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Materia: Historia Moderna Ctedra: Campagne Terico: N 1 Fecha: 18 de agosto de 2011 Tema: El otoo del feudalismo: evolucin del

seoro entre la crisis del siglo XIV y las revoluciones liberales (Primera parte) Dictado por: Fabin Alejandro Campagne Terico revisado y corregido por: Fabin Alejandro Campagne
-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.Bueno, vamos a empezar con el primer punto de tericos, que a su vez es el primer tema de la unidad 2 del programa, que tiene como titulo Una economa en transicin: las transformaciones del sistema productivo en la Europa de los siglos XVI a XVIII , y a su vez el punto 2.1 tiene como titulo El otoo del feudalismo: evolucin del seoro entre la crisis del siglo XIV y las revoluciones liberales . Nuestro tema de hoy y de las dos clases de la semana que viene es el seoro feudal en la Edad Moderna. Yo empezara diciendo lo siguiente: es absolutamente imposible pretender un conocimiento siquiera superficial de los cambios estructurales que se producen en el campo europeo en Occidente en el largusimo arco de tiempo de casi 1000 aos que va del siglo XI al siglo XIX, si no estudiamos en profundidad dos estructuras: el polo dominado y el polo dominante de la relacin social sobre la cual se basa la feudalidad en Occidente, que son el seoro feudal que nos va a ocupar primero- y la comunidad campesina preindustrial que nos va a ocupar la tercera semana de tericos. Empezamos con el seoro. Lo primero que se observa en la historia del seoro de Occidente es su espectacular capacidad para sobrevivir. El seoro feudal sigue siendo una estructura activa en Europa hasta bien entrado el siglo XIX. Obviamente cuanto ms hacia el este vamos o ms hacia el sur, ms activa est. Yo todos los aos doy el mismo ejemplo, que me parece muy potente. Isla de Sicilia, 1859-1860 fjense lo tardo de la fecha-: ah est Garibaldi con los bersaglieri a las puertas de Messina -de Palermo-, quiere decir que el Estado-nacin en el sur de Italia ya no es un sueo, es una realidad. 1

Bueno, en fecha tan tarda todava los grandes seores feudales sicilianos seguan con la inmemorial costumbre de trasladarse con sus familiares en verano, desde sus residencias urbanas hasta sus seoros rurales, para escapar del calor de los meses de julio/agosto, que en Sicilia tiene dimensiones africanas, es casi un calor argelino. Y cuando esto pasaba 1860- los notables de la aldea, el mdico, el cura prroco, el notario, el maestro, los arrendatarios, los tenentes, los enfiteutas, todos salan en procesin a recibir al seor y a su parentela, que llegaban para pasar con ellos los meses de verano en el seoro. Las ctedras de derecho feudal, la materia Derecho feudal en las principales facultades de abogaca de las principales universidades de Europa siguieron existiendo hasta muy entrado el siglo XIX. Producto de una necesidad prctica: la de resolver los difciles problemas legales que produjo la deconstruccin del seoro feudal ensayada por las revoluciones liberales de fines del siglo XVIII en adelante. Ahora, no slo el seoro es una estructura activa durante el siglo XIX: contina asomando la cabeza en forma bastante impertinente en las primeras dcadas del siglo XX. Dos ejemplos: el copyhold, que es el nombre que posee la tenencia campesina dependiente prototpica del feudalismo ingls, recin es abolida por ley del Parlamento en 1922. Me traslado diez aos: Espaa, dcada del 30, Segunda Repblica. La Segunda Repblica impulsa la reforma agraria: funda institutos, organismos y enva personal al campo. Bueno, cuando los agentes de esos institutos para la reforma agraria de la Segunda Repblica espaola llegan a reas fuertemente ruralizadas, se sorprenden de la cantidad de prestaciones claramente de matriz seorial o feudal que encuentran en los contratos de aparcera o de arrendamiento -contratos modernos, que supuestamente no deban contener ya ningn resabio arcaico. Dato de color: en 1932, las Cortes de la Segunda Repblica invitan a un insigne medievalista, a un profesor de historia medieval para que les d una clase a los diputados y les explique qu es el feudalismo, as stos podan recabar informacin y avanzar en su legislacin tendiente a suprimir esos resabios feudales que todava persistan en el campo espaol. Ese profesor era Claudio Snchez Albornoz, profesor que tuvo mucho que ver con esta Casa, porque ustedes saben que escapando primero del franquismo y despus del nazismo recal en la provincia de Mendoza y en la Universidad de Buenos Aires despus. En esta Facultad fund la ctedra de Historia de Espaa, luego el Instituto de Historia de Espaa, y finalmente la revista Cuadernos de Historia de Espaa, que ininterrumpidamente sale desde 1944 y por lo tanto es la revista cientfica ms antigua que publica esta Facultad de Filosofa y Letras. 2

Bueno, la pregunta entonces es cmo hago yo para definir una estructura como el seoro feudal, con semejante capacidad de supervivencia, con semejante capacidad de metamorfosis, con semejante capacidad de mutacin. Nada que no tenga una fenomenal capacidad de adaptacin puede sobrevivir 1000 aos. Cmo hago para definir una institucin que simultneamente es un fenmeno poltico, pero tambin es un fenmeno econmico, tambin es un fenmeno social, y es un fenmeno cultural porque hay en la Edad Moderna una mentalidad seorial especfica que es irreductible a otras formas de pensamiento. Cmo hago yo para destilar la esencia del concepto, de tal forma que cuando yo digo seoro para el siglo XII y digo seoro para el siglo XVII estoy aludiendo al mismo fenmeno. Voy a proponer una definicin bastante elemental, bastante escolar, bastante simple, pero bastante til por los motivos que les voy a explicitar enseguida. Es una definicin que propuso hacia 1980 un historiador espaol fallecido muy joven: Salvador de Mox. De Mox propone definir al seoro feudal de la siguiente manera: El seoro es un conjunto de tierras claramente delimitadas, que conforman dos cosas: primero, la propiedad eminente; segundo, el rea de jurisdiccin de un sujeto social denominado seor feudal . Es una definicin simple pero til porque pone de manifiesto rpidamente los dos componentes del complejo feudal maduro: por un lado, la propiedad de la tierra, y por el otro, el poder sobre los hombres componentes, en el caso del seoro feudal, plenamente fusionados. En efecto, el seoro feudal pleno cundo surge en Europa Occidental? Surge en el siglo XI como el producto de la superposicin de dos fenmenos diferentes claramente distinguibles, que son el seoro dominical y el seoro jurisdiccional. Porque claro: antes que nada, en tanto titular de un seoro dominical un seor feudal es un latifundista, un terrateniente, un representante de la gran propiedad a nivel micro -a nivel local-. Ahora bien, simultneamente, en tanto titular de un seoro jurisdiccional este mismo seor feudal -adems de terrateniente y latifundista- es otra cosa: tambin es un legtimo detentador privado de parcelas de poder estatal, de poder soberano, de poder pblico a nivel micro -a nivel local-. Aprovechemos para corregir algunos equvocos en torno al rango de titulares que poda tener en la Edad Moderna un seoro feudal. En la Edad Moderna un seoro feudal poda 3

tener un titular laico o eclesistico: los eclesisticos podan ser seores feudales con pleno derecho, los obispos podan ser titulares de seoroe y en el Antiguo Rgimen por lo general casi todos lo eran. En segundo lugar, en la Edad Moderna el titular de un seoro poda ser individual o colectivo: las ciudades -y el ejemplo italiano siempre es el que se da como clsico- podan ser titulares colectivas de un seoro; las instituciones monsticas -las abadas, los conventos, los monasterios- podan ser seores feudales; los cabildos catedralicios -que son instituciones eclesisticas de base urbanas- podan ser seores feudales, titulares colectivos de un seoro. En tercer lugar, en la Edad Moderna los titulares de los seoros podan ser hombres o mujeres: las mujeres podan en distintas regiones de Europa heredar por va paterna la titularidad de un dominio. Son famosas, por ejemplo, en la Baja Edad Media, las castellanas del Medioda -del sur- francs, muchas de ellas porque simpatizaron con la hereja ctara -castellanas no por ser nativas del reino de Castilla sino en el sentido de mujeres propietarias de un castillo. Pero lo ms importante es que en la Edad Moderna los titulares de los seoros podan ser nobles -casi todos lo eran- pero tambin podan ser plebeyos. No hace falta en la Edad Moderna ser aristcrata para ser seor feudal. La Edad Moderna es ya una era en la cual el fetiche de la mercanca ha contaminado, ha infectado tambin a los principales smbolos del estatus nobiliario. Y entonces los ttulos de nobleza se compran y se venden, los escudos de armas para adornar las fachadas de las residencias se compran y se venden, y los seoros feudales se compran y se venden: quien tiene capital, quien tiene dinero puede comprarse un seoro feudal. Hay un mercado de seoros en la Edad Moderna. Este hecho de que en la Edad Moderna los seoros se compran y se venden no poda dejar de tener un impacto cultural, porque claro: si una persona por tener dinero poda comprar un seoro an no siendo un aristcrata, tenda a difuminar peligrosamente en la esfera de lo simblico, en la esfera de lo imaginario, la distancia estamental, es decir, la distancia que necesariamente deba existir entre un noble y un no noble, para que la categora de noble tuviera sentido. Ante esta difuminacin por supuesto que la ideologa nobiliaria va a reaccionar, y va a hacerlo tratando de reconstruir el hiato a partir de las sutilezas del discurso jurdico como sabemos, un discurso que tiene una fenomenal capacidad para inventar realidad. Qu quiero decir? Fjense ustedes el siguiente ejemplo. Todava para el siglo XVI, el rey de Francia realizaba peridicos llamados a las armas, esto es: convocaba vasallos nobles para que se hicieran presentes en el campo de batalla junto con su hueste seorial y lo asistieran en el contexto de un conflicto blico determinado. Bueno, en el siglo XVI los nobles que son titulares de seoros tienen un privilegio. Si no quieren asistir en persona al campo de batalla para colaborar con el rey 4

tienen la opcin de reemplazar dicha presencia con el pago de un impuesto especfico, llamado franc-fief: feudo liberado. Liberado de qu? Liberado de la obligacin de cumplir con el servicio de las armas. Ahora bien, los seores feudales que eran plebeyos -es decir, individuos que eran titulares de un seoro pero que no eran nobles- no tenan esa opcin. Aunque ellos s quisieran acudir en persona al campo de batalla para ganar gloria al servicio del prncipe, no podan hacerlo porque no eran nobles, aunque fueran seores feudales. Ellos no tenan ms opcin que pagar el feudo-franco, el impuesto. Lo que esta norma pretenda, evidentemente, era establecer una mercantilizacin forzosa del vnculo entre el monarca y estos seores feudales no nobles, con el evidentsimo objeto de devaluar socialmente la figura del seor feudal plebeyo. Yo me preguntara ahora si resulta admisible diferenciar el componente dominical del componente jurisdiccional del seoro, si resulta valido diferenciar el seoro dominical del jurisdiccional, es ms: si resulta lcito estudiarlos por separado. Y yo creo que s, que resulta licito por dos motivos: primero, porque analticamente la diferenciacin puede hacerse. La hacen los historiadores profesionales en la actualidad y la hacan los propios intelectuales de la Edad Moderna, esencialmente los juristas, los especialistas en derecho, muchos de ellos intelectuales orgnicos al servicio de la monarqua absoluta. Por ejemplo, el prncipe de los juristas del antiguo rgimen, Charles Loysseau. En 1608 Loysseau con gran lucidez afirma lo siguiente: si bien en Francia la conjuncin entre feudo y justicia viene desde muy lejos (en la nomenclatura de Loysseau feudo es lo que nosotros venimos llamando seoro dominical, es decir: propiedad sobre la tierra; y justicia es lo que venimos llamando seoro jurisdiccional, parcelas de poder estatal o paraestatal, pblico o semi pblico en manos de un particular), esta conjuncin nunca ha sido plena, nunca ha sido total ni absoluta, y sobre todo nunca ha constituido sistema. Por qu -se pregunta Loysseau-? Bueno, Porque son elementos de naturaleza diferente, responde. Y tiene toda la razn. Nosotros diramos que el componente dominical -la propiedad del suelo- es un elemento tendencialmente de naturaleza socio-econmica, y lo jurisdiccional el poder poltico privatizado, es un elemento tendencialmente de naturaleza socio-poltica. Ahora, no slo desde lo analtico la distincin puede hacerse, tambin desde el punto de vista histrico: en muchos momentos de la historia de Europa existieron por separado el seoro dominical del jurisdiccional, tanto como que el dominical es anterior. El jurisdiccional es un fenmeno del siglo XI. Es hijo de lo que los manuales de historia medieval suelen llamar La revolucin del ao mil. Esto qu quiere decir? Que 5

cualquiera de aquellos enormes seoros del periodo carolingio que hallamos, por ejemplo, a mediados del siglo IX, eran puro seoro dominical, sin componente jurisdiccional alguno, pues no exista el seoro jurisdiccional todava. Y si yo avanzo hacia el otro extremo del arco cronolgico que estamos analizando, y me sito en la Espaa del siglo XVII, me encuentro con el caso contrario: me encuentro que la monarqua, por motivos de crisis fiscal crnica, funda seoros nuevos y los pone a la venta, los saca a la venta al mejor postor. Ahora, estos seoros nuevos eran puro seoro jurisdiccional, sin componente dominical alguno. Por qu? Porque estos seoros nuevos se creaban en reas, en regiones de Castilla donde la propiedad del suelo en manos de pequeos y medianos productores libres estaba muy consolidada. Estaba consolidada desde haca siglos, desde tiempos de la Reconquista. Y entonces poda darse el caso, frecuentisimo, de que estos nuevos seores feudales, dentro de las jurisdicciones en las cuales iban a poder ejercer poder poltico -por ejemplo, la potestad judicial- no fueran dueos siquiera de un metro cuadrado de tierra. Esto puede resultarles ahora confuso, pero vamos a desarrollarlo con ms detalle la semana prxima. Ahora, si bien es cierto que desde lo analtico puede hacerse la diferenciacin entre seoro dominical y seoro jurisdiccional, y es cierto que puede hacerse desde una perspectiva mas puramente histrica, tambin es verdad que en ciertas regiones de Europa -y ac el ejemplo perfecto es el norte de Francia- para la Edad Moderna lo dominical y lo jurisdiccional ya estn tan inextricablemente mezclados que resulta muy difcil diferenciarlos, sobre todo si nuestra intencin es forzar las fuentes. En el norte de Francia en la Edad Moderna, tan fusionado est lo dominical con lo jurisdiccional que resulta casi artificial intentar separarlo. A veces es hasta imposible determinar, por ejemplo, qu tributos se legitiman a partir de la propiedad del suelo -de lo dominical- y qu tributos feudales se legitiman a partir de lo jurisdiccional -poder paraestatal, soberano en manos de un particular. De esta fusin muy fuerte de lo dominical con lo jurisdiccional en la esfera de la prxis social ya eran conscientes los intelectuales del periodo. De nuevo, fjense lo que dice Loysseau a comienzos del siglo XVII, tomando siempre como punto de referencia el norte del reino: Un feudo sin justicia es decir, el componente dominical sin el jurisdiccional-, no es un verdadero seoro. Un glosador annimo francs de la dcada de 1660 sostiene: Un seoro sin justicia -es decir, sin componente jurisdiccional- no puede subsistir. Es como un cuerpo sin alma. El cuerpo sin alma se muere, el seoro dominical sin el componente jurisdiccional, tambin. Y un abogado feudista muy celebre del siglo XVIII, Denissart, sostiene a mediados de esa centuria que El feudo atrae a la 6

justicia -es decir, la propiedad del suelo atrae a la privatizacin del poder, lo dominical atrae a lo jurisdiccional- como la piedra imn atrae al hierro. Ahora bien, a pesar de lo que nos sugiere el ejemplo del norte de Francia yo voy a insistir en diferenciar el seoro dominical del jurisdiccional; es ms, voy a analizarlos por separado, no por necedad de mi parte, sino por dos razones: primero, porque acabamos de ver que desde una perspectiva analtica la distincin puede hacerse -se ha hecho y se hace; y en segundo lugar, por razones didcticas, porque es mucho mas fcil armar una clase sobre este tema si por lo menos al comienzo separamos los componentes y los reunificamos despus, y tambin es ms sencillo para ustedes realizar una primera aproximacin conceptual al problema si realizamos esta distincin. As que blanqueo mi hoja de ruta para la serie de tres clases que originalmente planeo dedicar al tema de seoro. En primer lugar, voy a explicar por separado el seoro dominical. Luego, voy a analizar por separado el seoro jurisdiccional. Y finalmente, en un tercer momento, voy a proceder a reunificar, a rearmar el seoro pleno y a seguir su evolucin a lo largo de la Edad Moderna. Para esto ltimo voy a usar dos estrategias: una sincrnica y una diacrnica. Una sincrnica porque inicialmente voy a tomar en el mismo tiempo regmenes seoriales en distintos espacios: voy a comparar el rgimen seorial en Francia, en Castilla y en Inglaterra. La estrategia diacrnica, en cambio, consistir en tomar un nico seoro, un enorme seoro normando, y seguir su evolucin durante 400 aos, entre la crisis del siglo XIV y la Revolucin francesa, con el evidente objetivo de ver si existen o no cambios entre los seoros de finales de la Edad Media y los de finales de la Edad Moderna -y les adelanto que s, que los cambios son profundsimos. Empecemos ahora con seoro dominical, que aparece descripto en las fuentes espaolas de poca con el trmino de seoro solariego, y en las fuentes francesas de poca con el trmino de seigneurie foncire -seora territorial, porque el sustantivo en francs es femenino. Si el tema de hoy es el seoro dominical, de qu voy a hablar, pues? De la propiedad de la tierra. se es el verdadero tema de la clase de hoy: los regmenes de propiedad del suelo en el feudalismo tardo. Hay que empezar diciendo lo siguiente: todo gran latifundio dominical en la Edad Moderna -tambin en la Baja Edad Media, claro est- posee dos secciones muy claramente identificables: la reserva y el censive. Seguramente todos saben qu es la reserva: son 7

las tierras bajo dominio directo del seor, son las tierras que el seor usufructa bajo dominio pleno, indiviso. Qu es el censive? Es el sustantivo colectivo que se utiliza para describir el conjunto de tenencias campesinas dependientes que se hallan dentro del complejo seorial dominical, tambin llamadas tenencias campesinas a censo -por eso lo de censive- Es decir, son tierras que se consideran cedidas graciosamente por un seor feudal a pequeos productores directos contra el pago de cargas anuales perpetuas. Voy a empezar por el censive, que es ms complejo que la reserva. Ac la pregunta del milln es la siguiente: Cul es el mecanismo por el cual en la Edad Moderna la abrumadora mayora del campesinado europeo occidental accede al usufructo del suelo? Y esta pregunta tolera una nica respuesta: el mecanismo por el cual la enorme mayora de los campesinos de subsistencia acceden al uso del suelo entre los siglos XVI y XVIII es la enfiteusis feudal. Y subrayo el adjetivo 'feudal' para diferenciarla de esa otra enfiteusis (la que se ve, por ejemplo, cuando ustedes estudian Historia Argentina I) que cierto liberalismo del siglo XIX intent reinventar o resignificar con el objetivo de usarla como instrumento para poner en produccin tierras fiscales, sobre todo en reas de frontera. Como ya habrn adivinado, estoy pensando en el grupo rivadaviano de la provincia de Buenos Aires, en la dcada de 1820. Esta enfiteusis liberal no tiene absolutamente nada que ver con la que vamos a analizar hoy, porque no supone ni dominio dividido ni implica lazo de vasallaje alguno, dos timbres distintivos de la enfiteusis feudal. La enfiteusis aparece ya en el antiguo derecho romano, y aparece como una tercera opcin, como un ius tertium entre los dos mecanismos para acceder al usufructo del suelo diseados por los antiguos juristas latinos. Estos dos mecanismos clsicos que el derecho romano pens para permitir y legitimar el acceso al usufructo del suelo son: el dominio -o dominium- y la locatio. Entre ambos se cuela como una tercera opcin la enfiteusis. Entonces para entender conceptualmente mejor lo que es la enfiteusis, tenemos que repasar lo que es el dominium y lo que es la locatio. Primero, el dominium es el trmino tcnico que el derecho civil romano usa para nombrar lo que nosotros, en nuestro sentido comn cotidiano, llamamos propiedad privada plena y absoluta sobre bienes materiales: por ejemplo, una parcela de tierra. Es el trmino con el cual la propiedad aparece definida, por ejemplo, en el viejsimo cdigo civil de Vlez 8

Sarsfield -el Cdigo Civil argentino. El cdigo de Vlez define al dominio como aqul derecho real por el cual una cosa se encuentra sometida a la voluntad de una persona y al accionar de una persona. Ven que el dominio es un derecho ms complejo de lo que pueda parecer. En realidad subsume cuatro derechos en uno: primero, el dominio implica el derecho de libre usufructo de la cosa, pero ah no acaba el dominio; en segundo lugar implica el derecho de libre enajenacin del objeto posedo (esto es clave): es decir, el pleno derecho de vender el objeto que poseo, de trocarlo, de donarlo, de regalarlo, de arrendarlo a un tercero, de prendarlo, es decir, usarlo como garanta; tercero, el dominio implica tambin el derecho de libre transmisin de la cosa a los herederos -tambin la transmisin hereditaria es clave en la configuracin de este derecho; y el ltimo de los cuatro derechos subsumido por el dominio es muy curioso pero existe como tal: es el derecho de destruir la cosa, dentro de ciertos limites (yo puedo prender fuego mi auto; lo que no puedo es prenderlo en la cochera donde lo guardo porque voy a terminar destruyendo tambien bienes de otros propietarios). Dentro de cierto contexto lgico uno puede destruir lo que le pertenece. En sntesis, dominio: propiedad privada plena, absoluta sobre bienes materiales, muebles o inmuebles. La contra-cara es la locatio. Es un poco la institucin opuesta. La locatio es el trmino tcnico que el derecho civil romano antiguo usaba para lo que en nuestro sentido comn diario llamamos arrendamiento o alquiler de bienes muebles pero sobretodo de bienes inmuebles. La locatio se define como la cesin temporaria del derecho de uso, del derecho de goce de un objeto a un tercero por medio de un contrato. Contrato que debe tener ciertas caractersticas. Por lo pronto, debe ser, obviamente, consensuado; segundo, oneroso: la locatio exige una contraprestacin por la cesin temporaria del derecho de uso (ser en especie, en dinero, pero debe existir); tercero, el contrato de locacin debe ser sinalagmtico -palabra complicada para expresar algo muy simple: bilateral-, esto es: un contrato que genere obligaciones para ambas partes, locador y locatario, arrendatario y arrendador; y cuarto -lo ms importante, porque es lo que define a la institucin- el contrato debe ser de duracin temporaria, limitada. Por qu? Porque la locatio jams genera, jams crea presuncin alguna de propiedad en beneficio del locador y en perjuicio del locatario, en beneficio del arrendatario y en perjuicio del propietario. Para el antiguo derecho romano la enfiteusis es una tercera posibilidad: no es locatio, no es dominio. Sin embargo la enfiteusis -hay que decirlo- siempre fue en el antiguo derecho romano una institucin extica. Exotismo que aparece denunciado por la propia 9

etimologa de la palabra, tanto como que no es una palabra que pertenece a la lengua latina: es una palabra griega, de no facil traduccin. Podra traducirse como 'implantacin'. Entre la clase de hoy y la prxima creo que van a enteder porqu. Siempre los antiguos civilistas romanos se sintieron incmodos con la enfiteusis, pese a que la reconocan como institucin. Por qu? Porque la enfiteusis propona algo que para los juristas romanos era poco menos que una blasfemia, algo que era poco menos que del orden de lo impensable. Qu propona la enfiteusis? Dividir el dominio, dividir la propiedad privada plena, absoluta sobre un objeto material. Dividir el dominio en dos: en un dominio til y en un dominio directo, generando la sensacin de que una cosa -en el contexto del tema que a nosotros nos interesa, una parcela de tierra- poda tener dos dueos al mismo tiempo aunque con diferentes derechos sobre la cosa. Ven que antes que nada, la enfiteusis -la clsica o la feudal- es una fenomenal ficcin jurdica. Otro ejemplo ms del poder casi ilimitado que tiene el discurso jurdico para inventar realidad. Cmo surga en la Edad Media una nueva tenencia campesina bajo rgimen enfitutico? Bueno, muy fcil: surga cuando el propietario de una porcin de tierra hasta entonces disfrutada bajo dominio pleno, indiviso, decide ceder a perpetuidad (como decan las fuentes espaolas tardomedievales, por siempre jams) a un tercero, a un pequeo productor directo, a un campesino de subsistencia, a un tenente (al que de ac en ms podemos empezar a llamar enfiteuta), decide cederle a perpetuidad el derecho de uso de esa porcin de suelo, es decir, uno de los dos dominios que crea la enfiteusis: el dominio til. Pero se reserva para s (el propietario originario, este propietario que est enejando para siempre el derecho de uso de una tierra que hasta haca poco era plenamente de l) el otro de los dominios creados por la enfiteusis: el dominio directo. Por qu se lo reserva? Porque ese dominio directo, tambin llamado en alguna literatura dominio eminente, le garantiza al propietario original el derecho a percibir, tambin por siempre jams, tambin a perpetuidad, una serie de cargas anuales que van a gravar de ah en ms esa tierra, como contrapartida por la entrega permanente del derecho de usufructo. Por eso, en las fuentes espaolas modernas estas cargas perpetuas anuales, propias del rgimen enfitutico, se definan como derechos debidos a un seor por aquellos cuyas tierras se consideran o dicen graciosamente cedidas por l. Ahora refinemos la categora. Para entender bien qu es una cesin enfitutica, concretamente en nuestro universo tardofeudal, tienen que entender que no se trata de una operacin de compraventa, ni es una cesin gratuita, ni supone la entrega de un don 10

o un contradon en el sentido que los antroplogos le otorgan a estas palabras. Una cesin de tierras bajo rgimen enfitutico no es una operacin de compraventa, porque en ningn caso el enfiteuta, el beneficiado con la cesin de una parcela, est obligado a producir ni en el corto plazo ni en el mediano, ni en forma inmediata, ni en forma mediata, una erogacin equivalente al valor real de la tierra que le han entregado, de la tierra que le han cedido. Tampoco es una cesin gratuita. No es un regalo. Porque a partir de la primera cosecha el enfiteuta tiene que empezar a pagar las cargas anuales perpetuas si quiere seguir disfrutando del derecho de uso perpetuo. Raro regalo sera aqul que uno tiene que seguir pagndolo todos los aos hasta el infinito. Y tampoco supone el inicio de un proceso de circulacin de dones y contradones, tal como los defina Marcel Mauss el gran antroplogo francs de comienzos del siglo XX- porque tampoco en ningn caso el enfiteuta beneficiado con esta cesin asuma la obligacin moral de devolver en un tiempo corto ms o menos indefinido, un contradn de un valor equivalente, o mejor an, de un valor superior al don inicialmente recibido. Quiero decir: el enfiteuta que recibe bajo este rgimen que estoy describiendo de manos de un seor feudal una parcela de tres acres, no est obligado a devolverle al seor un contradon, es decir, una parcela de cinco acres. As que no es ninguna de las operaciones alternativas que acabamos de mencionar. La enfiteusis feudal es la enfiteusis feudal. Es decir: es un rgimen de usufructo de la tierra con caractersticas idiosincrsicas, irreductible a cualquier otro rgimen que ustedes conozcan. No tiene sentido que nos esforcemos en reducirlo a los moldes que seguramente nos resultan ms familiares, porque no se ajusta a ninguno de ellos. Es una institucin con caractersticas propias. Ahora, vuelvo por segunda vez a subrayar el adjetivo 'feudal' en la expresin enfiteusis feudal porque evidentemente una cesin de tierra dentro de un seoro feudal -aunque sea en el marco del feudalismo tardo- no es una operacin inmobiliaria convencional. No puede equipararse a una operacin inmobiliaria comn y corriente porque quien est cediendo para siempre, quien est enajenando a perpetuidad el derecho de uso de una tierra que hasta entonces le perteneca bajo dominio pleno, quien est seguramente sacrificando una parte de su reserva para entregrselo a un pequeo productor directo, es un seor feudal. Es decir, es algo ms que un simple latifundista: es una figura de poder a nivel comarcal, es un detentador privado de parcelas de poder pblico o semipblico. Y entonces, esta cesin enfitutica, cuando quien est cediendo a perpetuidad un dominio til es un seor feudal, genera automticamente una relacin de dependencia personal, automticamente da inicio a una relacin de vasallaje, a una forma de dependencia que 11

es poltica y por lo tanto extra-econmica. Una forma de dependencia extra-econmica perfectamente asimilable al vnculo feudovasalltico intranobiliario, es decir, a aquel vnculo que ordenaba las relaciones al interior del colectivo noble. Qu quiero decir? Me explico: que esta tenencia, esta porcin de suelo que est recibiendo el campesino enfiteuta de manos de un seor feudal, es perfectamente comparable y equivalente al feudo territorial (que tambin es una porcin de suelo) que un noble de mayor jerarqua le concede a un noble de menor jerarqua para convertirlo en su vasallo. Con algunas diferencias, claro: el campesino que recibe un dominio til de parte de un seor feudal se convertir en un vasallo no noble plebeyo- de ese seor feudal, pero vasallo al fin; mientras que el noble que recibe un feudo territorial de manos de ese mismo seor feudal se convertir en un vasallo noble. Y por eso tambin el reconocimiento del vasallaje es diferente en ambos casos. El vasallo no noble, el campesino enfiteuta, Cmo se reconoce vasallo de este seor? Pagando las cargas todos los aos. En cambio, el vasallo noble -el feudatario- Cmo se reconoce vasallo de ese seor? A l no le corresponde pagar cargas porque es un aristcrata; simplemente reconoce su dependencia poltica a partir de gestos simblicos, simplemente jurndole fidelidad, obediencia al seor, y rindindole homenaje, por lo general en el momento en que se haca cargo del feudo. Pero en definitiva debe quedar claro que la enfiteusis feudal supona una forma elemental, una forma rstica, una forma bsica -ustedes dirn poco glamorosa- de vasallaje, pero una forma de vasallaje al fin. Y este punto es importante porque nos ayuda a entender la diferencia entre la enfiteusis feudal y el simple arrendamiento de corto plazo, que era muy comn en la Edad Moderna. Por qu? Porque el arrendamiento de corto plazo por medio de un contrato -un contrato de tres aos de duracin, seis aos, nueve aos, doce aos- an cuando quien estuviera arrendando la tierra fuera un seor feudal y la tierra que estuviera arrendando fuera una porcin de su reserva, an en ese caso, este arrendamiento no produca relacin de vasallaje alguno, porque en este caso el seor no est cediendo por siempre jams el derecho de uso de una tierra que hasta hace poco le perteneca. Lo est cediendo por doce aos, por seis aos: termina el contrato y el seor recupera el pleno dominio de esta tierra, o si quiere la arrienda a una persona diferente, a otro arrendatario. Hay, por lo tanto, un elemento intangible, que puede resultar muy difcil de aprender desde el presente pero que est todava impregnando desde lo ideolgico la enfiteusis feudal y que ya no impregna el arrendamiento convencional.

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Seguimos refinando la categora. En el marco de la enfiteusis clsica y tambin de nuestra enfiteusis feudal, el dominio til -es decir aqul que se le cede al campesino, el derecho de uso perpetuo- es una propiedad. Por eso el enfiteuta lo puede transmitir sin ningn tipo de limitacin a sus herederos, por eso lo puede enajenar libremente. El enfiteuta puede vender su dominio til a un tercero, y puede hacerlo sin necesidad de requerir la autorizacin previa del propietario del dominio directo de esa parcela -es decir, del seor feudal. Por supuesto que quien est comprando una tenencia enfitutica en la Edad Moderna sabe lo que est comprando. No est comprando una tenencia bajo un dominio indiviso: est comprando una tenencia bajo dominio dividido. Est comprando un derecho de uso perpetuo, porque existe otro dominio -el directo- que no est a la venta, un dominio que el titular del seoro se reserva para s. As que uno saba lo que estaba adquiriwnso: estaba comprando un derecho de uso perpetuo contra el pago perpetuo de cargas. Pero el dominio til es una propiedad y yo como enfiteuta lo puedo vender y no necesito ir a pedir permiso: lo puedo arrendar a un tercero y tampoco le tengo que pedir permiso al seor, lo puedo hipotecar, lo puedo regalar, lo puedo permutar -mi dominio til por el tuyo-, y en ningn caso yo debo pedirle autorizacin al propietario del dominio directo de esa parcela, que es el seor. Ergo, la distincin un tanto burda entre posesin y propiedad, como si fueran realidades diferentes, que a veces encontramos en algn mal libro de historia econmica medieval o moderna como una forma sencilla pero totalmente imprecisa de tratar de explicar este tipo de tenencia campesina del feudalismo tardo, est equivocada. Ac no hay oposicin posesin-propiedad, porque estamos viendo que bajo el rgimen enfitutico caracterstico del feudalismo tardo la posesin es una propiedad. Bueno, el dominio til es una propiedad. Ahora, es una propiedad segura en la Edad Moderna? El derecho de uso de una parcela enfitutica, es una propiedad estable? S, es muy estable y muy segura en la Edad Moderna. Y cuanto ms avanzan las dcadas y los siglos, ms estable y segura se vuelve. En Francia, por ejemplo, durante el siglo XVIII tengo que decirles que este dominio til enfitutico no es una propiedad segura, es una forma de propiedad segursima. Tambin lo es en gran parte de la Europa continentel occidental. Y hoy en da, por las ltimas investigaciones que se han hecho, sabemos que fue muy segura tambin en muchas regiones de Inglaterra, por lo menos durante los siglos XVI y XVII. Hay un libro muy nuevo que sali en el 2007, de dos historiadores:

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French y Hoyle.1 Yo estoy traduciendo un capitulo de ese libro, porque es lectura obligatoria para el examen final en el curso de este ao. Ellos han descubierto que en algunas regiones de Inglaterra, por ejemplo East Anglia que no es cualquier regin: es el este del reino, es la ms rica en trminos agropecuarios, donde estn los condados de Norfolk, Suffolk, Essex, Sussex-, al menos durante el siglo XVI y XVII, la tenencia enfitutica era tan segura como en Francia. Por lo cual, French y Hoyle afirman que Brenner habra exagerado la nota en sus famosos artculos de fines de los 70, cuando opona Francia a Inglaterra sosteniendo que la propiedad enfitutica francesa era muy segura y la propiedad enfitutica inglesa no lo era, lo que para Brenner era una de las claves explicativas de la diferente evolucin de una formacin econmica social respecto de la otra. Hoy sabemos que durante cierto tiempo en algunas regiones, an en Inglaterra, el dominio til era una propiedad segura. Por qu lo era en Inglaterra, en Francia, en Alemania, en Italia, en Espaa? Por lo siguiente: porque el titular del dominio directo de una parcela bajo rgimen enfitutico -que es el seor feudal- no tiene manera en la Edad Moderna de recuperar el dominio til de esa parcela alguna vez enajenada por l o alguno de sus antepasados. El seor feudal no tiene manera de reunificar los dominios, a menos que el dueo del dominio til el enfiteuta- interrumpa el pago de las cargas anuales por un tiempo prolongado. Perodo prolongado que convencionalmente en la Edad Moderna se fija en tres aos. Si el enfiteuta no interrumpe el pago de las cargas por tres aos o ms, el seor feudal -el dueo del otro dominio, el directo- no tiene manera de recuperar el domino til, no tiene forma de unificar el dominio. Y esto es clave, dira yo, el corazn conceptual de la clase de hoy: no tiene manera de expulsar al pequeo productor directo, no tiene manera de echarlo de ese censive. Por ms que el censive sea parte de un seoro dominical, no tiene forma de expulsarlo. En Francia, adems, tampoco alcanzaba con que un enfiteuta interrumpiera el pago de cargas por un tiempo prolongado por ms de tres aos- porque el seor automticamente no recuperaba el dominio til. Tena que iniciar una demanda legal, porque si no la iniciaba (y a veces no convena iniciarla porque la parcela poda ser pauprrima, y las cargas anuales que de ella se obtenan no justificaban el inicio de un proceso judicial, porque la justicia era muy costosa en el Antiguo Rgimen), tcitamente reconoca la reunificacin de ese dominio, pero ahora no en beneficio suyo sino en beneficio del tenente enfitutico, que consecuentemente, de facto, pasaba a convertirse en propietario pleno de esa parcela de tierra.
FRENCH, H. R. and HOYLE, R. W. The Character of English Rural Society: Earls Colne, 1550-1750, Manchester, Manchester University Press, 2007.
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Este mecanismo de facto explica la supresin de la enfiteusis feudal en varias regiones de Europa durante el siglo XIX, por ejemplo Catalua, tal como lo estudi Rosa Congost, una espaola que public un libro magnfico hace tres o cuatro aos, y que nos oblig a todos a repensar la cuestin de la propiedad del suelo en los siglos finales de la Edad Moderna y comienzos de la Edad Contempornea libro que van a leer ustedes para el final, y que es una pequea joya. 2 Rosa Congost descubre lo siguiente. En Catalua, durante el siglo XIX, las sucesivas legislaturas liberales del Estado espaol aprueban gran cantidad de leyes supuestamente beneficiosas para los enfiteutas- permitindoles redimir su condicin de tenentes bajo dominio dividido -es decir, convertirse en propietarios plenos del suelo. Para ello, se les daba la opcin de pagar una indemnizacin a los antiguos seores feudales, y de esa forma ellos pasaban a disfrutar de esa tierra bajo dominio indiviso. La sorpresa de los polticos espaoles durante el siglo XIX era que pocos campesinos en Catalua se acogan a esta norma, aparentemente muy favorable para ellos. Qu pasaba? No queran convertirse en propietarios plenos, queran seguir siendo enfiteutas? No. Lo que se descubri fue que haba pasado lo siguiente: desde las convulsiones que afectaron a Espaa a partir de comienzos del siglo XIX, miles y miles de enfiteutas haban dejado de pagar las cargas y sus antiguos seores no haban hecho reclamo alguno. Entonces tiene sentido el comportamiento del campesino: para qu se iba a acoger a una ley de 1850, 1860 o 1870, que para convertirlos en propietarios plenos los obligaba a desembolsar una importante indemnizacin a los antiguos dueos de los dominios directos de sus tierras, cuando ya eran propietarios plenos de facto desde haca cincuenta o sesenta aos, porque no pagaban ninguna carga y no haba ningn antiguo propietario que hubiera hecho reclamo alguno. Pues as, de una forma muy desprolija pero muy eficaz termin la existencia de la enfiteusis feudal, por ejemplo en Catalua. Como todos sabemos, en Francia hizo falta una Revolucin, y por lo tanto la situacin fue un tanto ms complicada. Seguimos en la prxima clase analizando el seoro dominical.

CONGOST, Rosa. Tierras, leyes, historia. Estudios sobre la gran obra de la propiedad, Barcelona, Crtica, 2007.
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