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Puede o no Decirse del Metro Patrn que Tiene 1 Metro?

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Alejandro GordiUo R.

Resumen Este artculo critica la afirmacin de Wittgentein, segn la cual no se puede decir del metro patrn que tiene 1 metro ni que no lo tiene (Investigaciones Filosficas, 50) y sumistra y examina varios usos diferentes de la afirmacin: "el (objeto) patrn del sistema mtrico tiene 1 metro de longitud". Sin embargo sostiene, dentro de una lnea de argumentacin wittgensteiniana, que los usos diferentes de dicha oracin constituyen un reflejo del rol especial que el objeto patrn desempea en el juego de medir longitudes en metros, Atjstract I criticize Wittgenstein's thesis, according to which it is not posible to say ofthe standard meter that it is or is not one meter long (P,I, 50) I examine several uses of the sentence "The standard measure ofthe metric system is one meter long", I arge in a wittgensteinian manner, that the different uses of this sentence reflect the special role played by the standard in the practice of measurement. Somos cuando filosofamos como bestias salvajes, hombres primitivos que oyen los modos de expresin de hombres civilizados, los malinterpretan y luego extraen las ms extraas conclusiones de su interpretacin, Wittgenstein, Investigaciones filosficas, 194

El presente texto somete a tratamiento la famosa afirmacin de Wittgenstein (en adelante 'W') sobre el metro patrn. Escribir a continuacin algunas lneas sobre el contexto de esa afirmacin. A partir del pargrafo 39 de sus Investigaciones, W examina el anlisis del atomismo lgico y la nocin de simplicidad implicada en ese modelo de anlisis, entre otras cosas. En el marco de tales exmenes, cita el Teeteto, y traza un paralelo entre los protoelementos "de los que nosotros y todos los dems nos componemos" (Teeteto, 20le ss), y a los que no se les puede atribuir ser ni no ser, pues "su nombre es todo

' Abreviaturas: IF = Investigaciones flosficas, Wittgenstein Ludwig. UNAM, Editorial Crtica, Barcelona, 1988. Citado por pargrafos. G F = Gramtica jilosjica, Wittgenstein Ludwig, UNAM, Mxico D R , 1992, T L P = Tractatus Logco-Philosophicus, Wittgenstein Ludwig. Alianza Editorial, Madrid, 1987, Citado por pargrafos, MU = Wittgenstein, Meaning a n d Understanding, G. P, Baker & P, M, S. Hacker. The University of Chicago Press, Chicago, 1983, A C =An Analytical Commentary on Wittgenstein s Philosophical Investigations, G. P. Baker & P. M, S, Hacker, The University of Chicago Press, Chicago, 1983,

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lo que tienen", y sus objetos tractatarianos, que son simples y "forman la substancia del mundo " (TLP 2.02 s), y a los cuales "slopuedo nombrarlos " (TLP 3.221). Al interior de este paralelo, en particular, examina un argumento segn el cual no se puede atribuir ser ni no ser a un protoelemento, "pues si no fuese, no se podra siquiera nombrarlo y asi no se podra decir nada de l" (IF 50). Segn tal argumento, a pesar de que no se pueda decir que existen, los protoelementos son necesariamente existentes. A esta altura el tratamiento se orienta a mostramos que la necesidad y la inefabilidad aparente de tales protoelementos no son ms que meros espejismos proyectados por el rol especial que ellos desempean al interior del juego de lenguaje en que se usan sus nombres. Para este propsito teraputico, la argumentacin introduce la consideracin del caso del metro patrn. El papel que el metro patrn desempea en el juego de medir sera, segn W, anlogo al que desempean los protoelementos en el juego con sus nombres: de aquel tampoco se puede decir ni que es de 1 metro ni que no lo es, pero eso slo es un ndice del lugar especial que ocupa en el juego de medir, y no de una propiedad extraordinaria que est ms all del lenguaje y a la que slo podamos vislumbrar. Tal es el lugar estratgico que ocupa la afirmacin sobre el metro patrn en la argumentacin de las Investigaciones. Dejemos de lado la lnea argumentativa a la cual pertenece la afirmacin, y adentrmonos en los corredores del juego de medir. Segn W, no se puede decir del metro patrn^ ni que es de 1 metro ni que no lo es, y ello es un reflejo del rol especial que tal objeto desempea en el juego de medir con la vara mtrica (IF 50). Segn Baker y Hacker, en dicho juego, nunca el metro patrn es algo medido, sino que es siempre lo que mide, y ello es, tambin, un reflejo del rol especial del metro patrn en el juego de medir (MU p 172s, 175, 179s), que est coordinado con el sealado por W: "Just as the standard (canonical) metre has an uniform use in that it is never something measured but always used as a device to measure and calbrate other things, so too the sentence 'The standard metre is one metre long' has a uniform use as a 'grammatical' sentence " (MU p 180). En este pasaje, Baker y Hacker utilizan la distincin empleada ocasionalmente por W entre proposiciones genuinas, las cuales son bipolares, y proposiciones gramaticales, que no lo son. El uso de la oracin es lo que determina si ella es una proposicin gramatical o una genuina, y diferentes enunciaciones de la misma oracin pueden corresponder a diferentes usos; as la oracin "Esto es 1 metro" es usada gramaticalmente cuando, por
' En las lneas que siguen, exceptuando aquellas en que se especifique lo contrario, har de cuenta que an se emplea como patrn de medidas la vara de platino e iridio que se emple entre 1889 y 1960. A partir de 1960, 1 metro se define como 1.650.763,73 veces la longitud de honda de ia franja naranja del nclido criptn 86 en el vaco. Entre 1791 y 1889, se lo defini como la diezmillonsima parte del cuadrante que pasa por Pars,

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ejemplo, se explica a alguien el uso de la expresin ' 1 metro' sealando a una cuerda de 1 metro, y su uso corresponde al de una proposicin genuina cuando con ella se describe la longitud de la misma cuerda. Segn Baker y Hacker, a diferencia de lo que ocurre en el caso de la cuerda, nicamente tiene sentido decir del metro patrn que tiene 1 metro cuando se usa gramaticalmente el lenguaje (MU p 179), Naturalmente, W est de acuerdo con la afirmacin de que puede explicarse el uso de' 1 metro' diciendo: "Esto es 1 metro" y sealando al metro patrn. Su afirmacin debe interpretarse, como hacen Baker y Hacker, en el sentido de que decir del metro patrn que tiene 1 metro slo puede corresponder a un uso gramatical. En lo que sigue, en forma breve, pretendo mostrar que W. Baker y Hacker estn equivocados, que al interior del juego de medir en metros se puede decir del objeto patrn, en varios sentidos, que tiene 1 metro, se lo puede medir, y por tanto que no existen tales reflejos del rol especial que ste desempea en el juego. Mi texto es completamente tentativo; hace parte de una investigacin que actualmente adelanto, en la perspectiva wittgensteiniana, sobre el juego de lenguaje de medir, y no se ocupa de las implicaciones que podra acarrear sobre la particular lnea argumentativa de las Investigaciones a la cual pertenece la afirmacin de W. Est escrito por pargrafos y est divido en dos partes relacionadas entre s: la primera examina el uso de la expresin: "El metro patrn tiene 1 metro" en la verificacin de calibraje, la segunda examina el uso de la misma expresin en circunstancias diferentes a esa. Al fmal incluyo, aparte, mi visin del modo como se afectara, de ser ciertas mis observaciones, la lnea argumentativa de las Investigaciones. I Tiene algn sentido, tiene algn uso (no gramatical), la expresin: "El metro patrn tiene 1 metro de longitud"? Considera la pregunta: Tiene algn sentido la expresin "El metro patrn tiene 1,02 metros de longitud, segn esta cinta mtrica"! Cmo verificara A si su cinta mtrica est bien calibrada, cuando tiene a su disposicin el metro patrn?, y qu expresiones usaria para comunicamos el resultado de esa verificacin? Es simple. Basta con que mida el calibraje de la cinta con el metro patrn, joixtaponindola a ste, y nos diga si de la marca 'O mt' a la marca '1 mt' de la cinta hay realmente 1 metro. As su afirmacin: "Segn el metro patrn, de la marca 'O mt' a la marca ' 1 mt' de mi cinta no hay 1 metro" significaria que esa cinta est mal calibrada. O, en otras palabras, basta con que mida la longitud del metro patrn con la cinta, y nos exprese el resultado de esta medicin especificando en metros esa longitud; as, cuando A nos diga: "El metro patrn tiene 1,02 metros segn mi cinta", esta

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oracin, primero, significar que esa cinta est mal calibrada, y segundo, nos dar una idea de cuan mal calibrada est. (Y, naturalmente, A puede equivocarse.) Recuerda que la vara que W llama 'metro patrn' no es una vara calibrada, no tiene las marcas y nmeros caractersticos de calibraje. Con ella no podras, por ejemplo, determinar cuntos metros tiene el lomo de las Investigaciones. A este respecto su caso es exactamente el mismo que los del meridiano de Pars y la franja naranja del nclido criptn 86 en el vaco, objetos estos no calibrados. Observa y compara tambin con el caso del cilindro de platino e iridio que se empleaba antes de 1960 como patrn del kilogramo-peso: en ningn sentido cabe hablar de las marcas de calibraje de este objeto, ni tiene sentido hablar de "medir el peso de una bscula o de un libro, con ese objeto". (En cambio, tiene perfecto sentido decir: "El cilindro patrn no pesa 1 kilo, segn esta bscula") En la bscula de kilogramos-peso podran pesarse una pluma, un libro, una tractomula, y tambin el cilindro patrn, Pero slo el pesaje de una de estas cosas era una verificacin de que la bscula estaba bien calibrada. En su pesaje (en la medicin de su peso) lo juzgado era la bscula, no lo pesado por ella, y eso mostraba que esa cosa desempeaba un rol especial en el juego de medir en kilogramos-peso. Lo mismo ocurre en el sistema de medicin de longitudes en metros: en las mediciones de longitud de objetos longitudinales, slo la de uno es una verificacin de calibraje, y eso deja ver que ese objeto desempea un rol especial en el juego de medir longitudes en metros. Y a nivel de las expresiones habladas ocurre que el uso de la expresin: "Este objeto tiene 1 metro", vara del caso en que, sobre la base de una medicin, se la aplica a un objeto longitudinal diferente del objeto patrn, al caso en que, sobre la base de una medicin, se la aplica a ste: en el primero, se trata tpicamente de un enunciado sobre el objeto cuya longitud es medida, en el segundo, de uno sobre el objeto que mide la longitud; la primera medicin tiene mltiples finalidades, la segunda tiene una finalidad tpica, determinar si el instramento de medicin est bien calibrado. As tambin podra decirse que la especial alteracin que sufre el uso de la expresin "Esto tiene 1 metro", cuando con ella se expresa el resultado de esta ltima medicin, es una de las cosas que muestran que el objeto en ella medido desempea un rol especial en el juego de medir con la cinta mtrica. Qu hay, pues, de las afirmaciones de W. Baker y Hacker acerca del metro patrn? Bueno, a la pregunta: "Cmo verifica A si su cinta est bien calibrada?" puede responderse tanto: "Midindola con el metro patrn", como : "Midiendo con ella el metro patrn"; y A puede informamos el resultado de esa verificacin tanto sealando a una parte de la cinta y diciendo: "Segn el metro patrn, esto no es (no tiene) 1 metro", como sealando al metro patrn y diciendo:

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"Segn mi cinta, esto no es (no tiene) 1 metro". Lo cmcial aqu es que, a diferencia de los dems casos en que, al yuxtaponer la cinta a un objeto longitudinal, no coinciden las marcas 'O mt' y 'I mt' con los extremos de ste, cuando eso ocurre en el caso del objeto patrn, A normalmente har a un lado la cinta en cuestin, sacndola de circulacin y reemplezndola por una que d la medida correcta. Es, por ejemplo, a este hecho, presente en nuestro juego de lenguaje de medir, y que-ocurre independientemente de que se diga una cosa o la otra , a lo que se refiere la afirmacin de que el metro patrn tiene un rol normativo. La afirmacin de Baker y Hacker: "El metro patrn es siempre lo que mide, nunca lo medido", segn creo, significa: "Siempre que apliques la cinta mtrica al metro patrn, mides el calibraje (verificas el calibraje) de aquella y no la longitud de ste". Pero esto, en principio, slo establece que no llamaremos 'medicin de longitud' a esa aplicacin y que reservaremos esta designacin slo para las aplicaciones de la cinta a objetos diferentes del objeto patrn. Y si tiene tanto sentido decir: "A est midiendo su cinta con el metro patrn", como decir "A est midiendo el metro patrn con su cinta", resulta entonces deficiente pretender subrayar el rol normativo del metro patrn diciendo, sin ms, que el no es nunca medido, que es siempre lo que mide. En forma similar es errnea la afirmacin de W. En ambos casos se pretende presentar lo que slo resulta ser una prohibicin arbitraria, como un reflejo autntico del rol especial que tiene el objeto patrn en el juego de medir longitudes en metros... mientras que el reflejo autntico que se quiere capturar, radica sencillamente en que el uso del lenguaje varia del caso normal al caso especial: que el objeto patrn tenga un papel especial en el juego de medir en metros es algo indicado, no por el hecho de que no se pueda decir de l que tiene 1 metro, pues se puede decir tal cosa, ni por el hecho de que nunca se lo mida, pues la medicin de su longitud es til, sino ms bien por el hecho simple de que el uso que hacemos del lenguaje en el caso en que yuxtaponemos la cinta mtrica a dicho objeto, es por completo diferente del que hacemos en el caso en que la yuxtaponemos a un objeto longitudinal cualquiera (vara el uso de la expresin "...tiene 1 metro", vara el uso de la expresin 'medir una longitud') Esta es toda la correccin que le cabe a las afirmaciones de W. Baker y Hacker. Y por qu no se ha visto que la expresin: "El metro patrn tiene 1 metro" puede ser usada para expresar el resultado de la verificacin de calibraje? El error se debe, ante todo, a la falta de observacin detenida. Ms all de ello, tal vez podra resultar dificil apreciar que la combinacin de palabras: "El metro patrn tiene 1 metro" tiene un uso en la verificacin de calibraje, debido a que en el 99% de los casos usamos la expresin: "La cosa tal tiene 1 metro" como un enunciado sobre la cosa cuya longitud se especifica y no sobre otra. Es decir, un hbito puede, en este caso, dificultamos una

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observacin completamente trivial: Comenzamos por reflexionar en todas estas cosas pregimtndonos: Tiene o no sentido decir: "El meti patrn tiene 1 meti"?; pero debido al uso habitual del lenguaje, de antemano tenemos para nosotros que esta expresin slo podra querer decir algo acerca del metro patrn; y al examinar as las cosas, naturalmente escapa a nuestra vista el caso en que se la usa como un enunciado sobre la cinta mtrica, y concluimos, consecuentemente, que el intento de decir algo con ella es totalmente fallido, (.. el dbil y embmjador brillo que emana de un hbito.) ^ Consideremos al respecto este otro aspecto de la confusin: por qu difcilmente se nos ocurre pensar en que la medicin de la longitud del objeto patrn pueda ser de alguna utilidad? por qu pensamos en esa medicin como en una ceremonia intil? O, mejor an por qu nos inclinamos en forma natural a concebir la yuxtaposicin de la cinta mtrica y el metro patrn como una 'medicin de la cinta' (de su calibraje), y, al mismo tiempo, a rechazar el concebirla como una 'medicin de la longitud del patrn'? Estas inclinaciones naturales se deben a que estamos habituados (en el 99% de los casos) a medir un objeto para determinar su longitud, no para otra cosa. Este efecto distorcionador puede dramatizarse as: comenzamos por pensar en cul ser la finalidad de una medicin de longitud, y, debido a este hbito, aparece una incgnita sobre el objeto medido, que precisamente la medicin debe despejar, a saber, el dato de su longitud. Pero en el caso del objeto patrn, en el lugar de la incgnita aparece la definicin con que se ha establecido cunto es 1 metro, y as, la idea de medir la longitud del metro patrn nos resulta extraa o defectuosa en algn sentido que no atinamos a identificar con precisin. Es como si nuestro hbito de medir nos susurrase al odo: "Pero qu objeto tiene medir la longitud del metro patrn, si ya se sabe cul es su longitud ! La yuxtaposicin del patrn y la cinta ! eso no es una medicin de longitud, es otra cosa " Pero a este susurro podra replicarse: "T nunca sabes cunto mide el metro patrn, con antelacin a su medicin, todo lo que sabes es cunto debe medir",... as, la incgnita que antes no se vea, aparece ahora sobre el calibraje del instmmento de medicin; y as lo que antes encontrbamos absurdo, a saber, ver la yuxtaposicin de la cinta y el patrn como una medicin de la longitud de ste, nos resulta ahora completamente fcil y viable. Sin embargo, estos efectos y distorsiones producidos por nuestro hbito de medir longitudes no pasan de ser ms que un dbil factor de distraccin.

' Ms adelante se ver cmo el uso de la expresin 'el metro patrn' tambin puede engaamos, al intentar responder la cuestin de si tiene o no sentido decir del patrn que tiene 1 metro.

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Y qu hay del caso en que se dice del metro patrn que tiene 1 metro, sin que haya de por medio una medicin de su longitud? Tiene o no sentido decir esto en tal caso? Puede usarse la expresin: "El metro patrn tiene 1 metro" en forma diferente a la descripcin de calibraje? Examinemos el uso de la expresin 'el metro patrn' en afirmaciones como sta: "...atributing the length one metre to the standard metre is an empty gesture, since it could not fail to have this length" (AC p 107s) "Puede el metro patrn no tener 1 metro de longitud? Es necesario que lo tenga?": Esta pregunta puede interpretarse de varias maneras diferentes; y, en general, se la responder desprevenidamente diciendo que el metro patrn no puede no tener 1 metro de longitud. Sin embargo est mal formulada. Eso se ve si se la compara con la pregunta: "Es necesario que el objeto patrn esto es, el objeto que se emplea como patrn de medidas tenga 1 metro de longitud?", cuya respuesta, naturalmente, es que no es necesario que as sea. Supongamos que la vara Z fjese 5 veces ms larga que la vara que se emple como patrn de medidas entre 1889 y 1960, a la cual llamar X, Entonces, en 1889, se hubiera podido establecer el uso de la expresin 'metro' con la defmicin: "5 metros : Df Longitud de la vara Z, consignada en Louvre...", en lugar de la defmicin: "1 metro: Df Longitud de la vara X, consignada en Louvre...". La palabra 'metro' nos habra prestado exactamente los mismo servicios, su uso no habra variado con que se lo hubiese establecido empleando la vara Z en lugar de la vara X"*. Ahora bien, lo que debe llamar nuestra atencin aqu es lo siguiente: habramos llamado 'el metro patrn' al objeto patrn (la vara Z)? No habra sido eso muy extrao? Qu objetos, qu cosas, se han empleado como patrn de medidas del sistema mtrico? Una vara particular de platino e iridio, el meridiano de Pars y la franja naranja del nclido criptn 86; pero slo hemos llamado 'el metro patrn' a la primera. Podra decirse, pues, que el hecho de que empleemos la expresin 'el metro patrn' para referir al objeto patrn, encapsula el hecho de que el uso de la palabra 'metro' haya sido establecido con la definicin: "1 metro : Df Longitud de tal y cual objeto,... consignado en tai y cual parte...", y no, por ejemplo, con la definicin: "5 metros: Df Longitud de tal y cual objeto,.., consignado en tai y cual parte,.,,"-. Debido a esto, el uso de la expresin 'el metro patrn' puede engaamos.
'' Puede reformularse la definicin de 1791 as: "lO'OOO.OOO metros: Df Longitud del cuadrante del meridiano que pasa por Pars", Puede verse la definicin "5 metros: Df, Longitud de Z" como una reformulacin de la definicin "1 metro: Df Longitud de X"? Puede verse las definiciones de 1960 y 1889 como reformulaciones de la de 1791? Qu criterio admitimos de que se ha cambiado la definicin cannica? Cf IF, p 513. * Compara con el caso en que usamos la expresin 'la vara patrn' para referirnos al patrn de medidas. Este uso encapsula similarmente el hecho de que se emplea una vara (el objeto
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No es necesario que el objeto empleado como patrn tenga 1 metro. No puede, entonces, usarse informativamente la afirmacin de que tiene 1 metro? S. Examinemos el caso comn de P, quien sabe emplear la cinta mtrica y no ha advertido que hay un patrn cannico de medidas. Naturalmente, puede advertirlo por su sola cuenta. Por ejemplo, si al observar diferencias en el calibraje de dos cintas, se pregunta cmo se determina exactamente cunto es 1 metro. Y aqu es perfectamente posible que al hacerlo, no logre imaginarse cmo se lo determina, esto es, que no llegue, en su pesquisa, al concepto de patrn de medidas. Pero, obviamente, no por ello perdera su habilidad para emplear la cinta mtrica y las expresiones '1 metro', '2 metros', etc. Supongamos que P preguntase: "cmo se sabe cunto es 1 metro?" Se le podra responder: "Se define 1 metro como una quinta parte de la vara Z, consignada en...", "Se define 1 metro como la longitud de la vara X, consignada en,,,", etc., segn el caso. Observa el uso que aqu se hace del lenguaje: no se le habla a P del calibraje de vara alguna en particular, no se le est enseando a medir, no se le est explicando el uso o significado, por l desconocido, de algn trmino. Se le explica, podramos decir, cmo se ha levantado el andamiaje sobre el que se mantiene estable el uso de la expresin 'metro', para el cual l est perfectamente capacitada. Y qu clase de explicacin es sa? Bueno, tambin podra decirse que se le explica cmo se calibran las cintas mtricas. Observa que en lugar de preguntar: "Cmo se ha definido cunto es 1 metro?" el podra preguntar: "Cmo se sabe cundo una cinta mtrica est mal calibrada?", y la respuesta a esta pregunta incluira cuando menos la especificacin de cmo se ha establecido cunto es 1 metro. Esto est conectado con el hecho de que cuando se establece cannicamente cunto es 1 metro, se establece con ello tambin qu es una cinta mtrica bien calibrada y qu una mal calibrada: puesto que el metro patrn puede no tener 1 metro segn una cinta mtrica dada, al establecer: "1 metro: Df. Longitud de la vara de platino e iridio consignada en Louvre... " se establecen el uso de la expresin 'metro', el de las expresiones 'cinta bien/ mal calibrada', y el empleo general de los instrumentos de medicin. (Fabricar una cinta mtrica de acuerdo con esa definicin es fabricar una herramienta del juego de medir en metros) Tiene o no sentido decir del metro patrn que tiene 1 metro, sin que haya de por medio una medicin de su longitud? Puede usarse la expresin "El metro patrn tiene 1 metro" de modo diferente al de la descripcin de calibraje? Bueno, puede usarse informativamente la expresin "(Se ha establecido que.) la longitud del objeto que se emplea como patrn de medidas es la de 1 metro", sin que haya de por medio una medicin de ese objeto, y, por tanto, de modo
al que llamamos 'vara') como patrn de medidas. Tampoco llamaramos 'vara patrn' a la franja naranja del nclido criptn.

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diferente al de la descripcin de calibraje, como ocurre en el caso de P. Pero usar, en nuestras, reflexiones, de antemano, la expresin 'el metro patrn' para referimos al objeto patrn, puede impedir que advirtamos ese uso posible, pues obstaculiza la observacin sencilla de que no es necesario que el objeto patrn tenga 1 metro de longitud.* En realidad, en el juego de medir longitudes con la cinta mtrica, al lado de nuestra prctica de medir longitudes con la cinta mtrica, estn tambin la de fabricar y calibrar (verificar el calibraje de) cintas mtricas, las de explicar y ensear al usuario de la cinta mtrica cmo se fabrican cintas mtricas, la de relatar cmo se ha determinado a travs de la historia cunto es 1 metro, la de comentar y evaluar elfmcionamientodel objeto patrn, etc. As, los dominios del uso de la palabra 'metro' no se reducen a la prctica de medir longitudes con la cinta mtrica, sino que alrededor de esta prctica hay otras prcticas simbiticas vecinas en las que damos otros usos a esa palabra, en particular, en las que decimos del patrn de medidas "tiene 1 metro", y "no lo tiene", y sin las cuales toda la institucin en pleno se dermmbara. Algo sobre IF 50 Se puede decir del metro patrn que tiene 1 metro de longitud y que no lo tiene. Desempea, pues, en el juego de medir, un papel anlogo al de un elemento en el juego (48), del que, presumiblemente, no se puede decir ni que es ni que no es? Si lo que dice W exclusivamente sobre los protoelementos es cierto, la analoga puede trazarse. De cualquier modo, el caso del metro patrn ilustra a la perfeccin que lo que aparentemente tiene que existir pertenece al lenguaje (IF 50). Para lograr tal ilustracin se requiere de un punto de mira desde el cual el objeto patrn aparezca como algo que tiene que existir. Ese punto de mira puede suministrarlo el hecho de que no se puede saber cunto es 1 metro sin un patrn de medidas (para saberlo tiene que existir el patrn^). Y qu pasara si no existiera? Nuestro lenguaje sera sencillamente otro.
' Considera adicionalmente este uso del lenguaje: se ha trazado una lnea sobre el metro patrn, esto es la vara no calibrada X; y queremos saber a qu distancia est de los extremos. Con una regla, que sabemos perfectamente calibrada, m.edim.os la distancia de la lnea a uno de los extremos, encontrando que se halla a 39 centmetros,,,, Y ahora, alguien grita: "Por tanto est a 61 centmetros del otro extremo". La inferencia requiere de que sea legtimo decir del metro patrn que tiene 1 metro: cmo se usa esa expresin en la inferencia? (El uso de la expresin '39 centmetros' no representa aqu ningn problema. Puede reemplazrsela por la expresin '0,39 metros', y la regla de centmetros, por la regla de centsimas de metro), ' Puede dramatizarse esto del modo siguiente : Cmo sabes que ese paral tiene realmente 2 metros de longitud ? Bueno, lo he medido con toda correccin, cuidando de que la cinta est perfectamente tensa, de que la marca 'O mt' coincida con el extremo de la mesa, etc.,, Pero, cmo sabes que lo que, segn tu cinta, tiene 1 metro, realmente tiene 1 metro? Tiene que existir un patrn de medidas, un paradigma Para la medicin en metros, no es necesario que el patrn tenga 1 metro, pero s que haya un patrn.

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"No podria pensar que algo es rojo s el rojo no existiera" Esta proposicin se refiere realmente a la imagen de algo rojo o a la existencia de una muestra roja como parte de nuestro lenguaje. Pero, naturalmente, no puede tampoco decirse que nuestro lenguaje debe contener una muestra de tal tipo, si no la contiene, se trata sencillamente de otro lenguaje. Pero uno puede decir que la contiene y hacer nfasis en ello. " (GF. p 279) El caso del metro patrn ustra lo que ocurre en el del color. Se puede imaginar que el patrn de medidas no tiene 1 metro... y tambin que no hay un patrn de medidas. En este ltimo caso tendremos que imaginar que no circulan en nuestras formas de vida cotidianas expresiones tales como: "Cuntos metros tiene aquello?", "Esto tiene tantos metros". Y podramos an imaginar que circulase la pregunta : "Cunto mide esto?" y que se la respondiese con la combinacin: "5 pies"; o bien que nada de esto se dijese en absoluto. En IF 55, W dice que "lo que corresponde al nombre, y sin lo cual no tendria significado, es, por ejemplo, un paradigma que se usa en el juego de lenguaje en conexin con el nombre "; y en IF 57 compara esta situacin con la del olvido del color que corresponde a un nombre de color: "Cuando olvidamos qu color es el que tene ese nombre, pierde su significado para nosotros, es decir, ya no podemos jugar con l un determinado juego de lenguaje. Y la situacin es entonces comparable a aquella en la que se ha perdido el paradigma que era un recurso de nuestro lenguaje " Dicha situacin tambin es comparable a aquella en que no existe ms un patrn de medidas del sistema mtrico*. Y el caso de "Tiene que existir el rojo, si no no podra hablarse de l" es anlogo al de "Tiene que existir un patrn de medidas del sistema mtrico, si no no podra decirse de algo que tiene tantos metros". Ahora bien, por razones que no cabe discutir aqu, dudo de que la analoga pueda extenderse al caso de los elementos del juego (48), al de los elementos del Teeteto, o al de los objetos tractatarianos. Ms all de ello, el error en la argumentacin de W puede diagnosticarse y corregirse teniendo en cuenta lo siguiente: puedo disponer las cosas de modo tal que parezca necesario que exista el (metro) patrn, y explicar all qu es lo que ocurre con esta apariencia, cmo es ella posible y qu hago cuando afirmo que es necesario que exista el patrn de medidas. Pero sera un grave error querer disponerlas de tal modo, apoyndome en la afirmacin errada de que no se puede decir del patrn que tiene 1 metro. As, W acierta en lo primero, lo cual ocupa mayormente su argumentacin, y se equivoca en lo segundo.

' Es semejante, adems, a aquella en que, debido a una mutacin gentica, por ejemplo, no podemos ver los colores que van de! naranja al violeta. En un caso as ya nadie hablara del rojo ms que de modo semejante a como hablamos del infrarrojo.

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Para terminar este breve trabajo quisiera anotar que al realizarlo he intentado hacer filosofa wittgensteiniana. La cuestin acerca de si puede o no decirse del metro patrn que tiene 1 metro, me parece que recuerda, entre otras, las siguientes lneas de W: "Una persona atrapada en una confusin filosfica es como un hombre en una habitacin que desea salir, pero no sabe cmo. Lo intenta por la ventana y es demasiado alta; intenta por la chimenea y es demasiado estrecha. Pero si slo se volviera vera que la puerta ha estado abierta todo el tiempo!" (Malcom Norman, Ludwig Wittgenstein. Mondadori, Espaa, S.A, Madrid, 1990, p 58)

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