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HAOL, Nm.

1 (Primavera, 2003), 7-9

ISSN 1696-2060

Editorial LA HISTORIA CONTINA Julio Prez Serrano


Universidad de Cdiz, Spain. E-mail: julio.perez@uca.es

or fortuna para quienes humildemente cultivamos este conocimiento, la Historia contina. Las utopas finalistas que hace slo una dcada inundaron el mercado de la letra impresa han sido borradas de un plumazo por la tozudez de los hechos. Aunque parezca increble, en muchos aspectos nuestro futuro es hoy ms incierto de lo que lo era hace veinte, treinta o cincuenta aos. En lgica correspondencia con ello, el presente ha recobrado un impetuoso protagonismo. Siempre cambiante, punta de flecha del tiempo, el presente no puede dejar de ser visto en nuestros das sino como una angosta ventana hacia el futuro. Por esta ventana se han asomado ya desde antiguo, en tiempos de crisis, literatos y filsofos, y ms recientemente lo han hecho periodistas, socilogos, demgrafos, politlogos, economistas, fsicos, bioqumicos, eclogos y muchos otros cientficos. Tambin el ciudadano de la calle vive y entiende su presente como producto del pasado e indicio de lo que habr de depararle el porvenir. No es ms que el reflejo de hasta qu punto carece de sentido fijar fronteras impenetrables en el mbito temporal. Son todava pocos, sin embargo, los historiadores que han osado acercarse al presente con esta perspectiva. Algunos ms lo han hecho buscando el anclaje con el pasado ms prximo, quiz como forma de asegurar una continuidad con lo que hasta hace poco, y aun actualmente, se ha considerado propio de este oficio: el estudio del pasado. La Historia del Tiempo Presente ha ido tomando cuerpo as como un campo especfico de la Historia centrado en el anlisis del pretrito inmediato, un tiempo que subsiste en la memoria de las
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generaciones vivas y que, por influencia de stas, es considerado propio (presente) por el conjunto de la sociedad1. Ciertamente en este terreno los avances tericos no son desdeables, y superan con creces a las realizaciones prcticas, aunque quiz ste no sea el principal obstculo que se presenta. La consideracin del presente como un tiempo histrico definido, aun comportando una importante renovacin historiogrfica y una ampliacin significativa del marco de estudio de la Historia, no hace sino redundar en una concepcin del tiempo seriamente cuestionada2. Y ah radica quiz una de las causas del interminable debate que, entre los historiadores del presente, se ha venido desarrollando en torno a los lmites cronolgicos que debieran circunscribir este tipo de estudios. Una dcada, una generacin, cincuenta aos, la duracin media de una vida humana..., hasta un siglo, son amplitudes que se han propuesto, con ms o menos fundamento, para definir el espesor pretrito del presente. Tanta relevancia se ha dado a la necesidad de precisar estos lmites cronolgicos -y, por ende, mecnicos y convencionales- que han terminado por excluir de facto cualquier otro criterio que pudiera contribuir a identificar los estudios histricos referidos al presente. Sin embargo, sea cual sea la amplitud adoptada, desde esta ptica el presente no dejar de ser visto ms que como una franja del pasado; la ms prxima, la ms reciente, la ms inmediata si se quiere, pero en definitiva un tiempo cerrado que, aunque mvil, en cada momento tendra lmites precisos y se definira como "la ltima etapa de la ltima Edad". Quedara as
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salvaguardado el estatuto de la Historia del Tiempo Presente en el contexto de las especialidades histricas, dado que todas compartiran una misma percepcin fragmentaria del tiempo y un inters comn restringido al conocimiento de las realidades del pasado. Partiendo mayoritariamente de estos presupuestos, es un hecho que los estudios del presente han logrado introducir en el campo del historiador acontecimientos y procesos de singular relevancia que, en un paradigma historiogrfico ms tradicional, hubieran quedado excluidos en virtud de la falta de distanciamiento3. Por citar el caso espaol, el inters por el presente ha convertido al Franquismo y al periodo de la Transicin a la democracia en materia histrica, y hoy contamos con muchos y a menudo solventes trabajos referidos a uno y otro periodo. Las historiografas argentina y chilena han hecho lo propio con sus respectivas dictaduras y procesos transicionales, y en la Europa del Este los historiadores abordan hoy sin complejos, en sintona con otros cientficos sociales, el estudio de la etapa socialista, abarcando incluso las condiciones del trnsito a la economa de mercado. En Inglaterra, Francia, Italia, Alemania y los Estados Unidos, pases que fueron pioneros en el estudio histrico del presente, la investigacin ha arrojado ya mucha luz sobre las causas y consecuencias a corto y medio plazo de la Segunda Guerra Mundial, la coordenada cero de la Historia del Presente. En definitiva, el balance, aunque desigual, es sin duda muy esperanzador. Junto a esta perspectiva, ya relativamente asentada en el mbito de la historiografa, es posible situar los enfoques que abordan el estudio del presente sin las constricciones impuestas por la concepcin fragmentaria del tiempo. Nada, excepto quiz la inercia y el miedo a difuminar las propias fronteras de la disciplina, justifica la poca implicacin de los historiadores en el anlisis prospectivo del tiempo presente. De hecho, la ampliacin del presente, no slo hacia el pasado ms prximo, sino tambin al futuro inmediato, es una operacin que a nivel
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individual realizamos de forma automtica y cotidiana4. Tan difcil es desligar el presente de sus implicaciones futuras como aislarlo de sus condicionantes pasados. La Historia nos ha enseado a comprender el presente recurriendo al estudio del pasado, pero todava somos reacios a reconocer que por esto mismo es posible imaginar el futuro a partir del anlisis del presente. Sin embargo, quiz eso sea lo que con ms inters hoy la sociedad demanda de nosotros. La revista Historia Actual Online pretende aportar un cauce efectivo para llevar a cabo esta tarea, dotando a nuestro entorno historiogrfico de una publicacin especializada en un campo de conocimientos que se ha mostrado sumamente dinmico en los ltimos aos. Comparte, por ello, los objetivos de la Asociacin de Historia Actual (AHA), entidad cultural y cientfica de mbito internacional, cuya principal finalidad es el fomento de la investigacin, la enseanza y la publicacin de toda la labor cultural y cientfica relacionada con el desarrollo humano en el tiempo presente, desde una perspectiva multidisciplinar, con especial atencin al estudio histrico, descriptivo, explicativo y prospectivo, de los procesos sociales a escala global y regional. La Historia Actual no es, por tanto, una nueva disciplina, ni reclama una cronologa propia, ni tampoco aspira a poseer los derechos sobre un determinado tiempo histrico. Si hubiera que definirla cabra hacerlo como una corriente que se nutre, por un lado, de la importante ampliacin del marco terico de la Historia promovida por la Historia del Tiempo Presente, y, por otro, de las aportaciones que la Prospectiva y los Estudios de los Futuros han realizado en la va de restaurar la unidad de la secuencia pasado-presente-futuro. Estas pginas quieren ofrecer un cauce para dar a conocer trabajos inspirados tanto por una como por otra perspectiva, puesto que ambas constituyen enfoques en cierto modo complementarios y es posible que su dilogo aporte claridad y definicin al quehacer futuro de los historiadores. Como todas las empresas humanas, la revista Historia Actual On-line es hija de su tiempo, un
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tiempo impetuoso y apasionante, que nos recuerda a diario que la Historia, pese a todo, contina. Ciertamente nuestro mundo es inestable y el futuro se nos presenta incierto, pero la Humanidad no debe cerrar los ojos en los momentos crticos, sino afrontar cara a cara los problemas del presente. La Historia tampoco puede eludir este desafo. Y ah radica la necesidad de la Historia Actual.
NOTAS En los pases anglosajones, por ello, se emplea el trmino 'Historia Contempornea'. En Espaa y los pases latinos, dado que esta denominacin remite a un periodo histrico que engloba los dos ltimos siglos, han proliferado sinnimos tales como 'Historia Coetnea', 'Historia de Nuestro Tiempo', 'Historia del Presente' o 'Historia Actual'. Otras denominaciones han hecho hincapi en la proximidad cronolgica del objeto de estudio, como 'Historia Inmediata' o 'Historia Reciente. 2 Vid. los mltiples trabajos de Carlos Navajas, y particularmente "El regreso de la verdadera Historia Contempornea", incluido en el primer nmero de la Revista de Historia Actual (2003). 3 Entendido en trminos meramente cronolgicos, como "distancia temporal". 4 Por ejemplo, cuando respondemos a la pregunta "cmo te va?", englobamos vivencias recientes y previsiones referidas a un futuro prximo, confirmando que percibimos nuestro presente como un tiempo ampliado en el que se integran sin aparente discontinuidad el pasado y el futuro.
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