuentran concentrados en su totalidad hacia la playa y casco del pueblo, y al contrario no se encuentra nada de estos servicios hacia los atractivos naturales lejanos.

Atractivos Tursticos

Playa de Chuao. La plya de Chuao se abre en una inmensa y hermosa baha en forma de media luna que mide 800m x 30m. La arena es blanca y el agua oscura, debido al ro que desemboca en su lado este, cerca del muelle del pueblo. Muchos familiares de Chuao tienen un Kiosco en la playa donde venden comida criolla, cacao y bebidas. Esta playa tambin cuenta con sanitarios. Se trata de un sitio encantador que en temporada baja resulta un verdadero paraso de tranquilidad.

El Chorrern de Chuao En la costa del estado Aragua, cerca de la poblacin de Chuao y dentro del Parque Nacional Henri Pittier, est ubicada la cascada El Chorrern, una cada de agua relajante que cae de la montaa entre la vegetacin. El Chorrern de Chuao es una espectacular cada de agua de unos setenta metros de altura que se localiza a poca distancia de la acogedora poblacin de Chuao, en la costa del Estado Aragua, dentro de los lmites del Parque Nacional Henri Pittier.

La cascada fue descubierta en fecha reciente, y se le llega caminando a travs de la selva remontando el curso del ro El Duro, el cual debe ser cruzado no menos de veinte veces durante el recorrido. El trayecto es suave, con algunos tramos rocosos, pero sin mayores pendientes. El camino parte del pueblo de Chuao siguiendo el curso del Ro del Medio. En determinado momento se cruza ste ro y se avanza por un angosto sendero con direccin a uno de sus afluentes, el ro El Duro. A partir de ste punto el camino se hace bastante complicado, no por lo difcil del terreno, sino porque ste tiende a confundirse entre la vegetacin o se pierde sobre las partes rocosas, o en los frecuentes pasos a travs del ro. El recorrido, partiendo desde la poblacin de Chuao hasta llegar a la base de la cascada, es de dos a tres horas. En todos los pasos por el ro el agua no llega ms arriba de la rodilla, a excepcin del tramo denominado La Escalera, ya casi al final del camino. En ste punto usted deber entrar nuevamente al ro, pero sta vez con el agua al nivel del pecho, para luego trepar por una resbaladiza roca de unos cuatro metros de alto. Es el paso ms difcil de todo el recorrido, pero que no conlleva mayores riesgos. Una vez superado ste paso, el camino sigue sin mayores obstculos hasta llegar a un imponente muralln que oculta a la cascada hasta que se llega a un lado de ella... Y es entonces cuando toda la fuerza y belleza del salto irrumpen con estruendo en nuestro ser para dejarnos completamente abrumados... Sin lugar a dudas, la caminata al Chorrern de Chuao es un paseo emocionante, realmente espectacular.

Iglesia de Chuao La pequea iglesia en el centro de Chuao y a un costado de la Plaza de Secado fue construida en 1785 en sustitucin a una antigua capilla y fue declarada Monumento Nacional segn Gaceta Oficial No 26.320 de fecha 2 de agosto de 1960. El exterior de la iglesia es de dos cuerpos con remate en frontn mixtilneo y serie de dobles pilastras flanqueando el vano de acceso principal con un arco de medio punto. Cornisas sencillas definen y componen la fachada. El interior cuenta con un presbiterio ysacrista a lo largo del testero y en el lateral derecho una torre campanario. La iglesia an cuenta con valiosas imgenes religiosas coloniales incluyendo San Nicols de Bari en madera y lienzo.

Cruz del perdn En las afueras del patio de la iglesia de Chuao, en el lado izquierdo, dando el frente a la calle Real y a la plaza Bolvar del pueblo se encuentra ubicado una cruz de madera conocida como la Cruz del Perdn que data desde los tiempos de la esclavitud en la que si un esclavo perseguido lograba llegar a la cruz y se arrodillaba frente a ella, no poda ser

castigado y automticamente se le absolva de su culpa. La antigua cruz de madera de palo de rosa fue recientemente sustituida por otra de madera, y se cuenta que la persona que bot la cruz antigua recibi un mensaje que la hizo regresar a Chuao a buscar la cruz original colocndola de nuevo adosada a la ms nueva. Es por esto que ahora hay dos cruces, las cuales continan siendo un smbolo de proteccin de la comunidad y juega un papel vital en las festividades del Corpus Christi. Otras versiones indican que la cruz del perdn era el lugar donde los esclavos eran trados para ser castigados y perdonados por sus violaciones o transgresiones.

Diablos de Chuao El mircoles, en vsperas del Corpus Christi, el pueblo de Chuao produce un desfile que comienza con el llamado primer repique, parte de las danzas de los Diablos de Chuao. De acuerdo con la constancia de los participantes, se dividen en jerarquas: los diablos rasos, un capataz y dos o tres capitanes.7 Los trajes se confeccionan con telas de colores llamativos y constan de una camisa o bombacho, un pantaln largo y alpargatas adornadas con diversos colores. Tambin se ubican tres cruces de palma en el traje, una en la parte del pecho, otra en la espalda y la ltima en el pantaln, un detalle que simboliza proteccin del mal. Las mscaras son negras, sin orejas ni cachos largos y tienen la mirada dispuesta hacia arriba. El primer capitn es el ms anciano y el nico diablo en llegar danzando hasta la iglesia. El resto, que puede sumar ms de 150 participantes, llegan hasta la cruz del perdn donde el sacerdote simblicamente les bendice con agua bendita. Finalmente los diablos tendidos en la plaza se quitan las mscaras y se dirigen hasta la Casa del Alto, donde uno a uno va entrando dibujando cruces con sus pies a medida que entran. Desde ese momento y continuando al son del tambor de los msicos, la mayora de los habitantes y turistas se rene para bailar y disfrutar la noche de Chuao hasta el da siguiente, Corpus Christi.

Comunidad de Chuao La comunidad de Chuao la cual a lo largo de su historia, y ayudados por su relativo aislamiento, la gente de Chuao ha sabido mantener su modo de hacer, reproducir y significar la vida, su especificidad afro venezolana con respecto a las formas invasivas de la modernidad criolla. Las tradiciones se conservan y la mayora guardan estrecha relacin con el ciclo de cultivo del cacao.

La mejor forma de vender o promocionar este destino es, sin duda, realizando publicaciones con sus resaltantes atractivos tursticos. Cabe destacar que el destino no ha sido explotado tursticamente debido a sus rutas de acceso, las cuales son va terrestre, martima y area. La terrestre es cruzando el Parque Nacional Henri Pittier mediante una caminata guiada por personas que conocen el lugar, es para realizar un turismo de aventura, ecolgico. Martima, que es la ms frecuente y la usada por los mismos lugareos donde su recorrido es de aproximadamente de 30 min en lancha hasta puerto Colombia en Choron. Sus atractivos destacan ms para el turismo de aventura, y ecolgico. Lo interesante de este destino es la importancia que tiene para Aragua y Venezuela por ser reconocido nivel Mundial por el Mejor Cacao a Nivel Internacional, se tienen muchas teoras del por qu es el mejor, pero sus lugareos confan que es la forma en que lo trabajan, la cual es la misma que la que trabajaron sus ancestros, y de hecho, es por eso que son reconocidos, porque es el pueblo con las tradiciones ms arraigadas a sus races y las que aun mantienen hoy en da. Chuao es un bello paraje que no nos podemos dar el lujo de no ver, sentir y recorrer por tanta belleza tanto histrica, cultural como natural.

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