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ESTTICAS DEL CONSUMO

Configuraciones de la cultura material


Universidad Nacional de Colombia
Tesis Maestra en Esttica
Juan Diego Sann Santamara











UNIVERSIDAD NACIONAL DE COLOMBIA MEDELLN



TESIS MAESTRA EN ESTTICA





ESTTICAS DEL CONSUMO
Configuraciones de la cultura material





Por:
Juan Diego Sann Santamara

Dirigido por:
Carlos E. Mesa Gonzlez








Medelln
2006
Universidad Nacional de Colombia
Maestra en Esttica

Juan Diego Sann Santamara
Estticas del Consumo
Contenido

Introduccin 1
1. Las puestas en prctica 5
2. Cultura material 14
3. Consumo 57
4. Estudios de la cultura material 76
5. Estticas del consumo 90
5.1 Estticas de la adquisicin 92
5.2 Estticas del uso 133
5.3 Estticas del desecho 188
Conclusiones 227
Bibliografa 230
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Maestra en Esttica

Juan Diego Sann Santamara
Estticas del Consumo
1
INTRODUCCIN

Los estudios sobre la cultura material se restringen por lo general a entender la manera
en que los objetos son concebidos por sus productores: cmo son diseados,
producidos y vendidos, centrando por lo general su inters en productos
extraordinarios, obra de grandes diseadores para usuarios de un mundo ideal.
Desde el punto de vista de los usos y significados de los objetos, el mercadeo ha
limitado esta rea temtica al estudio de la situacin de compra, y ha tratar de entender
cmo es el comportamiento de las personas en dicho momento. La investigacin que
se presentar a continuacin, titulada Estticas del Consumo, tiene por objetivo
establecer un marco a la vez conceptual y metodolgico, sobre los estudios de la
cultura material, enfocado a conocer la manera en que los objetos son puestos en
prctica por sus consumidores: cmo son comprados, usados y destacados,
estudiando para esto los objetos ordinarios, hechos por diseadores menores para la
gente del mundo real. El objetivo consiste en comprender ms que el objeto las formas
en que ste es apropiado por las personas, estableciendo a travs de esas puestas en
prctica configuraciones culturales que a la vez que cristalizan su sensibilidad esttica
permiten hacer visible, a travs de su materialidad aspectos culturales que de otro
modo quedaran en la invisibilidad.

Este trabajo trata en resumen, de mostrar a travs de los objetos las categoras
culturales que definen quines son las personas, qu hacen y dnde estn, categoras
que corresponden a su vez a tres formas de materializacin de la cultura material: la
personal, la accional y la espacial. La investigacin ha sido desarrollada desde dos
perspectivas metodolgicas: la primera ha sido documentativa, y permiti establecer
hiptesis conceptuales y metodolgicas sobre los estudios de la cultura material; la
segunda consisti en un trabajo de campo que permiti comprobar las hiptesis
propuestas a travs del estudio de diferentes formas de apropiacin de los objetos
mientras son puestos en prctica. La presentacin de los contenidos se realiza a travs
de cuatro partes: una hiptesis, una fundamentacin conceptual, una propuesta
metodolgica y por ltimo la aplicacin de esa metodologa en la comprobacin de la
hiptesis a travs de estudios de caso.
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La hiptesis de la cul parte la investigacin es introducida a travs de una pregunta
fundamental, sobre la posibilidad de aplicar en los estudios de la cultura material
modelos de anlisis similares a los que en lingstica han permitido estudiar el lenguaje
desde dos perspectivas: la forma en que es concebido, la lengua; y las maneras en
que es practicado: el habla. Este cuestionamiento es a la vez justificado con las
apreciaciones que hace muchos aos haba hecho Baudrillard sobre la necesidad de
expandir el anlisis formal, funcional y estructural de los objetos (su concepcin), hasta
la manera en que estos son vividos (su puesta en prctica). A partir de esta pregunta
se propone entonces la esttica del consumo como un marco terico-metodolgico
para estudiar la manera en que la cultura material es puesta en prctica, haciendo
visible en sus configuraciones, las formas en que las categoras culturales se
materializan.

El marco conceptual desarrollado en los captulos 2 y 3 gira en torno a los conceptos
de cultura material y consumo, definiendo as los dos ejes temticos del proyecto:
primero las formas en que la cultura se materializa y segundo las puestas en prctica
de esa informacin cultural materializada. El concepto de cultura tema del segundo
captulo- es abordado desde la definicin de Jess Mostern, que la define como el
conjunto de informacin transmitida socialmente y compartida por un grupo, para
mostrar desde all que lo que se materializa en los objetos, es decir en la cultura
material, es esa informacin compartida y transmitida. Partiendo de la diferencia que
establece Mostern entre natura (trmino con el cual define la naturaleza) y cultura se
entra a definir los objetos como cosas artificiales desde diferentes puntos de vista.

Partiendo de la distincin que establece Manuel Delgado entre una ciudad concebida y
una ciudad practicada se plantea la posibilidad de establecer esta misma distincin en
el campo de los objetos, diferenciando un objeto producido y un objeto consumido.
Para poder hacer evidente esta diferenciacin a travs de un modelo de anlisis se
parte de las apreciaciones que hizo Leroi-Gourhan a cerca de los tres valores que se
articulan en la forma de un objeto: la funcin mecnica ideal, la tecnolgica demostrada
en la solucin material a esa funcin ideal, y el estilo que el grupo humano o la etnia
confiere al objeto
1
, y partiendo de esto se definen los objetos desde tres dimensiones:
la funcional, que define lo qu se hace con el objeto, a partir de para qu sirve y cmo
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funciona; la estructural, que determina lo qu el objeto es, a partir de cmo y con qu
est hecho; y la comunicativa, definida a partir del sentido del objeto, de lo qu significa
y lo qu se siente por l. Los cambios que aparecen en cada una de estas dimensiones
al momento de la produccin y al momento del consumo son los que permiten
establecer aquellas dos formas de representacin: la del objeto producido y la del
objeto consumido.

El concepto de consumo abordado en el tercer captulo- para el marco del trabajo
deba definirse necesariamente desde un sentido expandido, que no limitara la
investigacin al estudio de la situacin de compra. Para esto se parti entonces de la
definicin propuesta por Zigmunt Bauman la cual permite pensar en el consumo como
un ciclo, ms que como un momento. Se establece entonces que el consumo consiste
en el conjunto de dinmicas socioculturales en torno a la adquisicin, el uso y el
dstacho de la cultura material, definicin que permite comprender, cmo desde las
puestas en prctica de la cultura material a travs de esos tres momentos, los objetos
son apropiados desde cada una de sus dimensiones, para convertirse en objetos
redefinidos funcionalmente, transformados estructuralmente, y rstamantizados
comunicativamente. Finalmente se concluye que es en esas diferentes formas de
apropiacin de cada una de las dimensiones del objeto, donde se puede entender la
manera en que estos son vividos, ubicando all los registros de la esttica del consumo.

El captulo 4 es el momento en que surge la necesidad de convertir el marco
conceptual de la esttica del consumo en un marco metodolgico (en un conjunto de
tcnicas e instrumentos y modelos de anlisis), que permita el estudio de las puestas
en prctica de la cultura material. Para esto se definen dos modelos de anlisis, uno
morfolgico y otro biogrfico.

El anlisis morfolgico se enfoca en estudiar los objetos desde cada una de sus
dimensiones: la funcional, la estructural y la comunicativa, haciendo nfasis no en la
manera en que stas aparecen en el objeto producido, puesto que esto sera un reflejo
de como ha sido concebido por sus productores, sino en la manera en que cada una
de esas dimensiones ha sido apropiada, pues son esas redefiniciones,
transformaciones y rstamantizaciones, las que muestran cmo es que esos objetos
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han sido llevados a la prctica por sus consumidores. Este modelo de anlisis consiste
en una serie de preguntas que referidas a la morfologa de un objeto permitirn
comprender: cmo y de qu est hecho; para qu sirve y cmo funciona; qu
significados se le atribuyen y qu se siente por l. Para concluir se propone un
instrumento para el registro de los datos recolectados del anlisis de cada objeto.

A diferencia del anlisis morfolgico que permite comprender un objeto en un momento
o en una fase determinada (cuando es adquirido, o usado o destacado), el anlisis
biogrfico se preocupa ms por comprender cmo es el proceso a travs del cual un
objeto atraviesa por cada una de las etapas del ciclo del consumo, haciendo nfasis en
los momentos de transicin entre uno y otro. El anlisis biogrfico, como su nombre lo
dice consiste en una historia de la vida del objeto, por lo que se desarrolla como
cualquier historia de vida- a travs de preguntas que se realizan a una persona que
funciona como interlocutor del objeto en un momento dado; estas preguntas estn
divididas en tres grupos: uno referente a los modos en que el objeto fue adquirido,
otras enfocadas a las formas en que es usado, y por ultimo un tercer grupo enfatiza en
las expectativas de vida del objeto, para vislumbrar desde all cmo ser destacado.
Las preguntas se concretan en un cuestionario que se aplicara a travs de una
entrevista en profundidad.

En el quinto y ltimo captulo, los modelos de anlisis morfolgico y biogrfico fueron
llevados a la prctica para reconocer en las puestas en prctica de la cultura material
diferentes tipologas en las formas de representacin del objeto consumido, es decir,
diferentes tipos de objetos segn las formas de apropiacin a las que ha sido sometido
cada uno. La clasificacin realizada permiti definir 22 formas de representacin
esttica de los objetos al ser llevados a la prctica, agrupados en cada uno de los
momentos del ciclo del consumo. Si bien estas 22 tipologas no seran las nicas
formas de representacin existentes, si logran agrupar y hacer visibles muchos rasgos
y aspectos de la cultura materializados en los objetos, y a su vez abrir nuevos
panoramas y nuevas perspectivas en lo referente a los estudios de la cultura material.

1
Andre Leroi-Gourhan. El gesto y la palabra. Pg. 300
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-01-
LAS PUESTAS EN PRCTICA



La Chiva. Medelln, viernes 22 de abril de 2005

Muchos trabajos () se ocupan de estudiar sea las representaciones, sea los
comportamientos de una sociedad. Gracias al conocimiento de estos objetos sociales,
parece posible y necesario identificar el uso qu hacen de ellos grupos e individuos. Por
ejemplo, el anlisis de las imgenes difundidas por la televisin (representaciones) y del
tiempo transcurrido en la inmovilidad frente al receptor (un comportamiento) debe
completarse con el estudio de lo qu el consumidor cultural fabrica durante estas horas
y con estas imgenes. Ocurre lo mismo con lo qu se refiere al uso del espacio urbano,
los productos adquiridos en el supermercado, o los relatos y leyendas qu distribuye el
peridico.
La fabricacin por descubrir es una produccin, una poitica, pero oculta, porque se
disemina en las regiones definidas y ocupadas por los sistemas de produccin
(televisada, urbanstica, comercial, etctera) y porque las extensin cada vez ms
totalitaria de estos sistemas ya no deja a los consumidores un espacio donde identificar
lo qu hacen de los productos. A una produccin racionalizada, tan expansionista como
centralizada, ruidosa y espectacular, corresponde otra produccin, calificada de
consumo: esta es astuta, se encuentra dispersa pero se insina en todas partes,
silenciosa y casi invisible, pues no se seala con productos propios sino en las maneras
de emplear los productos impuestos por el orden econmico dominante.

Michel De Certeau. La invencin de lo cotidiano1. Artes de hacer. Pg. XLLII XLIII
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Lengua y habla
F. Saussure en el Curso de lingstica general, consider como algo quimrico reunir
bajo un mismo punto de vista la lengua y el habla y expuso la necesidad de diferenciar
entre dos lingsticas: una del lenguaje, esencial, en tanto que estudia la lengua como
algo social e independiente del individuo, un estudio psquico; y otra del habla, in-
esencial, pues tiene por objeto de estudio la parte individual del lenguaje, es decir, el
habla, considerada esta como una puesta en prctica del lenguaje a travs de la
fonacin, un estudio psico-fsico.

La lengua puede compararse a una sinfona cuya realidad es independiente de
la forma en que se ejecute; los errores que puedan cometer los msicos que la
tocan, en modo alguno comprometen esa realidad
1
.
La lengua existe en la colectividad bajo la forma de una serie de
improntas depositadas en cada cerebro, aproximadamente como un diccionario
cuyos ejemplares, todos idnticos, estuvieran repartidos entre los individuos. Es,
por tanto, algo que est en cada uno de ellos, siendo comn a todos y estando
situado al margen de la voluntad de los depositarios
(el habla) es la suma de lo que las gentes dicen, y comprende a)
combinaciones individuales que dependen de la voluntad de quienes hablan, b)
actos de fonacin igualmente voluntarios, necesarios para la ejecucin de esas
combinaciones.
No hay, por tanto, nada en el habla de colectivo; sus manifestaciones son
individuales y momentneas.
2



Las costumbres lingsticas de la cultura popular se traman con las reglas de la lengua oficial, dando forma a
palabras vernculas nacidas espontneamente en los hbitos del habla. Ser posible encontrar estas mismas
formas de apropiacin en los objetos?

Un caso particular sobre los estudios de las puestas en prctica del lenguaje, es decir
del habla, lo encontramos en el parlache. "Parlache" (parla + parche) es el nombre
que han dado Jos Ignacio Henao y Luz Stella Castaeda
3
a las puestas en prctica
del lenguaje surgidas en los barrios populares de Medelln en los aos ochenta, y que
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se han hecho extensivas a gran parte de la sociedad medellinense as como a otras
ciudades Colombianas. Esta variante del espaol, se diferencia del lenguaje estndar
por un fuerte proceso de transformacin lxicosemntica, que se materializa en el
surgimiento de palabras nuevas, la resemantizacin de significados existentes, y en la
revitalizacin de palabras de la cultura popular
4
. El parlache muestra ante todo la
manera en que el espaol es desviado o adaptado en su uso cotidiano para satisfacer
las necesidades comunicativas de un gran sector de la sociedad, para quienes los
significantes y significados concebidos por la tradicin lingstica en un momento
dado- pierden sentido, al no poder expresar a travs de ste su realidad. El parlache
es en s mismo producto de una tensin socio-cultural, en la cual el lenguaje concebido
como oficial por la cultura al no lograr representar la realidad social es modificado por
sus practicantes, quienes buscan un ajuste entre las posibilidades que ste brinda y
sus actos comunicativos. En este lenguaje deformado toman forma y se materializan
sensibilidades emergentes, nuevas maneras de ser y sentir el mundo, de valores,
normas y actitudes, de alteraciones y modificaciones de la cotidianidad.

El parlache, o esa manera particular de relacin a travs del lenguaje, identifica a sus
practicantes, los cohesiona, establece vnculos emocionales entre ellos, refleja adems
la manera en que perciben y enfrentan el mundo. Si alguien dijera que en Medelln o
en Colombia- el lenguaje oficial es el espaol, estara diciendo muy poco acerca de la
realidad colombiana o de su cultura, por el contrario, unas cuantas palabras del
parlache (sizas: s; notis: no; ansorris: lo siento; bezaca: cabeza; peyerrea
(peye+gonorrea): insulto;) bastaran para dar cuenta de ciertos procesos de
comunicacin y socializacin, de su estilo y su cultura.

Si llevamos las apreciaciones de Saussure al campo del estudio de los objetos, no
podramos preguntarnos por la posibilidad de dividir los estudios de la cultura material,
y de todos los objetos en general, bajo la misma ptica comparativa que l propuso
para los estudios del lenguaje Ser posible pensar los objetos: de una parte cmo un
sistema compuesto de ejemplares idnticos repartidos colectivamente a todos los
individuos de una sociedad; y por otra como un conjunto de actos diversos e
individuales, o cmo la suma de lo qu la gente hace con ellos?

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La pregunta por las puestas en prctica de los objetos
En la parte introductoria de El sistema de los objetos, J. Baudrillard refirindose a los
estudios sobre los objetos, enfatizaba que el anlisis formal, funcional y estructural no
da respuesta a la manera en qu stos son vividos, ni a qu otras necesidades a parte
de las funcionales, dan satisfaccin. Se preguntaba adems por esa parte inesencial
del objeto (diferente a Saussure que se preocupo por lo esencial del lenguaje): por lo
qu le ocurre en el dominio de lo psicolgico o lo sociolgico, de las necesidades y de
las prcticas
5
, o dicho de otro modo: por las maneras en que se sistema de objetos se
trama en la prctica con los actos de las personas.

Cada uno de nuestros objetos prcticos est ligado a uno o varios elementos
estructurales, pero, por lo dems todos huyen continuamente de la
estructuralidad tcnica hacia los significados secundarios, del sistema tecnolgico
hacia un sistema cultural.

El sistema de los objetos no puede describirse cientficamente ms que
cuando se le considera, a la vez, como resultado de la interferencia continua de
un sistema de prcticas sobre un sistema de tcnicas.

La descripcin del sistema de los objetos tiene que ir acompaada de una
crtica de la ideologa prctica del sistema. En el nivel tecnolgico no hay
contradiccin: slo hay sentido. Pero una ciencia humana tiene que ser del
sentido y del contrasentido: de cmo un sistema tecnolgico coherente se difunde
en un sistema prctico incoherente, de cmo la lengua de los objetos es
hablada, de qu manera este sistema de la palabra oblitera al de la lengua. Por
ultimo, dnde est no la coherencia abstracta, sino las contradicciones vividas
en el sistema de los objetos?
6



Preguntas similares a las que se hacia Baudrillard, aunque desde otra ptica, en otro
lugar y en otra poca- son las que guan esta investigacin. Cmo es qu ponemos
en prctica, eso que concebimos por cultura material?

Si Baudrillard se preguntaba por cmo ese lenguaje de los objetos era hablado
no podremos nosotros preguntarnos por la existencia de un dialecto social o de un
parlache de los objetos en nuestras ciudades? Ser posible ubicar en las puestas en
prctica del objeto procesos de transformacin similares a los del parlache que
consistan igualmente en el surgimiento de nuevos objetos, en la resignificacin de los
existentes, o la revitalizacin de objetos populares? Cmo estudiar entonces esas
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puestas en prctica de la cultura material a travs de las cuales sus practicantes se
identifican y cohesionan afectivamente entre s como un grupo?

La necesidad de un trmino
Lo que plantea este proyecto es que de la misma forma que en lingstica se diferencia
claramente entre la lengua como un sistema y el habla como un acto, podra
entenderse desde los estudios culturales- la cultura material desde dos perspectivas:
a) una anloga a la lengua como sistema, que se referira a los objetos como
concepcin cultural en tanto objeto fsico u objeto construido, y otra dimensin b) que
se relaciona ms con el habla como acto, referida a los objetos como puesta en
prctica social, como hbito o como objetos vivido a travs de su consumo. Esta
distincin se considera por dems fundamental, para poder comprender esa dimensin
de los objetos que permanece an oculta a el conocimiento, y que servira por una
parte para saber qu hace la gente con los objetos, qu piensa de ellos, cmo es qu
esa gente, la de la calle, tambin la gente de casa, se relaciona entre s a travs de
ellos, y a la vez con ellos mismos, materializando en esas formas de apropiarlos, de
usarlo y desecharlos las normas, categoras, valores y actitudes de su cultura.

Si el habla define las puestas en prctica de la lengua, Cmo referirse o cmo
nombrar esas puestas en prctica de los objetos, de eso que llamamos cultura material?
Cmo nombrar el estudio de esas tramas entre el objeto y lo humano?

Esttica del consumo
Si el habla, y en nuestro caso ms especficamente el parlache es el trmino que
sirve para definir las puestas en prctica de la lengua, consumo es el trmino que
proponemos para definir las puestas en prctica de la cultura material, y planteamos
que si la lengua se pone en prctica a travs del habla, la cultura material lo hace a
travs del consumo, y que esas mismas transformaciones, resemantizaciones y
redefiniciones funcionales que observamos en las palabras pueden encontrarse en los
objetos.

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El habla representa ante todo una forma de apropiacin del lenguaje por parte de sus
usuarios, as mismo, el consumo, como aqu se plantea, se refiere a los procesos de
apropiacin de la cultura material, a travs de los cuales los objetos construidos son
convertidos en objetos vividos, siendo acomodados a las prcticas sociales (a los
hbitos) que se desarrollan a partir de cada individuo. De algn modo lo que se
entiende en este caso por consumo no se restringe a la forma en que los objetos son
comprados, a lo que se refiere ante todo es a lo que las personas hacen con ellos, es
decir, la manera en que se los apropian en el da a da singularizndolos y cargndolos
de sentido esttico al materializar en sus configuraciones tangible e intangiblemente-
su sensibilidad.

Si a travs del parlache entendido como apropiacin de la lengua surgen palabras
nuevas, nuevos significados, o nuevos valores, que permiten de una u otra manera
instaurar a travs del habla otra realidad diferente a la del lenguaje oficial, las
apropiaciones que se refieren al consumo de la cultura material permitirn ubicar el
surgimiento de nuevos objetos, de nuevas morfologas, de modificaciones simblicas,
afecciones o cargas emotivas que los objetos reciben, de nuevos significados ms all
del concebido, otros sentidos, funciones o formas que son adquiridas en su prctica,
que lo que hacen es convertirse en un reflejo material de la cultura.

Al decir que el concepto de consumo -en el marco de la esttica del consumo- no se
restringe slo a situaciones de compra, implica abarcar el termino a todo el conjunto
de las puestas en prctica de la cultura material a lo largo de su ciclo de vida, esto es:
los modos en que es adquirida, en que es usada y en que es desechada, tambin la
forma en que las relaciones emotivas, cognitivas y fsicas que tienen las personas con
ellos durante estas fases quedan inscritos en ellos ya sea estructural, funcional o
comunicativamente. No se considera en ningn momento el consumo como un acto
pasivo de resignacin social a unos modelos comerciales impuestos desde diferentes
mbitos, y que determinan qu y cmo se debe comprar; se considera por el contrario,
el consumo como algo activo e interactivo, una forma de produccin cultural, que a
pesar de permanecer oculta representa en sus modos de apropiacin la manera en
que la gente le hace frente a esas realidades materiales impuestas, ya sea para
participar abiertamente ,o simplemente para ignorarla y construir una propia.
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Puesto que lo que se plantea ac por consumo, no es otra cosa que toda una serie de
situaciones cotidianas, de sucesos, ocasiones y eventualidades, que tienen lugar
literalmente- en cualquier parte, y que se caracterizan ante todo por una forma de
relacin sensible (en todo sentido, fsico, emocional y cognitivo), de las personas con
los objetos, este estudio no se plantea como una antropologa, o una sociologa, sino
ante todo como una esttica expandida, que se pregunta por los registros estticos
que aparecen o quedan como huellas y rastros de esas formas de relacin de los
individuos a lo largo de vida de los objetos.

Esta es una esttica expandida, preocupada por definir cmo en lo cotidiano de las
relaciones socio-culturales en las que lo fisiolgico, lo tcnico, lo figurativo, e incluso lo
biolgico se traman, y se configura algo que en trminos de A. Leroi Gourhan
7
podra
denominarse un cdigo de emociones, que deja entrever los modos de relacin de las
personas entre s, sus formas de insercin afectiva como individuos en un grupo, a
partir de su participacin en unos mismos ritmos (biolgicos, fsicos, socioculturales) y
de compartir unos mismos modos de valoracin; ritmos y valores que se convierten
por lo tanto en referentes de su identidad social y con esto en rasgos de su cultura. De
alguna manera esto plantea que lo que aparece en esas prcticas en torno a la cultura
material, es decir, en los registros estticos del consumo, son esas maneras de
vinculacin socio-cultural entre las personas que las comparten al participar en ellas de
manera similar: entre quienes compran, quienes usan y quienes desechan. Es a travs
del consumo que salen a relucir los verdaderos rasgos culturales (la identidad cultural)
que guan en la prctica a una sociedad, en este caso a travs de las relaciones que
tienen entre ellos a travs o por medio de los objetos.

Si bien el estudio de la lengua se define como una lingstica, y el del parlache se
enuncia como una socio-lingstica, el del consumo se hace en trminos de una
esttica: la esttica del consumo, no porque este estudio trate de restringir sus estudios
a lo bello que estas puestas en prctica de la cultura material puedan resultar, se
refiere por el contrario a una esttica preocupada por la manera en que lo estructural,
lo funcional y lo comunicativo como dimensiones del objeto- se traman con lo
fisiolgico, lo cognitivo y lo emotivo como dimensiones de lo humano-, para constituir
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en cada contexto un cdigo de emociones materializadas en objetos, que reflejan a
travs de sus morfologas y biografas, las formas en que los individuos se insertan
afectivamente a su grupo a travs de las relaciones habituales que tienen con los
objetos, materializando adems en esas prcticas su forma de espacializar la
existencia, la sensibilidad y el estilo tnico de cada colectivo social.

































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Referencias

1
Ferdinand de Saussure. Curso de lingstica general. Pg. 32
2
Ferdinand de Saussure. Curso de lingstica general. Pg. 33
3
Jos Ignacio Henao Salazar. Luz Stella Castaeda Naranjo. El parlache. Editorial Universidad
de Antioquia. Medelln. 2001.
4
Jos Ignacio Henao Salazar. Luz Stella Castaeda Naranjo. El parlache. Pg. 4
5
Jean Baudrillard. El sistema de los objetos. Siglo XXI Editores. Mxico. 1975.
6
Jean Baudrillard. El sistema de los objetos. Pgs. 6 y 9
7
Andre Leroi Gourhan. El gesto y la palabra. Tercera parte. Los smbolos tnicos.
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-2-
CULTURA MATERIAL








Una piedra tallada, o paleolito, nos aporta mucha informacin sobre las
necesidades de los primeros seres humanos: desenterrar races, despellejar
animales y raspar pellejos () Nos hemos hecho una idea de quines fueron
nuestros ancestros por los objetos que dejaron tras de s. Y as ser para los
arquelogos del futuro. Por nuestros objetos nos conocern.
Peter Gabriel. COLORS. Extraordinary objects. Taschen. Colors Magazine. 2003

Las apreciaciones culinarias o arquitecturales, vestimentarias, musicales u otras,
forman realmente lo ms idneo de la cultura y lo que simboliza realmente la
diferencia entre las etnias
Andr Leroi-Gourhan. El gesto y la palabra. Pg. 267


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Lo que est hecho y lo que se est haciendo.
Hay cosas que se dan por hecho, y a hay otras que se hacen. Los objetos son una
de esas cosas que se dan por hecho, simplemente estn ah, y parece como si
siempre hubieran estado. Se nos hacen tan familiares que incluso les decimos cosas,
como si fueran elementos de la naturaleza, y nos olvidamos de su carcter artificial, y
que en realidad no las hizo Dios, y que son todos y cada uno- creacin humana.
Constituyen nuestro entorno cuasi-natural que determina directamente la experiencia
cotidiana de cada individuo pudiendo influenciarlo, paralizarlo o estimularlo, generando
en l sensaciones positivas o negativas
1
; y en conjunto, el entorno material que
configuran puede considerarse como una extensin del cuerpo humano.
2


Pero lo objetos no son propiamente lo qu son (figura), sino ms bien lo qu
hacemos (con-figuracin) con ellos, y es en ese hacer cosas con ellos que los
consumimos: los deseamos, los obtenemos, los descubrimos, nos habituamos a ellos,
los gastamos, se raspan, se manchan, los reparamos, los remendamos, y luego los
relegamos a un lugar recndito, de un momento a otro los usamos para hacer cosas
para las cuales no se haban hecho, comienzan a mediar entre nosotros y el tiempo, se
hacen recuerdo (de cundo se compro, de tal ocasin); en este proceso aparecen
objetos a los cuales se les confiere ya sea desde su origen, o con el tiempo-
diferentes atributos: un envase de aceite Jeferson, un equipo completo de peluquera
ofrecido en reventa, un uniforme de colegio que siempre fue heredado de primos y
hermanos mayores, el pequeo bho de cermica recibido como obsequio y convertido
en amuleto, un estropajo vendido como instrumento de aseo, un carrito de mercado
adaptado para ser todo terreno, un bao decorado con forros tejidos, un cepillo para
el cabello que lleva escrito el nombre de su propietaria, una carreta de construccin
que sirve a un obrero para hacer la siesta, una rama de penca sbila convertida en
objeto con atributos mgicos, una jarra de porcelana que cumple funciones de pieza de
museo domstico, una herradura vieja convertida en objeto para la buena suerte, la
imagen de un pollo con rasgos humanos que ofrece porciones de ala y muslo a mil
pesos, una olla relegada por su uso infrecuente- al cuarto til, una grabadora viejsima
que sigue a pesar de esto siendo usada, las calcomanas de Jesucristo y de Pioln
mezcladas, una tapa roja de Coca-Cola en medio de una manga, un ramillete de
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envases vacos en la entrada de un centro de acopio de reciclaje, un matamoscas
reparado rsticamente con un palo que se le ha amarrado, un coca de lavaplatos
Cristal que guarda sobras del almuerzo en la nevera, cajas de dientes de personas
que probablemente ya han muerto- puestas en venta para ser de nuevo usadas, un
incensario hecho con una lata de Ensure y vendida en una plaza de mercado por mil
quinientos pesos, un telfono viejo y descompuesto ofrecido como reliquia, una bolsa
de Almacenes XITO sacada a la calle llena de basura dentro. Estos son los objetos
que muestran lo que somos, en dnde estamos y qu hacemos.


Imitado


Revendido

Heredado

Regalado


Objetualizado

Reformado
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Marcado



Mgico


Personalizado


Redefinido



Sagrado


Museificado


Humanizado



Desusado


Desgastado
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Criollizado


Recargado



Remercantilizado


Desechable


Reciclado



Reparado


Resusado



Reutilizado


Basura

Podra uno pensar, desde estos ejemplos, que mientras son consumidos los objetos
son re-hechos desde otra dimensin, y en este sentido los objetos se hacen,
precisamente por que mientras se hacen cosas con ellos es como si se volvieran a
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hacer. Desde este punto de vista -y como se explicar ms adelante- cada objeto tiene
una doble existencia: la primera como lo que l es representado en su figura, y la
segunda como lo que se hace con l y que se representa a travs sus
configuraciones estticas.



























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Cultura material
Una cultura material dice Pardo- al disponer las cosas en orden a
crear ciertos espacios, establece las condiciones para que tal o
cual acontecimiento tenga lugar, y del acontecimiento slo
sabemos, por las huellas que ha dejado en el espacio, por el
espacio que ha constituido con esa suerte de decoracin cultural
3
.

El concepto de cultura material plantea el hecho de la materializacin de la cultura, de
ah que para poder comprenderlo, es necesario entrar a definir primero el concepto de
cultura, para desde all tratar de responder luego a la pregunta sobre su dimensin
material, y a la vez por lo cultural del entorno material.

Jess Mostern para definir el concepto de cultura, parte de un enfoque antropolgico
enmarcado en las definiciones previamente elaboradas por Edward B Taylor ("Cultura...
es aquel todo complejo que incluye conocimientos, creencias, arte, leyes, moral,
costumbres y cualquier otra capacidad y hbitos adquiridos por el hombre en cuanto
miembro de una sociedad"), y Edward Sapir ("El conjunto socialmente heredado de
prcticas y creencias que determinan la textura de nuestra vida"), y concluye
definiendo la cultura como el conjunto de informacin transmitida socialmente por un
grupo, estableciendo con esto una oposicin diferencial con la natura (trmino que
utiliza para definir la naturaleza, o la vida biolgica y no cultural) que es la informacin
heredada genticamente, diferenciando una de otra principalmente por sus formas de
difusin (lo biolgico en la natura y lo social en la cultura). Tanto la natura como la
cultura son informacin recibida de los dems dice Mostern- pero la cultura se opone
a la natura como lo adquirido o aprendido de los otros se opone a lo genticamente
heredado
4
.

A pesar de ser informacin y por esto mismo ser inmaterial, Mostern aclara que en un
sentido comunicativo no hay informacin sin la mediacin de un soporte material que la
represente, por lo que es imposible desligar el concepto de informacin cultural de tres
sentidos o tres dimensiones de la informacin que estn articulados entre si:
informacin sintctica, como forma o estructura, como la representacin material de
esa informacin; informacin semntica como correlacin de sentido entre un
significante y un significado, como el mensaje contenido en la forma en que se
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materializa; e informacin pragmtica, entendida como la capacidad que tiene sta
para cambiar el estado de nimo o el comportamiento de un receptor, de informarle la
manera en que se debe hacer algo (sentirse y/o comportarse).

Sin desconocer la dimensin sintctica y la semntica, Mostern aclara que la
informacin cultural est limitada a la dimensin pragmtica de la informacin, es decir
al tipo de informacin que es capaz de comunicar y transmitir a su receptor mensajes
que informan sobre cmo debe ser su comportamiento. ste tipo de informacin
presupone como condicin de posibilidad su dimensin sintctica o su representacin
material y su dimensin semntica como significacin capaz de proveer a algo un
sentido pragmtico.

Clifford Geertz en La interpretacin de las culturas, defini la cultura como una trama
de significados en funcin de la cual los humanos interpretan su experiencia y guan su
accin
5
, de esta apreciacin y de la definicin propuesta por Mostern, podemos
concluir que la cultura es in-formacin que funciona como una instruccin para las
personas, indicndoles las acciones que deben realizar. Cada unidad de informacin
cultural, que bien puede estar representada por un objeto, puede ser entendida segn
esto, como una instruccin, como algo que gua y a la vez da forma a la accin de las
personas que la comparten. Cada una de estas unidades tiene una forma o estructura
determinada (significante), ocupa un lugar en el espacio y gracias a esto podemos
percibirla con los sentidos. Esa forma se puede correlacionar con un significado a
travs del cual se le otorga un valor ms all de por lo que sea y para lo que sirva, y
a la vez modifica de alguna manera la disposicin de quien lo recibe o lo percibe,
indicndole cmo se hace algo, impulsndolo a hacerlo, o simplemente modificando su
estado de animo.

La informacin cultural, es decir la pragmtica, se clasifica en tres tipologas, de las
cuales cada una ofrece instrucciones diferentes sobre cmo comportarse en el mundo
de la cultura. Informacin descriptiva, que dice cmo es el mundo; valorativa, que
informa sobre qu hacer en l; y prctica, que se refiere a cmo hacer esas cosas.
Este carcter pragmtico e instructivo de la informacin cultural hace pensar que la
cultura llevada a la prctica- se compone del conjunto de hbitos (creencias,
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conocimientos, capacidades) que un grupo social implementa en el desarrollo de sus
experiencias tanto ordinarias como extraordinarias- convirtindose por lo tanto en algo
representativo y diferenciador ante los dems.

Segn esto, y en resumen podra decirse que la cultura, es ante todo informacin que
gua o pauta el comportamiento de las personas por medio de diferentes
representaciones, de ah que a diferentes culturas correspondan diferentes
comportamientos, diferentes formas de ser, hacer y estar en el mundo que se
manifiestan en diferentes rasgos, y tambin en diferentes objetos. Si la cultura es
informacin que gua o pauta nuestro comportamiento, o que nos indica cmo
comportarnos en la vida cotidiana, lo que se hace tangible en la cultura material sern
esas pautas o unidades de informacin capaces de modificar nuestro estado.

Retomando la distincin conceptual que establece Mostern entre natura y cultura, se
puede pensar que si comnmente se dice que los animales se comportan
instintivamente, siguiendo su naturaleza, podemos decir que las personas se
comportan culturalmente, pues su cultura es su naturaleza, y de algn modo su instinto.
Si la natura, eso que se hereda genticamente, es la que determina cmo debe ser el
cuerpo de un organismo para que ste pueda adaptarse a su entorno, uno pensara
que es su naturaleza (representada en su programa gentico) la que se ha
materializado en la forma de su cuerpo y cada una de sus partes. As mismo,
metafricamente, uno dira que la cultura, eso que se aprende socialmente, se ha
materializado en objetos que son como rganos artificiales (o culturales), partes
externas del cuerpo, en los que han tomado forma extensiones y funciones del
organismo, y que no es tan dadas por su natura, sino ms bien por su cultura y por su
programa cultural.

El lenguaje por ejemplo, hace parte de la cultura, es un rasgo cultural. En ste los
mensajes que se componen en el cerebro como ideas se materializan en palabras
(dimensin sintctica) a las que se asocia una idea (dimensin semntica) que es
capaz de modificar la disposicin de quien las recibe (dimensin pragmtica). Con los
objetos sucede lo mismo, podemos decir que son rasgos culturales, puesto que en
ellos se materializa informacin de diferentes maneras (en su forma, en su significado,
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en su utilidad) y cada uno de esos tipos de informacin representa una dimensin
diferente de cada objeto (estructural, comunicativa, funcional). Un objeto es un
significante, esto quiere decir que es informacin que a tomado una forma concreta por
medio de la transformacin de un material que aparece como su materia prima
(dimensin sintctica); en la medida que cada objeto significa algo decimos de l que
comunica o que nos transmite un mensaje sea figurativo o abstracto (dimensin
semntica); y de alguna manera cada objeto y no slo en un sentido operativo o
funcional gua o pauta nuestro comportamiento en las situaciones que aparece, es la
representacin ms o menos pautada de una accin (dimensin pragmtica).

Dimensiones de la
informacin natural y
cultural.
NATURA CULTURA
PRAGMTICA Instinto Hbitos
SINTCTICA Cuerpo Objetos
SEMNTICA (no aplica) Significados
Tabla N 1. Formas de representacin de las dimensiones de la informacin natural y cultural

Los objetos son la dimensin material de la cultura. A travs de ellos, y especialmente
en la manera en que son puestos en prctica se hacen visibles las normas, los valores
y actitudes de la sociedad.
6
La cultura y los objetos estn estrechamente relacionados
y una de las maneras en las que las categoras culturales pueden ser comprobadas, es
a travs de los objetos materiales de una cultura
7
. En el marco de la esttica del
consumo, el concepto de cultura material define un conjunto de objetos en los que se
materializan los hbitos (comportamientos, actividades, saberes, recursos, significados
y formas de valoracin) de un grupo social. Son finalmente los objetos que llevados a
la prctica materializan lo que las personas son, hacen, creen y piensan.

Para facilitar un anlisis de las formas en que se materializa la cultura vale la pena
distinguir tres categoras de la cultura material: la espacial, que nos recuerda que los
lugares se configuran como contextos a partir de los objetos que pueblan un espacio, y
a partir de los cuales es posible diferenciar entre entornos, pblicos, privados o
laborales; la personal, que est determinada por los objetos que tiene y usa una
persona; y la accional, determinada por la relacin que existe entre una actividad
determinada y el conjunto de objetos necesarios para desarrollarla
8
. Estas tres
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categoras juntas conforman el entorno material, en el cual podemos distinguir unos
hbitats, unos habitantes y unos hbitos.

Qu sucede entonces cuando la informacin cultural, materializada en un objeto, es
puesta en prctica? Qu sucede cuando esos objetos entran a formar parte de un
espacio concreto, a pertenecer a alguien y a ser implementados en diferentes acciones?

























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El objeto
el objeto es un elemento mvil y artificial del mundo circundante,
fabricado por el hombre, accesible a la percepcin y destacable de su
entorno; hecho a la escala del hombre, es esencialmente manipulable y
subsiste a travs del tiempo con una gratitud de permanencia.
A. Moles. Teora de los objetos. Pg. 181

Los objetos en su sentido ms amplio y general- reflejan bajo la ptica de la esttica
del consumo las formas en que se materializa la cultura cuando es llevada a la practica
por la sociedad, son elementos que encierran adems de la materialidad de la
informacin cultural, la trama de significados, actividades y comportamientos que la
constituyen.

Los objetos como cosas artificiales
Ya hemos visto como Jess Mostern define la cultura a partir de aquello que no lo es:
la natura, poniendo en evidencia ese carcter artificial de la misma, en esta misma
perspectiva y desde una ptica a la vez paleontolgica y biolgica, Andre Leroi
Gourhan defini el til desde su origen prehistrico como una verdadera secrecin del
cuerpo y del cerebro de los antrpidos
9
, como un rgano artificial que no dista mucho,
en sus formas fsicas y procesos de conformacin de los procesos adaptativos y
evolutivos de la naturaleza. Con mayor precisin Bernard Stigler
10
al comentar la obra
de Leroi Gourhan observa como la evolucin del hombre es una evolucin que se
exterioriza en formas artificiales, es decir, en objetos que al representar extensiones
del cuerpo y sus funciones permiten al ser humano mantener la vida, esto es sobrevivir
como individuo y evolucionar como especie, por medios que van ms all de lo
biolgico y que trascienden la naturaleza: son la cultura, a travs de los cuales se
desarrolla una vida post-biolgica: la vida social.

Es esta memoria exterior la que se convierte en soporte de la memoria humana, a la
vez que en el medio de transmisin de su cultura: del conjunto de informaciones que le
resultan indispensables para poder vivir normalmente. En resumen los objetos son una
materializacin de lo que los humanos hacen para sobrevivir, no slo en un sentido
funcional o pragmtico, sino tambin desde un punto de vista cognitivo, afectivo,
simblico o emotivo.
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Desde otro punto de vista, aunque con cierta similitud y basndose en otros referentes
Abraham Moles, al teorizar sobre los objetos, los define de la siguiente manera:
Etimolgicamente [objectum] significa lanzado contra, cosa existente fuera de
nosotros mismos, cosa puesta delante de nosotros que tiene un carcter material: todo
lo que se ofrece a la vista y afecta los sentidos [Larousse]
11
. Ms all de la validez
que puedan tener hoy las teorizaciones de Moles sobre el objeto, lo que interesa es
ese carcter de exterioridad con el que lo presenta y que se relaciona con el sentido de
artificialidad que venimos manejando. Sin embargo, no se trata de pensar que esa
exterioridad corresponda a algo que ha salido de alguna parte donde estaba guardado,
y mucho menos a que el objeto como algo externo se oponga a algo interno, que
supuestamente est dentro de alguien, de un sujeto. Vale hacer est aclaracin, pues
como el mismo Moles lo advierte: los filsofos empelan el trmino en el sentido de lo
pensado, en oposicin al ser pensante o sujeto
12
.

Ese carcter artificial que hemos destacado del objeto no excluye la posibilidad de que
elementos naturales sean convertidos en objetos, bien sea en el momento de su
produccin (de manera consciente), o bien sea en el consumo (de manera
inconsciente). Los objetos como producciones humanas dice Moles- se diferencian de
las cosas como producciones naturales. En nuestra civilizacin, el objeto es artificial.
No se dir que una piedra, una rana o un rbol es un objeto, sino una cosa. La piedra
se convertir en objeto cuando ascienda al rango de pisapapeles y se le pegue una
etiqueta (precio calidad) que la haga ingresar en el universo social de referencia
13
.
De ah que el concepto de produccin humana no se debe limitar a intervenciones o
acciones tecnolgicas que tiendan a transformar las propiedades de la materia, pues
como vemos cualquier elemento natural: una piedra o una rana, pueden ser
convertidos en objetos sin modificacin alguna de su estructura, y sin la intervencin de
procesos propiamente tcnicos, simplemente por medio de producciones prcticas
(hacer con l alguna cosa) o de sentido (atribuirle propiedades o significados).



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Del mapa al territorio

Toda sociedad lo es de lugares, es decir de puntos o niveles en el
seno de cierta estructura espacial. De igual modo, y por lo mismo,
todo espacio estructurado es un espacio social, puesto que es la
sociedad la que permite la conversin de un espacio no definido, no
marcado, no pensable inconcebible en definitiva antes de su
organizacin- en territorio.
Manuel Delgado. El animal pblico. Editorial Anagrama. Pg. 177

As como hemos planteado el termino consumo para definir las puestas en prctica
de la cultura material, urbano es el trmino que define las puestas en prctica de la
ciudad; mientras que la ciudad, hace referencia a una composicin espacial definida
por la alta densidad poblacional y el asentamiento de un amplio conjunto de
construcciones estables algo comparable con un objeto- , lo urbano es considerado
ms que un espacio, un estilo de vida, definido por la abundancia de relaciones
deslocalizadas y precarias que tienen extraos entre s
14
. Si la ciudad es un conjunto
de calles, parques y construcciones, lo urbano hace referencia al transito de esas
calles, a lo que sucede en esos parques, y las vidas que transcurren en esas
construcciones. Si comparamos la ciudad con un objeto, lo urbano sera lo que las
personas hacen con l: apropiarlo, usarlo, remodelarlo, desalojarlo.


Una distincin se ha impuesto de entrada: la que separa la ciudad de lo urbano. La ciudad no es lo urbano.
La ciudad es una composicin espacial definida por la alta densidad poblacional y el asentamiento de un
amplio conjunto de construcciones estables, una colonia humana densa y heterognea conformada
esencialmente por extraos entre s. (...) Lo urbano, en cambio, es otra cosa: un estilo de vida marcado
por la proliferacin de urdimbres relacionales deslocalizadas y precarias
Manuel Delgado. El animal pblico. Pg. 23

Y son precisamente los estudios de la Antropologa Urbana
15
los que a partir de est
oposicin han diferenciado entre una ciudad concebida (una construccin) y una
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ciudad practicada (un estilo de vida), idea que hace pensar en dos modos de
representar e imaginar la ciudad: la primera como un mapa y por medio de registros
cuantitativos: cantidades, medidas, numeraciones, convenciones, escalas y longitudes;
la segunda como un territorio y por medio de registros cualitativos: cualidades, marcas,
ritmos, movimientos, trnsitos y valores. La ciudad concebida (como construccin) y la
ciudad practicada (como estilo de vida) no son entidades opuestas ni antagnicas, son
ms bien complementarias en la medida que la una sin la otra carece de sentido, ms
si se piensa que la segunda, la practicada y que hace referencia a lo urbano,
representa ante todo la apropiacin de la primera, es decir, su uso, su puesta en
prctica, y de alguna manera la conversin de ese espacio construido en espacio
vivido.

A pesar de la exactitud y lgica
del mapa como representacin
de la ciudad, ste no responde a
la pregunta sobre cmo este
espacio construido es convertido
en espacio vivido; pregunta que
nos hemos venido haciendo en
relacin a los objetos.

En la imagen que presentamos
se observa un fragmento del
mapa del Centro de Medelln, en
el que aparece el Barrio San
Benito. A pesar de lo detallado
que puede ser este registro, a
travs de l no se logran
comprender las dinmicas que
habitan el sector, y la pregunta
por cmo San Benito es puesto
en prctica queda sin responder.

Cmo registrar no cantidades
sino cualidades? Cmo
representar no un espacio, sino
la forma de vida que lo habita?








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En estas quince fotografas queda registrado parte las marcas cualitativas que definen el estilo de vida de
San Benito, religiosidad, comercio y trnsito definen el sector. Las imgenes que presentamos captan la
fugacidad de cada momento, son fotos instantneas, como las de un paseo: desenfocadas, inexactas,
descuadradas y caprichosas, a pesar de esto captan la esencia del momento, el uso y la significacin del
espacio construido, de cmo ste da a da es convertido en espacio vivido a travs de su puesta en
prctica.







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No ser posible establecer tambin esa distincin que permite lo urbano entre la
ciudad concebida y la ciudad practicada en el plano de los objetos? Ser posible
demarcar diferencias entre un objeto concebido y un objeto practicado? Cmo
llamarlos y cules serian entonces esos modos de representacin de la cultura material?

Desde un principio hemos planteado haciendo referencia al lenguaje- dos momentos
o dos perspectivas al abordar el estudio de la cultura material: desde lo esencial (la
lengua y cmo las cosas son hechas) y desde lo inesencial (el habla y cmo las cosas
se hacen). Esta misma diferencia se puede establecer en el campo de la cultura
material dividiendo sus formas de representacin en dos momentos: la de su
produccin (diseo, fabricacin, comercializacin) a travs de la cual los objetos son
hechos y la de su consumo (adquisicin, uso, desecho) en la que con los objetos se
hacen cosas. Cada una de estas perspectivas representan de manera analgica esas
dos formas de representacin de la ciudad, pudiendo as hablar metafricamente- de
un objeto mapa (el objeto concebido y representado cuantitativamente) y de un
objeto territorio (el objeto practicado representado cualitativamente).

El producido y el consumido no son dos objetos diferentes, son tan solo dos formas
de representacin de la cultura material, en dos momentos diferentes: el de su
concepcin y el de su puesta en prctica. Las diferencias que presentan cada una de
sus dimensiones (estructural, funcional, comunicativa) en su fase de consumo,
respecto a cmo aparece cada una en su fase de produccin, son las cualidades que
constituyen los registros de las estticas del consumo.


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Las dimensiones del objeto
Leroi-Gourhan dijo que eran tres los valores que intervenan en la forma de un objeto:
la funcin mecnica ideal, la tecnolgica demostrada en la solucin material a esa
funcin ideal, y el estilo que el grupo humano o la etnia confiere al objeto
16
.
Paralelamente para nosotros estas dimensiones son la funcional: que determina para
qu sirve o qu se hace con el objeto; la estructural: referida a la constitucin fsica del
objeto; y la comunicativa: que agrupa el conjunto de significados y mensajes que
representa. Cada una confiere al objeto ritmos, apariencias, y valores que varan
notablemente entre el momento en que es producido y en el que es consumido,
pudiendo llegar a mutar por completo su sentido.

VALOR DIMENSIN
Funcin mecnica ideal Funcional
Soluciones materiales segn estadio tcnico Estructural
Estilo de la figuracin tnica Comunicativa

A qu se refiere cada una de estas dimensiones? Cmo se ven reflejadas en el
objeto al momento de la produccin y al momento del consumo? Cmo se
transforman o cmo se deforman al pasar de un momento a otro? De qu manera, o
desde qu perspectivas es que la cultura se materializa en ellos? Qu es entonces lo
qu representan los objetos? Qu variables agrupa el objeto producido y cules el
consumido? Qu valores del objeto representa cada uno?












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Dimensin estructural

La dimensin estructural del objeto est referida ms que a su estructura, a los modos
de transformacin, ya sean fsicos o simblicos que se han implementado en la
figuracin y configuracin de su forma. Desde un punto de vista morfolgico tanto
desde lo producido como desde lo consumido- el anlisis de esta dimensin nos
permite reconocer qu es el objeto a partir de comprender cmo? y con qu? est
elaborado.

Al analizar un objeto desde esta dimensin nos fijaremos esencialmente, y desde lo
que tiene que ver con el modo en qu est hecho, en los materiales con qu est
fabricado, as como en los procesos de produccin, incluyendo tiles y mquinas, que
permitieron dar esta forma determinada al material, para que tomara la forma del objeto.
Desde esta perspectiva, lo esencial de la dimensin estructural de un objeto como el
exprimidor manual de plstico que tomaremos como elemento de referencia, queda
representado en su forma, tambin en los puntos de inyeccin, en los refuerzos
logrados por medio del material y en las rebabas y dems sobrantes que aparecen en
el objeto terminado, as como en otras inscripciones que indican la marca del fabricante,
el tipo y las propiedades del material, etc. Inesencialmente, es decir desde el punto de
vista del consumo, podramos observar cmo con el paso del tiempo esos materiales
se desgastan, creando sobre la estructura del objeto otra superficie creada por el uso y
no por el diseo. Estos patrones son idiosincrsicos su presencia recae sobre la
presencia del usuario, y refleja de modo exacto las maneras en que ha sido usado
17
.
Estas marcas del uso como lo anota Tom Fisher- son capaces de representar las
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transformaciones a las que ha sido sometido (si es que tiene alguna), ofreciendo
adems informacin sobre su edad y a la vez sobre la historia del objeto consumido
(convirtindose incluso en elementos significativos y de algn modo comunicativos).

Desde un punto de vista de la produccin, se presupone que todo objeto para ser tal,
tendra que ser el resultado de un proceso de produccin consciente de un proyecto-
en el que el objetivo final es transformar y ajustar una materia prima a la forma de un
objeto concebido, sin embargo como ms adelante lo demostrar la esttica del
consumo, existen del lado del consumo- muchos objetos que no presentan ningn
plan que gue su elaboracin, o cuya materialidad carece de cualquier proceso de
transformacin, siendo simplemente el uso (til o simblico) o la atribucin de
significados lo que confiere a la materia las propiedades de objeto. Es interesante
preguntarse desde la esttica del consumo, por los procesos que convierten un tronco
de madera en silla, una figura de plstico en un objeto sagrado, o un envase de
Postobn vaci en maceta. Del lado del consumo son otras lgicas ms bien
inconscientes-, y ligadas a la cultura popular, las que representan esa dimensin
estructural del objeto, son por lo tanto otras las maneras en que se responde el cmo?
y con qu? de su estructura.

Sin mayor tecnologa que el
sentido comn los trozos del
tronco de un rbol sin sufrir
ninguna transformacin- son
convertidos en el mobiliario semi-
pblico de una residencia en
Beln-Miravalle.
Una figura de plstico inyectado, a
la que no se le ha quitado la
rebaba sobrante de material en
sus bordes, y pintada
rudimentariamente a mano,
adquiere a travs de una
produccin simblica- la capacidad
de representar a Dios.
Unas cuantas operaciones
tcnicas (el corte de su parte
superior) y conceptuales
(encontrar valor en la basura)
convierten el envase de una
gaseosa Postobn con sabor a
uva, en la maceta perfecta para
una planta.

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Cada dimensin del objeto refleja o materializa la cultura desde diferentes mbitos. La
estructural representa la capacidad que un grupo humano tiene para modificar su
entorno y de trans-formar sus elementos para que se ajusten a sus expectativas y
necesidades de supervivencia, es por lo tanto un registro de: a) los medios, tiles y
herramientas implementadas en la transformacin de la materia, y con esto de todo el
aparataje tcnico y toda la infraestructura con que cuenta un grupo humano para
modificar su entorno; b) de los insumos y materias primas que utiliza de su entorno, es
decir, de los materiales que tiene a su disposicin y considera tiles, as como de
aquellos que por sus atributos considera sagrados, o costosos por su escasez; y c) de
los procesos tecnolgicos, es decir, de la capacidad cognitiva que tiene para organizar
una serie de acciones tcnicas para lograr un fin.

De este modo en el exprimidor que hemos seleccionado como ejemplo se puede
reconocer a) que existe cierta infraestructura (inyector de plstico) que ha permitido
que la materia prima de que est hecha se haya hecho tan maleable como para poder
ser ajustada a la forma de un molde tomando la forma de ste; b) que existe un
material (polmero) que adems de tener esas propiedades de maleabilidad por medio
de alteraciones de su temperatura, es tan econmico y abundante que permite que el
objeto sea considerado casi como algo desechable (no ser usado toda la vida as lo
resista, fcilmente puede ser reemplazado por uno nuevo); y c) que el grupo humano
que la elabor tiene la capacidad cognitiva organizar diferentes dispositivos tcnicos y
procesos fsico-qumicos en una cadena productiva que permite producir el exprimidor
en serie y de una manera tan eficiente que reduce al mximo sus costos.

Sin embargo en el caso de otro objeto como una piedra que hace las veces de tope de
puerta, de cerco de un rbol o de utensilio de cocina (cosas de la cuales no se puede
negar que cumplen las veces de objeto) este reflejo de la cultura no es tan lgico
desde el punto de vista de la produccin, a) por una parte la materia no ha sido
transformada, ms bien el proceso que ha dado pie al objeto, es ms de seleccin de
un elemento natural entre otros tantos de su clase por cumplir con propiedades
referentes a la funcin que se busca que cumpla (tal vez el tamao, la apariencia y el
peso); b) su materialidad nos dice que a pesar de que las piedras no tienen mayor
valoracin por su composicin, pueden llegar a ser valoradas por su utilidad o hasta
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por su apariencia; y c) por ultimo, el proceso de fabricacin demuestra simplemente,
cmo desde lo cognitivo se puede elegir cierta forma natural para cumplir una funcin
(algo que sin duda entra a relacionarse con lo emotivo). En este caso estos objetos han
sido producidos de manera inconsciente y ms desde los hbitos de consumo.


De manera espontnea, una piedra
deforme y sin ningn atributo
esttico, es escogida para ser
convertida en tope de puerta.
Unas cuantas piedras, sin mayor
transformacin que estar pintadas
de blanco, forman el cerco de un
rbol en el improvisado parque de
un sector residencial.
En la alacena, con los dems
utensilios de cocina, una piedra
que no evidencia ms procesos de
transformacin que los producidos
por el uso, cumple mltiples
funciones.

Como vemos desde la dimensin estructural podemos preguntarnos por cmo y con
qu estn hechos los objetos, y darnos cuenta que adems de los procesos de
fabricacin industrial o artesanal, existen otros tan simples como la generacin de
nuevos sentidos prcticos o emotivos.

En esta dimensin se agrupan todas las variables que determinan la apariencia fsica
del objeto (forma, tamao, material, color, textura) y los procesos que han dado como
resultado su forma.

La forma en que se valora la estructura de un objeto, destaca de l su composicin
material y la cantidad de trabajo (conocimiento tcnico y terico) necesario para su
fabricacin. Esta perspectiva es til para determinar el valor de cambio de un objeto,
valoracin que est basada en el costo puro del material y del tiempo de trabajo
requerido para su transformacin y ajuste en la forma de un objeto. Este valor es
diferente al comercial, en el cual adems del costo estructural del objeto (su produccin,
sus componentes), se agrega su valor prctico o til (la efectividad en el cumplimiento
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de una tarea) y su valor semitico (la capacidad de representar algo que no es) y
esttico (la capacidad de producir emociones en los usuarios).
























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Dimensin funcional

Guarda un objeto durante siete aos y le encontrars un uso
(Proverbio Irlands) El diseo del siglo XXI. Pg. 340

Comnmente definimos el objeto como <una cosa que sirve para
alguna cosa>. El objeto es, por consiguiente, a primera vista, absorbido
en una finalidad de uso, lo que se llama una funcin.
Roland Barthes. La aventura semiolgica. Semntica del objeto. Pg.
245




Esta dimensin est definida por lo qu se hace con el objeto (o podra llegar a
hacerse con l), es decir a sus puestas en prctica desde un sentido utilitario. Del lado
del objeto producido entraramos a analizar en l la funcin primaria y la correcta forma
de manipulacin y operacin, dejando de lado cualquier forma de desviacin de esa
funcionalidad original; mientras que del lado del objeto consumido, podramos
comprender mucho acerca de las funciones secundarias y de formas de usar el objeto
diferentes a las concebidas. Se trata entonces bsicamente de para qu sirven los
objetos? (qu funcin prestan o podran llegar a prestar), y cmo funcionan? (cmo
deben ser operados para cumplir su funcin).

En el caso analizado anteriormente desde un punto de vista estructural, pero ahora
desde los esencial de la funcin, el anlisis del exprimidor plstico, nos mostrar
claramente que podemos descomponer su estructura en tres partes: una protuberancia
que permite exprimir frutos al colocarlos y girarlos sobre ella, una cavidad que permite
la contencin del liquido exprimido, y de una pequea agarradera de la cual permite ser
sujetada. Estos elementos articulados entre si representan la dimensin funcional del
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exprimidor: extraer y contener el jugo de ciertos frutos. Desde otros puntos de vista
inesenciales y tendientes ms al consumo (a la puesta en prctica) que a la produccin,
destacaramos que este exprimidor puede ser utilizado de otras maneras (como
cenicero o contenedor) o que incluso puede llegar a almacenarse en una alacena sin
ser usado (en una fase de des-uso cumpliendo ninguna funcin), y que a pesar que
sus materiales y su estructura determinan un tiempo de utilidad, el objeto puede llegar
a seguir vivo ms all de lo previsto por su fabricante, y seguir siendo usado como
exprimidor, o ser convertido tal vez en reliquia.

Se supondra entonces que todo objeto tiene desde la perspectiva de la produccin-
una funcin lgica para la cual est hecho, as como unos modos de operacin que lo
harn funcionar y que aparecen registrados en las instrucciones que acompaan al
objeto y en su manual de uso. Sin embargo estas suposiciones sobre un objeto ideal
se contradicen en la prctica al ver que existen objetos que carecen de una funcin
clara (sirven para muchas cosas, o no sirven para nada), o en ocasiones su funcin no
es del todo lgica. Los habitantes del Brasil amaznico por ejemplo- creen que los
botos como llaman a los delfines de agua dulce- tienen la capacidad de salir del ro y
seducir con suerte a las mujeres, creencia por la cual utilizan partes del cuerpo del boto
para adjudicarse as sus poderes. Por lo que el ojo de este delfn es utilizado como un
elemento para atraer a las mujeres
18
, convirtindolo en un objeto en el que la funcin
a pesar de estar claramente definida- no es del todo lgica pues ni el objeto representa
los dispositivos que le permitiran cumplir la funcin, ni estn definidos los procesos
cognitivos o fsicos que se deben realizar para que el ojo funcione; as como tampoco
es clara la funcin de los objetos que se conservan en cuartos tiles, o la de aquellos
que permanecen en algn lugar de la casa pero nunca son usados, as como tampoco
la funcin que cumplen los objetos que hacen parte de una coleccin. En este caso son
otras las lgicas las que determinan la dimensin funcional del objeto, son lgicas
diferentes a las de la produccin las que dicen para qu sirve y cmo funciona este
objeto, son las lgicas simblicas del consumo.
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Tras la puerta de un cuarto til con
el nmero 202, y en medio de la
oscuridad, un triciclo plstico sin
pedales funciona como vnculo
entre el pasado y el presente,
sirviendo para traer a la memoria
momentos ya vividos.
En una esquina recndita del
mueble de la cocina, la figura de la
Virgen Mara y el Nio Jess, han
perdido su funcin por la falta
adoracin y fe de sus propietarios.
En la parte ms alta de una
alacena, y con la rotunda
prohibicin de ser usados,
diferentes termos obsequiados
como promocin de variadas
marcas se agrupan formando una
incipiente coleccin.

Esta dimensin refleja la cultura desde un sentido pragmtico por lo que a travs de un
anlisis de los objetos desde este punto de vista uno podr ver cristalizados en ellos
las actividades humanas
19
, tanto desde sus tareas cotidianas como desde sus
ocasiones extraordinarias. De este modo un objeto representa: a) lo que un grupo de
personas hacen, el conjunto de actividades que constituyen su vida cotidiana (o lo que
se concibe por ella) y con esto los modos prcticos en que se adaptan a su medio;
tambin b) lo que utilizan para hacer algo, los tiles que implementan en esas tareas
cotidianas; y c) las cadenas de accin que implementan en su ejecucin, es decir, el
conjunto de movimientos corporales y acciones mentales (propiamente cognitivas) que
les son necesarias para realizar tal o cual tarea, y junto con esto actividades o series
de operaciones que se convierten en los rituales del uso. De este modo uno se puede
dar cuenta tambin de cuales son las tareas que se consideran como importantes,
rutinarias, masivas, ocasionales, etc.

En este caso, al analizar el exprimidor plstico se hace evidente, a) que las personas
dentro de sus rutinas alimenticias extraen el jugo de ciertas frutas para tomarlo, y que
esta actividad ha sido regulada, estilizada e higienizada por medio de este objeto; b)
que la accin aparentemente tan complicada- de extraer el juego de un fruto se ha
simplificado al mximo en este elemento que resume la tarea de extraccin y adems
de contencin en un elemento monoltico, que se ajusta formalmente tanto a su funcin
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(extraer y contener) como a su operacin manual (presionar y rotar); por ltimo c)
desde lo funcional vemos que gracias a este objeto esa actividad se ha resumido a
unas cuantas acciones que constituyen el ritual muchas veces cotidiano- de preparar
jugo de naranja.

Esta claridad de lo funcional que observamos en el uso convencional del exprimidor, se
disuelve cuando analizamos por ejemplo- un amuleto para la buena suerte, ac nos
daremos cuenta que a) como actividad aparece algo que no est bien definido y es la
necesidad de protegerse de fuerzas externas a la realidad inmediata y que de algn
modo son inverificables; b) para realizar esa tarea que se puede resumir en
proteccin observamos que se han escogido todo tipo de elementos: patas de conejo,
cruces, imgenes, pulseras de plstico, semillas, en los cuales no son claros los
dispositivos que protegen, ni el modo en que son operados; c) dicha operacin en
algunos casos consiste solo con portar o colocar el objeto en tal o cual lugar, o en
casos ms complejos la funcin se activa al decir ciertas frases o ciertas oraciones que
invocan los poderes funcionales del objeto. En este caso y en muchos otros la funcin
resulta de una adaptacin de sentido (una funcin simblica) que ha conferido al objeto
en este caso- un poder mgico, una funcin sobrenatural.


Colgado de la pared este objeto
hbrido (herradura-crucifijo)
conjuga funciones sagradas (la
adoracin a Cristo) con creencias
paganas (la herradura como
portadora de buena suerte).
Por cada una de las semillas que
componen esta camndula se
recitan mentalmente diferentes
oraciones que activan su
funcionamiento.
Este crucifijo plstico con la
imagen de la Virgen Mara, ejerce
su poder sagrado desde el tobillo
de la persona que lo usa.

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Un objeto es entonces desde esta dimensin algo que sirve para realizar una actividad,
por medio de la operacin (manipulacin, programacin) de alguien, es decir, un todo
cuyas partes se han integrado para lograr un fin til.

En esta dimensin se agrupan todas las variables que determinan la utilidad del objeto
(los dispositivos tcnicos que permiten que funcione) y el modo en que ste es operado
por las personas (las cadenas de accin necesarias para hacer que funcione). De esta
manera la dimensin funcional le confiere un nombre (destornillador, trapeador) y lo
clasifica dentro de un grupo o en una tipologia de objetos, es decir, dentro de un
conjunto de objetos que a pesar de ser diferentes en su apariencia fsica o en su
estructura sirven relativamente para lo mismo.

Desde lo funcional, podemos definir el valor til de un objeto, determinado por la
practicidad del objeto, por la capacidad que tiene ste para prestar una funcin o lograr
determinado fin. La gradacin en la escala del valor til puede establecerse segn la
efectividad de un objeto para satisfacer necesidades o deseos de una persona, sean
prcticos o simblicos. A pesar de parecer de gran importancia, muchas veces el valor
comercial, no tiene en cuenta el grado de utilidad del objeto, sobreponiendo sobre la
practicidad y efectividad del objeto los valores estticos (de marca, de estatus, de
estilo), que son los que finalmente determinan el precio de la mercanca.










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Dimensin comunicativa

Hasta el presente, una ciencia ha estudiado de qu manera los
hombres dan sentido a los sonidos articulados: es la lingstica.
Pero, Cmo dan sentido los hombres a las cosas que no son
sonidos?
Roland Barthes. La aventura semiolgica. Semntica del objeto.
Pg. 245



La dimensin comunicativa de un objeto hace alusin al conjunto de significados
(comerciales y/o culturales) que a l se atribuyen, bien sea desde su produccin o su
consumo. Del lado del objeto producido esta dimensin encierra todo el conjunto de
atributos intangibles que los fabricantes del objeto proyectan a travs de su diseo, su
marca, su promocin y sus formas de comercializacin. Como objeto consumido se
agrupan el conjunto de emociones y afecciones que una persona puede llegar a sentir
(no necesariamente placenteras) al interpretarlo, ya sea desde su percepcin como
entidad fsica (lo que me produce al sentirlo, verlo, olerlo, tocarlo, gustarlo, orlo), desde
su operacin como til (lo que me produce al hacerlo funcionar, al relacionarme con el
desde un sentido prctico y cognitivo), o desde su significacin como signo (el
significado que se le da a algo, lo que representa sin necesidad de serlo). Se trata
entonces, en este caso del sentido que damos a los objetos, desde lo qu significan?
y lo que se siente por ellos?

El exprimidor que hemos analizado anteriormente se presenta ante nuestros sentidos
como un objeto monoltico, de textura lisa, bordes redondeados, y color plano; a partir
de la forma en que es percibido comienza a ser interpretado y comienzan a generarse
significados (expectativas y explicaciones) acerca de su apariencia y con esto a formar
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el carcter del objeto. En principio y desde un punto de vista esencial, es decir,
analizando el exprimidor como produccin, el primer significado que produce viene
desde lo cognitivo y lo asocia a patrones formales que permiten reconocer -a travs de
las partes que lo componen y de su apariencia en general- que es un exprimidor, y a
partir de esto intuir para lo que sirve y cmo funciona. Adems de la interpretacin
cognitiva, es posible reconocer en la apariencia del objeto -desde el sentido cultural- un
carcter ms particular, y asociar su material el plstico- (por su apariencia, su costo
e incluso por su tiempo de vida til) a significados que estn relacionados con la
asepsia y la higiene, su forma con la de los objetos domsticos o su peso y textura a su
resistencia y tiempo de duracin. Sin embargo estos sentidos lgicos pueden
difuminarse en el consumo, comenzando a aparecer otos significados, por dems
inesenciales; este exprimidor puede estar cargado de recuerdos especiales, por la
manera en que fue adquirido, por el tiempo que viene siendo usado (y a su vez estos
significados inesenciales modifican directamente los usos que se le dan al objeto); en
el tiempo a medida que se vaya convirtiendo en un exprimidor usado, antiguo y en una
fase terminal puede llegar a ser recuperado como antigedad y ser llevado a un museo
donde ser convertido en objeto de culto. Los significados racionales que pueda llegar
a tener un objeto desde su produccin, pueden convertirse en algo aparentemente
irracional desde su consumo, desde el momento en que las personas comienzan a
atribuir un carcter al objeto y a definir para l una personalidad.

De este modo vemos que los productores determinan unos significados genricos para
los objetos, que en este caso supondran unos significados oficiales, asociados a las
caractersticas funcionales del producto, a la marca o el fabricante, y la idea general
que se tenga del objeto culturalmente. Por otra parte los consumidores le confieren a
los objetos otros significados a travs del tiempo, que estn determinados por las
vivencias que comparten con ellos y por sus modos de interaccin e interrelacin con
su inmaterialidad (con su semntica), es as como los objetos pueden ser
representaciones de momentos y ocasiones, de personas o de divinidades, etc. De la
misma manera que el productor del objeto inscribe sobre este las marcas comerciales
que lo diferenciarn en el mercado, los otros significados que adquiere el objeto en el
tiempo pueden estar relacionados con su estructura (segn las apropiaciones y
transformaciones que sufra su estructura), estos estn inscritos sobre el objeto a travs
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de las huellas del uso: manchas, incisiones, despicados o quemaduras que le dan otro
sentido y lo hacen distinguible y ante todo singular para alguien. Pero tambin desde el
significado que se les atribuya desde el uso que se les d, y de los smbolos que
representen. Las apropiaciones (fsicas y simblicas) que los dolientes realizan sobre
las tumbas de los seres que se han ido, son las que llenan de sentido personal el
nombre casi annimo de una lapida, a travs de estas el muerto se proyecta al mundo
de la vida, en sus gustos y aficiones o por medio de su fotografa. Los elementos
decorativos que sirven para rendir culto a los muertos materializan los sentimientos que
por ellos se sienten y lo que de ellos se piensa.


Una calcomana del Deportivo
Independiente Medelln adherida
sobre la lapida de una tumba en el
Cementerio San Pedro, proyecta
desde la muerte- la aficin
deportiva de un difunto.
Junto a flores de diferentes
naturalezas, un nombre escrito a
mano sobre la lapida de esta
tumba (y que remplaza el original
que ha sido tachado), personaliza
la morada final de esta persona.
Una fotografa, un candelabro, una
motocicleta de juguete y diferentes
imgenes y figuras religiosas
configuran algo similar a la
decoracin de una sala donde el
muerto proyecta sus gustos
personales a sus visitantes.

En este sentido esta dimensin refleja la cultura desde el valor que las personas
colectiva e individualmente- confieren a los elementos de su cultura material a partir de
las emociones que los objetos producen en las personas y de los vnculos afectivos
que establecen con los ellos. A travs de esta dimensin y desde la perspectiva de la
esttica del consumo interesa observar lo que los objetos representan para las
personas desde las interacciones que tienen con estos, ya sean a un nivel
contemplativo o activo. Es as como a travs de esta dimensin quedan reflejados en
los objetos a) lo que las personas piensan y sienten, es decir, los significados y las
sensaciones que se asocian a los objetos; b) las maneras, en que lo que Leroi-
Gourhan denomin estilo tnico, se materializa en diferentes formas, no slo en la de
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los objetos, tambin en los comportamientos y emociones, algo que podra
considerarse las maneras de materializar su existencia; y por ltimo c) los procesos
emotivos y afectivos a travs de los cuales se confiere valor y sentido a la vida y la
existencia, reflejados en los modos de relacionarse afectivamente con el entorno
material que los rodea.

El exprimidor que venimos analizando lo asociaremos a) en primer instancia con unos
significados, emociones y conceptos, que ligan al exprimidor por su material y su forma,
a la tipologia de los objetos domsticos y ms exactamente a los utensilios de cocina,
por lo que sabremos de l, que es un objeto asptico e higienizado en el que se busca
que no genere ningn tipo de alteracin en los alimentos; b) en la forma de este
exprimidor se refleja claramente el estilo tnico de una sociedad industrial, sus formas
simples median entre una forma que se ajuste a las necesidades funcionales del objeto
y las capacidades productivas de la infraestructura tcnica con que se elabora,
podemos presumir de el que representa la esttica del listo para tirar caracterstica de
los productos desechables; y por ultimo veremos c) que los objetos ms cotidianos
dentro de ellos el exprimidor- pueden pasar desapercibidos y ser poco valorados, a
pesar de hacer parte integral y fundamental del paisaje domstico.

Desde la produccin, los significados y emociones que puede producir un objeto estn
restringidos a su discurso publicitario, sin embargo haciendo un anlisis de lo
inesencial que los objetos encierran podramos darnos cuenta que a travs de su
consumo pueden asociarse a ellos otros significados, que desde lo emocional pueden
llegar a transformar las sensaciones que nos producen y con esto lo que sentimos por
ellos. Si se trata por ejemplo, de un ajuar de bautismo, adquirido hace 60 aos,
sirviendo para bautizar a ms de 30 personas de dos familias, el significado que
permanece en el objeto deja de ser el que tenia cuando se adquiri como producto
comercial, y las razones que aparecen para conservarlo, repararlo y re-usarlo una y
otra vez, as como el sentido y los significados que encierra comienzan a ser otros,
comprensibles tan solo por los propietarios y ocasionales usuarios del objeto. Sucede
lo mismo con la figura humana de un Sagrado Corazn de Jess que ms que un
Santo es un amigo para su propietaria. Es en la biografa de este tipo de objetos,
donde su morfologa no evidencia tanto lo que son o para qu sirven ni tampoco los
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significados culturales que encierra como objeto producido, todos estos referentes se
difuminan para dar paso a las formas de valorizacin y singularizacin individual. Lo
que las personas piensan y sienten por los objetos, el estilo que estos representan y
los valores que estos materializan pueden verse modificados infinitamente mientras
son consumidos.


Un ajuar de bautismo con sesenta
aos de edad, le recuerda a doa
Cilia el bautismo de sus 14 hijos.
Una escultura del Sagrado
Corazn de Jess, trae a la mente
de doa Berta el recuerdo de su
cuada y de su esposo muerto.
Este juego de cubiertos a pesar de
estar incompleto (el tenedor est
perdido), significan mucho para
Julio quien los obtuvo cuando era
nio como obsequio de su padrino.

Desde esta dimensin un objeto es una entidad fsica perceptible por las personas
como una seal capaz de adquirir un significado a partir de la interpretacin que de ella
se hace implementando los patrones culturales que dotan de sentido y valor la vida.

En esta dimensin se agrupan todas las variables que determinan las emociones, y
afecciones que un objeto puede producir en alguien que lo percibe al ser interpretado
bajo sus patrones culturales, incluyendo aquellas formas de relacin ms all de su
sentido til o meramente lgico, y por lo tanto toda la serie de valores que se pueden
atribuir a un objeto, ms all del valor de uso o mercantil.

El valor que representa esta dimensin del objeto es el valor esttico, es decir, lo que
el objeto representa y significa (emotiva o afectivamente) para las personas sin
necesidad de serlo, generando en ellos diferentes emociones o estados de nimo. El
valor esttico estar entonces, ligado al placer sensual que obtiene el individuo con la
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posesin de un objeto al margen de sus utilizaciones especficas: placer de los ojos,
placer del tacto, placer del olfato, placer personal e ntimo
20
.

ANLISIS
SOCIOCULTURAL
DE LAS
DIMENSIONES DEL
OBJETO
ESTRUCTURAL FUNCIONAL COMUNICATIVA
Lo que es el objeto. Lo que se hace con
el objeto.
El sentido que tiene el
objeto. A que hace
referencia Cmo est hecho?
De qu est hecho?
Para qu sirve?
Cmo funciona?
Qu significa?
Qu se siente por l?
Esencialmente
La forma de la
estructura
La funcin que lo
define
El significado que le da
sentido
Insencialmente
Las transformaciones
de la estructura
Las redefiniciones
de su funcin
La resemantizaciones
su significado
Lo que las personas
hacen para modificar
su entorno.
Lo que las personas
hacen en su vida
ordinaria y
extraordinaria.
Lo que las personas
piensan y sienten.
Los materiales con
que cuenta y
considera tiles desde
diferentes puntos de
vista.
Los implementos
que utilizan en las
actividades que
realizan.
Los objetos que
materializan su
existencia.
Materializacin de la
cultura
De la capacidad
cognitiva que tiene
para encadenar una
serie de acciones
tcnicas con un
objetivo particular.
Las cadenas de
acciones que
constituyen su
relacin con los
objetos y que se
convierten en ritos
de uso.
Las formas de
valoracin emotiva y
afectiva que
implementan para dar
sentido a lo que les
rodea.
Variables que
representa
La apariencia fsica
del objeto y los
procesos tcnicos que
han dado como
resultado su forma.
La utilidad del
objeto y los
procesos fsicos y
cognitivos
necesarios para ser
operado.
El significado del
objeto y los procesos
culturales que a
travs de l- dan
sentido a la vida.
Valor que determina De cambio De uso Esttico
Tabla N 2. Anlisis sociocultural de las dimensiones del objeto.





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Producido y consumido
Las dimensiones estructural, funcional y comunicativa permitan abordar el estudio de
las generalidades morfolgicas de cualquier objeto: Cmo y de qu est hecho?
Para qu sirve y cmo funciona? Qu piensan y sienten las personas por l? Cada
dimensin est en el objeto durante todo su ciclo de vida, pudiendo variar entre el
momento de su produccin y el de su consumo; mientras que los productores de los
objetos prefiguran cada dimensin segn el mercado, los consumidores entran a
configurar esas dimensiones a partir de las relaciones que tienen con lo que consumen,
transformando con esto cada dimensin de los objetos. De este modo los registros
estticos del consumo son los que aparecen a travs de estas (estructural, funcional,
comunicativa) dimensiones en el paso del objeto de producido a consumido.

Estas dos formas de representacin no deben verse como dos caras opuestas del
mismo fenmeno, son ms bien dos dimensiones complementarias que abarcan los
dos momentos en los que transcurre el ciclo de vida de un objeto, el primero
corresponde al de su produccin, como algo en lo que se materializan de diversos
modos (tecnolgicos, funcionales, simblicos) los rasgos de una cultura; el segundo a
su consumo como objeto social, y desde este punto como algo donde aparecen los
actos de las personas.

Objeto producido
Este objeto es algo concebido, en el cual se agrupan y toman forma caractersticas y
cantidades que lo hacen representable. Producir no quiere decir simplemente que es
un producto, el objeto producido ha sido diseado, fabricado, empacado, distribuido y
puesto en venta, por lo general bajo estrictas medidas que controlan su calidad desde
la extraccin de su materia prima, hasta las sofisticadas estrategias promocionales que
lo publicitan.

Este objeto se distingue por ser una mercanca, que se diferencia de las dems entre
otros de su misma tipologa por su marca, la cual le ubica dentro de una serie de
cadenas de valor y unos rangos de sentido. Es un objeto extraordinario,
completamente terminado, estable y homogneo. Estas propiedades son el resultado
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de un complejo sistema de fabricacin en el cual uno o varios materiales cosas de la
naturaleza y tambin creadas por el hombre- han sido procesados y trans-formados
para ajustarlos a formas perfectas.


Una plancha marca General
Electric exhibe con orgullo su
precio, las formas de pago que
tiene el almacn que la vende, sus
especificaciones tcnicas, y el
tiempo que dura su garanta. Esta
misma informacin es contenida en
un cdigo de barras comprensible
solamente por un lector infrarrojo
ubicado en la caja registradora.
Apiladas una sobre otra, diferentes
sillas marcas Rimax presentan en
adhesivos azules palabras como
Fiesta o Mariposa que son los
amaados nombres de sus
referencias.
En la seccin Vestuario de un
hipermercado, un maniqu sin
cabeza sirve para representar al
usuario ideal de los productos que
ofrece en su basta superficie.

Este es un objeto representable de muchas maneras: planos, cartas de produccin,
listados de especificaciones, fotografas descontextualizadas de la realidad,
descripciones, contraindicaciones, instrucciones, garantas y fechas de vencimiento,
dibujos y todo tipo de informacin coherente, normativa y normalizada.

Esta produccin es reconocible tambin por un nombre dado desde su funcin, que a
la vez que lo bautiza es la que permite clasificarlo dentro de una tipologa determinada.
Para sus productores, sobre la funcin del objeto ya todo est dicho, y para esto han
elaborado minuciosamente un manual de uso que consta de unas instrucciones
escritas en el lenguaje ms parco, acompaado por diagramas que muestran el dibujo
de una persona que sonre tenuemente al operarlo. Lo que no se debe hacer con el
objeto es explicado en la parte de contraindicaciones y advertencias, donde se
especifican los daos que cubre la garanta, as como los riesgos que correr la
persona que use el objeto si lo opera de forma equivocada. Toda una serie de iconos
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impresos sobre una etiqueta o al reverso del objeto informan sobre el correcto
funcionamiento.

Este objeto presupone un usuario ideal, un estereotipo que ha dado forma a sus
medidas y proporciones. El objeto ha sido producido para l, lo que lo hace
ergonmicamente perfecto y justo a la medida. En su superficie podemos encontrar
como instrucciones para su usuario toda serie de indicadores sobre su operacin:
ndices, comandos, flechas y botones luminosos, zonas de agarre, perforaciones,
adelantes y reversos. Todos ellos le dan sentido a la hora de ser operado, indicando de
qu manera debe ser sujetado, colocado o almacenado.

La forma del objeto ms all de su funcin deja entrever muchos aspectos sobre l
mismo, sus colores, lneas y curvas, proporciones y dems lo ubican dentro de un estilo,
una corriente o una moda; de uno u otro modo prefiguran lo que el objeto comunica,
podra decirse que estas seales son las que hacen del objeto en su integridad un
mensaje.


Diferentes utensilios de cocina fabricados en plstico y madera se agrupan bajo un orden ficticio y efmero en
las estanteras de su punto de venta segn las formas de sus diversas funciones, sus marcas y sus colores.

La valoracin, la marca, el lugar donde se vende, el empaque y el sistema de exhibicin
son parte de un conjunto de atributos que generan en el objeto producido un valor
agregado, que aunque abstracto es evidente en su precio al pblico. Podra decirse que
este objeto comercialmente est definido por su cdigo de barras, en ste, adems de
su precio est contenida informacin sobre su productor, su nombre genrico, pas de
origen, fecha de caducidad y cdigo de inventario. Informacin que pasa desapercibida
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para cualquiera ya que slo es comprensible y reconocible por el lector de la caja
registradora. Su paso por dicho dispositivo redefine el objeto que estaba en venta y que
ahora ha sido adquirido, de ah en adelante comienza una nueva historia para l, se
inicia su fase como objeto consumido.

Objeto consumido

no se trata de objetos definidos segn su funcin, o segn las
clases en que podramos subdividirlos para facilitar el anlisis, sino de
los procesos en virtud de los cuales las personas entran en relacin con
ellos y de la sistemtica de las conductas y de las relaciones humanas
que resultan de ellos.
J. Baudrillard. El sistema de los objetos. Pg. 2

Este objeto toma forma en las puestas en prctica, donde un grupo de caractersticas y
de ciertas cualidades lo presentan como consumido. Consumo como ya se ha dicho-
no se refiere solamente a un momento de compra, el objeto consumido es adquirido,
usado y desechado; casi siempre de una manera tan inconsciente que lo que le sucede
del punto de venta hasta la caneca de basura permanece por lo general oculto al
conocimiento.


Las formas continuas de una
plancha de plstico se funden en
medio de un paisaje domstico con
objetos y productos de diferentes
pocas y estilos, componiendo una
composicin pintoresca.
Una silla plstica sin marca visible
ni referencia, es amarrada de la
reja del jardn de una residencia
como una extensin del entorno
domstico sobre el espacio
pblico.
Personas de diferentes edades y
con variadas caractersticas
deambulan por los pasillos del
hipermercado, confundidos al no
poder encontrarse a s mismos en
los productos que les son ofrecidos
en venta.

Este objeto no es precisamente una mercanca, es un objeto usado, que en el mercado
puede ser visto simplemente como una baratija de segunda mano. Nada lo distingue,
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tan solo marcas cualitativas reconocibles slo por quien lo ha consumido, marcas que
slo para l o ella tienen sentido. Es un objeto ordinario, incompleto, deforme e
inestable. No tiene que ser necesariamente el producto de un sistema de fabricacin,
una cosa es decir, algo natural puede convertirse en la prctica en un objeto
adquiriendo funciones y significados como cualquier otro.

El objeto consumido es un objeto irrepresentable por otros medios que no sean
fotografas caseras o de paseo, historias de vida y narraciones discontinuas, la
informacin que de l se tiene es anormal, incoherente y siempre inconclusa.

A travs de su consumo el objeto slo puede ser nombrado por medio de los apodos
que adquiere en su uso, estos a su vez lo hacen inclasificable, por lo que su tipologia
es indeterminada. Pues inmediatamente sale de su envoltorio es puesto en uso,
trasgrediendo en ocasiones su funcin, adquiriendo en la prctica otras funciones que
son las que pasan a re-definirlo. Instrucciones, contraindicaciones, advertencias y
garantas pasan desapercibidas ante el consumidor quien en cuestin de diagramas e
iconos abstractos permanece analfabeta.

Este objeto supone y evidencia un usuario real, un ser concreto e imperfecto, cuya
forma dista enormemente de ese usuario ideal para el que fue producido. El objeto
consumido ha sido ajustado durante su uso para l, hacindose casi intransferible. La
superficie del objeto consumido delata su uso, esas marcas se ubican en las zonas
donde fue agarrado, donde fue puesto y donde entro en contacto con otros. Ms all
de las maneras en que ha sido operado, estas marcas del consumo muestran las
formas en que el objeto ha sido adaptado a unas formas de uso y condiciones de vida
particulares.

El objeto a la vez que es consumido es reconfigurado en todo sentido, adems de los
cambios que pueda presentar en su estructura (transformaciones), o su funcin
(redefiniciones), este objeto ha sido re-semantizado, adquiriendo as en su colocacin,
en su uso o en su valoracin otros significados, que por incoherentes estn lejos de
comunicar, o de decir algo comprensible para alguien ms que no sea quien lo ha
consumido.
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Al entrar en uso los referentes de forma, marca, funcin o color que una vez sirvieran para organizar los
productos en sus puntos de venta se desvanecen y pierden sentido ante las necesidades y deseos
incoherentes a los que dan satisfaccin. Son ahora las marcas del uso, las estructuras de colocacin y los
significados que se les atribuyen los referentes que permiten clasificarlos en las estticas del consumo.

Ms all de su valor comercial el objeto consumido como parte del mismo proceso de
consumo ha adquirido otros valores que pueden ser relativos al no estar definidos
ms que por emociones y afectos, haciendo que su valor no sea ya econmico sino
emotivo. Puesto que carece de valor comercial (pudiendo convertirse en una de esas
cosas que no tienen precio), son cdigos emocionales los que lo definen a la vez que
lo vinculan con recuerdos, momentos, ocasiones y personas. Estos cdigos inscritos
tcitamente en el objeto son irreconocibles por dispositivo tecnolgico alguno y pueden
pasar imperceptibles para muchos. Sin embargo son estos los que son valorados por
su consumidor, y a travs de los cuales el objeto se ha convertido en un acto social.

PARALELO ENTRE EL
OBJETO HECHO Y CON EL
QUE SE HACEN COSAS
OBJETO PRODUCIDO OBJETO CONSUMIDO
DETERMINANTES DE SUS
CARACTERISTICAS
Figurado segn las
caractersticas de los
sistemas de produccin.
Con-figurado segn las
caractersticas de los actos
de consumo.
CARACTERSTICAS QUE
LO DEFINEN
Cantidades que lo hacen
representable.
Cualidades que lo hacen
irrepresentable.
CICLO AL QUE PERTENECE Producir: diseado, fabricado,
empacado, distribuido y
puesto en venta.
Consumir: adquirir, usar
desechar.
PROCESO QUE
DETERMINA SU
MORFOLOGA
Proceso consciente Proceso inconsciente
REGMENES DE VALOR Extraordinario,
completamente terminado,
estable y homogneo.
Ordinario, incompleto,
deforme e inestable.

FORMAS DE Representable por planos, Irrepresentable por otros
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VISUALIZACIN cartas de produccin, listados
de especificaciones,
descripciones,
contraindicaciones,
instrucciones, garantas y
fechas de vencimiento,
dibujos y todo tipo de
informacin coherente,
normativa y normalizada.
medios que no sean
fotografas caseras o de
paseo, historias de vida y
narraciones discontinuas, la
informacin que de l se tiene
es anormal, incoherente y
siempre inconclusa.
FORMAS DE
ORDENAMIENTO
Clasificable tipolgicamente Inclasificable tipolgicamente
SER CON EL QUE SE
RELACIONA
Usuario ideal Usuario real
INFORMACIN DE LA
SUPERFICIE
Indicadores de cmo debe
usarse
Huellas de cmo fue usado
REPRESENTACIN DE SU
VALOR
Su valor est representado
por el cdigo de barras.
Su valor est determinado por
cdigos emocionales.
Tabla N 3. Paralelo entre el objeto hecho y con el objeto con el que se hacen cosas.

Apropiacin de la cultura material
Ms que las formas en que la cultura se materializa en los objetos, lo que interesa
como fenmeno de estudio a la esttica del consumo, son las maneras en que esa
informacin cultural materializada es interpretada a travs de la puesta en prctica del
objeto. El paralelo entre el objeto producido y el consumido, ponen en evidencia que en
esas puestas en prctica en las que aparecen las maneras de hacer y pensar propias a
cada individuo, la cultura material, los objetos en s mismos (en su forma, su utilidad y
su sentido) son adaptados, entendiendo la adaptacin como el conjunto de
modificaciones que sufre un organismo para nosotros el objeto- para poder ajustarse
a un entorno. Lo que sucede al objeto consumido es precisamente esto, su forma, su
utilidad y su sentido se modifican para poder acomodarse a lo qu las personas hacen
y piensan, al entorno donde estn ubicados y en general a las prcticas activas y
pasivas, interactivas y contemplativas.

Las adaptaciones que sufre un objeto modifican cada una de sus dimensiones, y la
ajustan o acomodan a condiciones particulares. Son esos procesos de cambio, de
ajuste, de apropiacin los que reflejan cmo las instrucciones culturales se convierten
en acciones sociales, como esa trama compleja de significados que componen la
cultura son interpretados y dotados de sentido pragmtico. Volviendo a la comparacin
que hemos planteado entre el lenguaje y los objetos, vemos que esto mismo sucede a
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la lengua a travs del habla, es adaptada y no slo en cuanto a la composicin de las
palabras, sino tambin y esto est claramente demostrado en el parlache- en el
significado y las funciones de cada palabra. En general a travs de los actos que
ponen en prctica cualquier sistema se evidencia cmo lo concebido es practicado y
cmo los ideales culturales se convierten realidades sociales.

Con el propsito de un posterior anlisis de las puestas en prctica de los objetos,
descubriendo en la cultura material un parlache de objetos definimos las diferentes
formas de adaptacin de la siguiente manera, estableciendo para cada dimensin una
forma de ajuste y un nombre.


DIMENSIN ADAPTACIN MANIFESTACIN
Estructural Transformaciones Cambios en la forma del objeto, en los materiales que lo
componen y los procesos que lo conforman.
Funcional Redefiniciones Cambios en la funcin del objeto, funciones agregadas o
eliminadas y nuevas formas de operacin.
Comunicativa Resemantizaciones Cambios de sentido, nuevos significados que se
sobreponen sobre el original, emociones, sentimientos y
afectos sentidos por el objeto.
Tabla N 4. Adaptacin de las dimensiones del objeto.

Cada forma de adaptacin dar cuenta ms adelante por la forma en que el lenguaje
de los objetos es hablado, y de cmo estos son vividos cuando su racionalidad tcnica
choca con la irracionalidad de las necesidades y deseos humanos.
21















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Referencias

1
Klaus Roth. Material culture and intercultural communication. International journal of
Intercultural Relations. 25 (2001) 563-580.
2
Edward T. Hall. Silent Language. Garden City, New York. 1959
3
Jos Luis Pardo. Las formas de la exterioridad. Pgs. 16 y 17.
4
Jess Mostern. Filosofa de la Cultura. Pg. 18
5
Clifford Geertz. La interpretacin de las culturas
6
Klaus Roth. Material culture and intercultural communication
7
David Howes. Commodities and cultural borders.
8
Klaus Roth. Material culture and intercultural communication
9
Andre Leroi-Gourhan. El gesto y la palabra. Pg. 93
10
Bernard Stiegler. Leroi-Gourhan. La inorgnico organizado. En: Les cahiers de mdiologie.
N6. Traduccin de Jairo Montoya Gmez (Universidad Nacional de Colombia)
11
Abraham A. Moles. Teora de los objetos. Pg. 29
12
Abraham A. Moles. Teora de los objetos. Pg. 29
13
Abraham A. Moles. Teora de los objetos. Pg. 29
14
Manuel Delgado. El animal pblico. Editorial Anagrama. Barcelona. 1999. Pg. 23
15
Ver: Manuel Delgado. Disoluciones Urbanas. Editorial Universidad de Antioquia.
Lo urbano plantea ante todo un proceso de apropiacin de la ciudad, de la conversin del
espacio construido en espacio vivido. A travs de lo urbano la ciudad es adaptada da a da,
hora a hora, a las prcticas sociales y a toda forma de situacin que en ella se desarrolla.
16
Andre Leroi-Gourhan. El gesto y la palabra. Pg. 300
17
Tom Fischer. What we touch, touches us: Materials, affects, and affordances. Design Issues.
Vol. 20, N 4. 2004
18
Lleva siempre un ojo de delfn y las mujeres te encontraran irresistible, dice Tereza Maciel,
que vende hierbas y partes de animales con supuestos poderes mgicos en su tenderete de
Ver-O-Peso (Vigila el Peso) de Belem de Parca, cerca de la desembocadura del amazonas.
COLORS Magazine. Extra/ordinary objects 1. TASCHEN. Italy. 2003.
19
Alan Costall. Socializing Affordances Theory & Psychology. Vol. 5 N 4. 1995
20
A. Moles. Teora de los objetos. Pg. 87
21
Jean Baudrillard. El sistema de los objetos. Pg. 6
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-03-
CONSUMO








El consumo como un trabajo, puede definirse como aqul que traslada
los objetos de una condicin alienable a una inalienable; esto es, de ser
un smbolo de enajenamiento y valor-precio a ser un artefacto investido
con inseparables connotaciones particulares.
Daniel Miller. Material Culture and Mass Consuption. Pg. 190

La circulacin, la compra, la venta, la apropiacin de bienes y de
objetos/signos diferenciados constituyen hoy nuestro lenguaje, nuestro
cdigo, aqul mediante el cual toda la sociedad comunica y se habla. Tal
es la estructura del consumo, frente a cuya lengua las necesidades y
goces individuales no son ms que efectos de palabra.
Jean Baudrillard. La sociedad de consumo. Pg. 117.






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Consumir
Definiremos el consumo como el conjunto de dinmicas socio-culturales que se
desarrollan en torno a la adquisicin, el uso y el desecho de la cultura material,
entendida sta como una serie de objetos en los que se ha materializado
informacin referente a lo qu un grupo social hace y piensa, a sus ritmos, valores y
saberes tcnicos y conceptuales.

Esta definicin se puede constatar de algn modo con la propuesta por Zigmunt
Bauman en la que se contempla el consumo como un proceso, y no simplemente
como una situacin de compra, aislada del resto del ciclo de vida del objeto. En su
significado habitual dice Bauman consumir significa apropiarse de las cosas,
pagar por ellas y de este modo convertirlas en algo de nuestra exclusiva propiedad,
impidiendo que los otros las usen sin nuestro consentimiento () usar las cosas,
comerlas, vestirse con ellas, utilizarlas para jugar, y en general, satisfacer - a travs
de ellas- nuestras necesidades y deseos. Consumir significa, tambin, destruir. A
medida que las consumimos, las cosas dejan de existir, literal o espiritualmente. A
veces se les 'agota' hasta su aniquilacin total; otras, se les despoja de su encanto
hasta que dejan de despertar nuestros deseos y pierden la capacidad de satisfacer
nuestros apetitos: un juguete con el que hemos jugado muchas veces, o un disco al
que hemos escuchado demasiado. sas cosas ya dejan de ser aptas para el
consumo.
1


El tema de estudio de la esttica del consumo agrupa a toda serie la de hbitos
(activos y pasivos) que se despliegan ante los objetos como puestas en prctica de
la informacin cultural. Los hbitos son - en palabras de Baudrillard - la manera en
que los objetos como "lenguaje" son "hablados", para generar un sentido
comunicativo, para establecer vnculos sociales, en tanto que no son actos unitarios
los que constituyen se "hablar los objetos" sino colectivos. Es de suponer como
ya lo hemos anotado- que las mismas variaciones que sufre el lenguaje al ser
hablado a causa de su apropiacin por parte de los hablantes, se presentan en los
objetos cuando son puestos en prctica, o en el lenguaje de los objetos -usando
los trminos de Baudrillard- cuando es hablado. Estas variaciones son las que
caracterizan el paso del objeto producido al objeto consumido, que hemos llamado
adaptaciones y consisten en variaciones que llenan los objetos de sentido propio y
singularidad, vinculndolos inextricablemente a las personas. Lo interesante de las
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puestas en prctica de la cultura material no es tanto la manera en que los objetos
prestan su funcin, sino toda una serie de dinmicas socio-afectivas que varan y se
desvan de sus usos y sentidos concebidos, permitiendo a las personas de un
grupo establecer sus propios referentes de identificacin colectiva y por supuesto
de diferenciacin cultural, sobre unos objetos comunes: los qu adquieren, los qu
usan, los qu desechan, y que a la vez representan lo qu hacen y piensan,
demostrando que sos haceres y pensares son, en trminos generales, los mismo.
Y que son por lo tanto esos objetos -sobre los que recaen las marcas de esos
hbitos, de sas puestas en prctica- los registros de su sensibilidad y la
cristalizacin de su cultura. En este sentido adquirir, usar y desechar son paquetes
de hbitos que definen las relaciones que las personas tienen entre ellos por medio
de los objetos y con los objetos a lo largo de su ciclo de vida. A la vez representan
tres modos distintos de valorar y percibir la cultura material. No importa tanto qu se
adquiere, qu se usa o qu se desecha, sino ante todo las maneras y modos de
adquirir, usar y desechar, pues si bien las tres acciones son comunes a todas las
culturas que componen la especie humana, cada accin vara segn quin, cmo y
dnde la desarrolle, y es en sas variaciones individuales y colectivas donde toman
forma las personalidades e identidades contemporneas.

Nestor Garcia Canclini define nuestro tiempo como heterogneo y lleno de
fracturas, donde los cdigos que unifican a las personas dejan de ser - cada vez
ms - los de la etnia o la nacin en la que se nace y comienzan a estar definidos
mundialmente. Afirma l, que una nacin ya no se define por sus limites territoriales
o por su historia poltica, sino que son ms bien sus hbitos tradicionales como
consumidores los que llevan a sus habitantes a relacionarse de un modo peculiar
con los objetos, encontrando as un sentido de cohesin y de perteneca entre
ellos
2
. Segn lo dicho por Canclini no son tanto los objetos, como si esos modos de
consumirlos, de relacionarse con ellos y de ponerlos en prctica, o de celebrarlos,
los que definen la identidad de un grupo social, sta finalmente se materializa en los
objetos consumidos que a su vez son el verdadero registro de sus hbitos.

El consumo - ya hemos dicho- es un proceso sociocultural, en el que cada sociedad
hace uso de su cultura materializada. De hecho lo que representan los objetos, son
los significantes en los que se materializa el sentido cultural (instruccin) que gua
la sociedad, son los soportes de sa trama compleja de significados que guan su
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accin. El consumo corresponde al momento en que sa informacin cultural
materializada es puesta en prctica, es decir es interpretada, adquiriendo sentidos,
usos, y significados. De ah que lo que representa el objeto consumido sean
registros de las producciones de la gente, aqullo por lo que se pregunta De
Certau, cuando indagaba por lo qu los consumidores fabrican mientras
consumen
3
, y que no es otra cosa que su propia realidad, o sus propias formas de
interpretar y dar significado a la informacin cultural, y saber as cmo es el
mundo, qu hacer en l y cmo hacerlo.

El ciclo del consumo

Ya indicamos antes que el objeto creado por la manufactura va y
viene de la cuna, del prisunic, a esa tumba que es el cubo de
basura, sufriendo un destino, que se caracteriza por una estancia
de cierta duracin en la esfera personal del ser.
Circuito elemental de los objetos: parten del supermercado,
penetran en la concha personal mediante la compra, permanecen
un tiempo medio o, y luego son evacuados. Es un flujo continuo,
permanente, que organiza la circulacin de los objetos en la
sociedad de la abundancia.
Moles. Teora de los objetos. Pg. 44

El consumo lejos de ser un proceso representado linealmente, es cclico y
rizomtico, interconectado con cada uno de los momentos que lo compone
interconectado entre si. No es algo que valla necesariamente de la adquisicin
directamente al desecho, sino que puede retroceder, dar saltos o permanecer
inmvil por mucho tiempo en un mismo estado.

Consumir es poner en prctica el objeto: pensar en l, ansiarlo y desearlo, hacerlo
propio al comprarlo, al encontrarlo, al heredarlo o al fabricarlo; bautizarlo, darle un
nombre, habitarlos y reflejar la personalidad en l, hacer cosas con ellos,
acomodarlos, asignarles posiciones dentro de ciertos ensamblajes, generar lugares,
paisajes y atmsferas, delimitar nuestros territorios, pensar en ellos y valorarlos,
amarlos y odiarlos, atribuirles poderes y recuerdos, decir que son malos o que son
buenos, preocuparnos ante las disfunciones, regocijarse al verlo reparado; tambin
es acostumbrarse a los objetos, desenamorarse y hacer que dejen de importar,
despojar de ellos todo significado, romper con todo vinculo, desecharlos y
asquearnos con su presencia; verlos revivir y aparecer de nuevo en una segunda
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vida; toda esta serie de configuraciones de la cultura material componen las
estticas del consumo.

El consumo podemos relacionarlo con lo que A. moles denomin relacin temporal
ser-objeto para referirse a un momento en el que una persona y un objeto entran
en un proceso de interaccin que marca la vida de ambos, quedando el uno inscrito
en la biografa del otro. En los procesos referentes al consumo, lo qu se consume,
y quin consume se ve mutuamente afectados. La adquirir, usar y desechar, son
actos humanos que determinan fases en la vida del objeto: la mercantil, la til, la
terminal; en cada acto y en cada fase lo fisiolgico, emotivo y cognitivo del ser
humano, se trama con lo estructural, lo funcional y lo comunicativo de los objetos.
Los actos y fases del consumo, determinan un periodo de tiempo de cierta duracin
en la que los objetos transcurren en la esfera personal del ser, y a la vez, durante
ese periodo el ser discurre en ellos al ponerlo prctica: haciendo cosas,
modificndolo y cargndolo de sentido, plasmando sobre l marcas y registros que
definen las formas en que ha sido consumido, poblando y dotando de sentido al
espacio configurando paisajes artificiales.

Personas y acciones, lugares y tiempos
A lo largo de esta relacin entre el ser y el objeto que es el consumo, las personas
materializan (por medio de las tres formas de materializacin cultural
4
) en ellos lo
que son (dimensin personal de la cultura material), lo que hacen (dimensin
accional) y dnde estn (dimensin espacial), convirtindose en extensiones del
cuerpo, tal y como lo han dicho desde diferentes puntos de vista E. T Hall
5
y Leoroi-
Gourhan
6
. En el marco de esta relacin los objetos se convierten tambin en
indicadores del tiempo transcurrido, en elementos que materializan sucesos,
frecuencias y estancias, en huellas que nos informan sobre los acontecimientos que
a travs de l han tenido lugar, configurando as lo que Pardo llama decoracin
cultural
7
, que no es otra cosa que la existencia especializada, plasmada en
lugares, personas y objetos.

Desde la dimensin personal los objetos tanto los que abundan por ser producidos
en masa como los ms nicos y especiales, tienen mucho que decir acerca de sus
propietarios y usuarios (acerca de quines son), y en ellos se logran reflejar en gran
medida aspectos referentes a su personalidad, y que van ms all del gusto que los
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lleva a elegir entre uno y otro, logrando cristalizar tambin sus creencias, las
normas que guan su actuar en el mundo, sus temores y actitudes. En la
perspectiva de las acciones (lo qu hacen), las actividades que realiza una persona
y que constituyen su rutina cotidiana se concretan en una serie de tiles que
determinan a la vez sas acciones diarias, las frecuencias y los modos en las que la
realiza, a la vez el significado o la carga afectiva que confiere a cada una de ellas.
Desde este punto de vista, la capacidad de los objetos para poner en evidencia lo
qu se hace no est limitado a las personas, pues la capacidad que tienen para
configurar lugares y determinar el comportamiento, las actitudes y las actividades
que se deben desplegar en ellos es inmensa.

En cuanto a la dimensin espacial los objetos configuran sobre el espacio los
territorios de nuestra existencia, y permiten reconocer desde un punto de vista
emotivo y afectivo dnde estamos. El territorio como es sabido- se configura a
partir de marcas cualitativas, de elementos que al devenir en marcas de expresin
se convierten en las cualidades y en los significados que dan un sentido esttico al
lugar. Los objetos, en su sentido espacial, median entre las personas y el entorno,
para configurar hbitats delimitados transitoriamente (mientras que se est all) con
lo que en ellos se hace por un momento, territorios temporales constituidos a travs
de marcas que no son otra cosa que actos, comportamientos, objetos, colores y
sonidos. El hogar por ejemplo- es un espacio construido material y afectivamente,
configurado por las prcticas de todos los das, por las experiencias vividas, las
relaciones sociales, las memorias y las emociones, y en este sentido los
significados que se asocian a ste son diversos (pertenencia, alienacin, intimidad,
violencia, seguridad o miedo)
8
. Los objetos delinean los escenarios en los que se
despliega la existencia humana a travs de los modos de ser, hacer y estar, que
visto desde la relacin ser-objeto, no son otra cosa que los lugares para adquirir (el
hipermercado, la plaza, el centro comercial, la tienda), usar (la calle, el trabajo, la
casa y en ella la mesa, el bao, la cama) y desechar (la caneca de cada habitacin,
los desages, la calle, el basurero).

En cuanto a los objetos como indicadores del tiempo, es mediante el desgaste que
stos se convierten en memoria y aportan a la percepcin de las acciones del
tiempo sobre el mundo, y es Moles el que hace caer en cuenta de esta propiedad,
al decir que el objeto que se usa es, en la medida que tomamos conciencia de su
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uso, anlogo a un calendario; y reflexiona sobre cmo la tasa de uso del objeto
inscribe el tiempo en el entorno, lo fecha a la vez que lo materializa, no de forma
abstracta como lo hara un reloj, sino de manera concreta. La sedimentacin de
capas de suciedad en la cazuela del ama de casa descuidada, o en el mango de la
herramienta del artesano, son referencias temporales, marcos materiales de la
memoria
9
.























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Adquirir, usar y desechar.
El transcurso de la duracin de sa relacin entre el ser y el objeto que hemos
relacionado con el consumo la hemos dividido desde el principio en tres momentos:
adquisicin, uso y desecho. A su vez cada uno de estos momentos presenta a su
interior instantes que se diferencian por la intensidad y el sentido de la relacin
entre la persona y el objeto, es decir, por la forma en que es valorado por: su
utilidad (sea simblica o prctica); su sentido (por los significados que se le
atribuyen y el sentido que genere como novedad, reliquia, objeto sagrado); y por su
estructura (por el valor de sus materiales, por el trabajo encarnado). Los gradientes
de esta relacin y de las formas de valoracin del objeto por parte de las personas,
Moles los enumer ordenadamente de la siguiente manera: deseo, adquisicin,
descubrimiento, enamoramiento, habituacin, mantenimiento y sustitucin. A pesar
de que son raras las ocasiones en las que este proceso se presenta linealmente, el
paso del objeto por cada una de estas estancias sirve para graficar la historia de su
vida, relato que, a pesar de ser de un objeto en particular puede estar referido a
diferentes personas, que en distintos momentos aparecen en la vida del objeto
como propietarios, vendedores o usuarios, llegando a tener los objetos- biografas
ms extensas y ricas en experiencias que las de las personas con las que se
relacionan.

El keda (que significa: camino, ruta, sendero) es el termino que sirve para describir
el viaje experimentado por los collares decorados y brazaletes de conchas que los
Massim (habitantes de un conjunto de islas en el estado de Papa, Nueva Guinea)
intercambian con sus coterrneos de otras islas. Estos objetos considerados
valiosos por los Massim- adquieren biografas muy especificas al moverse de lugar
en lugar y de mano en mano; del mismo modo los hombres que los intercambian
ganan o pierden prestigio al adquirir, retener o desprenderse de estos objetos, por
lo que el keda sirve tambin para definir los lazos establecidos por las personas que
integran sos caminos, y tambin a la ruta creada a travs del intercambio de
objetos valiosos hacia la riqueza, el poder y el prestigio de los hombres que los
poseen.
10
El ciclo ya sea completo o parcial- del consumo de un objeto, es decir,
las diferentes estancias y singularizaciones por las que pasa pueden ser
comparadas con el concepto de keda, pues a travs del intercambio de objetos
tanto en los entornos urbanos como comunales (tanto en la ciudad como en el
campo) la vida de un objeto es capaz de encerrar a travs de su circulacin
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recuerdos y prestigios as como diferentes formas de distincin social, no slo de
clases, sino tambin de edades y de gneros.

La adquisicin el uso y el desecho son acciones (prcticas y simblicas) que se
realizan sobre los objetos, ponindolos en marcha por las rutas y desviaciones que
constituyen su vida. Cada una de estas acciones marca una fase en la vida del
objeto, segn las formas en que es valorado en su paso por cada accin, y son
estas fases, las que definen ms all de las personas- la vida del objeto.

Con el objetivo de diferenciar ms adelante entre los momentos del consumo (un
acto humano) y las fases del objeto (una forma de valoracin), establecemos el
siguiente paralelo.

MOMENTO DEL
CONSUMO
FASE DEL
OBJETO
VALORACIN
ADQUISICIN
Mercantil Valorado por su intercambiabilidad, ya sea
por dinero o por otras cosas.
USO til Valorado por la utilidad (fsica o
simblicamente) y por la posibilidad de
hacer o pensar algo de l.
DESECHO Terminal Definido por una reduccin de su utilidad
(por la insuficiencia frente a ciertas
funciones). Desvalorado por un desgaste
fsico y/o simblico.
Tabla N 1. Momentos del consumo y fases del objeto.

Para facilitar el anlisis de se camino que recorren los objetos a medida que son
consumidos, y de las singularizaciones a las que son sometidos en cada una de
sas instancias, agruparemos los siete momentos descritos por Moles en los tres
grandes momentos y fases que hemos propuesto de la siguiente manera: en la
adquisicin (fase mercantil), el deseo y la adquisicin del objeto; en el uso (fase
til), su descubrimiento, el enamoramiento, y la habituacin; y en el desecho (fase
terminal): el mantenimiento y la sustitucin, a esta categora del desecho
agregamos otro aspecto fundamental para el anlisis de lo que es la vida de un
objeto y es su reaparicin (enlivenment), trmino que tienen que ver con prcticas
tan mundanas como la apropiacin de los objetos y con su revalorizacin
11
(ya sea
funcional, comunicativa, o estructural) y que asociamos a la capacidad que tienen
ciertos objetos para tener una segunda vida, luego de que en una primera han sido
desechadas.
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Adquisicin
Hoy por hoy no es el valor mgico lo que se aade al objeto
til, al revs: los objetos a la venta en el sistema de consumo
contemporneo (saturados de virtudes fascinatorias), en
algunos casos pueden llegar a servir para algo
Manuel Delgado. La magia. Pg. 88.

La adquisicin marca el comienzo de la puesta en prctica del objeto, es una
especie de transito entre la fase mercantil y su fase de uso. En este momento se
inicia el ciclo del objeto consumido: es adquirido, y obtiene desde all su primer
forma de singularizacin: ser la propiedad de algn individuo o de un grupo. En
general el proceso de adquisicin consiste en la seleccin de un objeto entre otros
tantos que pueden ser masivos o especiales, para que pase a la esfera personal del
sujeto, comenzando se ciclo de la relacin entre ambos.

Segn Moles, el momento de la adquisicin tiene una etapa previa: la del deseo, y
sta es la primera forma de relacin con el objeto, desde su inmaterialidad. El
deseo puede presentarse como un antojo, y de este modo ser variable e
inconstante para desaparecer luego, pudiendo aparecer tambin bajo la forma de
necesidad y ser permanente y constante, mantenindose reiterativamente. En la
generacin del deseo como apunta Appadurai- juega un papel importante la
publicidad y sus estrategias, las cuales consisten la mayora de las veces- en
tomar productos ordinarios, producidos en masa, baratos e incluso de mala calidad,
y presentarlos como artculos deseables y asequibles. Bienes del todo ordinarios
son colocados en una especie de zona pseudo aislada, como si no estuvieran al
alcance de cualquiera que pudiera pagar su precio
12
.

Y es precisamente el discurso publicitario el que en ocasiones genera cierta aura
mgica sobre las mercancas, haciendo que en torno a ellas se creen los ms
hermosos sentimientos, as como las ms ingenuas expectativas. Acerca de la
publicidad como generadora de deseo dice Manuel Delgado- que es fcil
encontrar en sus mecanismos, los mismos resortes que el chamn utiliza para el
logro de resultados psicolgicos basados en la espectacularizacin del deseo,
siendo as como el poder de la magia se ve reflejado hoy da en el de la
publicidad
13
. Es tal vez por esto que ante los objetos nuevos, o mejor en un estado
mercantil, las personas lucen angustiadas por no tenerlo, pero esperanzadas en
poderlo comprar. Atributos como la marca, la calidad o el precio, son las cualidades
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que sirven de referente para la fijacin del deseo y como motivacin para la
decisin de compra.

Adquirir sin embargo- no implica obligatoriamente una compra, es decir, un
intercambio monetario; a pesar de que la compra es la forma de intercambio
mercantil institucionalizado, los objetos (mercancas o no) pueden ser obtenidos de
muchas maneras: que van desde formas tan simples como encontrarlo, hasta
rituales tan complejos como el intercambio de regalos en fechas comerciales. Como
lo que reflejan las estticas del consumo son las materializaciones de los hbitos de
la cultura popular, las formas de adquisicin que se analizarn ms adelante son en
gran medida aqullas que se mantienen al margen de la cultura oficial y los
patrones de consumo de masas, son las que encierran los saberes tcnicos y
conceptuales presentes en la cultura popular.

Existen, aunque permanecen ocultas en las formas de la cotidianidad, otras formas
de adquirir un producto, diferentes a la compra. Formas de apropiarse de lo que es
ajeno y de darle un sentido de objeto-til a cosas que no lo son: usamos como
objetos piedras, conchas de caracoles, palos o semillas; encontramos objetos o los
adquirimos por casualidad; tambin los heredamos, tanto de personas vivas que ya
no los usan como de muertos que ya no los necesitan; los pedimos prestados para
a veces devolverlos, pero tambin para imponer nuestro sentido de propiedad sobre
ellos, e inocentemente, robarlos; los recibimos, en ocasiones especiales, como
obsequios, estableciendo compromisos tcitos de intercambio; nuestras maas a la
hora de tener algo que deseamos puede llevar a las personas al limite de hacerlo,
de construirlo ellos mismos con lo que se tenga a mano, convirtindose as, en
productores inconscientes. Frente a estos objetos se crean en ocasiones vnculos
afectivos ms fuertes que los que vinculan al ser con las mercancas compradas,
vnculos desprendidos la mayora de las veces de la forma o el momento en que se
adquieren demostrando que, curiosamente, los objetos ms amados no son tanto
los nuevos como los usados; siendo no slo el objeto nuevo y mercantilizado aqul
capaz de despertar el deseo.

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Lo que se adquiere no siempre tiene que estar nuevo. Los procesos iniciales de la relacin entre las
personas y los objetos pueden darse por una herencia (algo ya usado) o por un regalo (algo nuevo),
tambin por la compra de algo viejo. Igualmente la reputacin de los productos puede ser encomiable
para aquellos de alto reconocimiento comercial por sus elogiables macas, existiendo tambin otros no tan
loables, como los de las marcas populares, desconocidas en las altas esferas del comercio, llenos de
perjuicios y descrditos por parte de la cultura oficial.

Son entonces todas estas formas de adquisicin, tanto las sagradas (la compra
hedonista en el hipermercado o el centro comercial) como las ms profanas
(comprar algo ya usado en la calle), o mejor sus registros (los objetos configurados
en base a diferentes formas de singularizacin), los que constituirn las estticas
del consumo.


Los gradientes de la situacin de compra, tienen lugar en sitios tan sagrados como el hipermercado,
templo en el que las mercancas son sacralizadas y convertidas en objeto de culto para los compradores;
tambin tiene como escenario lugares profanos como los bazares de productos usados, donde como si
fueran basura- los objetos terminales remercantilizados son tirados en el piso o arrumados sobre
paredes, en todo caso, puestos al paso de quienes asisten a este pandemnium comercial.

Como sea que los obtengamos, el momento de la adquisicin del objeto es un
momento trascendental y de catarsis, que produce en nosotros un cierto xtasis en
el que el deseo es colmado momentneamente, encontrando el placer de la
satisfaccin en la morfologa (estructura, funcin, significado) de un objeto. Como
experiencia, la adquisicin tiene una gran carga emocional y es un punto sin
retorno, que determina el paso del objeto desde un universo colectivo a la esfera
personal del ser, y por tanto la renuncia personal a las dems alternativas posibles.
Lo que sucede en este momento es algo comparable con el amor a primera vista,
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tratndose en este caso de un amor ciego, pues como dice Moles: en este
momento se ama algo que no se conoce
14
. Para conocer y comprender el objeto no
basta con desempacarlos y probarlo una vez, es necesario entrar en un contacto
ms directo e ntimo con l, y esto slo sucede cuando es usado.

Uso
A pesar de que los sentimientos que genera el objeto nuevo en las personas en
especial el deseo- son fuertes, stos no pueden compararse con los que se puede
llegar a sentir por el objeto usado. Si la compra y en general todas las formas de
adquisicin se pueden considerar como momentos catrticos e instantneos, algo
as como rituales de paso, el uso no es en s un momento nico, sino un conjunto
de experiencias.

El uso comienza por lo que Moles denomin como el descubrir el objeto, el
momento en que se le conoce, se reconoce como algo propio y se descubre ante
todo lo que se esconda detrs de la forma que albergaba el deseo. Realmente
durante la compra o de cualquier forma de adquisicin- no se tiene ningn
contacto directo con el objeto que se adquiere, la relacin entre las personas y l,
est mediada durante la adquisicin comercial por el empaque y toda la informacin
contenida en l y a sus alrededores con el objetivo de atraer al comprador que se
desliza por los pasillos. Mientras compran las personas tienen contacto nicamente
con la muestra del producto, con el objeto de exhibicin, el cual nadie querra llevar:
lo consideran sucio, desgastado, manoseado, y en esencia usado; adems en gran
medida el atributo de nuevo radica en que el producto viene en un empaque
sellado, lo que garantiza que nadie lo ha tocado. Es por lo general en casa donde
los productos nuevos salen de su empaque, es all adonde se rompen los
envoltorios y se descubre. All es sentido: tocado, olido, escuchado y mirado en
detalle, cada parte es inspeccionada, su funcionamiento es revisado y admirado.
Luego de ste primer contacto el objeto est listo para ser usado.

En el tiempo que transcurre durante el uso, los objetos son todo el tiempo re-
descubiertos, y al encontrar en ellos nuevos atributos sus sentidos y funciones, e
incluso sus propiedades estructurales se ven modificadas, llegando a ser
convertidos en piezas de museo (al encontrar en ellos atributos pseudo-artsticos
que los hacen merecedores de la contemplacin ms que de la interaccin), en
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representaciones sagradas (descubriendo y atribuyendo a ellos propiedades y
atributos religiosos que los hacen merecedores de ser adorados), o en objetos poli-
funcionales (encontrando en ellos funciones distintas a las conferidas por sus
productores). Cada redescubrimiento tiene que ver con las formas de adaptacin
que hemos definido como: transformaciones: referentes a cambios estructurales;
redefiniciones: consistentes en modificaciones de su funcin; y resemantizaciones
determinadas por un cambio en el significado y el sentido lgico del objeto. Cada
uno de estos fenmenos, lejos de presentarse por separado y unitariamente en un
objeto aparecen combinados y mezclados entre s, esto es lgico si se piensan las
adaptaciones en un sentido sistmico y co-adaptativo, en el que por ejemplo- un
cambio en la estructura afecta directamente la comunicacin y la funcin, y as en
cada caso.


Mientras transcurre su fase til es que los objetos son sometidos a un mayor nmero de apropiaciones, en
cuanto a las modificaciones que sufre cada dimensin que lo compone. En los casos expuestos por las
imgenes, podemos destacar los objetos museificados, en los que se presenta como patrn una anulacin de
la funcin prctica del objeto para su posterior conversin en un elementos decorativo, ya sea por presentar
atributos pseudo-artsticos para su propietario, o bien, por hacer parte de una coleccin; tambin procesos de
sacralizacin que consisten en la atribucin de propiedades sagradas o religiosas a un objeto, sin que ste
presente connotaciones religiosas en un principio, de este modo la funcin primaria se ve desplazada para dar
paso a funciones extraordinarias a travs de su adoracin, tambin en sta misma va podemos ver intentos
por santificar otros objetos o lugares, por medio de elementos que se anexan como es el caso del ejemplo-
figuras originalmente divinas; las funciones tambin pueden ser trastocadas por otras, y en este sentido est
claro que cualquier recipiente sirve para colocar en el una planta o una flor.

Durante el uso, los valores que definen lo que se siente por el objeto cambian, y
son otros criterios diferentes a los del momento de la adquisicin, los que entran a
medir la relacin de afecto entre quien usa y el objeto usado. Estos criterios no son
los mismos que los del objeto nuevo: marca, calidad y precio comienzan a significar
muy poco frente a los afectos que puede llegar a traer el recuerdo a travs del
objeto- de un momento vivido, o frente al placer y la satisfaccin que genera cuando
es usado, o al acoplamiento perfecto logrado a travs del tiempo- al cuerpo
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cuando es utilizado o cuando es llevado de un lugar a otro, nada del objeto nuevo
es comparable con las manchas, los golpes, o lo desgastado del objeto usado, ms
cuando estas marcas son las que se convierten en el motivo para que el objeto sea
amado. Es en este momento del enamoramiento cuando los objetos son
personalizados (reflejo de la personalidad del usuario) e incluso humanizados
(cristalizacin de una personalidad propia a travs de conferir al objeto rasgos
humanos).

En las sociedades contemporneas, donde la identidad se construye a travs del consumo, los procesos
de configuracin de la personalidad se reflejan en parte por medio de la decoracin de los objetos y del
espacio considerado como propio. El proceso de conversin de una casa en hogar, es ante todo un
proceso de personalizacin que consiste en plasmar en cada rincn de la casa el estilo de vida, los gustos
y preferencias formales de sus residentes, de este modo el espacio se llena de significacin y de sentido
de pertenencia. Como elementos decorativos podemos observar estticas grotescas que implementan
restos de animales convertidos en objeto (colgada de la pared el esqueleto de la cabeza de una vaca se
dispone a la contemplacin de los visitantes de casa); otras en las que los elementos religiosos se
encargan de dar cuenta sobre las creencias de las personas (Jesucristo adorado en varias de sus
multifacticas representaciones); tambin las que demuestran aficiones deportivas (un perro de peluche
que cuelga del retrovisor de un taxi) as como estticas desgastadas, reflejo de gustos pasados que a
pesar de haberse ido siguen vigentes en su materialidad a travs de los elementos que los constituyeron
(adhesivos envejecidos en la superficie de una nevera).

Con el paso del tiempo y a travs del uso los objetos se agotan, y as su gracia y su
sentido se acaban. Con el desgaste el placer decrece, y el objeto deja de servir y de
significar algo, se deteriora y se hace intil. Sea por un defecto fsico, funcional o de
su sentido, los objetos caen en des-uso entrando as en un espacio liminar entre el
uso y el desecho, del cual pueden ser llevados al cuarto til o ser tirados para ser
reemplazados.

Desecho
Abraham Moles observ como, una caracterstica del objeto industrial era el hecho
de ser siempre destruible y reemplazable por otro nuevo. Esta es una diferencia
radical del objeto de nuestra poca con el de otros tiempos, que a su vez deja
entrever los rasgos esenciales de la cultura material en la sociedad de consumo:
antes los objetos estaban pensados y hechos para pasar de generacin en
generacin, cuando menos para durar toda una vida, eran en si mismos mitificados
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a travs del uso; sus ciclos de vida eran muy largos respecto a los objetos de ahora
que estn pensados y hechos para durar muy poco tiempo antes de ser
desechados, hoy se des-mitifican en el uso, pues no es tanto el objeto lo que
adquiere se sentido mgico sino el momento en el que se compra, es se
momento el que se quiere revivir, y para esto es necesario desechar.

El desecho comienza por el desuso del objeto, y ste se puede producir por varios
motivos: los primeros referente a su dimensin estructural consisten en defectos
fsicos o averas sobre la superficie o sobre su interior: una fractura, una contusin
o un desajuste entre las partes; pero tambin la obsolescencia de su forma y
apariencia respecto a los patrones formales de un momento pueden llevarlo a una
perdida de sentido y con esto al fenmeno de la obsolescencia psicolgica
15
, esta
perdida de sentido, representada en el desgaste comunicativo y en la incapacidad
del objeto usado para significar puede ser tambin motivo para que sea tirado, y
ante esta instancia no hay ninguna esperanza de vida, ms que la del
redescubrimiento del mismo como antigedad o reliquia. Otro motivo relacionado
esta vez con su dimensin funcional puede ser la disfuncin del objeto, en estos
casos, aunque el objeto puede ser revalorizado por medio de reparaciones, como
apunta Richard Fryers
16
, el costo del mantenimiento puede llegar a ser igual o ms
costoso que el objeto nuevo, convirtindose as, ante la ms mnima disfuncin en
un objeto desechable.


Gran cantidad de aquellos objetos que desde el principio de su vida se consideran terminales se encuentran en
el campo de los empaques, envases, frascos y todo tipo de envoltorios. A pesar de su carcter desechable la
gran mayora de estos objetos son implementados luego en otras tareas que dan modestamente- continuidad
a su funcin.

Antes de morir y de ser convertido en basura los objetos puede pasar por varias
etapas, entre el desuso y el desecho est algo comparable con el purgatorio de los
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objetos, una etapa oscura en la que todava no es claro que suceder con ellos, y
donde pueden ser sometidos a diferentes intervenciones que van: desde la
reparacin, y otros intentos por hacer que vuelva felizmente a la vida para ser
usado de nuevo, hasta su reutilizacin en la fabricacin de nuevos objetos. Dentro
de stas formas de reaparicin del objeto desechado cabe la pena destacar las
formas de revalorizacin funcional: como el reuso de objetos tirados por alguna
persona y recuperados por otra, as como la segunda vida que se le da a las
mercancas terminales como empaques y envases; tambin las formas de
revalorizacin estructural, entre las cuales se destaca el reciclaje como la
recuperacin de los componentes estructurales del objeto para ser procesados y
convertidos en materia prima de otros nuevos, y la reutilizacin, que consiste en la
desmembracin del objeto desechado para obtener de l piezas y partes que pasan
a ser componentes de un nuevo objeto hecho con sobras y restos; as mismo las
formas de revalorizacin comunicativa pueden hacer que aquellos objetos que se
redescubren como piezas de museo, figuras sagradas o reliquias, provengan
directamente de la basura; por ultimo vale destacar las formas de revalorizacin
mercantil, en la que los objetos desechados son re-mercantilizados y puestos en
venta, cerrando as un ciclo de vida que parece eterno. Cada una de las formas de
revalorizacin que permiten que los objetos reaparezcan, demuestran que las
personas siempre buscan la manera de extender sus ciclos de vida, de hacer que
duren ms, tratando de posponer para despus el momento la fase terminal y el del
desecho.

En su fase terminal muchos objetos pueden ver revalorizadas cada una de sus dimensiones, volviendo de
este modo a la vida. Los procesos de revalorizacin y las diferentes tipologas de objetos que se configuran
a travs de stas son los que hemos de llamar reapariciones, entre las cuales se destacan las re-
mercantilizaciones, el reciclaje, la reparacin, la recarga, el reuso y la reutilizacin; cada una definida a
partir de la conjugacin de las diferentes revalorizaciones de cada dimensin. En los ejemplos que
mostramos destacamos la facilidad que presentan algunos objetos como un frasco de caf, una llanta, un
envase de gaseosa, o un balde, para contener una planta, y encontrar una segunda vida a travs de esta
funcin.

Desechar como tal es muy distinto y no tan agradable ni tan gratificante como
adquirir o usar. Este momento no tiene la solemnidad ni el carcter festivo y ritual
de la compra, en realidad no se celebra nada cuando se desecha, pudiendo llegar a
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ser un ritual tedioso (sacar la basura, tirarla por el shoot, reponer la bolsa del
contenedor), asociado a momentos de transicin en los que las personas para
cambiar su vida renuevan sus cosas. Por otro lado, cuando se desecha ya no se
ama el objeto, y ste puede llegar a producir igual que la basura- asco.










































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Referencias

1
Zigmut Bauman. Trabajo, consumismo y nuevos pobres. Pg. 43
2
Nstor Garcia C. Consumidores y ciudadanos. Editorial Grijalbo. Mxico. 1995
3
Michel de Certeau. La invencin de lo cotidiano. 1 Artes de hacer. Pg. XLLII
4
Klaus Roth. Material Cultura and Intercultural Communication.
5
Edward T. Hall. Silent Language. Garden City, New York. 1959.
6
Andre Leroi-Gourhan. El gesto y la palabra. Pg. 93
7
Jos Luis Pardo. Las formas de la exterioridad. Pgs. 16 y 17.
8
Alison Blunt. Cultural Geogrphy: cultural geographies of home. Progress in Human
Geography 29, 4 (2005) Pg. 506
9
Abraham Moles. Teora de los objetos. Pg. 102
10
Arjun Appadurai. Introduccin: Las mercancias y las politicas del valor. En: La vida social
de las cosas. Pg. 34-35
11
Andrew Skuse. Enlivened Objects. The Social Life, Death and Rebirth of Radio as
Commodity in Afganistn. Journal of Material Culture. Vol. 10 N 2 Pgs. 123-137
12
Arjun Appadurai. Introduccin: Las mercancias y las politicas del valor. En: La vida social
de las cosas. Pg. 76
13
Manuel Delgado. La magia. Montesinos Editor S.A. Barcelona. 1992 Pg. 88
14
Abraham Moles. Teora de los objetos. Pg. 94
15
Abraham Moles. Teora de los objetos. Pg. 101
16
Richard Fry. This Product Will Self Destruct in 5 Seconds: A celebration of trash.
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-4-
ESTUDIOS DE LA CULTURA MATERIAL







El retorno a la cultura material... en esta era post-estrucutural y post-
procesual corresponde, en mi parecer, a un movimiento de lo distante a lo
inmediato, de lo abstracto a lo concreto, y ms que cualquier cosa, a un
movimiento desde la fra elegancia del cerebro, a la calurosa pasin de la
mano.
Reynolds, Barrie and Margaret A. Stott. Material Anthropology:
Contemporary Approaches to Material Culture 1987.




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Anlisis morfolgico y biogrfico
Se ha hablado ya ampliamente en los captulos precedentes- acerca de lo qu es y
qu estudia la esttica del consumo; tambin de la cultura material y del consumo
como su puesta en prctica. Falta por ahora responder a la pregunta sobre cmo
convertir este marco conceptual en una metodologa (un conjunto de procedimiento
llevados a travs de tcnicas e instrumentos) para estudiar los objetos (definir un
cmo estudiar? Los objetos), ms precisamente sus puestas en prctica y las
diversas formas de relacin entre estos y las personas. Para esto plantearemos dos
modelos de anlisis, el primero est basado en las dimensiones del objeto (estructural,
comunicativa y funcional) y nos permitir reconocer a travs de su morfologa como la
cultura los hbitos colectivos e individuales de las personas- se materializan en ellos;
y un segundo modelo, que basado en las fases del objeto a lo largo de los momentos
del consumo (adquisicin, uso, desecho) permitir comprender las formas de
apropiacin que el objeto sufre al pasar de una fase a la otra y conocer as su biografa.

Anlisis morfolgico
El primer modelo de anlisis propone estudiar los objetos desde su morfologa, para
reconocer a travs de cada una de sus dimensiones, las categoras culturales que
cada uno cristaliza, y cmo cada individuo pone en prctica la informacin cultural que
cada objeto contiene. Aqu ms que las dimensiones del objeto producido y las formas
de materializacin de la cultura en cada una de ellas, interesa conocer el objeto
consumido y ste es solamente reconocible a travs de las apropiaciones que las
personas hacen de cada una de las dimensiones culturales a travs de las
transformaciones fsicas (apropiaciones estructurales), las redefiniciones de las
funciones (apropiaciones funcionales) y las resemantizaciones de su sentido
(apropiaciones comunicativas).

Para formular este modelo analtico partimos de las apreciaciones de Andre Leroi-
Gourhan sobre la forma de un til, en las que aclara que en la morfologa de los
objetos intervienen tres valores: la funcin mecnica ideal, las soluciones materiales de
aproximacin funcional segn el estadio tcnico, y el estilo propio de la figuracin
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tnica.
1
Es claro por ahora que a cada uno de estos valores de la forma de un objeto
hemos hecho corresponder una dimensin de la siguiente manera:

VALOR DIMENSIN
Funcin mecnica ideal Funcional
Soluciones materiales segn estadio tcnico Estructural
Estilo de la figuracin tnica Comunicativa
Tabla N 1. Valores de la cultura que se materializan en las dimensiones del objeto.

Es desde las dimensiones generadas a partir de los valores articulados en un objeto,
que proponemos realizar un estudio de las formas de interpretacin cultural desde las
apropiaciones de sus representaciones materiales, es decir desde lo inesencial de los
objetos y sus puestas en prctica, o dicho de otro modo, desde las maneras en que
estos como lenguaje son hablados. Esto debe quedar claro para comprender que en
el marco de la esttica del consumo no interesa tanto conocer las formas de
materializacin de la cultura oficial, sino ms bien como esa cultura es apropiada a
travs del objeto y modificada a travs de las transformaciones, redefiniciones y
resemantizaciones de su estructura, su funcin y su comunicacin.

Para convertir cada una de estas dimensiones conceptuales en instrumentos de
anlisis y proceder as a construir un modelo analtico, es necesario convertir cada una
de ellas en un conjunto de interrogantes que permitan preguntarse por los objetos,
develando en ellos cada uno de los hbitos, saberes y sensibilidades que materializan.
Para tal motivo se ha formulado para cada dimensin dos preguntas que permiten
realizar ese anlisis morfolgico del objeto desde cada una de ellas.

DIMENSIN REFERENCIA PREGUNTAS
Materiales y componentes De qu est hecho? ESTRUCTURAL
Determina: lo qu el objeto es. Procesos de fabricacin Cmo fue fabricado?
Tabla N 2. Anlisis morfolgico de la dimensin estructural.

Como se aclaro en el anlisis que se realiz sobre cada una de las dimensiones del
objeto y su relatividad respecto al momento de la produccin y al del consumo; lo qu
un objeto es (de lo qu est hecho y segn cmo fue elaborado), no est determinado
solamente por procesos de fabricacin fsicos ni por materialidades particulares, sino
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que adems de esto, esa identidad puede determinarse por reinterpretaciones
funcionales (redefiniciones) o por la generacin de nuevos sentidos (resemantizaciones)
en esa materialidad, y sabemos tambin que lo qu un objeto es, o el cmo se
presenta a nuestros sentidos puede variar mucho, segn las transformaciones fsicas
que sufra su estructura al ser puesto en prctica, y son precisamente estas formas de
apropiacin las que interesan al anlisis estructural de un objeto consumido, las que a
travs de saberes tcnicos populares modifican su forma agregando o eliminando
elementos o diferentes materiales que alteran por completo su estructura, y con esto
posiblemente su funcin y su sentido.

DIMENSIN REFERENCIA PREGUNTAS
Funcin que cumple Para qu sirve? FUNCIONAL
Determina: lo qu se hace
con el objeto.
Modo de operacin Cmo funciona?
Tabla N 3. Anlisis morfolgico de la dimensin funcional.

De esta dimensin al igual que de la estructural- no importa tanto reconocer las
funciones originales del objeto cuando fue producido y a las que hemos llamado
funciones primarias, sino ante todo esas funciones adquiridas y usos encontrados
mientras es puesto en prctica y las que hemos llamado funciones secundarias (y por
las cuales Baudrillard como se ha mostrado en el primer capitulo de este trabajo- se
haba ya preguntado). Interesa en este sentido reconocer como las apropiaciones
funcionales, logran redefinir el objeto desde lo qu con l se hace convirtindolo
literalmente en otra cosa al variar las actividades que con l se realizan. Tambin surge
como inquietud del anlisis funcional, los modos de operacin del objeto (de relacin
fsica y mental) que contradicen el manual de uso y las instrucciones, as como los que
en ocasiones en objetos re-semantizados por ejemplo- parecen ilgicos (como los
modos de operacin de un amuleto).

DIMENSIN REFERENCIA PREGUNTAS
Significados que se le
atribuyen
Qu significa? COMUNICATIVA
Determina: lo qu se siente
por el objeto. Formas de valoracin Qu se siente por l?
Tabla N 4. Anlisis morfolgico de la dimensin comunicativa.

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Desde el punto de vista comunicativo interesa ver como el significado otorgado por el
discurso publicitario al objeto en su fase mercantil, se ve modificado al entrar en uso,
adquiriendo otros nuevos, que son ms personales que colectivos, pudiendo convertir
se significado original del objeto en diferentes formas de mediacin entre ste y las
personas (un vinculo), o entre ste y el tiempo (un recuerdo), o bien como un
diferenciador social (de clase, estatus, o gnero). Cambiando tambin con esto las
formas en que el objeto es apreciado y valorado estticamente, para convertirse en
obra de arte, en objeto sacro o incluso en parte representativa de alguien. Desde el
anlisis comunicativo podemos ver como eso que se siente por los objetos cambia en
cada una de sus instancias, y con ello las formas de valoracin.

Finalmente para concretar este modelo de anlisis en un instrumento, se ha construido
una Ficha de anlisis morfolgico que funciona como gua para la recoleccin de los
datos referentes a cada dimensin del objeto, y que se anexa a continuacin.

DIMENSIN ADAPTACIN MANIFESTACIN
Estructural Transformaciones Qu partes o componentes se anexan o extirpan de la
estructura?
Qu procesos o saberes tcnicos son necesarios para
anexar o extirpar partes?
Funcional Redefiniciones Qu funciones se agregan o eliminan por medio de
nuevas formas de implementacin?
Qu nuevos modos de operacin (manipulacin, postura,
conocimiento) son necesarios para que funciones?
Comunicativa Resemantizaciones Qu procesos y saberes conceptuales son necesarios
para dar un nuevo significado al objeto?
Qu sentimientos, emociones y afectos diferentes a los
culturales refleja?
Tabla N 5. Dimensiones del objeto y formas de apropiacin.









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Anexo N1. Anlisis morfolgico
ESTTICAS DEL CONSUMO
c o n f i g u r a c i o n e s d e l a c u l t u r a m a t e r i a l
ANLISIS
MORFOLGICO

Esta entrevista tiene por objetivo conocer tres aspectos de un objeto: su forma, su funcin y su
significado para comprender a travs de l rasgos culturales. Si usted lo desea el origen la
informacin puede permanecer en la confidencialidad.

FUENTE DE LOS DATOS

LUGAR
Complementar con fotografas del entorno en el que est el objeto.
Zona de la ciudad
Barrio
Entorno (pblico/privado)
Direccin

IDENTIFICACIN
Complementar si es posible con una fotografa cuerpo entero de la persona.
Nombre
Gnero
Ao de nacimiento
Ocupacin
Nivel de estudio
Relacin con el objeto

DATOS GENERALES DEL OBJETO
Complementar con fotografa del objeto
Nombre
Tipologa
Dimensiones
Composicin
Valor comercial
Ubicacin
Fase actual (mercantil-til-terminal)

Pregunta inicial
Si el entrevistador tiene el suficiente conocimiento sobre el tema, l mismo podr seleccionar el
objeto que se analizar. De lo contrario deber indagar por objetos que se destaquen por alguno
o varios de los siguientes aspectos:

Estructural: intervenciones formales, reparaciones evidentes, adicin o sustraccin de partes y
otros elementos (con fines prcticos o decorativos), huellas del deterioro

Funcional: funciones secundarias, disfunciones, sin ningn uso, fuera del entorno original,
trasgresiones tipolgicas.

Comunicativo: colocacin especial (exhibido, adorado, escondido), elementos decorativos,
sentido religioso.

La categora estructural, funcional o comunicativa corresponde a una nueva tipologa del objeto
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de acuerdo a las apropiaciones a las que haya sido sometido.


ANLISIS MORFOLGICO

MORFOLOGA ESTRUCTURAL
CMO ES EL OBJETO?

1. De qu est hecho el objeto?
Materiales predominantes. Maneras de ser percibido. Apariencia general.
2. Cmo est hecho el objeto?
Procesos de fabricacin. Ensambles. Partes que lo componen
3. Qu cambios ha sufrido su forma?
Causas. Causantes. Efectos. Elementos. Procesos. Materiales.
Cambios en la forma. Modificaciones involuntarias (desgaste, accidentes) y voluntarias (prtesis,
amputaciones).
4. Categora estructural.


MORFOLOGA FUNCIONAL
QU SE HACE CON EL OBJETO?

1. Qu funcin principal cumple el objeto?
Para que sirve. Funciones que presta. Mecanismos.
2. Cmo se hace funcionar el objeto?
Operacin del objeto. Secuencias de uso. Manipulacin. Posturas.
3. Qu cambios ha sufrido su funcin?
Causas. Causantes. Efectos. Funciones. Operaciones.
Nuevas funciones. Desaparicin de la funcin. Nuevas maneras de hacer funcionar.
4. Categora funcional.



MORFOLOGA COMUNICATIVA
QU SE SIENTE POR EL OBJETO?

1. Qu significados culturales se asocian al objeto?
Ideas mentales asociadas. Marca, status, estilo de vida.
2. Qu siente la gente por el objeto?
Valoracin esttica (agradable, desagradable / bello, feo)
3. Qu sentido especial o diferente al original ha tenido el objeto?
Causas. Causantes. Efectos. Sentidos.
Nuevos significados. Sentimientos personales o colectivos vinculado a l. Nuevas formas de
valoracin.
4. Categora comunicativa.





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Anlisis biogrfico

Entre los suku de zaire, la expectativa vital de una choza es de diez aos. La
biografa tpica empieza con su ocupacin por parte de una pareja o, en el caso
de las poligamias, por parte de una esposa con sus hijos. Una vez que la choza
envejece, se transforma sucesivamente en casa de huspedes, hogar de
alguna viuda, refugio para adolescentes, cocina y, por ltimo, cobertizo para las
cabras o las gallinas; al final las termitas resultan victoriosas y la estructura se
derrumba. El estado fsico de la choza corresponde a un uso especfico.
Igor Kopytoff. La biografa cultural de las cosas: la mercantilizacin como
proceso.

Si el anlisis morfolgico permite un anlisis esttico de los objetos y de cada una de
sus dimensiones en un momento dado, se hace necesario desarrollar otro modelo de
anlisis que permita comprender cmo, en el proceso de su puesta en prctica, el
objeto pasa de un estado a otro por medio de las apropiaciones a las que es sometido,
y ste es el tipo de anlisis que se propone a travs del modelo biogrfico. Si el
primero se centra en un momento particular, en un estado o una instancia del objeto, el
segundo hace nfasis en un proceso y en las transiciones que marcan el paso de un
estado al otro.

Para entender el anlisis biogrfico es necesario partir del fenmeno de la
humanizacin de los objetos, que consiste en atribuir a estos rasgos y atributos de
naturaleza humana, no necesariamente fsicos sino tambin simblicos. En sentido
estricto, una biografa es la historia de vida de una persona
2
, por lo que el anlisis
biogrfico parte del hecho de que los objetos a su paso por las diferentes fases de su
consumo van formando una vida que es documentable a travs de las personas que
han sido sus propietarios, as como a travs de otros recursos dentro de los que se
destacan los lbumes fotogrficos. Como lo plantea Koppytof "Las sociedades
restringen a ambos mundos (el de las cosas y de las personas) de forma similar y
simultanea, motivo por el cual construyen objetos del mismo modo que construyen
individuos
3
". Desde ste sentido, resulta lgico pensar que ellos, al igual que las
personas, tienen una biografa, es decir una historia que relata su vida.

El anlisis biogrfico, tal y como lo propone Koppytof, se centra en hacer evidentes las
formas de singularizacin que tiene o puede llegar a tener un objeto a lo largo de su
vida y del paso por cada una de sus fases. Para esto parte del hecho que un objeto
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que es considerado una mercanca puede serlo en un momento y en otro no, o ser
considerado por alguien como mercanca pero no por otra persona. Desde esta
perspectiva y en relacin a los momentos que hemos establecido previamente para
estudiar el ciclo del consumo (y a la vez las formas de relacin ser-objeto), hemos
propuesto para cada objeto tres fases, que corresponden a cada uno de los momentos
del ciclo del consumo: la primera una fase mercantil, correspondiente al momento en
que el objeto es una mercanca (lo que quiere decir que est determinado por
intercambiabilidad econmica
4
) y que desde la relacin ser-objeto corresponde al
momento de la adquisicin; una segunda fase denominada utilitaria, correspondiente al
momento en que el objeto resulta til (fsica o simblicamente) para hacer algo con l,
y que hemos hecho coincidir con el momento del uso; y por ultimo una fase terminal,
que corresponde al momento del desecho. Lo interesante del objeto es que su vida no
se agota en la fase terminal, por el contrario en esta etapa puede volver a ser til e
incluso una mercanca con un valor comercial que puede ser ms elevado que el
original. Cabe anotar, que por tal motivo, en esta ltima fase hemos ubicado lo
concerniente al fenmeno de las reapariciones
5
mencionado en el capitulo anterior; ha
sido ubicado dentro de la fase terminal, y por esto dentro de las estticas del desecho,
porque aunque las reapariciones representen una revaloracin funcional o mercantil
del objeto desechado, ste no deja por esto de ser un desecho (continua sindolo as
funciones o este a la venta), y a esto se refiere precisamente el concepto de
reaparicin: a la de un objeto que vuelve a ser puesto en prctica luego de haber sido
desecho.

Como se ha aclarado con anterioridad, del anlisis biogrfico no importa tanto el
estado o fase en la que se encuentre el objeto (asunto ms bien del anlisis
morfolgico) sino cul fue el proceso que lo llevo all.

Como apunta Koppytof, al elaborar la biografa de una cosa se formulan preguntas
similares a aqullas relacionadas con las personas desde la perspectiva sociolgica:
Cmo ha cambiado el uso de la cosa de acuerdo a su edad, y qu suceder cuando
llegue al final de su vida til? Cules son las posibilidades biogrficas inherentes a su
"estatus", periodo y cultura, y como se realizan tales posibilidades? Cul ha sido su
carrera hasta ahora, y cul es, de acuerdo con la gente, su trayectoria ideal? De
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dnde proviene la cosa y quin la hizo? Cules son las "edades" o periodos
reconocidos en la "vida" de la cosa, y cules son los indicadores culturales de estos?
6

Para tal efecto en la construccin del modelo de anlisis biogrfico- se han definido
tres tipos de preguntas: las primeras referidas a los modos de adquisicin, no solo las
que se refieren al intercambio mercantil, sino tambin las que representan las
diferentes formas de adquisicin e intercambio no monetario; el segundo grupo de
interrogantes, est referido a los modos de uso, haciendo nfasis en las formas de
singularizacin del objeto; y el tercer grupo rene las preguntas que conciernen a la
fase terminal del objeto, a su expectativa vital y las formas de reaparicin que presenta.
Estas preguntas necesitan obviamente de un interlocutor que hable por el objeto, por lo
que estn formuladas a manera de entrevista, y para las cuales se propone la siguiente
gua que se anexa a continuacin.

MOMENTO DEL
CONSUMO
FASE DEL
OBJETO
DEFINICIN
ADQUISICIN Mercantil
Se llega a esta fase o estado a travs de
procesos de mercantilizacin o re-
mercantilizacin, que se caracterizan por
definir el objeto desde un valor comercial y
de intercambio.
USO til
Los objetos entran en esta fase o estado
mientras son tiles para hacer algo con ellos
o para pensar algo de ellos, se caracterizan
por ser tiles para algo, ya sea una utilidad
prctica o simblica, activa o pasiva. En esta
fase la utilidad puede cambiar, verse
intensificada o atenuada y los objetos
permanecen en ella mientras no sean
mercantilizados o desechados.
DESECHO Terminal
Esta fase o estado lleva al objeto a un
estado de inutilidad y de carencia de valor
para el intercambio. No representa
necesariamente el final de la vida del objeto,
desde aqu puede volver a ser mercantilizado
o recobrar su utilidad original o una nueva.
Tabla N 3. Momentos del consumo y fases del objeto.






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Anexo N2. Anlisis biogrfico
ESTTICAS DEL CONSUMO
c o n f i g u r a c i o n e s d e l a c u l t u r a m a t e r i a l
ANLISIS
BIOGRFICO

Esta entrevista tiene por objetivo conocer la historia de un objeto y como los usos, el significado
y su forma cambiaron la forma de relacionarse fsica y mentalmente con l. La informacin
consignada ser utilizada con el fin de comprender aspectos culturales a travs de l; si usted lo
desea el origen la informacin puede permanecer en la confidencialidad.

FUENTE DE LOS DATOS

LUGAR
Complementar con fotografas de la fachada y/o del diseo arquitectnico de la vivienda
Zona de la ciudad
Barrio
Casa / Apartamento
Direccin
Estrato socioeconmico
Nmero de habitantes
Relacin entre ellos

IDENTIFICACIN
Complementar si es posible con una fotografa cuerpo entero de la persona.
Nombre
Gnero
Ao de nacimiento
Ocupacin
Nivel de estudio
Relacin con el objeto

Primeras preguntas
Tiempo que lleva habitando la vivienda
Relacin con los vecinos
Sentido de pertenencia al barrio
Expectativas sobre la permanencia en la vivienda

Introduccin
Sin importar el hecho de que se use o no, de que sea nuevo o viejo, de que est a la vista o
guardado, cul de los objetos de su casa considera usted que tenga un sentido especial por la
historia que tiene, o por representar aspectos importantes de su pasado, su presente, su
personalidad?

DATOS GENERALES DEL OBJETO
Nombre
Tipologa
Dimensiones
Composicin
Complementar con fotografa del objeto


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FASE MERCANTIL Y FORMAS DE ADQUISICIN

Cmo adquiri el objeto?
Descripcin de la situacin. Recuerdos particulares del da o del momento.

Cundo lo adquiri?
Fecha. Momento. Fase personal.

Dnde lo adquiri?
Ciudad. Punto de venta. Lugar.

Por qu lo adquiri?
Finalidad de la adquisicin. Finalidad. Motivaciones. Necesidad y/o deseo.

Cunto le costo?
Valor comercial. Dificultades para conseguirlo.

Le pareci caro, barato o un precio justo?
(El concepto de precio es relativo, puede referirse al elemento intercambiado)
Forma de valoracin original.

Qu precio tendra ahora si lo fuera a vender?
(El concepto de precio puede relacionarse al elemento por el cual se intercambiara). Forma de
valoracin actual. Posibilidad de mercantilizacin. Destino prximo.

Lo qu esperaba del objeto se cumpli?
Expectativas. Afectos y desafectos.

Adquiri otros objetos con l?
Relacin de los otros con ste.

De quin(es) es el objeto en este momento?
Comprador. Propietario. Usuario. Decisiones sobre el objeto


FASE TIL Y FORMAS DE USO

Recuerda la primera vez que lo uso?
Descubrimiento. Ocasin de uso.

Cada cunto usa este objeto?
Frecuencias. Intervalos de tiempo.

Qu usos diferentes le da al objeto? Ha cambiado de funcin alguna vez?
Redefiniciones funcionales.

Qu le gusta y qu le disgusta de este objeto?
Valoracin esttica. Formas de percepcin.

Cmo se refiere a l?
Humanizacin. Nombre del objeto.

Qu o a quin le recuerda este objeto?
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Vnculos pasado presente. Recordacin

Tiene algn significado para usted? Qu siente por el objeto? Resemantizacin.
Referentes. Ideas asociadas. Sentimientos. Conceptos.

Tiene alguna marca fsica o una seal con la que lo reconoce?
Marcas del uso. Identificacin por personalizacin o decoracin.

Quin(es) ms lo usan?
Personas entre las que media.

Cul es el puesto del objeto?
Estructura de colocacin: exhibido escondido. Objetos cercanos y lejanos. Coherencia con la
tipologa. Lugar de permanencia.

FASE TERMINAL Y FORMAS DE DESECHO

Cmo lo cuida o qu mantenimiento requiere?
Limpieza. Mantenimiento.

Cunto tiempo ms espera o piensa que lo tendr?
Expectativa de vida.

Tiene alguna avera fsica o funcional?
Daos no reparados. Disfunciones. Gravedad. Causas/causantes.

Ha sufrido alguna reparacin? A causa de qu?
Fecha. Motivos.

Quin y dnde lo repararon, cunto costo?
Relacin con el lugar/persona. Satisfaccin con el trabajo.

Cul es el futuro inmediato del objeto?
Especificar la etapa en la que est. Planes a corto y mediano plazo.

Tendra algn motivo para conservarlo an cuando no tenga ninguna utilidad?
Conservacin en desuso. Remercantilizacin. Recuerdo.

Cul piensa que ser el fin de este objeto?
Determinantes del final de su vida. Causas que lo generara.

Cmo sera su eliminacin y disposicin final?
Modo de eliminacin.









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Referencias

1
Andre Leroi-Gourhan. El gesto y la palabra. Pg. 300
2
Carmen Ascanio. Biografa etnogrfica. En: Etnografa. Metodologa cualitativa en la
investigacin sociocultural. Pg. 209. Editado por Angel Aguirre Baztan.
3
, Igor Koppitof. La biografa cultural de las cosas: la mercantilizacin como proceso. En: La vida
social de las cosas.
4
Arjun Appadurai. Introduccin: las mercancas y las polticas de valor. En: La vida social de las
cosas.
5
Juan Diego Sann. Reapariciones. Revista Iconofacto. Universidad Pontificia Bolivariana.
Vol.1 N 2.
6
Igor Koppitof. La biografa cultural de las cosas: la mercantilizacin como proceso. En: La vida
social de las cosas.Pg. 92
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90
-5-
ESTTICAS DEL CONSUMO

A travs de los captulos precedentes se ha construido un marco terico sobre los
conceptos de cultura material y de consumo, as como tambin un marco metodolgico
que, basado en modelos de anlisis morfolgicos y biogrficos permitir realizar
estudios sobre la cultura material, y particularmente sobre sus puestas en prctica.
Esta construccin terica y metodolgica se ha realizado con el fin de crear un
contexto lgico desde el cual responder a la pregunta que se ha planteado desde un
principio, sobre la manera en qu los objetos son vividos.

Ha llegado ahora el momento de proceder a responder la pregunta, ya no desde una
teora ni de una metodologa, sino desde la articulacin de estos dos elementos en un
trabajo de campo que indague sobre lo que sucede con los objetos mientras son
consumidos: mientras son adquiridos, usados y llevados a su fase terminal, haciendo
un nfasis particular en las formas de apropiacin a las que son sometidos para ser
transformados, redefinidos y resemantizados, convirtindose as en otros objetos, no
en los objetos construidos sino en los objetos vividos.

El estudio que se presenta a continuacin constituye un ejercicio etnogrfico en el cual
se analizaron objetos de diferentes personas que funcionaron como interlocutores de la
historia del objeto. A partir de la fase en que fue encontrado el objeto (mercantil,
utilitaria, terminal) y de las apropiaciones que haba sufrido en cada una de sus
dimensiones se cre una clasificacin de diversas tipologas, que corresponden cada
una, de forma abstracta, a diferentes tipos de objetos. Cada objeto fue analizado desde
sus tres dimensiones, tocando en ocasiones aspectos de su biografa, y a partir de este
anlisis fueron clasificados en los diferentes grupos. Cada uno de estos grupos
constituye un registro de las estticas del consumo.

Como vimos anteriormente el consumo, lejos de ser un proceso lineal, se presenta
como un ciclo, en el que los objetos van y vienen de una fase a otra, a veces de
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manera ordenada pero otras veces no. Esto hace que algunos objetos pertenezcan a
varias tipologas, por que pueden presentarse en dos fases simultneamente, o por
representar formas de apropiacin similares pero en diferentes contextos. As mismo
se debe advertir que esta clasificacin no es la nica, y que tampoco est completa, es
obvio que en la medida que el anlisis avance y que las herramientas tericas y
metodolgicas se fortalezcan irn apareciendo muchos ms, que incluso pueden
reordenar las tipologas que se han establecido. Lo interesante de este ejercicio no es
tanto mostrar un resultado, como demostrar la posibilidad que existe de estudiar la
cultura desde la manera en que los objetos son llevados a la prctica, puesto que en
esas puestas en prctica es donde se hacen visibles aspectos que de otro modo no lo
seran.

En las pginas que se presentan a continuacin se espera dar respuesta al menos en
parte- a la pregunta de cmo es qu los objetos son vividos.











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92
-5.1-
ESTTICAS DE LA ADQUISICIN






la tienda es una pared sociolgica repleta de objetos. El ser refleja aqu su imagen
mediante el acto de la eleccin, y el vendedor mediante el acto de la presentacin.
ofrece objetos en masa, supuestamente <nuevos>, es decir, no utilizados,
esencialmente fuera de la esfera de la apropiacin: los objetos, salvo en el sentido
jurdico y econmico, no pertenecen todava a nadie, ni siquiera al vendedor, que
quiere desembarazarse de ellos.
A. Moles. Teora de los objetos. Pg. 40

Los caminos para llegar a la propia identidad, a ocupar un lugar en la sociedad
humana y vivir una vida que se reconozca como significativa exigen visitas diarias al
supermercado.
Zigmunt Bauman. Trabajo, consumismo y nuevos pobres. Pg. 48



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Adquirir
La adquisicin es por lo general un momento muy corto, un suceso instantneo de
tanta intensidad que puede convertirse en una experiencia memorable, en recuerdo
para toda la vida. A excepcin de compras extraordinarias como una casa, un carro o
un electrodomstico, la situacin de compra no dura ms de unos minutos.

Por la brevedad e intensidad de este acontecimiento, el comportamiento que tienen los
compradores, o las personas que adquieren objetos es casi inconsciente, y el cuerpo
funciona en este transcurso de tiempo como si estuviera sincronizado con toda una
serie de seales que aparecen en el entorno, y que funcionan como desencadenantes
de los recorridos fsicos y visuales que debe realizar, y de cada una de las cadenas de
accin que debe ejecutar para cumplir su tarea. En los espacios destinados a comprar,
en algo as como los templos del consumo, las seales que guan la conducta de los
compradores consisten en diferentes intensidades lumnicas, en sonidos sintticos (bip,
pin, sssssip) que se combinan con la musicalizacin del lugar (himnos, villancicos,
canciones de amor y msica clsica), en sonrisas tenuemente fingidas, saludos
estandarizados, y toda serie de seales visuales que informan sobre precios,
descuentos, cantidades y atributos de los productos.

En estos lugares, ya sean privados o en el espacio pblico uno puede observar en el
comportamiento de las personas una sincrona comparable con la que describe Manuel
Delgado al hablar sobre el viandante, el transente usuario del espacio pblico
1
. En los
lugares de la adquisicin tambin se observan coreografas, conformadas en este caso
por enrgicos compradores que se mueven por el afn relativo que genera en ellos la
situacin de compra y la satisfaccin del deseo.

Los lugares para comprar, o los recintos ciudadanos de la era del consumo, son
escenario de las formas de vida urbana. Poco a poco stos, junto a los sistemas de
transporte pblico y privado, se han convertido en los espacios pblicos de la ciudad,
es decir, los lugares en los que la ciudadana entra en contacto y se pone en escena,
son espacios que median entre la ciudad y sus habitantes, en ocasiones, ms que la
misma calle.
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El hipermercado
El primer lugar en que se piensa en relacin a la situacin de compra es el
hipermercado: tiendas de gran formato, que ofrece una variada y extensa gama de
productos, servicios y experiencias (momentos memorables). Generalmente -a
diferencia de los pases de donde es originario- los hipermercados latinoamericanos se
ubican en medio de zonas residenciales, ubicndose estratgicamente en lugares de
fcil acceso a travs de medios de transporte masivo y particulares.


Desde su fachada, el hipermercado proyecta toda su identidad: las masas vehiculares, el ocio y la diversin,
el servicio, las promociones y el crdito. Al entrar al hipermercado el cuerpo y la mente se aslan en todo
sentido del entorno. Almacn Exito. Bello Antioquia.

Si se observan grficos o fotografas de la ciudad de Medelln de un siglo atrs, se
observa cmo, respecto a la importancia en el espacio, la fbrica comienza a competir
e incluso a desplazar a la iglesia, tanto en trminos de la construccin como en
relacin a la importancia de cada una en la vida cotidiana. Si hoy en da se realiza ste
mismo ejercicio har evidente, la cada vez ms preponderante importancia que cobran
hipermercados y centros comerciales, no slo en rea de metros construida, sino sobre
todo en la capacidad que tiene para estructurar en torno suyo una reordenacin del
espacio y de las dinmicas sociales: haciendo que la ciudad crezca hacia nuevas
zonas o que se densifique en otras, genera nuevas rutas de transporte o modifica las
existentes, se trama de tal manera en la vida de las personas que se convierte no slo
en referente, sino en parte activa de lo que cada individuo concibe como su territorio.


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En las reas del parqueadero y
en cada una de las entradas el
hipermercado pone a disposicin
de sus visitantes y
completamente gratuito el
servicio de canastillas gigantes
rodantes, en las que adems de
transportar las mercancas
pueden llevar a los nios ms
pequeos. Para los infantes que
apenas se inician en el mundo
de las tiendas por
departamentos el almacn ha
dispuesto otros carros ms
pequeos que se ajustan mejor
a su medida.

La nocin arquitectnica del hipermercado es la de una gran bodega, en lo posible
cuadrada, que presenta en una de sus caras una gran fachada, compuesta por lo
general por una gran valla o una torre que exhibe en gran tamao su nombre,
permitiendo que se haga visible desde la distancia, convirtindose en lago as como un
faro que gua en su camino a los conductores. Para ellos adems de este faro, el
hipermercado a dispuesto a sus alrededores miles de parqueaderos que prestan el
servicio gratuitamente, pero no se hacen responsables por la perdida o el dao de
objetos dejados dentro del automvil. Una vez que se entra al hipermercado, incluso
desde el parqueadero todos sus comportamiento comienzan a ser grabados por las
cmaras de seguridad, todo lo que compre quedar codificado en el registro de las
tarjetas dbito y crdito, y un patrn de sus pautas y preferencias de compra quedar
registrado a travs del cdigo de la tarjeta de puntos, un instrumento que a la vez que
anima a comprar se convierte en un registro estadstico y a la vez esttico de la
sensibilidad de los compradores.


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! Bienvenido a casa!, es el mensaje escrito que emite el cono de una cara feliz que se exhibe en la entrada.
Sobre un vidrio los diagramas tachados de un perro, de una cmara y de un cigarrillo, indican las restricciones
que impone el lugar a sus visitantes, a cambio de esto pueden comprar y llevar a casa todo lo que quieran.
Cualquier inquietud ser atendida en el "centro de servicio al cliente", cualquier pregunta encontrar respuesta
en "informacin", las sugerencias se escriben en formularios que se depositan en buzones, los seres queridos
que se haban perdido se renen de nuevo regocijados en el "punto de encuentro".

La experiencia del hipermercado se caracteriza por ser multitemtica, desde los ms
primario y natural: frutas y verduras hechas por Dios, hasta las creaciones ms
agnsticas y sofisticadas como flores de plstico. De uno a otro de los extremos que
componen este espectro las mercancas se ofrecen a s mismas a travs de todo tipo
de registros, seales, marcas y posturas, que emiten llamados de atencin a los
comprandantes.

Por las caractersticas de la situacin, los escenarios que configura en su interior el
hipermercado son por lo general demasiados transitorios para que las personas se
apropien de ellos y lo sientan como un territorio, estn all de paso, incluso nada de lo
que hay all les pertenece. En estos sitios las personas se hacen annimas y extraas
entre s, se convierten todos en extras de una funcin en la que su papel consiste en
Una vez dentro -y luego de haber tomado un carrito- lo nico que se deben hacer los compradores es dejarse
llevar por el recorrido serpeante de los pasillos. A su paso se exhibir de principio a fin el mundo, convertido en
mercanca. Adems de mercancas: productos y servicios, el hipermercado y sus grandes marcas ofrecen
experiencias: momentos memorables por los cuales la gente est dispuesta a pagar.
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97
deambular por unos pasillos, por un recorrido que de algn modo ya es fijo. Las nicas
formas de apropiacin del lugar son las del uso del espacio, unos usos que son
restringidos bajo normativas precisas, de ah que las nicas marcas que el comprador
puede trazar sobre el espacio son las de su recorrido, complementadas a veces con
gestos inmviles, sonrisas y miradas tenues.


Los pltanos verdes no se exhiben
en los racimos que vienen
originalmente, a diferencia de
esto, y para brindar mayor
comodidad se fragmentan en la
bodega en unidades de medida
menor.
Maniqus sin cabeza exhiben de
manera homognea los colores
que uniformaran la apariencia de
las prendas de vestir para la
temporada.
Flores plsticas de diferentes
motivos se exhiben en la seccin
hogar. Las flores naturales estn
ubicadas con las frutas y verduras.

En su camino las mercancas se dividen al comprador en secciones que se segmentan
a travs de modificaciones en las formas de exhibicin y conservacin que se hacen
necesarias para cada una. A cada seccin se le asigna adems de un nombre un
nmero, en los pasillos que la componen las estanteras, gndolas y refrigerados
exhiben avisos decorativos e informativos sobre la oferta. A cada mercanca se le
adhiere en su empaque un cdigo de barras blancas y negras que contiene
informacin tcnica de cada producto, de no ser posible -como en el caso de algunas
legumbres- el personal encargado de facturar tendr que memorizar un nmero, o
recordarlo mirando para esto una tabla en la que hasta el vegetal ms irregular se
estandariza para poder ser mercantilizado.

Un rasgo particular del hipermercado es la asepsia extrema que aparentan. Todo es
puesto ordenadamente: formando filas, agrupado por tipologas, ordenado por tamaos,
arrumado por formas, los elementos encajan unos con otros, sus formas son apilables,
modulan entre s, todo ajusta y encaja, todo coincide, todo coordina. Desde la entrada
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98
a la salida todo es nuevo, nada ha sido usado, y el ms mnimo rastro de suciedad
desaparece de inmediato cuando tras una voz femenina que anuncia: "artculo dos caja
21", aparece tras una cortina una trapiadora que limpia al ritmo que le imprime una
persona de uniforme azul claro, que desaparece sin dejar rastro en cuestin de
segundos por donde vino.


Las canastillas dejadas al paso de
los compradores por los pasillos
del almacn, junto con los
productos abandonados que
contienen son recogidos y puestos
de nuevo en orden: las canastillas
a los puntos donde se suministran
y los productos a sus respectivas
estanteras.
Canecas con tapas de cuatro
diferentes colores establecen las
normativas en cuanto a la
eliminacin de desechos, de llegar
a producirse alguno se
estandarizar tanto como cualquier
mercanca.
Artculo dos es el nombre con el
que se conoce a la trapeadora
dentro de los cdigos lingsticos
del hipermercado.

A pesar de que en estos lugares se desarrolla la mayor parte de la sociabilidad de los
ciudadanos contemporneos. Los centros comerciales y los supermercados no dejan
de ser lugares de transito, sitios como un corredor o una calle- concebidos para no
estar ms que de paso, para pasar por ellos. De ah que las formas de relacin entre
las personas se desarrollen a travs de los encuentros entrecortados que tienen en su
deambular por los pasillos mientras empujan un carrito o cargan una canasta.
Encuentros cuya duracin es la aproximada a la de la seleccin de un producto: se
saluda y se conversa sobre la marcha, es difcil detener un cuerpo cuando viaja en
xtasis.

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Una porcin de cinco chorizos es
sometida a los patrones estticos
del hipermercado para poder ser
comercializada dentro del recinto
del fruver. Se les ha marcado
como chorizos de la casa, se les
ha asignado un valor exacto segn
su peso en gramos, tan preciso
que resulta inexacto
operativamente en el momento de
la transaccin (4730 pesos), una
fecha de caducidad, una
advertencia y un cdigo de barras
complementan el proceso de
homogenizacin.
Ante la irregularidad de su forma
tanto individual como en conjunto,
las estrategias comerciales que se
encargan de dar marca a frutas
como el banano consisten en la
adhesin de un sticker que
nombra y codifica el producto,
haciendo que ingrese con honores
al universo mercantil.
Una bandeja de icopor y una
pelcula de papel vinelpel
bloquean el aroma del pescado
crudo para que no pueda ser
percibido por los dispositivos
olfativos del comprador, a cambio
de esto la transparencia del
envoltorio sumado a la intensidad
lumnica del entorno resaltan los
colores y las formas perfectas del
animal, aunque stas varan
notablemente con la apariencia
que adquirir a la hora de ser
comestible.

Por medio de los empaques y de su posicin las mercancas generan deseo en los
compradores. A pesar de esto, muchos de ellos vienen ya decididos, motivados por
publicidades televisivas, radiales o impresas, en todos los casos masivas y presentes
en cada rincn de la ciudad.


Los productos en oferta son apilados formando pirmides y otras figuras geomtricas que generan un
espectculo estructural con las mercancas. Sobre formatos grficos preestablecidos institucionalmente, se
escriben a mano, pero con una tipografa homognea los precios que informan sobre el precio de los productos
en oferta.


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100
Una por una es seleccionada y puesta dentro del carro, en el interior de la canasta o
llevada en la mano hasta la caja registradora, donde luego un cordial saludo una por
una pasan por el lector infrarrojo que captura su precio, y tambin la identidad del
propietario de la tarjeta de puntos. El valor de la transaccin aparece escrito en la
pantalla de la registradora con nmeros compuestos por lneas verdes sobre un fondo
negro, en la pantalla del datfono la frase "transaccin exitosa" o "transaccin
aprobada" dependiendo de si el pago se hace con dbito o crdito, informa que la
adquisicin finaliz, los objetos han sido desmercantilizados, estn listos para entrar en
uso.

Adems de estos gloriosos lugares, existen otros para comprar que no representan
tanto las formas de vida urbana como si las comunales, las que se dan cuando las
personas viven en comunidad. Lugares como una tienda de barrio, como una plaza de
mercado o un punto de venta callejera resultaran ser profanos comparados con los
templos del centro comercial o el hipermercado, sin embargo son esos lugares no
sagrados los que mejor definen la experiencia de compra de ciudades en va de
desarrollo, y son stos los que representan los rasgos culturales en que se reflejan los
modos de adquirir las mercancas.

En ellos la sociabilidad entre las personas se da a travs de formas ms calidas,
permitidas en parte por el contacto directo que se tiene con el vendedor e incluso con
las mercancas que muchas veces han sido ya desempacadas o vienen sin envoltorio,
ste hecho da lugar a las ms diversas conversaciones y a diferentes matices,
intensidades y duraciones en las formas de relacin.

En las tiendas de barrio, as como en las plazas de mercado se recrean formas de
sociabilidad campesina, que siguen vigentes luego de un centenario de la
modernizacin o industrializacin de la ciudad. En estos lugares el desorden y la
informalidad dan pie a formas de relacin social ms emotivas, y por lo tanto a
maneras de comprar ms espontneas donde la normatividad del mercado desaparece:
cuentas que se pagan a fin de mes, descuentos, e incluso regalos son frecuentes en
este tipo de lugares.

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La plaza de mercado
Un escenario comercial de la cultura popular que prevalece en el tiempo, y convive con
las postmodernas tiendas de gran formato es la plaza de mercado. Espacio en el que
una oferta igual o incluso ms amplia que la del hipermercado se pone en venta bajo
otros sistemas e ordenacin. En la plaza las polticas del valor son otras y las estticas
mercantiles contrastan con las del hipermercado.


Amontonados de manera
desordenada y amarrados con
cadenas y candados a una barra de
metal, los inmensos carros de la
plaza de mercado se ofrecen en
alquiler para los visitantes, quienes
adems del servicio adquieren la
experticia compaa de su conductor.

En los comienzos del siglo XX, la Plaza de Cisneros marco la actividad comercial de la
ciudad de Medelln, estableciendo un flujo constante -apoyado en el Ferrocarril- de
entrada y salida de mercancas. Estas formas "primitivas" de comercializacin, en las
que los bienes y servicios son puestos en venta a travs de formas de presentacin
espontnea e incluso primaria, sobreviven hoy en diferentes plazas de mercado.
Aunque con mermada importancia estos lugares estructuran todava formas de
socializacin comunal en el entorno urbano gracias a las formas de participacin que
permiten a los ciudadanos.

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102

Al interior de la plaza de mercado
se puede acceder desde muchos
puntos y con pocas restricciones,
dando autonoma al comprador en
la manera que configura sus
recorridos.
Pasillos descubiertos que lucen
mojados en das de lluvia son
frecuentes en estos espacios
comerciales. No existe en estos
entornos un aislamiento radical del
entorno exterior, por lo que
siempre queda la sensacin de
estar afuera y adentro al tiempo.
Por los pasillos de la plaza se
siente el bullicio que generan las
voces que promocionan as
mercancas, mezcladas con las
preguntas y el constante recateo
de los compradores.

Aunque anteriormente la Plaza guardaba una similitud arquitectnica con la concepcin
de palacio e incluso con la iglesia, hoy en da sta, en comparacin al supermercado,
sera vista como una construccin medieval, compuesta por pasillos oscuros, tneles,
puentes y escaleras.


Racimos de pltano verde son
descargados desde un automvil
particular en horas de la maana.
En el mismo momento y lugar en
que se descarga comienza a ser
comercializado.
El transporte interno de alimentos
se realiza por medio de rusticas
carretas de madera que llevan las
mercancas de un punto de venta a
otro entre guacales.
A diferencia de la gran variedad de
componentes que se pueden
encontrar en los desechos de un
hipermercado los de la plaza son
principalmente orgnicos,
demostrando la naturaleza
primigenia de su oferta.

Las plazas de mercado que sobreviven mantienen su ubicacin original, siendo
testigos de como las zonas residenciales o comerciales de la ciudad se transforman y
con esto sus visitantes y las formas de acceso. A diferencia del hipermercado a la
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103
plaza se lleg primero a pie y hoy en da por medio de los dispositivos de transporte
pblico.

Hecho con una
plantilla para
dibujar letras,
este aviso que
se ha
despegado en
uno de sus lados
informa sobre el
nombre y el
telfono de un
local de plantas
mgicas y
medicinales: EL
BIENESTAR.
Sobre una
cartulina color
naranja que
cuelga del techo
se informa sobre
la disponibilidad
de un local en
arrendamiento,
se agrega el
nombre y la
ubicacin (aqu)
de la persona
responsable por
la informacin.

El espacio perifrico destinado a los parqueaderos, adems de ser reducido se
convierte por lo general en zona de descargue, donde las mercancas hacen su ingreso
entre costales y guacales que son llevados en carretas o alzados al hombro, y tambin
se renen all, las zonas de eliminacin para todo tipo de desechos orgnicos.


La decoracin general del lugar y
de cada punto de venta refleja
ms que la promesa de marca del
local los rasgos estticos de la
cultura popular, manifestados en
elementos de la icnografa
religiosa de los habitantes de la
ciudad.
Una estatua de la Virgen Mara,
acompaada de dos ramos de
rosas no perennes, sacralizan una
carnicera que ofrece sus
productos en la Plaza de Florez de
Medelln.
Personas de todos los estratos y
de diferentes edades circulan por
los corredores de la plaza
cargando entre canastas o
costales los productos que han
comprado.

Comercialmente la plaza no impone ningn trayecto, ninguna forma de acceso, lo lineal
y premeditado del hipermercado se desdibuja y es reemplazado por flujos en forma de
rizoma. Los compradores una vez que acceden por alguna de las entradas ms que
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104
iniciar un recorrido comienzan un paseo, cuyo trayecto y duracin puede variar en cada
visita, dependiendo de las estaciones que se realicen o los inconvenientes que puedan
aparecer en el camino.

Las mercancas se distribuyen por pisos y secciones, cuyos lmites y diferencias nunca
son del todo claros. La plaza es un laberinto sin solucin premeditada, cada comprador
que la visita dibuja son su trayecto sobre el espacio nuevas posibilidades de recorridos
comerciales, el xito que tenga en cuanto a la satisfaccin de su demanda depende en
parte del conocimiento previo y de las destrezas desarrolladas en las anteriores
vivistas. Lo que en el hipermercado es evidente ac en la plaza tiene que ser
aprendido.


En la planta baja de la Plaza de Florez en el Centro de Medelln las verduras son exhibidas en los mismos
costales que se recogen en sus lugares de origen, algunas se reempacan en bolsas o se ofrecen de manera
individual. Como constante siempre carecen de marca, de informacin tcnica o nutricional.


Los bienes y servicios que se ofertan no presentan los mismos niveles de
transformacin e higienizacin que los del hipermercado, los vegetales an conservan
las races y vienen envueltos en capaz de tierra, los pescados casi chapalean mojados
todava de mar, las vacas y los cerdos entran aun completos sin ser cortados en las
porciones que los caracterizan. Las mercancas se exhiben sin empaque, muchas
veces sin divisiones entre ellas, casi nunca tienen marca, se presentan por el nombre
genrico del producto, o por el nombre de su fabricante. Sin envoltorios ni capaz
protectoras las mercancas de la plaza no mienten, son reales, afectan los sentidos.

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Las formas de comercializacin e intercambio en la plaza de mercado implican la participacin en diferentes
puntos de venta. En ellos el intercambio se realiza directamente con el vendedor, ste media entre el
comprador y la mercanca, generando formas de socializacin espontnea y sin mucha etiqueta o cortesa.
No existen cdigos ni precios estandarizados, no hay avisos que informen o decoren, de existir no podran ser
vistos, el ruido, los gritos y silbidos, las voces y los rumores hacen las veces de estrategias promocionales.


En muchas plazas lo ya usado encuentra un lugar que le abre participacin en el
mercado, por lo que las prendas de vestir y los zapatos estn todava sucios de la
ltima vez que fueron usados, muchos electrodomsticos han sido reparados, el
concepto, la apariencia y las formas de valoracin de lo nuevo son diferentes.


Pares de zapatos ya usados por
alguien, y que han sido reparados
y lustrados se ofrecen a mdicas
sumas en la seccin de ropa
usada de la Plaza Minorista.
Medelln-Antioquia.
Carcazas metlicas de fogones de
gas que han sido descuartizados
para ser vendidos como repuestos
se exhiben con rastros de mugre y
oxidacin sobre el piso de un
pasillo del Centro Comercial
Medelln.
Prendas de todos los estilos, de
diversas tallas y en distintos
estados de conservacin se
exhiben dobladas dentro del
Cambalache, un local de ropa
usada que alude con su nombre a
las formas de comercializacin
alternativa que tienen a
disposicin.


Luego de seleccionar alimentos, prendas de vestir o electrodomsticos se acuerda un
precio si es que antes no se ha definido. Las cosas, todas juntas van a una bolsa o un
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canasto, algunos de fique, otros de material sinttico. De las transacciones que han
acontecido no queda registro alguno.































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La calle
La calle es un lugar propicio para adquirir todo tipo de bienes y servicios. Comprar de
paso, mientras se va de un lugar a otro, caminando, en medio del transporte pblico o
desde un vehculo son diferentes modos en los que se puede presentar esta opcin.


Vistos en conjunto, los puntos de
venta callejeros de la calle
Alambra componen un Boulevard
Comercial al mejor estilo de la
cultura popular: abundancia y
saturacin de la oferta, productos
que se debaten entre la ilegalidad
y la norma, entre lo original y la
copia, todas tcticas de los
consumidores.

Las ventas callejeras son un recuerdo vivo de los mercados de domingo que se
realizaban a principios del siglo XX en la Plaza Principal de la ciudad, donde las
mercancas -principalmente alimenticias- eran comercializadas en improvisados toldos
que recreaban un gran mercado. En estas formas primitivas de intercambio comercial
callejero, el consumo -como participacin en la oferta del mercado- comenz a
establecerse como una forma primordial de socializacin, un ritual de participacin
social colectiva, que a pesar de presentar rasgos rurales y comunales, se convirti en
el tiempo, en la principal actividad directa e indirecta de cohesin social en los entornos
urbanos. Hoy en da las ventas callejeras son un rasgo propio y predominante de la
ciudad, de su espacio pblico y en general de los entornos urbanizados, ms que un
ritual de cohesin y participacin esta forma de comercio refleja en sus dinmicas y en
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las mismas situaciones que genera la esencia del estilo de vida urbano: el transito, la
movilidad como estructura, el desconocimiento de los dems, la individualidad y el
anonimato en medio de la multitud.

Las ventas callejeras pueden tener ubicaciones fijas y estar siempre en un lugar
determinado, influyendo en los recorridos de los transentes, quienes las incluyen
como puntos de referencia o de estacin en sus caminatas, pero en otros una
caracterstica constante es su constante movilizacin, en stas ms que una ubicacin
hay un trayecto que dibuja sobre la ciudad las marcas constitutivas de los territorios
comerciales ambulantes.


Punto de venta fijo compuesto por
una estructura de madera
emplazada sobre el espacio
pblico. Ha sido pintado con los
colores representativos del
Municipio de Envigado (Antioquia)
para hacerse pasar por
institucional.
Venta estacionaria de aguacates;
los mismos elementos que se
utilizan para su exhibicin
(canastas y trozos de tela
sinttica) son los que permiten su
transporte.
Punto de venta ambulante de
pasabocas y golosinas logrado por
medio de la adaptacin de un
carro de hipermercado.

Por la espontaneidad, irregularidad e incluso no oficialidad de estos escenarios
comerciales, encontramos que los artefactos a travs de los cuales se configuran estos
puntos de venta son en cierta medida artefactos vernculos, objetos reutilizados,
fabricados con sobras y restos de otros objetos, reconextualizados funcional,
comunicativa y estructuralmente, para ser convertidos en elementos multifuncionales
que almacenan, exhiben, transportan, dosifican, promocionan, para lo cual presentan
estructuras rodantes, plegables y desplegables, que se arman y se desarman todo el
tiempo.

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La ordinariez de una caneca de
pintura que se arrastra sobre una
estructura rodante de madera, es
disimulada con un forro que tiene
la figura de un conejo y bombas
de colores a las que se ha pintado
un rostro. Ordinariez y decoracin
se combinan en un punto de
venta.
La deteriorada estructura de un
coche de bebes es transformada
en punto mvil para la venta de
tintos en el centro de la ciudad.
Una carreta desechada del sector
de la construccin es
implementada en labores
comerciales a travs de la venta
de bananos.



La "compra de paso" es por lo general impulsiva, determinada por la aparicin sorpresiva de un producto, del
cual se informa su precio y otros tantos atributos a gritos, o por medio de demostraciones improvisadas en las
que se ponen a prueba sus propiedades.


Las mercancas dispuestas al paso de los peatones no disimulan en su apariencia, las
verduras adems de sucias no disimulan estados de descomposicin. Los aromas, las
texturas y colores de los alimentos atacan los sentidos, sus formas de seduccin
atacan al transente a su paso.

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Calculada con la exactitud que da
el ojo una libra de zanahorias de
formas irregulares y colores
opacos, es exhibida dentro de una
coca de plstico en la acera de la
calle Bolvar.
Sin empaque, ni estrategia de
proteccin, ni ningn tipo de
conservacin mayor a la sal
espolvoreada diferentes productos
marinos se venden en medio de
una calle del centro en la que las
normas de higiene creadas por el
mito urbano desaparecen.
Sin importar las muestras de
descomposicin o los imperfectos
fsicos que puedan presentar estos
pltanos apilados se venden por
mil pesos la pila.

Frutas, verduras, alimentos preparados, prendas de vestir, mobiliario y todo tipo de
"cachivaches" configuran la oferta de los mercados en la calle. Las mercancas se
exhiben amontonadas, sin empaque ni marca, en muchos casos con los mismos
rasgos de la plaza de mercado slo que derramados en el espacio pblico, esparcidos
por toda la ciudad. Los productos callejeros son annimos, su origen o la identidad de
su fabricante no est definida, las unidades de medida son imprecisas, la informacin
tcnica es inexacta, e incluso el precio puede variar de hora en hora, de un lugar a otro.


La amplia oferta callejera de
verduras recrea sobre el espacio
pblico raros paisajes que evocan
la organizacin de la seccin de
frutas y verduras (fruver) de un
hipermercado.
Diferentes elementos de mobiliario
domstico son comercializados
ambulantemente por medio de una
estructura rodante.
A diferencia de los utensilios de
cocina que comercializa el
hipermercado en los que es
caracterstico el color negro y las
superficies de tefln, los utensilios
que se venden en la calle se
distinguen por sus superficies
plateadas.
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El deseo que generan las mercancas en la calle es primario y primitivo. Los alimentos
se exhiben revueltos en cajones, amontonados en pilas estructuradas por su misma
forma, se transportan en carretas o en guacales. Las tipologas de bienes que se
ofertan abundan: accesorios, electrodomsticos, utensilios de limpieza y elementos
domsticos se exhiben a travs de elementos colgantes o tirados en el piso.


























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Los objetos
A pesar de la gran variedad que existe en cuanto a formas y lugares para adquirir un
objeto la situacin de compra siempre est concebida como un momento de
intercambio mercantil, lo que hace que en todos estos lugares, desde los ms
sofisticados hasta los ms populares, siempre aparezca la mercanca como
protagonista de los intercambios comerciales.

K. Marx defini la mercanca como un producto destinado al intercambio, propiciada
por las condiciones generador por el capitalismo. Appudarai por su parte precisa que la
mercanca no es en s un producto, es decir un objeto, sino un juicio de valor que se
emite sobre un objeto en una determinada fase de su vida. Se puede pensar entonces,
lo mercantil como una fase en la vida del objeto, en la que en un contexto determinado
aparece cubriendo los requisitos necesarios que dicho contexto impone para que los
objetos y las cosas sean mercancas. Desde ste punto de vista surge la posibilidad,
ya mencionada, de que algo sea considerado en un lugar y por determinadas personas
como mercancas pero en otro simplemente no sea as.

Lejos de ser la encarnacin del trabajo humano que la produce, la mercanca se
independiza su origen tcnico hasta inscribirse en el concierto de las relaciones con los
hombres, determinando costumbres y capacidades, invitando a las personas a seguir
comportamientos y conductas impulsadas por la fuerza cultural que contienen.

El estado mercantil explica Appadurai- se puede presentar de diferentes maneras, por
lo que los criterios que definen algo como mercanca son absolutamente relativos y
estn determinados por la situacin. En primer lugar estn las mercancas por destino,
que son aquellos objetos destinados originalmente por sus productores a contextos de
intercambio; las mercancas por metamorfosis, son objetos que sin ser mercancas y
estando destinados a otros usos llegan por diferentes razones a la situacin mercantil;
las mercancas por desviacin, que son un caso especial de metamorfosis aplicada a
objetos originalmente protegidos de entrar en estado de intercambio; y por ltimo las
ex-mercancas, que son aquellos objetos que se retiran temporal o permanentemente
de la situacin mercantil siendo colocados en otro espacio
2
.
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113

En el marco del anlisis que hemos venido tratando, los atributos mercantiles de un
objeto, coinciden con los que hemos definido como rasgos del objeto producido: un
objeto representable y mensurable, tanto en sus propiedades fsicas y simblicas como
en su valor, reconocible e identificable a travs de la marca de su fabricante y ante
todo un producto nuevo. Las apreciaciones de Appudarai abren sin embargo otra
perspectiva, la de considerar como mercancas objetos que a travs de las dinmicas
del consumo (y no de la produccin) se sitan por un momento en una fase mercantil,
sin tener por esto que ser el resultado de ningn sistema de produccin cultural, sin
necesidad de estar nuevas o en buen estado respecto a su funcionamiento.

As como existen otros lugares para comprar, diferentes a los templos del consumo, lo
adquirido no tiene que ser necesariamente comprado, ni estar representado por una
mercanca. Existen deviersas formas de comportamiento a la hora de adquirir un objeto.
En un principio se pensara que la oferta del mercado lo abarcara todo, que lo
ofrecera todo, sin embargo su enfoque -por ejemplo el del centro comercial- est en
ofrecer productos suntuosos, para compradores ideales, por lo que los deseos y
necesidades bsicas de los compradores reales y los objetos que las suplen tienen que
ser conseguidos en otras partes o de otras formas, pues en ocasiones son objetos que
nadie ha producido, y el consumidor tiene que arreglrselas como pueda.

La mayora de objetos que pueblan los territorios de la vida cotidiana son adquiridos de
maneras profanas respecto a la norma oficial de la sociedad de consumo, que
determina el intercambio de objetos econmicos por dinero, en transacciones de
carcter ms comercial que social, como el ms correcto. Incluso algunos de esos
objetos que se adquieren cotidianamente no son en s mismo objetos sino cosas
objetualizadas y colocadas en estado mercantil. Otro tanto de lo que se tiene ha sido
heredado, encontrndose dentro de estos objetos provenientes de vivos o muertos,
muebles, utensilios de cocina y vestidos. Existen adems objetos que se adquieren al
cambiar unos por otros, reviviendo formas de adquisicin tan primitivas como el
trueque. Tambin estn aqullos que se compran de segunda, ya usados por
desconocidos, y tambin los propios que se revenden.

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La adquisicin, desde la esttica del consumo, es abordada preferentemente como una
esttica de los procesos de mercantilizacin no oficial, es decir, los que crean
mercancas mantenindose al margen de los sistemas de produccin. Tambin se
retoman como elementos de anlisis las formas de intercambio no mercantiles, ni
monetizadas, en las que aparecen objetos adquiridos a travs de medios diferentes al
intercambio comercial, materializando de manera singular, los rasgos culturales que
aparecen en hbitos diferentes a los de la compra.




















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115
Objetualizados (mercantil)
En este caso se analiza la objetualizacin como un proceso de mercantilizacin a
travs del cual diversos elementos naturales entran por destino al comercio
adquiriendo a parte de su estructura, atributos funcionales y comunicativos que lo
convierten en objeto, siendo extrados del entorno natural para entrar a hacer parte de
las configuraciones de la cultura material. En otro momento (en las estticas del uso)
se analizar ste mismo fenmeno no desde lo mercantil sino desde lo utilitario, es
decir, cuando es el uso (accin que convierte el objeto en til) el que hace que lo
natural se transforme en objeto.


En las plazas de mercado son
comunes los estropajos que se
venden como elemento de aseo
personal. La necesidad de limpiar el
cuerpo frotando la piel contra una
superficie abrasiva coincide con la
textura carrasposa de este fruto.

Los procesos de objetualizacin mercantil pueden darse por motivos prcticos o
simblicos, en el primer caso se le da a las cosas un sentido til desde lo pragmtico
dependiendo de lo qu se pueda hacer con ellas, en el segundo se engendra en la
cosa un til desde aspectos semnticos, segn sea lo qu se piensa o se siente por el
elemento.

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En el fruver del hipermercado las
hojas de bijao se comercializan por
paquetes que presentan el extico
producto en unidades homogneas
y estandarizadas. Las propiedades
fsicas de esta hoja se convierten
en las propiedades funcionales de
un excelente empaque de
comidas.
En la plaza de mercado, en un
establecimiento que se venden
diversos productos esotericos, se
ofrecen colagadas al revs-
plntulas de penca sbila. Con sus
hojas se pueden preparar
productos caseros con fines
medicinales y cosmticos; al
parecer estos atributos han
generado en las personas la
creencia en sus poderes mgicos
para proteger un lugar,
colocndola para esto cerca al sitio
de la entrada.
En la calle un punto de venta fijo
ofrece diferentes plantas y
semillas. Las funciones mgicas y
medicinales que se atribuyen a
esos elementos naturales, hacen
que las personas los conviertan en
mercancas.














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Imitados
Los productos imitados que se analizan a continuacin se consideran registros de la
esttico del consumo, porque ms que ser una estrategia de la produccin oficial, es
una tctica de la que se valen productores no oficiales y consumidores para colocar las
adversidades de la sociedad de consumo y el mercado de masas a su favor, pudiendo
de este modo participar a su manera- en sus dinmicas.

Un frasco de aceite Jeferson (hecho
en Colombia) que no deja de traer a la
mente la imagen de otro producto, se
vende en una tienda de remates de
aduana por 500 pesos.

Los estilos de vida, idealizados por la cultura dominante del consumo de masas, se
han encargado de idealizar en sus pautas de compra algunas marcas, como las ms
representativas de las mercancas que definen la poca. Son las elegidas para
representar la identidad de la cultura mundializada, convirtindose en iconos de nios,
jvenes y adultos, quienes compran al ritmo que stas imponen. Las marcas se han
convertido metafricamente en los estados de la globalizacin, y as como antes la
identidad, o la nacionalidad estaban determinadas por los estados de los pases, hoy
en da, en un mundo sin fronteras territoriales, las marcas comerciales definen esos
vnculos que unen e identifican a las personas como parte de algo. El hecho de que las
principales marcas, o las idealizadas por la era del consumo, sean culturalmente
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mundiales, no significa que por esto no sean susceptibles de ser apropiadas por
sociedades locales, y vueltas a hacer en todo el sentido de la palabra, adquiriendo en
este proceso nombres y representaciones grficas levemente diferentes que se
materializan en unos tenis marca Escamoso All Sports, que recuerdan en su logotipo
los mundialmente reconocidos Converse All Stars. Las pilas marca SQNY o las
plantillas para zapatos abidas, son algunos de las mercancas que componente esta
tipologa.


Los referentes morfolgicos de
Converse All Stars son
combinados con los del nombre de
una popular novela, juntos sirven
para crear una nueva marca de
tenis: Escamoso All Sports, los
cuales se comercializan en un
mercado callejero. Se genera as
una esttica internacional en la que
se articulan las marcas
tradicionalmente norteamericanas
con la idiosincrasia popular de las
novelas colombinas.
El sutil cambio de la O por la Q
en estas pilas AAA hacen que su
nombre (SQNY) al ser
impronunciable, remita la mente
del comprado de manera inmediata
a la imagen y nombre del producto
original.
Unas plantillas de zapatos marcas
abidas que se venden en la calle
por 800 pesos, pretenden dar al
zapato en el que se coloque una
personalidad un tanto distinta con
cierta similitud a la marca alemana
adidas.

El fenmeno de las marcas y productos imitados est en estrecha relacin con el
fenmeno de apropiacin cultural de las mercancas conocido como criollizacin
(creolization) descrito por Klaus Roth
3
, y tratado ampliamente por David Howes
4
, quien
lo define como el proceso de recontextualizacin a travs del cual a los bienes
importados se les asignan usos y significados por la cultura receptora. ste concepto
contrasta en lo referente a la cultura material- con el de la mundializacin de la cultura,
llamado tambin Coca-Colonizacin o Mac-Donalizacin de las sociedades y nos
recuerda que los objetos siempre tiene que ser contextualizados (dndoles significados,
insertndolos en relaciones sociales particulares) para ser utilizados, y nada garantiza
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119
que la intencin del productor sea reconocida, mucho menos por el consumidor de otra
cultura.

La criollizacin tiene como una de sus formas de representacin, el fenmeno del re-
made, que consiste en que los productos "Made in Usa" se vuelven "Re-Made in
Japan" (en el sentido que son japonizados), o "re-made in South Africa" y de esta
manera adquieren nuevos usos y significados alternativos con cada nuevo borde
cultural que atraviesan. Los productos imitados de los que venimos hablando se
relacionan tambin con este fenmeno en un sentido amplio, pues demuestran cmo
esas apropiaciones no son slo comunicativas o semnticas, sino que en el caso de
las marcas que analizamos como ejemplos, llegan a tocar la dimensin estructural, sin
perder el sentido de la estructura original que se imita, convirtindose ms bien en
marcas nuevas, que representan tanto en sus grafismos, como en los productos que a
travs de ellas se comercializan, las marcas propias de la criollizacin: Jefferson &
Jefferson, Ardren for men o Panasuanic, marcas hbridas que materializan los
contactos mercantiles y culturales entre lo global y lo local.

Los productos imitados se fabrican diariamente, tanto en pequeos locales
improvisados en garajes residenciales, como en grandes complejos industriales, sin
temor de Dios, ni remordimiento. Algunos son comercializados utilizando nombres que
presentan pequeas modificaciones respecto al original, o con leves variaciones en las
etiquetas o el logotipo, convirtindose sin ser las originales- en las ms reconocidas,
al ser las ms asequibles para la gente.










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Remercantilizado
La remercantilizacin es un fenmeno que consiste en la reactivacin mercantil de
objetos que se encuentran en un estado en el que no son propiamente mercancas. No
consiste en ninguna de las formas de mercantilizacin por metamorfosis o desviacin
que describe Appadurai en su texto sobre las polticas del valor, pues en este caso
estamos hablando de objetos como un equipo de peluquera, una caja de dientes o
una silla de oficina- que regresan a esta categora, suponiendo entonces que en algn
momento de su vida estuvieron en dicho estado mercantil al que han regresado, son
ms bien ex-mercancas que retornan a las dinmicas del comerciales.

Sobre un poste de luz, ubicado
en la calle La Playa, un aviso
hecho con una hoja de papel
bond y caligrafa manual,
anuncia que las polticas del
valor traen de regreso un equipo
completo de peluquera, a la fase
mercantil: SE VEDE EQUIPO
COMPLETO DE PELUQUERA
2392320.

La remercantilizacin puede estar asociada, en una primer instancia, a objetos que
desde la fase del uso vuelven a activarse mercantilmente porque poseen esa condicin
que Moles denomino valor de re-venta, que consiste en una forma de valoracin del
objeto basada en el precio que puede llegar a tener a pesar de haber sido ya usado, y
que est presente de manera muy importante en objetos como automviles o
electrodomsticos.

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Entre un frasco de vidrio, en el que muy
probablemente hubiera antes salsa de tomate, se
exhiben actualmente las cajas de dientes ya usadas
que se venden en la Plaza Minorista de Medelln. All
mismo se reparan y fabrican.
En el pasaje peatonal que atraviesa al barrio San
Benito, en Medelln, una silla de oficina que se
vende de segunda, sirve para sostener el anuncio
de un local comercial de objetos usados entro los
que se destaca el mobiliario de diferentes tipologas.



En un local de antigedades, unos
frascos que se remontan a la
poca en la que la leche se
comercializaba en envases de
vidirio, han sido desviados de su
carcter institucional y llevados a
una fase mercantil en la que se
han convertido en reliquias.
Un telfono de disco para colgar
en la pared, se ofrece como
antigedad a pesar de estar
descompuesto y no servir ms que
de adorno.
Diferentes motivos de relojes de
cuerda que no funcionan y en los
que se aprecia un evidente estado
de deterioro se ofrecen a pesar
de esto- comercialmente como
mercancas.
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122
Los procesos de remercantilizacin son frecuentes en el fenmeno de las
reapariciones (que sern analizadas en las estticas del desecho), que consiste en la
mercantilizacin de objetos terminales. En el reciclaje los objetos vuelven al ciclo del
consumo para ser comercializados como basura o como materia prima; en el caso de
los objetos desechados por mal funcionamiento que luego de ser reparados reingresen
al universo mercantil; los empaques son frecuentemente recargados con mercancas
alimenticias; es frecuente que algunos objetos como las prendas de vestir sean
puestas en reventa luego de un tiempo de haber sido usadas y tiradas; por ultimo en la
reutilizacin es comn encontrar mercancas fabricadas con material de desecho.


En el caso del re-uso es frecuente encontrar almacenes especializados en la venta de
ropa usada. Acerca de sta Jos Navia en Historias nuevas para la ropa vieja
5

documenta las formas de remercantilizacin de la ropa vieja en Bogot, describiendo
en detalle el proceso desde el momento en que la ropa es recolectada casi como
basura por los ropavejeros o intercambiada por afiches o vajillas chinas, relatando
cmo es reparada, remercantilizada y por ultimo vendida, mostrando lo interesante que
pueda resultar la biografa de alguna de estas prendas.



Sobre la carrera Sptima, en Bogot, una venta callejera de libros usados rompe con las barreras creadas por
las normas de clasificacin de las libreras, para poder ofrecer libros de todo tipo, poca y calibre revueltos y a
1000 pesos cada uno, con la misma ausencia de orden discos de Julio Iglesia, Cuco Valoy y El Gran
Combo se ofrecen a 2000 pesos. En la misma acera, y sin ningn tapujo, el amlodipino, la metmorfina, la
lovastatina y otras medicinas se venden sin necesidad de presentar muestra mdica.
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123

Panorama comercial del sector de compra y venta de ropa usada en Plaza Espaa, Bogot. Escenario de la
crnica Historias nuevas para la ropa vieja de Jos Navia.

De otro lado, en la reutilizacin de objetos, o de partes de objetos, en la construccin
de otros nuevos es frecuente encontrar mercancas, que bien puede ser relativamente
novedosas, como el caso de los objetos decorativos elaborados con latas de aluminio,
as como tambin objetos que morfolgicamente siempre han prevalecido en la cultura
popular como las canastas tejidas en zuncho, o los incineradores fabricados con latas
que presentan estticas hbridas producto de la configuracin de estructuras
grficamente sofisticadas con actividades mundanas en la forma de un objeto.


Bolsos de zuncho usado, incensarios fabricados con latas de suplementos vitamnicos y aviones decorativos
elaborados con latas de cerveza son algunas de las mercancas que utilizan como materia prima materiales de
desecho.

Como parte del proceso de la remercantilizacin aparece un sector dedicado a la
desmembracin de objetos descompuestos para vender sus partes como repuestos,
confiriendo valor de cambio a elementos que en principio nunca lo tuvieron. Los
paisajes generados en estos lugares, exhiben todo tipo de ex-mercancias totalmente
descuartizadas, y sus partes tanto internas como externas se ofrecen a la venta.
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124

La remercantilizacin es tal vez un fenmeno cultural representativo de sociedades
donde el capital no abunda ni en la forma de dinero ni representado en objetos, pues
es un claro hecho que en ocasiones, a pesar de los modelos de consumo masivo
institucionalizados, actividades como el reuso, el reciclaje o la reparacin resultan ser
ms viables que la renovacin que imponen los acortados ciclos de vida de los
productos masivos, que se comercializan con periodos de vida muy similares en su
duracin a la vida de un producto desechable.















Las partes de diferentes electrodomsticos descuartizados (licuadoras, hornos y telfonos monederos) vuelven
al ciclo del consumo en el Centro Comercial Medelln (Plaza Minorista) ofrecidos comercialmente como
repuestos que revivirn objetos descompuestos.
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Heredado
La herencia es una forma de intercambio no monetario y restringido (de l slo
participa un reducido nmero de personas), en el que el paso de objetos (generalmente
ya usados) de un propietario a otro se realiza generalmente entre personas de una
misma familia o en grupos que se encuentran unidos por fuertes vnculos afectivos,
representados en el hecho de compartir los objetos, de hacer que pasen entre ellos de
mano en mano (tanto que se diluye el sentido del propietario original) cristalizando en
su morfologa ms que funciones- sentidos y significados. Son, por este motivo,
objetos des-mercantilizados, y protegidos del estado mercantil, al ser valorados ms
como smbolos que como objetos representativos de valor econmico, o incluso en el
tiempo, de una funcin.


Dentro de esta categora de objetos heredados se encuentran objetos que han sido adquiridos, no como
nuevos (seria un regalo y no una herencia) sino ya usados

y a cambio de nada: un uniforme del colegio La


enseanza usado por las hermanas mayores, el ajuar con el que todos los hijos y nietos de la familia Duque
han sido bautizados.

Como el hecho que motiva estos intercambios no es un inters econmico, sino un
vinculo afectivo entre quienes participan de l, por lo general, al cabo del paso por
diferentes propietarios logran tener biografas llenas de cargas afectivas y emocionales,
y de toda una serie de elementos intangibles que se registran sobre su sentido y
significado, convirtindolos en ocasiones en objetos sagrados o en piezas de museo.
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126

Es tambin probable, que luego
de pasar por varias
generaciones, el objeto heredado
caiga en total desuso, pero que a
pesar de esto, objetos como
unos vasos con bordes pintados
en oro, sean conservados
(mantenidos es desuso), aunque
no se tengan claros quienes han
sido sus propietarios, cuales son
los vnculos que lo han trado
hasta all, ni que representan.

A diferencia del regalo que es el claro reflejo de un ritual social, asociado al intercambio
simblico, y anclado muy fuertemente a eventos, fechas y motivaciones impulsadas por
el comercio y el mercado, la herencia est marcada por ritos de paso, asociados a
etapas de transicin en la vida de las personas: el uniforme es entregado a las nuevas
generaciones luego de finalizados los estudios; un anillo es recibido para ser usado en
el matrimonio; los objetos ordinarios, y por lo tanto no incluidos en el testamente del
difunto, son repartidos entre sus ms allegados.









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127
Regalado
El obsequio, o mejor la accin de obsequiar representa el ritual social del intercambio
de regalos, que consiste en intercambiar mercancas (unas por otras) a travs de un
compromiso tcito y de una relacin cambiaria inconexa y discontinua, en la que el
intercambio como tal, tiene lugar entre lapsos de tiempo que hacen que la relacin que
propicia entregar otro obsequio a cambio, se extienda y no tenga un final determinado,
distinto al trueque en el que el intercambio es inmediato y la relacin generada por ste
es terminal, permaneciendo slo por el tiempo en que se realiza la transaccin. A
diferencia de la herencia que est representada por objetos usados que pasan de
propietario en propietario permaneciendo siempre en la fase utilitaria (cabe recordar
que stos nunca son desechados), el regalo se encuentra en un estado mercantil
(representado usualmente por un producto nuevo) del cual es desactivado para ser
convertido en obsequio.

El regalo se obsequia en un nivel macro cultural, para evocar la obligacin de recibir
otro a cambio, el cual producir a su vez una obligacin similar: una cadena
interminable de regalos y obligaciones, que sirve entre otras- para reforzar los
vnculos afectivos y celebrar fiestas en las sociedades de consumidores. Los
obsequios pueden ser cosas que normalmente se usan como mercancas, pero la
relacin generada a travs del intercambio no es inconexa, ni terminal
6
(como si lo es
en las transacciones tradicionales de compra-venta); y como Moles apunta, es se
mismo carcter de reciprocidad y de obligacin tacita generado en el intercambio de
regalos lo que hace que este modo de adquisicin represente uno de los aspectos
esenciales de las relaciones interhumanas a travs de los objetos
7
.

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128

La figura de un pequeo bho
elaborada en cermica es
convertida en amuleto luego de
ser obsequiada por una persona
especial. La emotividad del
momento es tan fuerte que
sacraliza el ordinario objeto.

Dentro de la categora del objeto regalado se encuentran aquellos objetos que son
adquiridos al ser recibidos de manos de otras personas como obsequio, casi siempre
en el marco de un ritual de cohesin social, ligado siempre a la celebracin de un
evento particular de carcter colectivo o individual, y que puede tener un carcter
festivo o sagrado pero por lo general impulsado comercialmente. Los regalos
intercambiados dependen directamente del tipo ritual que se celebra, a su vez el
significado del rito que se transfiere al objeto atribuyndole as un carcter diferente a
su sentido original.


En vsperas al Da de la
madrepequeos avisos que
sobresalen de la estantera de
un supermercado motivan a
los visitantes a comprar un
regalo para mam. Mejor si es
uno de los productos
anunciados en la revista
publicada para tal fin.
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129

A pesar de que Appadurai piensa que los obsequios suelen ser concebidos en rigurosa
oposicin al espritu calculador, egosta y orientado de la ganancia mercantil,
precisamente por el espritu de reciprocidad, sociabilidad y espontaneidad con el que
suelen ser intercambiados
8
, los contextos que determinan actualmente estas formas de
intercambio tiene fuertes connotaciones comerciales y publicitarias. A pesar de esto se
debe reconocer que la transmisin de los obsequios, adems que vincula objetos a
personas e introduce el flujo de las cosas en aqul de las relaciones sociales, es algo
que est mediado ms por la sociabilidad que por el dinero.
























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Cambiado
El objeto cambiado es aqul que se obtiene a travs del trueque. sta es la forma de
intercambio mercantil en el que la circulacin de cosas est ms divorciada de las
normas sociales, polticas y culturales (...) puede verse como una forma especial de
transaccin comercial; una forma en la cual, el dinero no desempea ningn papel, o
uno completamente indirecto (como mera unidad contable)
9
. A diferencia del regalo,
forma de intercambio en la que se establece una obligacin de recibir algo a cambio de
manera tacita e inconexa respecto al tiempo, el trueque exige el intercambio inmediato
de una cosa por otra, generando una transaccin terminal.

El objeto intercambiado que bien puede ser nuevo o ya usado- se caracteriza desde
el punto de vista de los modos de adquisicin, por que para ser cambiado, debe entrar
en una especie de fase cambiaria (similar a la fase mercantil en la que el intercambio
est restringido al dinero), en la que est determinado por la posibilidad de ser
cambiado, no por dinero como en el caso de las mercancas, sino por otro objeto.

Como el caso de los brazaletes y collares que intercambian los massim de Nueva
Guinea a travs del sistema kula, los objetos cambiados pueden permanecer en una
fase de intercambiabilidad permanente, de la cual salen o son extrados
ocasionalmente con fines simblicos ms que funcionales, desapareciendo as el
sentido mismo del objeto (de lo qu l es, para lo qu sirve, y lo qu significa) para
estar definido por su capacidad de representar los vnculos sociales que existen entre
las personas que participan del intercambio. Al igual que los collares y brazaletes que
circulan por el kula, los objetos intercambiados tienen biografas extensas y
enriquecidas por las formas de relacin que tienen con cada propietario, as como por
las diferentes apropiaciones a las que es sometido.

Como en estos casos lo que define el valor del objeto no es el hecho de poder ser
adquirido por cierta cantidad de dinero, sino la posibilidad de apropiarse de l al
intercambiarlo, es sometido a escalas de valoracin en las que se fija aleatoria e
inconscientemente una unidad de medida para el cambio. Este precio o el valor que
se fija para la transaccin, pueden establecerse segn el material del que est
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131
compuesto, tambin por su antigedad o por su funcin, pero lo que es claro es su
variabilidad y su capacidad para ajustarse a diferentes escalas de valoracin, en las
que ocasionalmente el dinero puede aparecer como un complemento, como es el caso
de las conocidas formas del ven-cambio, transacciones en las que se ofrece un objeto
a cambio de otro. En estos casos, cuando el valor de un objeto es mayor al otro, la
diferencia se compensa monetariamente.

Han quedado esbozadas, de manera general e incluso incompleta las estticas de la
adquisicin: los registros de las formas en que los objetos son adquiridos por las
personas, a travs de transacciones comerciales que tiene lugar en diferentes
escenarios, as como tambin por medio de prcticas cotidianas en las que las normas
dogmticas del mercado de masas son eliminadas para abrir paso a las tradiciones de
la cultura popular.




















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132
Referencias

1
DELGADO, Manuel. Disoluciones Urbanas. Universidad de Antioquia.
2
APPADURAI, Arjun. Introduccin: las mercancas y las polticas del valor. Pg. 32
3
Klaus Roth. Material culture and intercultural communication.
4
David Howes. Cross-Cultural consumption: Global markets, local realities. London, Routledge.
1996
5
Jos Navia. Historias nuevas para la ropa vieja. Editorial U. de A.

Aunque la herencia est representada por objetos que son usados ms de una vez, o incluso
muchas veces, no es considerada una forma de reuso, pues este concepto bajo los trminos
de la esttica del consumo- implica que el objeto haya sido desechado antes de volver a ser
usado. A diferencia de esto, la herencia nunca margina al objeto de su fase utilitaria,
permaneciendo siempre dentro de las esferas del uso.
6
Igor Koppytof. La biografa cultural: la mercantilizacin como proceso. Pg. 95.
7
Abraham Moles. Teora de los objetos. Pg. 153
8
Arjun Appadurai. Introduccin: las mercancas y las polticas de valor. Pg. 27
9
Arjun Appadurai. Introduccin: las mercancas y las polticas de valor. Pg. 26
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133
-5.2-
ESTTICAS DEL USO






Las formas cotidianas estn sometidas a un modelamiento lento e inconsciente,
como si los objetos y los gestos corrientes se moldearan progresivamente, en el
curso de su uso, l capricho de la disposicin de una colectividad cuyos miembros
se conforman unos con otros
Andr Leroi-Gourhan. El gesto y la palabra. Pg. 273

De todos los objetos, los que ya han servido son los ms queridos para mi. tiles
para muchas cosas, modificados a menudo, mejoran su forma y resultan
preciosos por frecuentemente apreciados Bertold Brecht
A. Moles. Teora de los objetos. Pg. 85 (epgrafe).




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134
Usar
La relacin de uso que se tiene con un objeto no es una experiencia nica y
prcticamente instantnea como la de la adquisicin, y aunque puede existir una
ocasin de uso excepcional, como la primera vez que se usa algo, esta instancia en la
relacin ser-objeto transcurre por lo general- a lo largo de momentos y ocasiones que
se convierten en el sustrato de la vida cotidiana. El uso puede representar entonces un
momento tan extraordinario como ordinario, y los registros materiales que quedan de
stos, estn determinados por el tipo de vnculo que se tenga con el objeto, lo que se
haga con l, o dicho de otro modo, segn las formas en que haya sido apropiado.

Es en las situaciones de uso donde las dimensiones humanas (fisiolgica, emotiva,
cognitiva) se traman con las del objeto (comunicativa, estructural, funcional) dando
forma al conjunto de referentes materiales que configuran tangible e intangiblemente la
identidad colectiva de un grupo. Esto desde la perspectiva humana se hace evidente
en los comportamientos (en ocasiones casi mecnicos) a travs de los cuales se
somatiza el objeto, no slo desde lo fisiolgico, sino tambin desde una relacin
cognitiva, prctica y emotiva; desde la perspectiva del objeto esas tramas quedan
materializadas en las apropiaciones de cada una de sus dimensiones, en las marcas
que evidencian deformaciones y tergiversaciones de su funcin, su estructura fsica o
su significado, y que son comunes y repetitivas dentro una cultura material.

Cada situacin de uso, se compone a su interior de una secuencia de acciones
encadenadas (actions chains
1
), que van ms all de la simple operacin del objeto
(agarrar, presionar un botn, apagar) pues tienen que ver tambin con la gestualidad,
las posturas, los estados de animo de los usuarios, sus creencias y sus formas de
penar. A travs de las cadenas de accin propias de cada usuario se materializan y se
ponen en escena sus modos de hacer, esto es de algn modo- su comportamiento
esttico: la forma en que el individuo existe dentro del seno de un grupo al reconocerse
como parte de ste en las formas comunes de usar y dar significado a los objetos.



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135

La vida cotidiana transcurre a travs de diferentes situaciones, y cada una de ellas est
constituida por una o varias actividades en las que las personas despliegan las
cadenas de accin que les son propias. Sobre las situaciones deca E. T. Hall- que
eran sus entramados y las maneras en que son desarrolladas, los elementos que
constituyen la unidad para el estudio y la comprensin cultural
2
. Es entonces, a travs
de las situaciones de uso, o de los momentos en los que se hacen cosas y se hacen
de un modo, donde salen a relucir las maneras en que se exterioriza la sensibilidad
humana, a travs en este caso- de la relacin que tienen las personas con los objetos
usados; estas sensibilidades quedan plasmadas en los diferentes paisajes de objetos
que se configuran como escenarios de la cotidianidad.

Los utensilios propios para la
preparacin de alimentos a
travs de la licuefaccin o la
coccin, pueden convertir
temporalmente un espacio
pblico en cocina.













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136
Lugares
Los objetos dice Jos Luis Pardo- predisponen a que en cierto espacio suceda algo, y
a su vez, de los acontecimientos que suceden all slo se sabe por las huellas
materiales que quedan de lo que aconteci. A travs del uso los espacios prefigurados
pueden reafirmar su naturaleza o funcin primaria, pero tambin a travs del uso se
pueden llegar a configurar espacios de naturaleza diferente a la prevista. Ms que
espacios para usar, o predispuestos para ser usados, podemos decir que es el uso el
que genera la condicin de lugar, dando una idea de lo que all sucedi y suceder,
convirtiendo a la vez un espacio annimo en una especie de mquina para hacer algo:
mquinas para habitar, mquinas para transitar, mquinas para descansar y
entretenerse.


Ms que para ser habitada como dijera Le Corbusier- la casa es ms que una mquina una gran
fbrica en la que cada lugar se convierte en una pequea mquina con funciones determinadas.
Adems de funciones mecnicas, estas mquinas domsticas, cumplen tareas simblicas.









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Domsticos
El uso delimita, designa y define toponmicamente los espacios de la existencia
humana, los de la vida cotidiana. Son las marcas que el uso deja en cada lugar, las
que definen las diferencias entre lo pblico y lo privado, las que establecen territorios
en la calle o en la casa. A la vez las cadenas de accin, los gestos y posturas que
constituyen cada puesta en prctica pueden ser vistos como los ritornelos que
organizan las fuerzas del caos, nivelndolas y ritmndolas en un conjunto armnico y
organizado, de espacios convertidos en lugares, y del tiempo convertido en eventos.
Los objetos y los usos que hacemos corresponder a cada uno (usos que no tienen que
ser activos, pueden ser simplemente de culto o contemplativos) se convierten en las
marcas que dan sentido y permiten que los lugares sean reconocidos. La casa por
ejemplo, est definida por los usos que hacemos de sus espacios: se cocina, se
consumen los alimentos, se almacenan las propiedades, se mira televisin, se duerme;
reconocemos la casa, el hogar o el sentido de lo domstico en los espacios que
materializan los hbitos que reconocemos como domsticos.


Un solo plato y las manos
componen los elementos
necesarios de la vajilla para
comer viendo televisin. El
poder adictivo de este popular
electrodomstico a
transformado entre otros los
hbitos de socializacin y
alimentacin domstica y con
esto la cultura material que
caracterizaba estas
actividades.
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138
Cada una de las variaciones generadas en un espacio a travs de la colocacin y la
acomodacin de los objetos en uso por parte de sus usuarios, configura algo que es
llamado ensamblajes (assemblages), y que puede ser entendido como la
materializacin de un cdigo cultural por medio de la ordenacin de un set entre todas
las opciones que ofrece el repertorio del sistema de los objetos de una cultura, y que
en la medida que puede ser decodificado o interpretado por otras personas, es til para
proyectar una imagen de quin se es o de dnde se est
3
. Es as, como cada comedor,
cada bao o cada cocina refleja las formas de vida (los modos de ser, hacer y estar) de
las personas que comparten el espacio.


As mismo, a travs de la disposicin, la colocacin y el uso de ciertos objetos, se
pueden recrear en diferentes espacios las puestas en escena de ciertas actividades.
Un ejemplo de esto, son las diferentes formas en que se puede configurar o
ensamblar la mesa servida, no slo en un entorno propiamente domstico, sino
tambin en espacios pblicos, laborales o comerciales, en los que de diferentes

Sobre un plato ovalado, decorado
con pinturas de flores en los
bordes, se sirve una bandeja
paisa, tradicional alimento propio
de restaurantes urbanos y rurales.
La complejidad que implica el uso
de diferentes platos y cubiertos se
reduce en esta escenificacin de la
mesa servida a un solo til, que
genera adems de un paisaje
tpico, una puesta en escena
particular en el momento de comer
(revolverlo todo) que caracteriza
los hbitos alimenticios de la
sociedad antioquea.
En los entornos laborales, en las
horas de almuerzo, cocas, frascos
y otros elementos contenedores,
despliegan sobre las reas
comunes comedores transitorios
con una duracin aproximada de
50 minutos. La necesidad
imperativa del transporte y la
conservacin modifica por
completo las morfologas de los
utensilios que se implementan en
la configuracin de la mesa servida
en el trabajo.
En un lugar marginal de la ciudad:
una zona verde debajo de un
puente sobre un riachuelo, al cual
no llegan ni la cortesa, ni los
modales de etiqueta, dos latas
vacas sirvieron la noche anterior
para la preparacin y el consumo
de lo que fue la comida: arroz y
caldo. Los procesos propios a la
preparacin de alimentos
desarrolladas en el espacio pblico
sin utensilios propiamente de
cocina, dejan entrever la esencia
primitiva y humana de estas
actividades.
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139
maneras y a travs de diversos objetos se generan y se construyen tanto desde lo
prctico como desde lo simblico lugares para preparar y consumir los elementos.

En cuanto a las configuraciones del espacio domstico Andrew Skuse relata como en
Afganistn el radio es un objeto que diferencia socialmente a las personas al ser un
indicador del estatus, y como este modo de interpretacin del objeto le confiere en el
espacio domstico- un lugar especial (semejante a un altar), diferentes cuidados
(permanecen cubiertos con mantas y slo son descubiertos para ser usados) y
diferentes tipos de decoracin a sus alrededores (generalmente flores de plstico y
fotografas retocadas a mano, de familiares martirizados durante la jihad)
4
. Esto
demuestra, que los objetos no son usados solamente para lo que sirven, sino que a
travs de ellos se tiene la oportunidad de proyectar aspectos propios de las formas de
vida de las personas.


La nevera, adems de cumplir con labores de refrigeracin, congelamiento, almacenamiento y conservacin, es
un substrato cambiante sobre el cual se registran partes de las dinmicas domsticas. Un objeto en el que los
usos prcticos, decorativos y simblicos se entremezclan en la configuracin de paisajes espontneos que
reflejan la personalidad y los gustos de sus creadores.

En nuestro contexto por ejemplo, los usos que se le dan a la nevera, reflejan patrones
estticos de manera similar al radio en Afganistn. Es comn que sobre la superficie de
las puertas de este electrodomstico, tomen forma a travs de diferentes elementos los
rasgos de las formas de vida del hogar que habitan, encontrando dentro de estas
formas de apropiacin elementos que ponen en evidencia los vnculos entre las
personas, a travs de notas que se dejan unos a otros; los patrones de gusto del hogar,
a travs de las decoraciones imantadas que se colocan; as como parte de sus hbitos
alimenticios, en los adhesivos e imanes que promocionan ciertos tipos de domicilio;
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140
mientras que en las neveras de los estratos 2 y 3 los elementos que se encuentran son
por lo general decorativos, en el 5 y 6 la decoracin pasa a un segundo plano y se le
da relevancia a informacin sobre domicilios de comidas y de productos farmacuticos,
quedando materializados en estos registros esas formas de vida de las que hablamos.

El anlisis del uso de un objeto, abarca tambin los momentos en que no es usado.
Por lo que parte del uso est en asignarle un lugar a las cosas: "el puesto del objeto",
que muy seguramente tendr que compartir con otros de su misma clase y tipologa.
La colocacin, o las estructuras de colocacin, pueden definirse como la manera en
que es valorado un objeto, ya sea por su funcin o por su significado, se hace evidente
segn el lugar donde se le coloca, o del puesto que se le asigna, en relacin a los otros
objetos con los que comparte un espacio o un propietario; de este modo algunos
artefactos aparecen en constante exhibicin como si fueran trofeos, otros en cambio, a
pesar de ser altamente valorados permanecen casi toda su vida guardados en un
oscuro cajn, del cual slo salen en ocasiones especiales. Las colocaciones y
acomodaciones de los objetos cuando no estn siendo usados, hacen tambin parte
de lo que hemos llamado paisajes domsticos, y que son ensamblages
(assemblages) en los que se materializan rasgos colectivos de la cultura.














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141
Pblicos
As como existen los que hemos llamado paisajes domsticos: configuraciones de la
cultura material que dejan ver las formas en que la casa como construccin es puesta
en prctica, aparecen tambin entro de los usos del espacio pblico lo que llamaremos
paisajes urbanos, y que consisten en aquellas configuraciones que reflejan
materialmente los estilos de vida urbanos. El espacio pblico a pesar de ser concebido
como un espacio de trnsito es sometido por sus transentes y habitantes a diferentes
tipos de apropiacin que modifican su estructura, su funcin y significado, generando
sobre su superficie entornos y escenas que reflejan lo qu la gente hace y piensa en la
calle. Podemos encontrar adaptaciones que lo convierten en un entorno: domstico, a
travs de diferentes anexos que extienden el territorio de casa; laboral, a travs de
ciertas herramientas que permiten que un trabajo sea desarrollado; ldico, por medio
de elementos que propician el juego; o comercial, en el caso de objetos ambulantes o
itinerantes que convierten el espacio pblico en un punto de venta callejero, como se
ha mostrado en las estticas de la adquisicin.


Una caja para embolar zapatos,
humanizada con el rostro de un
indio, configura un puesto de
trabajo en el Parque de Beln.
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142
Las adaptaciones laborales del espacio pblico, tienen por objetivo la configuracin de
diferentes puestos de trabajo en la calle, transformando el espacio pblico en un
entorno laboral. Por lo general las formas de trabajo en el espacio pblico estn
referidas a la comercializacin de bienes y servicios. Estas adaptaciones se logran por
medio de herramientas muchas veces creadas espontneamente para la realizacin de
tareas especficas, recontextualizando y reutilizando diferentes elementos en la
creacin de nuevos objetos y puestos de trabajo. Tambin por medio de tcnicas
vernculas, se construyen mquinas de un alto nivel de complejidad, que sirven para
procesar y preparar alimentos.


Una bascula precisa con exactitud
el precio de una pila de frutas en la
calle Cundinamarca.
Los escudos del Atltico Nacional y
del Deportivo Independiente
Medelln decoran y personalizan
las herramientas de exhibicin y
transporte de un punto de venta
ambulante.
La imagen de Jesucristo, la Virgen
Mara y el Divino Nio adheridas a
una caja para lustrar zapatos
sacralizan la herramienta de
trabajo de un embolador.

Tanto los puestos de trabajo como los objetos herramentales presentan diferentes
formas de apropiacin esttica en las que se refleja la iconografa religiosa y popular
as como los gustos personales del trabajador, los cuales se hacen evidentes en
diversas formas de decoracin, en las que se mezclan dioses, escudos de ftbol e
conos del consumo.


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143

Por medio de diferentes elementos los trabajadores de la calle elaboran el mobiliario de sus puestos de trabajo,
ajustndolo a posturas y tareas precisas de sus actividades. Como una constante en este tipo de
construcciones, aparecen los procesos de recontextualizacin y reutilizacin, que consisten en retomar
materiales u objetos desechados en un contexto determinado e implementarlos en la fabricacin de nuevos
artefactos a travs de tcnicas populares.

La calle por su misma condicin de espacio pblico se presta para ser adaptada con
fines ldicos dentro de los que se destacan las prcticas artsticas, deportivas y de
juego, haciendo que aparezcan sobre la ciudad de manera espontnea, diferentes
registros grficos y objetuales que recrean espacios para el esparcimiento y la
diversin de los ciudadanos. La cultura material de ldico va de lo simple a lo complejo.


Una cuadricula para jugar triqui
dibujada sobre el mobiliario pblico
del Pasaje San Benito, le sirve a los
vendedores del sector para
distraerse y matar el tiempo, mientras
juegan a formar lneas continuas con
piedras y monedas.
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Un grupo de msicos que interpretan msica andina
convierten las afueras de la Iglesia San Jos en un
escenario artstico.
Desde el Metro Cable se observa una cancha de
ftbol dibujada sobre una calle del barrio Santo
Domingo.

En sus manifestaciones el objeto puede llegar casi a desaparecer, en actividades que
prescinden de l como medio, siendo reemplazado por el cuerpo y sus movimientos;
en otras ocasiones, su presencia es indispensable, convirtindose el objeto mismo, su
materialidad en el nico medio para configurar las dinmicas de lo ldico. Por ms
efmeras y espontneas que sean estas adaptaciones, quedan por lo general
diferentes registros grficos de ellas que le dan permanencia y continuidad en el
tiempo a estos territorios haciendo que no sean tan efmeros.


Una primitiva Rueda de Chicago recrea un parque
de diversiones en el Parque Obrero.
Cerca de la estacin Niqua del Metro de Medelln,
una golosa dibuja en el piso configura la zona de
juegos de los nios que residen en el sector.

En las actividades referidas a la expresin artstica encontramos intervenciones
musicales y escnicas, en las que adems de msicos o estatuas humanas, aparecen
saltimbanquis y faquires criollos. Dentro de cada manifestacin encontramos toda una
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indumentaria conformada por instrumentos musicales, llamativos atuendos, disfraces y
elementos para hacer trucos de circo. Las prcticas deportivas que tienen lugar en la
calle estn lideradas en mayora, por el ftbol. La delimitaciones de las reas se logra
generalmente a travs de grafas que se realizan sobre el asfalto recreando, por medio
de lineas arcos, medias lunas, centros y puntos para tiros penalti. Los espacios para el
juego se caracterizan por una connotacin infantil, en las que aparecen desde
improvisados carruseles o ruedas de Chicago, que demuestran la pericia tcnica de
su fabricante-, hasta simples trazos que dibujan en el piso golosas o cuadriculas para
jugar triqui.



Una banca de madera sacada a la
calle en el barrio Malib, extiende
el rea social de una residencia
hasta el espacio pblico.

Las adaptaciones domsticas del espacio pblico son las que extienden el territorio de
la casa al exterior de sta, llevando consigo parte de los hbitos que configuran el
hogar: la decoracin, el mantenimiento, la socializacin. A travs de estos objetos se
delimitan espacios y se hacen propios.

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Con palos de madera cortados en tamaos
irregulares se crea un cerco que protege y decora el
jardn exterior de una residencia.
Piedras, macetas y restos de tubera pintados de
blanco decoran una zona verde del Barrio Ftima.

Las extensiones del territorio hogareo son propias de barrios compuestos por casas,
en las que las relaciones sociales se dan de forma horizontal (no vertical como un
edificio) y en la calle, por lo que se hace necesaria y surge espontneamente una
tipologia de mobiliario pblico que mezcla lo domstico, lo campirano y lo urbano. En
casos particulares estas extensiones de la casa generan en su exterior sitios para el
encuentro de sus habitantes, extendiendo formas de ocio y la socializacin. En estos
casos los muebles que se destacan son fabricados con sobras de elementos naturales
y restos de construcciones.

Algunas manifestaciones sociales generadas colectivamente entre los habitantes del
barrio se ven materializadas en tipologas de mobiliario pblico que a pesar de surgir
de forma espontnea entran a reemplazar muchas expectativas no cubiertas por las
estrategias urbansticas y residenciales. Una muestra de esto son las apropiaciones
colectivas que configuran en pequeas zonas verdes parques en cuya construccin
trabaja gran parte de la comunidad.


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Materiales de desecho orgnico (ramas, troncos, palos) y urbano (ladrillos, lozas de cemento) los habitantes del
barrio Miravalle han construido diferentes piezas de mobiliario pblico que ha sido ubicado afuera de sus casas
y a la orilla de la canalizacin La Picacha, propiciando zonas de encuentro y socializacin entre los vecinos.

En ellos adems del mobiliario caracterstico de este tipo de apropiaciones, aparecen
elementos decorativos y que prestan otras funciones, que pueden incluso no ser
propiamente domsticas, como es el caso de aqullos que configuran espacios para
actividades religiosas.


Es usual que en las zonas verdes o pasos peatonales que existen dentro del permetro de un barrio, los
vecinos del sector generen parques pblicos por medio de la construccin e implementacin de sillas, mesas y
diferentes elementos decorativos. En las imgenes parques de los barrios Ftima, Miravalle y Laureles.

Estructuralmente los artefactos domsticos que se encuentran en la calle son
fabricados con restos del entorno urbano: restos de insumos de construccin o
elementos naturales que quedan a disposicin de los ciudadanos y que se
complementan con otros elementos.

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Es comn encontrar en los parques creados espontneamente por los residentes de un sector elementos
que cumplen funciones anexas a la socializacin, como lo son imgenes religiosas o cebaderos para pjaros.

Desde otra perspectiva, tambin en un sentido domstico, aparecen apropiaciones en
las que vivir en la calle se convierte en una situacin permanente, desarrollada por
medio de diferentes artefactos. Dentro de stos y como producto de la indigencia
surgen los llamados cambuches, que consisten en habitculos por lo general mviles
que sirven de refugio nocturno, as como de medio e transporte, puesto de trabajo y de
almacenamiento en horas del da.

La cultura material domstica de
los habitantes de la calle se reduce
por lo general elementos para el
abrigo nocturno, que son
almacenados y transportados
durante el da entre un costal,
recreando formas de vida
primitivas y nmadas en el entorno
urbano.

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Los indigentes configuran su entorno
domstico a travs de la
implementacin de desechos urbanos
en la construccin de cambuches,
edificacin que ms que una casa
consiste en un resguardo.

A travs de la indigencia tambin se configuran en diferentes zonas de la ciudad
espacios que tratan de recrear espacios tan privados e ntimos de la casa como lo son
la cocina o el bao, en stos tambin surgen artefactos que recrean formas de vida
primitiva pero por medio de elementos urbanos y poco naturales. En estos casos las
actividades se realizan prescindiendo


Las formas de vida de la indigencia (home lees o sin techo) o de las personas que viven en la calle,
recrean en el espacio pblico escenarios y escenas domsticas a travs de fogatas, de baos improvisados, de
colchones y diferentes formas de cambuches, que dispuestos en la calle configuran a su manera, un estilo
diferente de hogar
5
.
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Los objetos
Los objetos usados han perdido en todo sentido los rasgos que le atribuan la cualidad
de nuevo, el objeto usado se ha hecho personal (as su uso sea colectivo), y por lo
tanto son otros registros, otras marcas y atributos los que le dan sentido y lo mantienen
vigente ante los usuarios. Estos objetos presentan por lo general diferentes formas de
apropiacin, y ya sea estructural, funcional, o comunicativamente, siempre son
modificados a travs de su puesta en prctica. Son objetos que por lo general estn
desgastados y esto se hace evidente en casos en que han perdido alguna pieza
(amputaciones) o se le han agregado otras nuevas (prtesis) ya sea para mejorar su
funcin o simplemente para decorarlo. En cuanto a la funcin, es a travs del uso que
el objeto adquiere funciones secundarias, resultando til por lo general- para hacer
algo para lo cual no estaban hechos; esas transformaciones funcionales tienen tambin
que ver con el sentido del objeto, es decir con lo que las personas piensan acerca de l,
es as como surgen en el uso objetos humanizados, con nombre, apodo y personalidad;
tambin objetos personalizados, acomodados en el tiempo a las preferencias de quien
los usa; en algunos casos encontramos artefactos mgicos, artilugios a los que se
atribuyen diferentes poderes; as como fenmenos domsticos en los que las cosas
ms simples como si adquirieran atributos artsticos- son museificadas.












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Objetualizados (utilitaria)
De la misma forma que las personas tienden a humanizar los objetos, algunas cosas
de la naturaleza son objetualizadas, y convertidas en mercancas (como se analiz
anteriormente en las Estticas de la Adquisicin) y/o en tiles de diferente ndole. La
objetualizacin utilitaria registro de anlisis de las estticas del uso- consiste por lo
general en una apropiacin funcional (redefinicin) de la cosa natural, o en una
resemantizacin que la dota de algn sentido ms all de lo tangiblemente til;
convirtiendo as cualquier elemento de la naturaleza e una herramienta o en un
smbolo a travs del uso.


La objetualizacin utilitaria se diferencia de la mercantil, en tanto que en la primera a
travs del uso se genera un objeto carente de valor econmico que se ubica
inmediatamente despus de creado en una fase til, a diferencia del segundo proceso
(el mercantil) en el cual un elemento natural es mercantilizado, convertido en producto
comercial, para que otra persona lo adquiera y lo use. Otro rasgo distintivo de estos
dos procesos tiene que ver con el productor del objeto, mientras que en la
Piedras de diferentes formas y
tamaos son comunes en cajones y
despensas de la cocina.
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objetualizacin con fines utilitarios es el usuario quien fbrica su propio objeto, en la
que tiene fines comerciales el objeto es creado por un productor annimo.

Las formas de adquisicin de los tiles naturales se caracterizan por ser no
monetizadas, relacionndose directamente con las estticas del objeto encontrado, el
heredado y el regalado: caracoles recogidos en el mar que se convierten en topes de
puerta, piedras para amolar cuchillo que se heredan a travs de las generaciones de
una misma familia, casos, obsequios decorativos fabricados con conchas de mar y
semillas. Estos objetos no valiosos representan sa categora descrita por Kopytoff
como la de los objetos singularmente carentes de valor, con las que (de manera
similar a la mandioca de los arghem de Camern) nadie comercia
6
.

Un recipiente elaborado con
la mitad de un totumo con
algunas piedras en su interior
componen un adorno simple y
vernculo, donde la el sentido
de la belleza es personal
(est referido al individuo que
lo fabrica) y a la vez primitivo,
en el sentido que no presenta
mayor elaboracin o
transformacin de los
elementos, sino solamente
una acomodacin de ellos.
Un rbol podado en forma de
casa sirve como elemento
decorativo del espacio pblico
en una calle de la ciudad de
Cali.
Piedras y semillas de colores
son convertidas sin ninguna
razn ni sentido lgico
aparente en elementos
decorativos del entorno
domstico, recreando
escenas buclicas que
evocan fases de la naturaleza
en un espacio tan artificial y
tcnico como una casa.
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El sentido de los objetos naturales est representado por su funcionalidad fsica y/o
simblica, es decir por la capacidad que tengan de servir para hacer algo con ellos o
representar alguna cosa a travs de su forma. Las estructuras de las cosas que se
objetualizan no sufren por lo general- ninguna modificacin fsica, ni son sometidos a
ningn proceso de transformacin. A pesar de esto con el tiempo se van amoldando y
ajustando con precisin a las tareas en que son implementados. Cuando el sentido o el
significado atribuido al objeto sobrepasa su funcin lgica se genera el proceso de la
sacralizacin (la hoja de penca detrs de la puerta) o de museificacin (el meteorito
exhibido en el planetario), constituyendo as otras estticas.






Una piedra con una de sus superficies totalmente
plana sirve para afilar cuchillos.
En el patio de ropas una piedra redondeada sirve
para restregar las prendas de vestir mientras se
lavan.
Algunas piedras de diferentes
formas y tamaos hacen
parte del mobiliario pblico
que los habitantes del barrio
Miravalle han creado para su
esparcimiento.
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Criollizado

Las biografas de las cosas pueden destacar aqullo que de otro
modo permaneca oscuro. ... en situaciones de contacto cultural,
pueden mostrar lo que los antroplogos han enfatizado con
frecuencia: lo significativo de la adopcin de objetos -y de
conceptos- extranjeros no es el hecho de que sean adoptados, sino
la forma en que son redefinidos culturalmente y puestos en uso.
Igor Koppytof. La biografa cultural de las cosas: la mercantilizacin
como proceso.


Referentes grficos propios y
adoptados articulados en una
misma imagen (Tol-Sucre).

Lo cultural, entendido como conjunto de diferencias y contrastes de un grupo social
frente a otro, se materializa en un conjunto de objetos con esos mismos rasgos
diferenciales, lo que hace que exista entre cultura material e identidad una relacin
directa pero cambiante en el tiempo. Si bien antes la cultura material de un grupo se
compona por objetos nicos a ellos que reflejaban una identidad ligada al territorio,
hoy, los objetos que sirven como referente para los procesos de construccin de la
identidad estn en contraste transito por las sociedades del mundo, yuxtaponindose,
hibridndose y mezclndose con los hbitos cotidianos de a donde llegan,
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configurando as identidades que articulan referentes del territorio, des-territorializados
y re-territorilizados y que se reflejan en objetos propios, adoptados, adaptados y ajenos.

En un mundo donde el paso de mercancas de una cultura a otra es cada vez ms
comn, surge entre algunos la idea que la similitud en los bienes materiales dar como
resultado una unificacin en sus usos, significados y funciones en todos los pases y
culturas, y que por consiguiente eventualmente todas las culturas convergirn en un
mundo unificado
7
. De acuerdo a este paradigma de la homogeneizacin las diferencias
culturales que sirvieran antes como referentes de identidad- se han desgastado a
travs del reemplazo mundial de los productos locales con bienes producidos en masa,
usualmente originales de Norteamrica y Europa. Una mercanca cultural,
caracterstica de este paradigma y que incluso ha servido para darle nombre (coca-
colonization) es la Coca-Cola, bebida que desde su lanzamiento en 1920, con la
campaa "la pausa que refresca", ha sido identificada como el refresco universal, que a
pesar de relacionarse fuertemente con la cultura e ideales de vida de Norteamericanos
(el sueo americano de vivir en una democracia consumista), es tambin la bebida
para hombres y mujeres, sin importar si son jvenes o viejos, blancos o negros,
americanos o extranjeros, ricos o pobres.
8


Escudo de Colombia que espera el 20 de julio para
exhibir orgulloso la Bandera (Bello-Antioquia).
La pizza, elemento culinario propio de Italia ha
sido adaptado a patrones alimenticios y estticos
locales (Tol-Sucre).

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156
En este mundo globalizado, cuyas dinmicas socioculturales giran en torno al consumo,
las instituciones que anteriormente se encargaban de respaldar la identidad han
perdido fuerza, dejando esta tarea a las nuevas instituciones del mercado: las marcas,
los productos, sus promesas publicitarias; quienes producen y transmiten mercancas
culturales en los medios de masas, convirtiendo la cultura en un hbito de compra y en
una pauta de consumo masivo. Los referentes que estas nuevas instituciones
proponen para la construccin de la identidad son por lo general mercancas globales
adoptadas por diferentes sociedades a lo largo y ancho del mundo, quienes al ponerlas
en prctica recrean formas de vida que, a pesar de no serles propias, comienzan a
hacer parte de una identidad des-territorializada y construida sobre referentes ajenos
que se toman como propios en diferentes partes del mundo.

Pero en oposicin al paradigma de la homogenizacin aparece otro como su inevitable
consecuencia que consiste en el proceso de recontextualizacin a travs del cual a los
bienes importados se les asignan usos y significados por la cultura receptora. Si la
homogenizacin resalta el flujo de mercancas de una cultura dominante (la
norteamericana y europea) a otras partes del mundo, la criollizacin destaca el influjo
de esas mercancas, la recepcin, domesticacin y adaptacin a su nuevo contexto.
Incluso a productos como Coca-Cola se le atribuyen en culturas particulares usos y
significados muy distintos a los imaginados por su fabricante: desvanece arrugas en
Rusia, revive muertos en Haiti, convierte cobre en plata en Barbados, es mezclada con
Ron en Cuba, habiendo incluso gente en cada lugar del mundo que cree que es
originaria de su pas, desconociendo que proviene de EEUU. La criollizacin supone la
adaptacin de lo que se ha adoptado, por medio de la apropiacin local de sus usos
(redefinindolos) y significados (resemantizndolos), e incluso de su estructura
(trasformndola); dibujando as una nueva forma de expresin material de la identidad,
basada en referentes des-territorializados que se re-territorializan para sentirlos casi
como propios, sin que lo sean.

Sin embargo la globalizacin no se limita a generar oposiciones entre ella misma, es
decir entre la homogeneizacin y la criollizacin, sino que se manifiesta tambin -como
lo anota Castells- en una marejada de vigorosas expresiones de identidad colectiva
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que desafan la globalizacin y el cosmopolitismo en nombre de la singularidad cultural
formando trincheras de resistencia en nombre de Dios, la nacin, la etnia o la familia
9
.

En la vereda EL Chispero, en Santa Elena, una
caseta pintada con la publicidad de Coca-Cola,
anuncia con un letrero hecho a mano sobre una
hoja de papel: venta de arepas
En el Mercado de la Boquera, en Barcelona, el
Aguardiente Antioqueo, el maracuya y las
gaseosas Postobn exhiben su precio en Euros.
Desde el techo la figura de un Divino Nio Jess
las bendice.

Esta bsqueda por unos referentes que liguen la identidad al territorio se hace evidente
en un inters acadmico, publicitario y de marketing estatal, concentrado en la
bsqueda de elementos propios que reflejen (as sea de manera mentirosa), ese
sentido de diferencia cultural que slo permite lo autctono, aunque ste no se
represente ms que por medio de clichs. Este fenmeno se ha materializado
fuertemente en un resurgir de elementos de la cultura popular de cada pas, que han
sido convertidos en conos mercantiles a travs de productos comerciales (el che, el
Sagrado Corazn de Jess, la Virgen de Guadalupe), permitiendo a las personas
(tanto los que tienen una relacin local como los que no) facilidades la relacin con sus
atributos culturales y referentes de identidad, en una sociedad estructurada a partir del
consumo.

Y es precisamente esa especie de resurgir de lo local como mercanca cultural
globalizada, lo que permite reconocer de nuevo las diferencias (ms all de las
variaciones producidas por la criollizacin en las formas de dar uso y significacin a los
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productos globales), haciendo que eso propio de los otros, trace los rasgos de lo que
no es uno, haciendo que lo extranjero, se convierta en una fuente de sentido para
reconocerse as mismo, aunque sea a travs de lo extico y de la espectacularizacin
de los otros.





























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Reformados
Durante la fase del uso, la dimensin estructural de los objetos, es decir, su forma,
representada por cmo es fabricado y de qu est hecho, puede verse modificada,
alterada o transgredida, por medio de apropiaciones realizadas sobre su composicin y
estructura. Hablamos en este caso de las reformaciones: cambios fsicos que sufren
los objetos durante el periodo en que son usados, los cuales no implican
necesariamente- una avera o una disfuncin del mismo, permitiendo as que el objeto
pueda seguir siendo usado sin necesidad de ninguna reparacin. Las reformaciones
suelen suceder por accin del tiempo, por el desgaste producido sobre la forma, o
tambin por acciones intencionadas de las personas, que buscan en determinados
objetos cambios estructurales con una finalidad especfica. Estas apropiaciones
estructurales se caracterizan por tener finalidades funcionales ms que simblicas, por
lo que no se consideran formas de personalizacin (en las que se hace una
apropiacin comunicativa a travs de modificaciones fsicas).


En las tiendas de barrio los
encendedores son sujetos al
mostrador o a una reja por medio
de diferentes elementos: nudos,
cncamos y abrazaderas son los
ms comunes, esta costumbre
se hace extensiva tambin en el
caso de destapadores y
lapiceros.


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Productivamente los procesos tcnicos que se implementan para modificar la forma
son tan simples como agregar o quitar una parte, sobreponer un elemento a otro
amarrndolo, o adhirindolo con lo que primero aparezca, extraer una parte o casi la
totalidad del objeto, arrancndolo o partindolo; por tales motivos los objetos
transformados presentan estticas confusas en las que visualmente las partes no
encajan o se contradicen unas con otras, pero que finalmente se integran y articulan de
manera perfecta cuando prestan su funcin.




En estos objetos reformados la funcin original prevalece: una maceta sigue conteniendo una planta, un
inodoro sigue sirviendo para realizar necesidades fisiolgicas y un carro-canasta sirve aun para el transporte de
otros objetos; lo que implica la transformacin es, en la mayora de ocasiones que la funcin sea cumplida de
mejor manera, o con mayor precisin por medio de la integracin o eliminacin de ciertos elementos a la forma
del objeto: un vidrio que sirve para canalizar el desage de una maceta, una tabla de madera que sirve para
tapar el contenedor de agua de un inodoro, o una estructura metlica y llantas neumticas que permiten que el
carro canasta se convierta en todo terreno.


Las reformas ms comunes se presentan generalmente a travs de tres procesos:
eliminar partes de la estructura, agregar otras, y dentro de stas encontramos las que
tienen por objetivo fijar el objeto a un lugar determinado, delimitando as un permetro
dentro del cual puede ser usado. A estas tres operaciones las hemos llamado:
amputaciones, prtesis y amarres.


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Un tubo de PVC amarillo se convierte en elemento para permitir que el aire entre a un taxi, a pesar de la
diferencia morfolgica de los elementos integrados (el tubo y el automvil) juntos se integran para
funcionar como aire acondicionado.

Las amputaciones consisten en acciones que eliminan partes del objeto. Pueden ser
voluntarias, es decir, arrancar algo siendo consciente de lo que se hace; o pueden
darse por accin del tiempo cuando los objetos pierden partes mientras son usados.
Por lo general las voluntarias tienen como finalidad reducir el tamao del objeto,
para que se ajuste a un espacio o a la persona que lo usa. Las que suceden a causa
del tiempo pasan casi desapercibidas, siempre y cuando el objeto siga cumpliendo su
funcin, y son las que representan las marcas del uso, a travs de las cuales el objeto
puede llenarse de significados.


Un segundo asiento es aadido a la estructura
original de una bicicleta. Las diferencias entre
ambos materiales as como en los procesos de
fabricacin de cada pieza no afectan en nada la
nueva funcin que la prtesis aade al objeto
original.
Haber perdido una mano no le impide a este Divino
Nio Jess seguir cumpliendo funciones sagradas en
un improvisado altar domstico.

Las prtesis, a diferencia de las amputaciones consisten en partes que se agregan a
los objetos. Principalmente se realizan para que el objeto cumpla una funcin
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secundaria, que el nuevo componente le permite adquirir: un clavo que se aade en el
extremo superior de un palo de escoba para convertirse en un instrumento que sirve
para coger frutas de un rbol, o elementos colgantes que estn a determinada altura;
pueden presentarse tambin como extensiones del objeto, intentos por aumentar su
tamao, su altura o su peso.

Por su parte los amarres consisten en piezas que se aaden a los objetos para que
permanezcan limitados a ser usados en un lugar. Pueden ser fijos o temporales, as
como presentar cierta movilidad del objeto en un rea determinada.
























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Personalizados
Contrarios a los modelos industriales de personalizacin, conocidos bajo el nombre de
customizacin y que se ofrecen como solucin premeditada de transformacin fsica
a la hora de comprar el producto, los procesos a travs de los cuales los objetos se
hacen propios, estn dados por las apropiaciones que sufren mientras transcurre la
fase de uso y las cuales slo son posibles en la medida que la relacin que se tenga
con ellos lleve al usuario a alterar su estructura, modificndola, no para agregar
funciones (como en las reformaciones), sino para reflejar sus gustos y su personalidad
sobre su forma, cargndolos con esto de sentidos y significados ms personales e
individuales, sin que por esto dejen de reflejar patrones de gusto colectivos y presentes
en gran parte de la sociedad.


Placas con el escudo del
Deportivo Independiente
Medelln, un adhesivo con la
figura de un aguila que lleva un
su pico un estandarte de
Espacio Pblico y otra
calcomana que dice: Adis
Putita decoran la parte trasera
de una carreta para venta de
frutas.

No debe confundirse este conjunto de fenmenos socioculturales de la personalizacin
con la tendencia comercial de la customizacin, que se define como el ajuste al
usuario, ya que ste consiste ms en la seleccin entre un conjunto de opciones, de
elementos que modifican la apariencia del objeto, siendo en resumen una estrategia
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comercial de los productores, ms que una tctica
10
de apropiacin y de
reinterpretacin de los consumidores; la customizacin no consiste en un proceso en
que el usuario adapta el objeto a sus preferencias, sino que la persona tiene que
adaptarse o ajustar sus gustos a unas opciones predeterminadas de antemano por el
objeto producido.


Es comn que para
productos masivos como
los telfonos celulares, se
comercialicen elementos
complementarios para que
los compradores puedan
personalizar su apariencia
a partir de un conjunto de
opciones determinadas,
homogenizando as los
criterios de gusto de los
individuos.

La decoracin, como forma de personalizacin consiste en una transformacin (una
apropiacin estructural con fines no funcionales sino comunicativos) que se realiza
sobre la superficie del objeto y que consiste por lo general- en agregar algo (un
adhesivo, una imagen, un forro), con la finalidad de embellecer su apariencia. Dado
que las preferencias estticas se presentan la mayora de las veces como
convenciones culturales, en estas adaptaciones que decoran al objeto, se ponen en
evidencia los rasgos estticos es decir, los significados y valoraciones de una
sociedad, materializados en este caso en la forma en que los usuarios personalizan los
objetos, para identificarse con ellos, e indudablemente para decirle al otro quienes son.

Es frecuente que la apariencia
annima y asptica de los
baos residenciales se vea
personalizada por parte de
sus usuarios, quienes reflejan
sus propios gustos utilizando
forros, papeles de colgadura y
objetos decorativos,
territorializando as cada
rincn del espacio dndole
adems un sentido de hogar.
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Es entendible que la belleza o el sentido de belleza generado por medio de una
decoracin no corresponde al concepto de belleza artstica, sino ms bien a unos
patrones de lo que puede entenderse como una belleza prosaica, en la que se
manifiestan los patrones de gusto de la gente de todos los das (relacionados en
muchas ocasiones con el consumo de masas) que sin pretensiones artsticas intenta
ordenar armnicamente su entorno.


Las decoraciones generan un sentido de propiedad y de vinculacin afectiva entre el
usuario y su objeto, pues a travs de stas se logran reflejar en su materialidad rasgos
invisibles de la personalidad, de los gustos de ciertas afinidades sociales, culturales y
religiosas. Las decoraciones estn determinadas por gustos u ocasiones momentneas:
las modas, las fechas especiales, los gustos colectivos, por lo que en ocasiones estas
estticas del uso tengan tambin una apariencia temtica: equipos de ftbol, navidad,
da de brujas, etc.
Como ya se mostr, dentro de la
objetualizacin utilitaria pueden
aparecer elementos naturales
cumpliendo funciones
decorativas. Es el caso de este
crneo vacuno que hace parte
de los adornos de una
residencia.
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Imgenes, objetos y escenas religiosas como El Sagrado Corazn de Jess, la Ultima Cena, o la Sagrada
Biblia, se convierten en parte tradicional del decorado domstico reflejando con esto la personalidad y las
creencias de las personas que habitan la casa, as como su participacin individual en dinmicas culturales
generales a la sociedad en general.

La decoracin no modifica la funcin del objeto; a pesar de esto, como lo anota Donald
Norman en el libro Emotional Design: las cosas bellas funcionan mejor, por lo que es
posible que la operacin del objeto, la relacin fsica con ste, y en general toda forma
de interaccin entre l y su usuario mejore.


















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Marcado
Las marcas consisten en un proceso de personalizacin que no tiene fines estticos o
decorativos sino funcionales en un sentido muy preciso: el de ratificar y hacer evidente
por medio de elementos fsicos la propiedad que se tiene sobre algo. Desarrolladas
generalmente por el propietario del objeto, consisten en la escritura, inscripcin o
adhesin de marcas distintivas que diferencian al objeto de los dems de su misma
clase o apariencia y reafirman o aclaran la propiedad que una persona tiene de l.


A travs de letras
compuestas de lneas
trazadas con esmalte
pintauas la palabra CILIA
ratifica la propiedad de una
persona sobre un cepillo para
el cabello.

Estas marcas de las cuales el ex-libris es la ms comn- pueden aparecer con la
forma del nombre del propietario, o con sus iniciales, a travs de dibujos o ideogramas,
tambin como marcas indistintas pero que hechas con cierta intencionalidad sirven
para reconocer al objeto.





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Redefinido

Ellos (los objetos) nos invitan y nos constrien para usarlos de ciertas
maneras, incluso si se uso no corresponde a su funcin correcta.
Alan Costall. Socializing Affordances. Theory & Psychology, 5: 4
(1995) Pg. 471.

Si en las reformaciones encontramos objetos cuya forma ha cambiado pero permanece
su funcin, en el caso de las redefiniciones encontramos algo particularmente contrario,
y es el hecho de encontrar objetos que sin que su estructura se vea transformada
radicalmente- adquieren otro significado y otro sentido prctico, haciendo que desde el
uso se conviertan en otra cosa a partir de la apropiacin de su funcin, y comiencen a
servir para algo para lo cual no estaban hechos.


Un contenedor de bolsas de leche
es utilizado ocasionalmente para
colocar dentro los piecitos de
diferentes plantas con la esperanza
de que retoen.

Los objetos se definen tradicionalmente por su funcin
11
, e incluso encontramos en
muchas de las formas que son nombrados pistas para lo cual sirven (especialmente en
los objetos con una connotacin herramental: licua-dora, tel-fono, destornilla-dor,
computa-dora); la funcin a su vez sirve como gua para su clasificacin tipolgica y
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169
con esto para su ubicacin al momento de ser vendidos as como para su
acomodacin y almacenamiento en la fase del uso. Cuando se produce una alteracin
funcional y el objeto comienza a ser utilizado de manera distinta y manipulado de una
forma que pareciera irracional su tipologia es trasgredida y con esto una redefinicin de
lo qu es y para lo qu est hecho el objeto.


Una carreta de construccin sirve temporalmente a
un obrero para hacer la siesta a la hora de almuerzo.
Un multi-gancho para colgar medias en el tendedero
es convertido permanentemente en exhibidor de
comida chatarra en un punto de venta callejero.

Las redefiniciones (a diferencia del reuso que siendo un registro de las estticas del
desecho, consiste en el regreso de ciertos objetos desde la fase terminal a la fase
utilitaria con la misma o con diferente funcin) suceden mientras el objeto est en su
fase til, desde el momento en que las personas al encontrar en l otra funcin, le
asignan otras formas de manipulacin, de colocacin, almacenamiento, valoracin o
mantenimiento. Se presentan tambin casos en que la redefinicin de un objeto se
hace colectiva y se institucionaliza socialmente, con lo que comienza a presentarse ya
no desde el uso sino desde su fase mercantil, y son ofrecidos y puestos en venta para
lo qu no son pero para lo qu tambin sirven, entrando a formar parte de la puesta
en escena de ciertos hbitos donde los gestos y las formas de relacin humana con los
objetos se hacen confusas en el despliegue de cadenas operatorias que no
corresponden a sus morfologas.
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170

Cocas plsticas perforadas y colgadas al revs han
sido convertidas en exhibidores en una feria de
cachivaches.
Una canasta para sembrar plantas es redefinida
como exhibidor de frutas en punto de venta de
jugos.

Las redefiniciones desde el punto de vista de como se producen- son apropiaciones
comunicativas desde su sentido lgico, en las que no se acta directamente sobre la
estructura del objeto (no lo transforman), sino sobre su funcin y en la manera en que
el objeto es interpretado e implementado, pues algo distintivo de la redefinicin
respecto a otras apropiaciones comunicativas, es la permanencia de una funcin
utilitaria y de una serie de cadenas operatorias activas, en las que el uso o la nueva
funcin del objeto no se limita a lo contemplativo (como sera el caso de la
museificacin y en la sacralizacin, casos en los que la relacin con los objetos deja de
ser activa, y pasa a ser pasiva, basada en la contemplacin y en la adoracin,
respectivamente).












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Museificado
Museificar es la redefinicin y por lo tanto la conversin de un objeto de cualquier
tipologia en un objeto esttico, al atribuirle un sentido artstico que lo hace digno de ser
contemplado, ya sea individualmente o colectivamente, al escondido o en pblico, por
usuarios que permanecen pasivos ante l, conformndose con el hecho de mirarlos o
tocarlos y dejarse llevar por las emociones, sentidos y significados que ste transmite.


La funcin de unas bandejas de electroplata, de una pipa para fumar opio, o de un jarrn de porcelana nunca
fueron claras. A sabiendas que a cada uno de estos objetos corresponde una funcin prctica sus propietarios
han hecho que pese sobre ellos un sentido esttico que los ha marginado de su utilidad primaria y los ha
restringido a formas singulares de decoracin artstica.

Los objetos museificados desde un punto de vista prctico- entran en una etapa de
desactivacin de su funcin original, al dejar de ser utilizados para lo que eran (a
diferencia de los objetos redefinidos funcionalmente, de los museificados desde un
sentido prctico podra decirse que la relacin de las personas con ellos se limita a
contemplacin), desaparecen su funcin y su significado original y terminan por
convertirse en obras de arte, reliquias o antigedades.

De la misma forma que Appudarai habla de las mercancas por desviacin, como
aquellos objetos que sin estar destinados a ser mercancas e incluso protegidos o
marginados de esta categora- entran en una fase o estado mercantil
12
, podramos
hablar ac de obras de arte u objetos estticos por desviacin, es decir, objetos que
sin presentar oficialmente- atributos artsticos, y sin estar concebidos bajo intenciones
o tcnicas propias del arte, son excluidas de su fase de uso normal, para entrar a una
instancia esttica, en la que aparece la categora de obra de arte como una fase ms
de las muchas que puede tener biogrficamente como objeto. Es as como aparecen
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platos y otros utensilios de cocina colgados en las paredes, o exhibidos en vitrinas;
radios, telfonos y dems electrodomsticos puestos en galeras de arte, o
propagandas publicitarias enmarcadas.


Es frecuente que mquinas o electrodomsticos viejos e incluso descompuestos sean convertidos por su
antigedad- en pieza de museos domsticos. Es frecuente tambin que estos mismos objetos sean
remercantilizados en tiendas de antigedades alcanzando valores comerciales mucho ms altos que el del
objeto original o de uno con su misma funcin pero nuevo. La museificacin adems de servir como
decoracin del espacio, convierte al objeto que la constituye en un vnculo entre el pasado y el presente.

El paso de la fase funcional a la museificacin es producto de una resemantizacin del
objeto, que no implica transformaciones radicales en su estructura o en lo que es su
significante. De presentarse dichas modificaciones se limitan a permitir que el objeto
sea puesto en escena o para que sea exhibido: un marco, una vitrina, o elementos que
le permitan ser sujetado o colgado; de otro lado existen tambin objetos estticos que
son guardados y restringidos de la contemplacin colectiva, casos en los cuales el
objeto museificado es metido en un cofre, en una caja fuerte o envuelto en un pauelo
como si fuera un tesoro.

Una variante de las museificaciones son las colecciones: agrupaciones temticas de
objetos, que se renen en gran nmero sin un fin determinado ms que el de
acapararlos en gran cantidad. Por lo general, en las colecciones, cosas del pasado se
convierten de repente en algo que vale la pena coleccionar, trasladndolas de lo
peculiarmente carente de valor a lo singularmente costoso
13
. Un claro ejemplo de esto,
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173
y a la vez de las estticas del desecho son las colecciones de latas de gaseosa y
cerveza, o de objetos antiguos similares en su forma, en su funcin o material.


Sobre una repisa, latas vacas
de diferentes bebidas, algunas
con averas considerables, se
exhiben como si cada una
representara un trofeo, ms que
la forma que es casi idntica en
todas- es la imagen grfica de
las marcas ms populares, como
Coca-Cola, el elemento que se
convierte en el objeto de la
museificacin.

El museificado es un objeto excluido del uso y despojado de su utilidad, por lo que ms
que prestar funciones genera experiencias, en este caso estticas a travs su
contemplacin (a diferencia de los objetos sagrados a los que corresponderan
experiencias seudo-religiosas), se atribuyen a l poderes casi tan mgicos como a los
de cualquier obra de arte. Ante l los usuarios permanecen inmviles mientras se dejan
sobrecoger por el sentido de su materialidad.


Organizadas tan solo por su
tamao este conjunto de
contenderos de vidrio es
exhibido en una cocina-galera.
La forma, el material, la
antigedad y la tcnica podran
ser los criterios que han llevado
a estos frascos a una fase
esttica.






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Sacralizado

Colocada detrs de la puerta de
una residencia una herradura
que ha sido encontrada en un
entorno rural deteriorada y con
oxido, es convertida en un objeto
sagrado que irradia sobre el
espacio arquitectnico la buena
suerte.

Hemos visto como la redefinicin funcional implica la utilizacin de un objeto en
funciones distintas para las que fue concebido, entendiendo esto como una
reinterpretacin de su sentido prctico, emotivo y cognitivo. Son, como hemos visto,
transgresiones de su sentido til y su tipologa que no alteran radicalmente su
estructura. De otro lado en el caso de la museificacin observamos como una
sobrevaloracin comunicativa del objeto lo convierte en una especie de obra de arte,
haciendo que la interaccin de las personas con l se haga contemplativa y
generadora ms que de funciones de experiencias estticas, en un sentido si se
quiere- artstico. Ingresamos ahora al campo de las sacralizaciones, un caso particular
en el que los objetos son desviados de sus usos convencionales y llevados a esferas
sagradas en las que se hacen merecedores ms que de su contemplacin esttica, de
una especie de culto. Lo que diferencia a los objetos sagrados de los museificados es
que el objeto esttico es contemplado y se busca en l una experiencia esttica,
mientras que el objeto sacro es adorado y generador de una experiencia esotrica o
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religiosa, y se recurre a l en busca de algo que se quiere obtener a travs de medos
mgicos.

La casa como construccin, es uno
de los objetos que trata siempre de
ser sacralizado o bendecido por
medio de diferentes objetos. Uno
de ellos este reloj, que con la frase
danos hoy el nuestro pan de cada
da..., escrita en ingles invoca el
poder de Dios en busca de la
abundancia.
Una imagen electro-luminosa de
Jess crucificado irradia un halo
mgico sobre el espacio
arquitectnico. Indica la luz que
emana la activacin de su poder?
Funcionar a pesar de no estar
prendido? Son stas algunas de
las preguntas que no quedan
claras sobre su funcionamiento.
Como se anot anteriormente al
analizar la dimensin funcional de
los objetos, de los artefactos
sagrados su funcionamiento,
operacin o manipulacin no es del
todo lgica, por lo general para que
su magia surta efecto deben
mirados o sostenidos en la mano
mientras que en voz baja o
mentalmente se recitan como si
fueran conjuros- determinadas
oraciones.

El proceso que conlleva al objeto sagrado consiste en la atribucin a ste de ciertos
poderes mgicos y de la capacidad de mediar entre fuerzas sobrenaturales, ocultas o
divinas y el terrenal mundo de sus usuarios. Estos objetos materializan ageros de la
buena suerte, creencias paganas e incluso religiones, funcionando as como
representaciones divinas.

Algunos de los elementos naturales que con ms
frecuencia son objetualizados con fines mercantiles y
sagrados son las plantas. Ya sea por sus propiedades
medicinales, mgicas o cosmticas a estos objetos
naturales se les atribuyen diversas capacidades que
sobrepasan el conocimiento puramente cientfico.
Colgada al revs sobre el marco de la puerta de
un establecimiento comercial esta plntula de
penca sbila protege el local a la vez que atrae a
los clientes
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176

Su uso desde el momento en que es sacralizado- se limita a ser adorado, para
desplegar su funcin mgica son generalmente colocados en lugares particulares,
dando lugar a altares improvisados y recintos de culto, desde donde ejercen un poder
sobrenatural sobre determinados espacios (la herradura, o las hojas de penca sobre la
puerta, o en el caso de objetos puramente religiosos: el cristo colocado sobre la
cabecera de la cama). Las formas de interaccin como vimos al analizar la dimensin
funcional de ciertos objetos- se ven tambin restringidas a la enunciacin de ciertas
palabras: rezos, oraciones o conjuros, o de gestos como miradas, o frotaciones, que
hacen que su poder surta efecto.


Ni siquiera un telfono pblico ubicado afuera de
una tienda de artculos religiosos, est exento del
poder mgico de las mercancas sagradas que le
han sido adheridas para decorarlo.
Entre los adhesivos que venden afuera del Cementerio
de San Pedro para decorar las tumbas, Jesucristo y
Pioln comparten un lugar en la fe de los creyentes.








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Amuletos

Las imgenes sagradas de un
amuleto devienen iconos de la moda.
Jesucristo, la Virgen Mara y otros
Santos pierden su connotacin
sagrada para ser llevados a la
categora de imgenes publicitarias.

Dentro de los objetos sagrados encontramos una tipologia especial: la de los amuletos;
objetos que generalmente se asocian con la capacidad de atribuir buena suerte a su
portador, por el simple hecho de llevarlo consigo. Dentro de esta tipologa podemos
reunir todos aqullos a los cuales se imputa la funcin de dar buena suerte, a travs
de significados y formas de manipulacin establecidas arbitrariamente.


Un llavero compuesto por la figura de una tortuga tallada en piedra, es convertido en un talismn para la buena
suerte. ste hecho adems de anular su funcin primaria modifica su estructura de colocacin a tal punto que
siempre se mantiene escondido dentro de una bolsa de cosmticos desde donde ejerce su funcin.
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La diferencia de los amuletos con los objetos sagrados est definida desde dos puntos
de vista: el primero en cuanto al tamao y la colocacin del objeto, y el segundo en
cuanto a los significados que encierra. Los amuletos a diferencia de los objetos
sagrados- se caracterizan por ser llevados todo el tiempo por las personas, es decir, su
poder de accin est ms relacionado con la proteccin de alguien en particular, que
con la de un lugar, como seria el caso de los objetos sagrados; de otro lado, los objetos
sacralizados encierran generalmente creencias colectivas o ageros comunes a un
gran nmero de personas, mientras que los amuletos representan creencias
personales, y el sentido que le atribuye el poder est ms relacionado con el modo en
que fue adquirido (encontrado, regalado) que con los significados que se le atribuyen
morfolgicamente.

Unas gotas mgicas aplicadas por 500 pesos en una calle de Cal, prometen proteccin para quien se
las aplique. El vendedor: un chaman urbano ofrece adems de esto conjuros que se realizan por medio
de un crucifijo.

Aunque se pensara que en esta categora se ubican objetos como escapularios,
camndulas y rosarios, stos se consideran ms como objetos religiosos que como
amuletos, pues el significado mgico que se les atribuye ha sido determinado
institucionalmente por sus productores, y no arbitrariamente por el usuario. Aunque
puede darse el caso que a travs de apropiaciones comunicativas un objeto religioso
sea convertido en amuleto, dejando de lado su significado original para representar
nuevos sentidos y nuevas creencias establecidas por su portador. Es tambin comn
que las idas y venidas de la moda desacralicen ciertos objetos religiosos y los
conviertan en accesorios y parte del vestuario.


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Humanizado
Humanizar consiste en atribuir rasgos humanos a cosas que no lo son, en este caso a
objetos. No debe confundirse esta forma de apropiacin con las de las marcas
personales que los propietarios realizan sobre sus objetos para recalcar que son de su
propiedad, y tampoco con aplicaciones decorativas que intentan reflejar una
personalidad (la del usuario) a travs de los gustos y preferencias de quien posee y
usa el objeto; a diferencia de estos fenmenos estudiados anteriormente, en la
humanizacin se crea una nueva personalidad, que a pesar de tener que ver
directamente con patrones de gusto de los usuarios, lo que hacen es darle a los
objetos el sentido de ser personas.


La personalidad que adquieren los objetos humanizados no los excluye de su funcin. Es el caso de Floro
Zuluaga una figura de madera que ha adquirido connotaciones humanas para sus propietarios sin que por esto
deje de funcionar como decoracin, tope de puerta o de elemento para sostener libros.

Una caracterstica de la humanizacin es que sta recae sobre los objetos ms
preciados afectivamente, sin que importe mucho su valor econmico, siendo tambin
posible que los objetos humanizados tengan marcas personales que aparecen como
decoraciones. Un ejemplo representativo de la humanizacin es el que encontramos
que realizan los nios sobre los juguetes, los cuales por su personalidad y por los
vnculos afectivos que se tienen con ellos pueden ser queridos tanto como las
personas. Pero tambin encontramos este fenmeno en personas adultas, como las
que convirtieron una figura tallada de madera en Floro Zuluaga, un personaje que
durante varios aos ha desempeado varias funciones en el hogar al que pertenece.

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La relacin emotiva de los usuarios con estos objetos es afectiva al extremo y son
queridos ms que por su funcin (que puede ser activa o pasiva) por ser
acompaantes en tareas cotidianas. El principal rasgo distintivo de los objetos
humanizados es que tienen un nombre a travs del cual las personas lo reconocen y
se refieren a ellos. A travs del nombre se reflejan tambin rasgos ms intangibles
como una personalidad, un genio e incluso un alma.


Es frecuente que en las expresiones grficas de la cultura popular aparezcan humanizados tanto objetos
como animales, llenando de expresin y sentido elementos que en su representacin original pasaran
desapercibido o podran ser incluso desagradables.

Estructuralmente los objetos humanizados pueden presentar algunas modificaciones
(adems de las de la personalizacin y las marcas personales) que consisten
frecuentemente en la escritura, inscripcin o adhesin de su nombre. En casos
extremos se adicionan elementos que configuran los rasgos fsicos del rostro de una
persona como ojos, nariz y boca. Entre los objetos que se humanizan encontramos
desde medios de transporte (buses, taxis o automviles particulares) hasta osos de
peluche, pasando por una amplia serie de elementos representados grficamente.





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Desusado
El desuso es la culminacin de la fase til o del periodo de uso de un objeto: las toallas
con las que nadie se seca, la imagen de la virgen a la que nadie le reza, el dispensador
de papel de cocina que siempre ha estado vaci. La permanencia de estos objetos en
ste estado es relativa, y est determinada por el nivel de afecto o el sentido de utilidad
simblica de su morfologa; son estos vnculos, y estas formas de valoracin sumadas
al contexto en el que se encuentra el objeto, los que pueden llevar a que ste sea
desechado y convertido en basura, o que sea redefinido (museificado como antigedad,
sacralizado como objeto de culto) o reformado (reparado en el caso de estar
descompuesto), volviendo as a ser usado e incluso re-mercantilizado como un objeto
valioso.


Es comn encontrar diferentes
objetos religiosos en desuso como
una virgen en un rincn de la
despensa- a los que nadie les reza-
relegados a cumplir funciones
decorativas en el entorno domstico.

Las causas que llevan al objeto a este estado son principalmente dos: el desgaste
fsico y el de sentido. El deterioro fsico degrada el objeto, tanto en apariencia como en
su funcionamiento, lo que lleva a que caiga en desuso por esa misma imposibilidad
funcional, sin embargo el objeto no es desechado y es dejado en su puesto o
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almacenado para luego ser reparado, el afecto que se tiene por l no permite que el
desprendimiento de sea tan fcil, requiriendo para esto un tiempo de duelo. Por otra
parte est el desgaste de sentido, que se presenta cuando los objetos pierden su
gracia y agotan su significado, motivo que lleva a que no sean utilizados; estos objetos
agotados tampoco son desechados, en primer instancia porque no estn
descompuestos y podran ser puestos en funcionamiento, y tambin por lo que algn
da representaron, convirtindose en una aoranza, en un objeto-recuerdo que debe
ser preservado, ms que por la funcin que algn da podra llegar a prestar, por el
significado que tuvo (regalo recibido de alguien especial, herencia de un familiar) y que
est desapareciendo.


Unas toallas con las que nadie seca nada
permanecen guardadas como recuerdo por haber
sido un regalo de bodas. Algunas formas del desuso
tienden hacia la museificacin y la sacralizacin
inconsciente.
Algunos objetos del entorno domstico a pesar
de no ser usados o serlo muy espordicamente
se convierten en parte de la decoracin
funcional de los espacios.

A ste til decadente lo podemos encontrar colocado o almacenado en diferentes
partes; el primer lugar que ocupa al entrar en desuso es su puesto original, all puede
permanecer mucho tiempo, pasando desapercibido, empolvado y sucio, abandonado
de cualquier forma de limpieza o de mantenimiento, hasta que alguien se acuerda de l,
nota que an permanece all y en un acto humanitario no decide desecharlo sino
conservarlo, pero restringido del entorno habitual, marginado de sus usos, y llevado a
otro lugar: el cuarto til, la sede y punto de encuentro de los objetos que ya no sirven,
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183
lugar de tanta importancia que se conserva como parte constitutiva del hogar moderno
a travs del tiempo y de las culturas, es -de alguna manera- inconcebible imaginar una
casa sin un espacio destinado a almacenar estos objetos, y con ellos recuerdos y
aoranzas que han quedado grabadas en las cosas que all se conservan, es as,
como el cuarto de San Alejo, tpico de las residencias de principios de siglo XX, ha
tomado -en la vivienda contempornea- la forma del "cuarto til", un lugar, que si bien
no hace parte integral de la casa o del apartamento (est de hecho afuera del hogar)
sirve de punto intermedio o de transicin entre lo que sale y lo que entra. A. Moles se
refiere a este lugar como el desvn, y lo describe biogrficamente- como un punto
intermedio entre el "infierno" del cubo de basura y el "paraso" de la tienda del
anticuario (en el caso de que el objeto sea remercantilizado o museificado, pero
tambin en caso de ser vuelto a usar y recobrar su sentido original) y lo compara con la
figura que cumple el purgatorio en algunas religiones
14
.




En el desvn o cuarto til, los objetos se van apilando "cronolgicamente", para usar un trmino de Moles,
sedimentndose en capas y estratos que dan cuenta y hacen visible procesos evolutivos de la vida de los
individuos a los que pertenecan y a sus relaciones sociales a travs de la cultura material.



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184
El objeto en desuso, se encuentra aislado de su funcin, y a pesar de que sta se
mantenga vigente, nunca es puesto a funcionar ni siquiera en las formas ms pasivas
del uso (que seran la contemplacin o la adoracin). Dependiendo de culeses hayan
sido las causas que lo han colocado en este estado, puede permanecer en su puesto
original con su apariencia exterior intacta, pero tambin puede aparecer totalmente
desgastado, sin que por esto sea aislado de su entorno original.



























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185
Desgastado

El prisionero dostoievskiano capta el paso del tiempo ms por el
desgaste de su fiambrera que por la longitud de su barba
A. Moles. Teora de los objetos. Pg. 31

El hombre se reencuentra en el tiempo al margen de los relojes y
calendarios gracias al desgaste de su caja de cerillas, de sus hojas
de afeitar, de su lpiz de labios, que son funciones lineales, o
logartmicas en ciertos casos de uso (como la adaptacin a la
forma de la mano)... De este modo, se percibe, a travs del objeto
que se desgasta segn diversas leyes, toda una serie de funciones
del tiempo.
A. Moles. Pg. 102

Muchas veces a pesar de haber cumplido su ciclo de vida til, algunos objetos siguen
siendo insistentemente usados (en cualquiera de las formas de uso y des-uso que
hemos analizado), negndose a pasar a su fase terminal de desecho. En este
fenmeno, se puede observar claramente un comportamiento contrario al de la
desechabilidad que consiste en la reduccin del ciclo de vida de algunos objetos por
parte de los productores y los consumidores; contrario a esto, los objetos desgastados
representan intentos y muchas veces convicciones que pretenden extender la biografa
de los objetos explayar su ciclo de vida en el tiempo, y con esto prolongar la condicin
de til que tienen durante la fase de uso.

A pesar de ser algo involuntario y muchas veces inconsciente que puede llegar a pasar
desapercibido, la degradacin del objeto desgastado no se considera una forma de
apropiacin en el sentido que le hemos proporcionado al trmino (como una
transformacin estructural, redefinicin funcional o re-semantizacin comunicativa). Sin
embargo estos objetos se consideran ms propios y personales, pues en cada marca
estn inscritas las huellas del uso, que se convierten en vnculos que median entre el
tiempo y las personas, reflejando recuerdos y ocasiones pasadas, que no tienen que
estar relacionadas directamente con su directa implementacin. Como apunta Tom
Fischer, lo interesante de estas nuevas superficies que el tiempo y el uso van dejando
sobre la apariencia de las cosas, es que no son parte del diseo original, sino que se
crean a travs del uso, trayendo con esto consecuencias afectivas, expresadas en
trminos de agrado o desagrado por el objeto
15
, no tanto por la apariencia del material
o por lo desgastado que pueda estar, sino por lo que cada una de estas huellas
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186
represente. Acerca del significado de los signos del uso Donald Norman asienta: los
objetos en s mismos cambian, ollas y sartenes son golpeados y quemados. Las cosas
se despican y se rompen. Pero podemos decir que esas marcas son las que hacen los
objetos personales, nuestros. Cada uno de stos es especial. Cada marca, cada
grabado, cada mancha, cada reparacin cuenta una historia, y son esas historias las
que hacen los objetos especiales
16
.


A pesar de su indiscutible desgaste fsico esta
grabadora sigue funcionando luego de muchos aos.
En un cajn de la cocina diferentes cucharas,
cucharones y cuchillos sobre los cuales el tiempo y
el uso han marcado huella, se convierten en un
registro de la perdurabilidad en el tiempo del hogar
al que pertenecen.

Estas marcas del uso as como las generadas por el mugre y la suciedad que algunos
materiales pueden llegar a acumular en el tiempo, son los indicadores del uso, es decir,
signos que muestran las formas en que los objetos son usados, no slo desde un
punto de vista anatmico o referente a la manipulacin, sino que tambin registra las
frecuencias de implementacin, de almacenamiento, acomodacin, limpieza y
mantenimiento. Son algo as como las seales personales del objeto, sus arrugas y
cicatrices, y al estar presentes en casi todos, pueden ser tenidos en cuenta para ser
estudiados pues representan rasgos fsicos que reflejan cmo ha sido su biografa.




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Referencias

1
Edward T. Hall. Ms all de la cultura. Actions Chains.
2
Edward T Hall. Ms all de la cultura.
3
David Howes. Commodities and cultural borders. Introduction. Pg. 2
4
Andrew Skuse. Enlivened Objects. Journal of material cultura. Vol. 10 N 2. Pg. 130
5
Sobre arquitectura material e indigencia ver: La arquitectura de los sin techo. Boris Mikhailov.
Quadenns 289. Cuaderno de ruta. Pg. 96
6
Igor Koppytof. La biografa cultural de las cosas: la mercantilizacin como proceso. Pg. 101
7
Klaus Roth. Material Culture and Intercultural Communication.
8
David Howes. Commodities and cultural borders.
9
Manuel Castells. El poder de la identidad. Pg. 24
10
Aqu los trminos de estrategia y tctica se utilizan bajo el mismo sentido que les otorga
Michel de Certeu en La invencin de lo cotidiano
11
Roland Barthes. La aventura semiolgica. Semntica del objeto. Pg. 245
12
Arjun Appadurai. La vida social de las cosas. Grijalbo. Mxico. 1991.
13
Igor Koppytof. La biografa cultural de las cosas: la mercantilizacin como proceso.
14
Abraham Moles. Teora del los objetos.
15
Tom H. Fischer. What We Touch, Touches Us: Materials, Affects, and Affordances. Design
Issues: Volume 20, Number 4 Autumn 2004
16
Donald A. Norman. Emotional Design. Why we love (or hate) everyday things. Pg. 220
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188
-5.3-
ESTTICAS DEL DESECHO




La originalidad de la poca tecnolgica est, () en esta afirmacin reciente, () segn
la cual el objeto est inexorablemente condenado a la destruccin y que el consumidor
debe aceptar esto como una virtud del objeto industrial, caracterizado por una curva que
lleva a sustituirlo, con lo que se renuevan peridicamente los placeres de la adquisicin y
sobre todo se consigue la perpetua juventud del mundo circundante, ya que queda de l
excluida la vejez caracterizada.
De este modo se define de un nuevo pliego de condiciones de la materialidad en la
civilizacin; la materia ya no se opone a la evolucin dinmica del hombre, simplemente
cuantifica esta evolucin.
()
Tal concepcin supone una especie de promocin del cubo de la basura y del
incinerador y plantea el problema de la evacuacin.
A. Moles. Teora de los objetos. Pg. 104 y 105

el problema de la evacuacin, se plantea como uno de los dominantes de la vida
cotidiana: el retorno a lo desconocido, al incinerador casero, al cubo de la basura o a la
alcantarilla del objeto vendido <para tirarlo> es la cosa ms natural para el mundo del
espritu.
el problema no es tan simple por que ciertos objetos parten a la reserva del desafecto,
hacia el desvn (o el stano) donde un juicio final los valoriza o desvaloriza lentamente
bajo el polvo: es el purgatorio del objeto. De hecho, la revaluacin que experimentan
ciertos objetos al envejecer complica el ciclo del objeto.
A. Moles. Teora de los objetos. Pg. 44
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189
Desechar
Abraham Moles destaco del objeto industrial una virtud como la ms caracterstica: la
de ser destruible, algo que es aceptado abiertamente por los consumidores, puesto
que desechar les abre paso a la renovacin, y as de nuevo, a los placeres deliciosos
del deseo y la adquisicin. Si se observa hacia atrs en el tiempo, veremos como las
morfologas de los objetos de generaciones pasadas estaban concebidas para
acompaar a las personas a lo largo de su existencia, e incluso para pasar de
generacin en generacin. A diferencia de esto, los objetos que se producen o hoy en
da estn concebidos para no durar ms que un momento, para que luego tengan que
ser reemplazados por otros nuevos. Se desecha, ms que por el hecho de que las
cosas no sirvan, simplemente porque se desea renovar, y esto conlleva a que las
biografas de los objetos contemporneos sean muy cortas en comparacin a las de
sus antepasados y se deslicen desapercibidos para sus usuarios.


Los restos mortuorios de los objetos contemporneos se van sedimentando unos con otros formando
estratos geolgicos que registran los hbitos de consumo del hombre actual. Es esta basurosfera que
poco a poco se va formando sobre la capa terrestre la que dar cuenta en un futuro sobre las formas de
vida humana en el siglo XXI.

Desechar respecto a la vida del objeto- puede ser un momento de muerte sbita, en
el caso de los objetos que van directamente a la basura, pero por lo complejo que es
para las personas desprenderse de los objetos, en algunos casos, esta etapa terminal
se convierte en un proceso complejo y de duracin variable, en la que los objetos que
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190
ya no se desean ni funcional ni comunicativamente, entran a una instancia de desuso
sin ser eliminados, siendo almacenados en algn lugar. Como ya se ha visto en las
estticas del uso, en esta etapa de almacenamiento el objeto puede llegar a ser
revalorizado con el paso del tiempo convirtindose en antigedad, o adquiriendo un
nuevo sentido que lo habilita para ser usado de nuevo e incluso para volver a su etapa
mercantil. An ms curioso que la revalorizacin de objetos en desuso, son los
procesos a travs de los cuales los objetos muertos, reencarnan y comienzan una
segunda vida a travs de las reapariciones de los objetos terminales.

Parte de la complejidad de la etapa final en la vida de un objeto, radica en el hecho en
que las determinantes que marcan la culminacin de su lapso vital, van ms all de
una disfuncin o del deterioramiento. El momento conclusivo de la vida de los objetos
contemporneos no est dado por la durabilidad fsica o estructural de las cosas, sino
ante todo por el tiempo en que son tiles simblicamente, es decir, los objetos duran y
son aptos para el consumo siempre y cuando tengan sentido, signifiquen y tengan un
uso, as ste sea secundario o imaginario y nada tenga que ver con su funcin original.
De ah que algo que sea considerado basura porque es viejo, pueda ser vuelto a usar,
obteniendo de nuevo valor, convirtindose de nuevo en mercanca y hasta en obra de
arte. El desecho, en trminos de una patologa de la cultura material, podra
considerarse como una enfermedad terminal que lleva a la muerte de maneras
distintas, dependiendo del paciente y su entorno (en este sentido pueden haber casos
de muerte sbita, as como de recuperacin total, o incluso de vidas despus de la
muerte).


Muchos de los objetos que se eliminan por ser considerados obsoletos como una pizarra, un zapato o una
media- son an tiles.
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Lo que indica a las personas que algo debe ser desechado varia mucho, en ocasiones
puede ser el desgaste del objeto, es decir, su propia condicin fsica la que lo lleve
directo a la muerte. Pero son por lo general otras las causas para que algo se convierta
en basura: el paso del tiempo y el cambio de la moda (en el caso del vestuario), los
avances de la tecnologa, los nuevos modelos (en el caso de los electrodomsticos),
tambin la publicidad, la poca del ao, el momento de la vida, o el antojo simplemente
por tener otro nuevo. Sea cual sea la causa, algo curioso de este aspecto de la cultura
material es sin duda el hecho de que lo que se desecha an sirve (un claro ejemplo de
esto es el reciclaje o la venta de objetos usados), y de que la basura este llena de
cosas que no lo son precisamente.






















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192
Lugares
Si los escenarios del uso presentan los objetos como sntomas de lo que est
sucediendo o por acontecer, o de lo que all suceder (as sea una y otra vez), los del
desecho presentan los objetos como huellas, como registros de lo que all paso, de lo
que tuvo lugar. Es por esto que la basura puede considerarse desde varios sentidos
como un registro de lo qu somos, de lo qu hacemos y lo qu pensamos.

Domsticos

La cocina se caracteriza por
ser un punto de transicin
entre el ingreso y la
eliminacin de los productos
domsticos. Generalmente
en ste lugar se coloca un
contenedor en el que se
vierten desechos de todo
tipo. Es a la vez en la cocina
donde se descargan las
bolsas con los productos
recin comprados, donde
las mercancas alimenticias
se almacenan, acumulan y
conservan.

En el caso de los entornos domsticos el lugar en el que se deposita la basura est
representado por lo general por una bolsa que la contiene, la cual est a su vez dentro
de un elemento la caneca de basura- que sirve para contener el desgraciado paquete.
Segn las costumbres o las creencias del consumidor, respecto al discurso ecolgico
sobre manejo de los desechos, el depsito de la basura puede componerse de una
sola bolsa que contiene todo mezclado, o pueden ser varias, dos o tres, con desechos
de diferente naturaleza cada una. Algo para destacar de las estticas del desecho, es
esa costumbre que tienen las personas de acumular la basura en las bolsas donde
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vienen empacados los productos cuando son nuevos, cerrando as un ciclo completo,
que comienza en el momento en que las bolsas salen del supermercado llenas de
cosas nuevas y termina con la misma bolsa llena de basura, con las mismas cosas en
su interior, pero procesadas por el uso. Esta costumbre es tambin una manera de
darle identidad a la basura, de reflejar la personalidad en ellas, de diferenciarla y darle
una marca (basura marca xito).


A partir del siglo XXI por efectos de la contaminacin
producida por el exceso de productos desechables
surgen estrategias para recuperar algunos
materiales y objetos. Una de stas consiste en
separar los desechos desde la fuente donde se
producen; la clasificacin que se realiza divide
usualmente los desechos en orgnicos y no
orgnicos, obligando a usar dos contenedores
diferentes, introduciendo una nueva esttica incluso
ms higinica- en los procesos de eliminacin
domstica.
Muchas de las estrategias concebidas por los
productores para la recuperacin de desechos
slidos no tienen ningn xito por consistir en
acciones aisladas que no tienen en cuenta todo el
ciclo de vida los productos. La estrategia de
separacin de residuos desde la fuente parece
absurda en el momento en que los desechos
clasificados son vueltos a mezclar todos en el lugar
de acopio de basuras de un edificio o al interior del
carro recolector.

Estas bolsas llenas de basura son luego depositadas en shoots comunales en el caso
de viviendas verticales y edificios, de donde salen luego en enormes canecas; en las
residencias horizontales las bolsas son llevadas escuetamente fuera de casa, donde
esperaran que el carro recolector pase por ellas; en las zonas residenciales, en los
das de recoleccin de basura, canecas y bolsas de basura componen juntas los ms
pintorescos paisajes urbanos. De la misma forma que algunos animales delimitan los
bordes de su territorio con excremento, las personas lo hacen inconscientemente con
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la basura; esas bolsas llenas de desechos son de algn modo las marcas que
delimitan los bordes del territorio domstico.


Durante un da de recoleccin de basuras es comn observar como las calles residenciales y comerciales se
llenan de bolsas y recipientes llenos de desechos a la espera del carro recolector. Bolsas de almacenes xito
que invitan a ser usadas en procesos de reciclaje, canecas color naranja cuya forma se adapta al
funcionamiento del vehculo encargado de su recogida, o canecas azules que surgen como sobrantes del
almacenamiento de materias primas industriales; estos son algunos de los objetos que configuran el decorado
urbano y hacen alegora a la sociedad del desecho.

Es irnico pensar que el contenido de estas bolsas pueda representar la fuente de
empleo y el sustento de otras personas (otras en el sentido que no son propiamente los
primeros consumidores), que las escarban en busca de algo comestible o de objetos
cuyo material sea recuperable como til o como mercanca; el costo de los objetos
recuperados ya no est determinado por su funcin o por su origen, sino por un valor
abstracto determinado por su peso, o la posibilidad que tienen de ser utilizados o
mercantilizados nuevamente.


Cantidades de personas que van a pie, con enormes bolsas o arrastrando carretillas, escudrian en las bolsas
de basura antes de ser recogidas, buscando algo que pueda ser convertido en parte de su capital material o en
desechos recuperables mercantilmente para conseguir su sustento.

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Las legiones de recicladores recorren las zonas de la ciudad recolectando desechos en
carretas de madera que se mueven afanadas unos metros delante del camin de la
basura. Este gran carro con su campanear, recorre bastos paisajes de desechos, que
va recogiendo para llevarlos al lugar ms representativo y a la vez denostado de la
sociedad de consumo: el basurero, el relleno sanitario, (el parque ecolgico?), el
deposito de basura; ste consiste en un gran hueco en la tierra, en una zona balda
que es literalmente- rellenada con basura.





La cantidad de desechos no asimilables (ni por la naturaleza ni por la tcnica humana), que generan las
prcticas urbanas, tanto pblicas como domsticas en la ciudad contempornea, hacen necesario la creacin de
un servicio que se encargue de su recoleccin. El dispositivo ms representativo de dicha institucin es el carro
recolector de basura: un camin que recorre peridicamente cada calle de la ciudad llevando consigo los
desperdicios de las prcticas humanas.





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Pblicos
Si escudriramos en el basurero, y en cada bolsa de basura encontraramos registros
de las costumbres domsticas. De lo que la gente adquiere y de como lo usa, y a
travs de esto conoceramos a partir de los objetos desechados- gran parte de lo que
ha sido su vida. De forma similar, la basura que encontramos en la calle es el registro
de las situaciones urbanas, de los ires y venires que en ella se viven. En la calle hay
todo tipo de basura, desde las hojas secas, las ramas cadas, la arena y la tierra, que
evidencian el desgaste de los elementos orgnicos que an perduran en la ciudad;
hasta los papeles, empaques y envases fabricados con todo tipo de materiales que dan
cuenta de nuestra artificiosa naturaleza.


Una piedra anudada con una cuerda de plstico roja, una peinilla negra y un hueso sin carne y con marcas
cortes hechos por un cuchillo son algunos de los objetos desechados que evidencian la presencia humana en
una alejada zona rural. La basura en un rastro esencial de la humanidad y su existencia.

La calle es tambin un lugar para el desecho, en ella, a lo largo de sus principales vas,
las canecas pblicas delinean trayectos anaranjados para que el consumidor
reconozca su camino. Cada contenedor indica como en una procesin- cada una de
las estaciones en las que se celebra el rito de poner la basura en su lugar; sin
embargo por fuera de ellas, chorreando por sus paredes y sobre el piso, se esparce
todo tipo de desechos minsculos, tanto fragmentos slidos, como lquidos viscosos.
En las plazas, parques y espacios abiertos, grandes contenedores de color azul
aguamarina, llevan orgullosamente impreso el escudo de armas de la ciudad, en los
espacio pblicos ms contemporneos, y de los cuales uno podra pensar que son
representativos de lo postmoderno, estos enormes contenedores han venido
sustituyendo a los rboles, convirtindose as sin tapujos- en lugares exclusivos para
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desechar: se va a comer algo que viene por lo general efmeramente empacado (un
helado, un agua, pasteles que son trados entre una bolsa de papel caf), las
necesidades del perro son recogidas en una bolsa plstica (a veces negra, otras veces
con una del mercado), alguien cruza apresurado (de un extremo a otro formando una
diagonal), cada uno deposita lo suyo, para todos hay un contenedor.


Escudo de la ciudad de Medelln,
impreso sobre los contenedores de
basura ubicados en parques
pblicos y reas peatonales.
Canecas plsticas instaladas por
las Empresas Varias en los postes
de las principales calles de la
ciudad para el disfrute de los
peatones.
Recipiente para la recoleccin de
basura colocado en un puesto de
revistas callejero.

A pesar del esfuerzo, todo este despliegue de canecas no es suficiente, escuadrones
de escobas humanas tendrn que barrer la ciudad: recoger las hojas secas, las ramas
cadas, las envolturas y los empaques; mquinas con cepillos circulares y expulsando
agua con mucha presin lavarn las calles: quitar las manchas del aceite, la grasa y la
gasolina que dejan los automviles, desprender los chicles y el pellejo de animales
muertos adheridos sobre el asfalto; la recorrern carretas de madera tiradas de
personas, mulas, burros y caballos, en busca de construcciones que necesiten evacuar
los restos de su produccin: recoger escombros, muros cados, tejas, ladrillos y vidrios
rotos, anillos de tubera plstica, arena y piedras de concreto, todo es llevado a las
periferias de los barrios o tirado en quebradas y ros.

Para completarlo todo y llevarse lejos lo viejo, lo sucio y lo feo, camiones blancos con
lneas naranja, llevan impresos en su costado imgenes que evocan la pureza de la
ciudad e invitan a sus habitantes a separar las basuras, a jugarle limpio; tras de s
misma, algo as como una enorme boca mecnica que se abre y se cierra va
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devorando y reducindolo todo lo que entra en una sola masa de muchos colores que
se aglutina gracias a su consistencia acuosa, al remojo de la intemperie, y a los jugos
que produce. De toda esta suciedad slo quedan las gotas de lixiviado que va dejando
el carro a su paso.


A pesar de esto, no todo es basura, y diferentes estudios demuestran que gran parte
de los objetos que son desechados vuelven a recuperar su condicin til o mercantil.
Los objetos son reciclados todo el tiempo, no slo para ser procesados, sino para
entrar de nuevo al ciclo del consumo; cuando las cosas se daan son reparadas, ya se
por sus propios usuarios o por personal autorizado y no autorizado; algunas cosas
son revendidas para ser re-mercantilizadas, y luego de ser compradas de segunda son
vueltas a poner en uso, demostrando la recursividad de las economas domsticas. La
basura, puede incluso llegar a convertirse en materia prima de nuevos objetos,
nuevos tiles y nuevas mercancas. Casos como los que se han enunciado son los que
constituyen el anlisis de las estticas del desecho.







Vidrios rotos, tapas de gaseosa, y animales muertos son algunos de los restos que van quedando adheridos al
asfalto por la accin del tiempo. Poco a poco se integran tanto a la superficie de las calles que terminan
fusionndose y siendo parte de su composicin.
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Los objetos
Entraremos ahora a analizar ms que el proceso de conversin de los objetos en
basura, los procesos a travs de los cuales lo desechado, lo supuestamente inutilizable
e inmercantilizable recupera su sentido prctico, tambin su sentido simblico e incluso
un nuevo valor comercial.

La esttica del consumo, en el sentido que la hemos definido terica y
metodolgicamente, se preocupa en el campo de los desechos, por lo qu la gente
hace con ellos para traerlos de vuelta a nuevas fases mercantiles y nuevos momentos
para el uso, generando en la vida de los objetos fases post-terminales; materializando
de este modo en los objetos recuperados rasgos fuertemente marcados de la cultura
popular, como lo son a recursividad y la innventiva que propicia sin duda la necesidad,
la pobreza y la exclusin.
















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200
Desechables
Vivimos en una sociedad que llamamos de la informacin, y que en
cambio tiende a producir ruido. Tenemos la impresin de que
nuestra relacin con las cosas se 'desmaterializa' a la vez que la
cantidad de desechos aumenta.
Ezio Manzini. Artefactos. Celeste y Experimenta Ediciones. Madrid.
1992


De la misma forma que los
alimentos perecederos traen
impresos en sus empaques o
superficies fechas de caducidad
que anticipan el momento en
que no sern comestibles, las
mercancas contemporneas
traen insignias que vaticinan
periodos de vida muy cortos
para cada objeto convirtindolos
en desechable.

Richard Fry al analizar el problema de los productos desechables establece tres
periodos de tiempo en la evolucin de la economa de lo material: la de subsistencia, la
industrial y de la informacin; en cada una de estas economas aparecen diferentes
formas de valorar los objetos y por consiguiente diferentes biografas y morfologas. En
la economa de la subsistencia las prioridades en cuanto a los objetos era que estos
satisficieran las necesidades bsicas de seguridad y confort, los objetos antes de ser
desechados eran reparados y era necesario compartirlos con otras personas,
conservarlos y re-usarlos; en el periodo de la economa industrial los objetos servan
para construir la autoestima y definir la identidad personal, y los objetos eran
renovados con ste fin; finalmente en la economa de la informacin los objetos se han
convertido en las excusas para vivir diferentes tipos de experiencias (de compra, de
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uso, ldicas, extremas), por lo que se convierten en algo tan efmero como la
experiencia que pretenden materializar, es una economa en la que es ms fcil
renovar los objetos que repararlos
1
. Segn las anotaciones realizadas por Fry, es
evidente como el concepto de desechable, se extiende hoy a casi todos los objetos de
la vida cotidiana, algo que refleja en parte rasgos de una cultura basada en hbitos
efmeros, que como lo not Ch. Alexander desde los aos sesenta
2
- cambian ms
rpido de lo que logran materializarse en objetos concretos.

Una caracterstica de la basura de nuestra poca, es el hecho de que se encuentre
llena de cosas que en gran parte no han perdido su utilidad; es decir, sus
componentes no son piezas desgastadas, sino ms bien elementos cuya longevidad es
demasiado corta; en la mayora de los objetos desechables la funcin que prestan es
tan transitoria que puede definirse como simblica, si es que acaso prestan alguna. Por
una parte el inters por hacer ms llamativos los productos y de presentarlos mejor los
ha saturado de empaques y envoltorios, elementos que slo sirven para ser el soporte
de una impresin, o como mediadores en el transporte y la promocin del producto.
Por otro lado algunos productos, por resultar muy econmicos, tanto por su material
como por sus procesos de fabricacin, se convierten prcticamente en productos
basura, cuya duracin es demasiado corta si se comprara con el tiempo que requiere
su fabricacin, o su degradacin en el medio ambiente. ste es el caso de todos los
productos que la era del consumo ha optado por llamar desechables, objetos
terminales que estn destinados a ser usados slo una vez, de paso, aunque es
evidente que en nuestra cultura este tipo de objetos vuelven a ser usados, por lo
general en tareas domsticas.

En el detallado anlisis que realiza Gavin Lucas sobre la emergencia y consolidacin
de la cultura material desechable durante el siglo XX en el Reino Unido
3
, comenta que
en un principio este tipo de productos colocaron a la sociedad en una encrucijada, por
representar, de un lado y en un sentido negativo el derroche, de otro lado y en un
sentido positivo la higiene (tanto pblica como domstica o personal). Finalmente
muestra como el concepto de higiene comenz a relacionarse cada vez ms con los
productos que eran usados slo una vez (single use) y estos fueron consolidndose en
el tiempo en una sociedad en la que la asepsia representaba un naciente mito urbano.
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El fenmeno de lo desechable, que tomara fuerza en nuestro contexto a travs de
campaas publicitarias en las dcadas finales del siglo XX que promovan la higiene
con la amenazante pregunta de si Usted tomara donde otros ya han tomado? y el
lema No tomo en vidrio, tomo en desechable, se ha hecho extensivo a otros campos,
ms all de la vajilla pblica. Esta estrategia, que es a la vez higinica y comercial,
est relacionada con la forma de singularizacin que Koppytof denomina
mercantilizacin terminal, un fenmeno que destina las mercancas a ser usadas
solamente una vez y por un periodo de tiempo determinado (como si tuvieran una
fecha de vencimiento), llegando incluso como el caso de las etiquetas que tienen los
colchones- a prohibir cualquier forma de re-uso o reciclaje
4
. Sin embargo, como
comenta Appadurai, estos objetos terminales, son vueltos a usar en ocasiones en
tareas menores del entorno domstico
5
, configurando as las estticas de los objetos
re-usados, recargados y reutilizados.


De manera individual o colectiva los objetos desechables forman en el paisaje urbano pinturas similares a
bodegones de naturalezas muertas con una gran connotacin de artificialidad.

Los objetos que materializan la cultura mundial o mundializada, en especial los que
hacen parte de fenmenos que van al ritmo de la moda, como el vestuario o la msica,
tienen un ciclo de vida tan corto, que aunque su uso no implique su desgaste total,
pueden considerarse en este momento como desechables. Por lo cual estos productos
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hacen parte de diferentes paisajes urbanos, creando imgenes que definen bien las
dinmicas socioculturales alrededor del mundo y los modos en que la cultura material
es practicada.


En las calles de cualquier ciudad del mundo los restos que quedan de los envases de Coca-Cola se convierten
en un registro material de la cultura mundializada. Si existe un objeto que cristalice y haga tangible un hbito
mundial o globalizado se es el envase de Coca-Cola, ser ste el que de cuenta a los arquelogos del futuro
de una actividad comn a casi la totalidad de la raza humana.

Si recordamos, que en las sociedades complejas se construyen simblicamente
objetos de la misma forma que se construyen y se forman las personas, no es raro que
el concepto de desechable se haya hecho extensivo a determinados sectores de la
sociedad como los indigentes (aunque esta imagen estara tambin representada en
los mrtires que se inmolan por convicciones religiosas), esto dice mucho de la forma
en que las personas se relacionan con otros sectores sociales, (tal vez los que
presentan ms ingresos) y con los objetos, presentndose aqu un fenmeno opuesto
al de la humanizacin (descrito en las estticas del uso y que consiste en atribuir
rasgos humanos a los objetos), el cual puede denominarse objetualizacin humana, y
que consistira segn este ejemplo en dar a las personas los atributos de un objeto.






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Reciclado
El reciclaje bajo la mirada de las estticas del consumo hace parte de esa segunda
vida del objeto que ha sido explicada bajo el titulo de las reapariciones del objeto. Se
analiza en esta instancia como algunos objetos desechados vuelven al ciclo del
consumo, siendo reciclados como materia prima (revalorizacin estructural) o como
mercancas (revalorizacin mercantil). sta vuelta a las polticas del valor puede
colocar los objetos en dos condiciones: como materia prima para ser procesada, o
como mercanca para ser comercializada. En este trabajo, el de reciclar, estn
involucrados los bien llamados recicladores que se encargan de recorrer las calles de
la ciudad en busca de objetos que sean recuperables, en el sentido de poder ser
vendidos ya sea como mercanca o como material.

En el campo de las reapariciones se estudia lo que la gente hace con la basura, no lo
que la industria o las empresas hacen con ella, por lo que el reciclaje como proceso
industrial que consiste en la recuperacin de materias primas es ms una estrategia de
los productores, mientras que la recoleccin, acumulacin y comercializacin de
objetos tirados a la basura, para revenderlos en volumen o al detal aparece como una
Envases plsticos de diferentes
productos son amarrados de una
carretilla de reciclaje formando un
ramillete con ellos, en el centro de
acopio al que sern llevados sern
puestos en venta por un valor que
oscila entre los 150 y los 500 pesos
cada uno.
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tctica de los consumidores, o de algunos de ellos que han formado complejas redes
basadas en trayectos, intercambios y puntos de encuentro.


El tiempo que va desde que el objeto es rescatado de la basura hasta que es
finalmente revalorizado (vendido o procesado) puede considerarse como una especie
de purgatorio en la que se decide entre dos opciones la suerte que correr el alma del
objeto muerto. Un primer destino es el del procesamiento industrial para ser convertido
en materia prima: donde los objetos condenados pierden la funcin y el significado que
tenan antes, dejando se ser lo que era cada uno: un tarro de Xilol, un envase de
Fabuloso, o una lata de Pilsen para convertirse ahora simplemente en montones de
PET, PEHD y aluminio. Sin valor de uso, ni simblico, ni de tiempo de trabajo
encarnado, no estn definidos ms que por un valor econmico abstracto, que
establece un precio para un montn de objetos, segn el valor establecido para un kilo
del material del que estn hechos. Un segundo destino ms paradisaco es el que pone
al objeto en reventa, para reciclarlo como mercanca, encarnando de nuevo un sentido,
un valor y una funcin. Estos objetos agraciados al ser recuperados conservan su
marca y as su estima, exhibidos en el piso atraen miradas de peatones que pasan
frente a ellos como ante una vitrina en la que las cosas que ya no tenan precio

Por medio de rsticas carretillas movidas por la
fuerza humana los recicladores recorren la ciudad en
busca de desechos que puedan ser
remercantilizados de alguna manera.
En los centros de acopio los envases que legan van
siendo agrupados por tipos y ofrecidos a la venta
para su reuso o reutilizacin.
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vuelven a tenerlo: imagen de San Jos 1000 pesos, canasta de Postobn 2100 pesos,
maquina de moler Landers 2500 pesos.


Imagen de San Jos ofrecida como
basura comercial por un precio de
1000 pesos en el Bazar de los
Puentes, un centro comercial
dedicado a la comercializacin de
objetos desechados.
Canasta de envases de gaseosa
Colombiana vendida por 2100
pesos en una chatarrera cercana
ubicada cerca del Bazar de los
Puentes en Medelln.
Restos de una mquina de moler
que cuestan 2500 pesos, y que
corresponden ms a la posibilidad
de recuperar el material del que
est hecha, que al hecho de poder
volver a usarla.

La recoleccin de esos objetos genera en el espacio pblico exticos paisajes en
transito, compuestos por carretillas en movimiento atiborradas de cajas desarmadas,
de ramilletes de envases, de pedazos de mquinas e inodoros rotos, tambin de
plantas, de llantas, de zapatos y de todo tipo de objeto susceptible de ir a dar en la
calle.


Zapatos tirados en el piso, muecas incompletas y bolsos colgados de la pared son algunos de los productos
terminales que sin importar su mal estado son comercializados en el Bazar de los Puentes en el centro de
Medelln.



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207
En los centros de acopio donde llegan son arrumados segn su tipo: material, marca,
apariencia y demanda son las variables que entremezcladas sirven para definir para
ellos una ubicacin (dnde tirarlos) ms o menos cercana con relacin al momento en
que se espera su salida, y aunque all mismo en los acopios muchas veces tambin
son vendidos, los lugares donde se re-comercializan se caracterizan por exhibir los
objetos en el piso: sin empaque, sin precio fijo y sin letreros, estn involucrados en una
compleja red de intercambio que no siempre es monetario.





















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Reparado
La reparacin tcnica de un objeto cualquiera en un centro especializado y autorizado
por sus fabricantes puede resultar en ocasiones ms costoso que remplazar el objeto
por uno nuevo, convirtindolos en este sentido (segn la definicin de Richard Fry) en
objetos desechables. Por lo general las mercancas vienen acompaadas por una
garanta en la que el fabricante promete por medio de sus servicios tcnicos reparar y
reponer piezas descompuestas, estos centros estn ubicados por lo general en Tokio,
Miami o el D.F por lo que la gente ante un desajuste no tiene otra solucin que
arreglarlos ellos mismos o mandarlo arreglar en talleres de barrio que anuncian por
medio de dibujos de electrodomsticos, o con letras pintadas a mano sus servicios.


Tres sillas plsticas de diferentes
referencias subsanan la
ausencia de algunas de sus
patas con estacas de madera
que les han sido aadidas por
medio de clavos.

Las reparaciones de las que hablamos no son las que cubre la garanta, ni hacen parte
de las autorizadas por los productores, sin embargo revalorizan funcionalmente objetos
que ya no prestan su funcin, o mal diseados que no sirven para lo que estn hechos
pues no se ajustan a las condiciones de su contexto. Estas apropiaciones de la funcin
de los objetos presenta en ocasiones estilos nicos, conseguidos por medio de
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operaciones que ajustan, separan, reemplazan y agregan componentes a un objeto en
el que se reflejan y quedan materializadas las tcticas, tcnicas y estticas de la gente.

La reparacin consiste en una revalorizacin funcional de los objetos llevada a cabo
por medio del arreglo o reposicin de elementos descompuestos en su estructura. De
este modo se logra que los objetos sigan funcionando, e incluso en algunos casos para
que presten mejor su funcin siendo adaptados a tareas particulares, o la postura de
quien lo usa recortando por ejemplo las patas de una silla de Manufacturas Muoz para
acomodarla a la altura necesaria para un lustrador de zapatos. Tcnicamente estos
ajustes pueden ser rigurosamente elaborados utilizando repuestos que dan continuidad
a la forma y apariencia del objeto, pero tambin puede aparecer reparaciones hbridas
que mezclan partes y procesos de diferentes estratos tcnicos: como un automvil
Renault 4 con puertas de madera (lneas de produccin industrial complementadas con
procesos artesanales); o que reemplazan unas piezas por otras que no corresponden a
la morfologa y composicin del objeto: reemplazar un tornillo por un destornillador. La
apariencia final del objeto reparado lo vincula directamente a su contexto de uso, pues
por lo general son elementos del entorno inmediato (lo que primero aparece a mano)
los que se implementan en las reparaciones, terminando por parecerse al lugar que
pertenecen.


Anuncio de un centro de
reparacin y repuestos de
electrodomsticos, sector de El
huevo, centro de Medelln. La
ilustracin empleada en el aviso
utiliza las formas prototpicas de
una licuadora marca Oster,
reconocible por gran parte de la
sociedad.
Sobre la puerta metlica de un
garaje residencial del barrio Las
Mercedes, un letrero escrito con
letras temblorosas sobre una lata
amarilla dice: TALLER
ENDEREZADA AJUSTE Y
PINTURA PORFAVOR TIMBRE
En una casa del barrio Laureles
se tien y reparan artculos de
cuero, en la imagen que publicita el
servicio se mezclan los productos
reparados: un tacn, un bolso, una
chaqueta, con la herramienta que
permite su arreglo: un aspersor de
pintura.
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210

Una silla de oficina desechada es recuperada en un
contexto laboral callejero y arreglada para que se
ajuste a la altura de un embolador de zapatos.
La puerta trasera de un Renault 4 que se ha perdido,
es reemplazada por un trozo de madera, la carpintera
implementada en su reparacin contrasta con los
procesos de montaje lineal con la que se fabrican
originalmente los automviles.

A pesar de ser poco costoso, un matamoscas que se
ha roto es reparado por medio de palos y amarres para
que siga funcionando.
Un inodoro que ha perdido la palanca con la que se
activa el dispositivo que elimina su contenido es
recompuesto por medio de un rstico amarre.

Las reparaciones conllevan a diferentes formas de revalorizacin prctica y mercantil,
pues permiten, de un lado volver a usar algo que haba cado en desuso y a la vez abre
la posibilidad de ponerlo en reventa como objeto de segunda mano.

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Es frecuente que en los mismos centros de reparacin tcnica de electrodomsticos algunos productos con
averas remediadas sean comercializados. Tambin como se anot en las estticas de la adquisicin- que
algunas piezas de estos artilugios elctricos se ofrezcan a la venta como repuestos.



















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Recargar
Todo lo que compramos: desde las verduras, hasta los vestidos o los
electrodomsticos vienen envueltos: bolsas, cajas, frascos y envases definen el
volumen y componen la mayor parte de una bolsa de mercado. Empaques resistentes
y duraderos para proteger a las mercancas, agradables visualmente para atraer a los
compradores, pero hechos para no durar, y para ser desechados inmediatamente
pierdan su contenido. Desechables en todo el sentido de la palabra, con funciones
pasajeras y transitorias, que se convierten en las huellas que van quedando al paso de
nuestras actividades cotidianas.


Los empaques plsticos en los que viene originalmente el jabn lavaplatos son utilizados frecuentemente como
portacomidas; en la nevera, la calle o la oficina son convertidos en parte de una mesa servida porttil.

Recargar, rellenar, reenvasar son tcticas funcionales que ponen en uso, por un tiempo
ms algunos empaques, que por sus propiedades funcionales, comunicativas o
estructurales siguen siendo utilizados al reponer su contenido, ya sea por el mismo de
antes o por uno nuevo que transforma por completo su identidad. La revalorizacin
principal en estas reapariciones es la funcin de empacar, utilidad que puede en
algunos casos ser complementada por medio de pequeas modificaciones
estructurales que permiten al contenedor original adquirir otras funciones obtenidas por
el objeto recargado, funciones que se aaden por medio de operaciones tcnicas que
varan en complejidad segn la espontaneidad del objeto nuevo.
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Los actuales sistemas de empaquetamiento, ms que elementos para la proteccin de los productos
cumplen la funcin de vendedores silenciosos. En ellos ms que un envoltorio se concretan claramente
estrategias de promocin, informacin y exhibicin. Los empaques de mantequilla xito se apilan unos
sobre otros en el espacio que queda entre un refrigerador y otro, para reforzar la atencin hacia el
producto se informa sobre su valor con carteles que se colocan encima del conjunto.

Como casos extremos (en simpleza o complejidad) observamos en un nivel basico
amarres que se realizan a diferentes envases para poder ser transportados, as como
creaciones ms complejas como las que presenta una caneca en la que se ha hecho
una perforacin y se ha instalado una llave de paso para poder dosificar los que guarda
en su interior.


Los envases recargados son en ocasiones complementados a travs de otros elementos que potencializan su
funcin. Un amarre para que pueda ser transportado, una llave para que dosifique su contenido, o un aspersor
para que atomice el liquido que contiene.

Aunque en los objetos recargados se busca primordialmente el ajuste del objeto a un
contenido, en la seleccin de los empaques que sern recargados intervienen criterios
de gusto que se hacen repetitivos logrando materializar en una serie de artefactos
recargados los patrones estticos de cada cultura, reflejados en la preferencia por
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ciertas formas, ciertos colores y sin duda por la preferencia por algunas marcas; gustos
que hacen que en el tiempo algunos objetos se institucionalizen para ser recargados,
como: el tarro de Kola Granulada JGB popular en las ventas callejeras de alimentos,
el frasco de Nescaf utilizado en mbitos domsticos para guardar alimentos, o la
bolsa del xito (y de ms supermercados) para tirar y sacar la basura.

Aunque estructuralmente el objeto recargado permanece intacto en su estructura
original: una cavidad envolvente y una cubierta, las estticas de los objetos recargados
presentan elementos que mezclan y yuxtaponen la parte exterior visible del empaque
con lo que hay en su interior, es decir, entre la identidad original del objeto y la nueva
carga se generan tensiones que terminan por configurar una nueva identidad. Se forjan
as retricas entre las marcas de las mercancas de consumo masivo y los usos y
actividades cotidianas de todos los das, en las que los empaques de lo qu
consumimos entran a formar parte de los paisajes domsticos: jarras de jugo, termos
de agua, frascos de granos y portacomidas, integrados como muertos vivientes con los
objetos nuevos: en la nevera, la despensa y la oficina.

Los frascos de Kola Granulada
JGB parecen ser ideales para
fabricar regaderas de agua para
humedecer las frutas en el espacio
pblico. Para hacerlo til ha sus
finalidades los vendedores realizan
sobre su tapa algunas
perforaciones.
Los vidriosos vidrios de Nescaf
encuentran una segunda vida en
las cocinas domsticas, donde son
recargados con granos, salsas y
todo tipo de alimentos.
Las bolsas de almacenes xito
han sido institucionalizadas por los
consumidores como recipiente
para los desperdicios domsticos.
A pesar de la invitacin que
profesa el almacn por medio del
mensaje impreso. Utilzame para
reciclar, terminan finalmente,
rellenas de un revoltijo de
desechos de todo tipo.
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Los empaques y envases desechados son tambin objetos aptos para la remercantilizacin. Los frascos de
vidrio del Nescaf, el Menocal y otras marcas, son utilizados por productores informales para envasar sus
mercancas alimenticias; los recipientes que resultan como sobrantes de la produccin industrial son vendidos
luego como canecas; en el Bazar de los Puentes frascos de licores, perfumes y esencias se comercializan
para ser recargados con productos clandestinos.


















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Reusado
La vida media de los objetos que nos rodean a diario, no est determinada como
antes- por su vida til, sino que son otros criterios los que determinan por cunto
tiempo y hasta cundo son usadas. Se considera desecho a un montn de cosas que
realmente no lo son en un sentido prctico, y las bolsas de basura estn llenas de
objetos que an pueden seguir siendo usados, revalorizados funcional, simblica o
mercantilmente.


Botellas, frascos, baldes, bolsas
y todo tipo de recipientes son
utilizados luego de ser
desechados, sin transformacin
alguna, como floreros y
materas. Las marcas originales
de los envoltorios lucen
pintorescas con sus nuevos
contenidos.

El reuso puede valorizar para lo que sirve un objeto (dimensin funcional) o tambin
lo que significa o representa (dimensin comunicativa), convirtiendo as objetos que
parecan o estaban condenados a la basura en cosas tiles de nuevo, o en objetos
mgicos que sirven de amuleto o adorno. Generalmente est acompaado por
procesos comerciales de reventa o de objetos usados, que presentan flexibilidad en las
formas de intercambio las cuales tienden al trueque o al intercambio, aspectos que
quedan plasmados en algunos nombres de estos locales como: El Cambalache. En
estos puntos de compra y venta los objetos viejos (la ropa y los electrodomsticos
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principalmente) son sometidos a procesos de limpieza, ajuste y reparacin que los
mercantilizan de nuevo.

Dentro de las formas del reuso
se observan con frecuencia
tendencias hacia la
remercantilizacin de objetos ya
usados. Un caso particular de
este hecho es el del comercio de
la ropa de segunda. En
almacenes como El
Cambalache las formas de
intercambio son laxas y
cambiantes, dando paso en no
pocas ocasiones al trueque
como forma de adquisicin de
estos objetos deslucidos.

El reuso como prctica consiste por lo general en volver a usar algo bajo su funcin
original: una caja de dientes por ejemplo, pero por un nuevo usuario (que la ha
adquirido heredndola, encontrndola o comprndola); tambin es frecuente que
objetos viejos como cocas plsticas o desechados como vasos con publicidad, sirvan
precariamente como exhibidores de algo. Funcionalmente pueden haber variaciones
entre el objeto original y el reusado que surgen -como el caso de una carreta de
construccin usada para vender bananos- por el acoplamiento o la coincidencia formal
de algunos objetos respecto a diferentes funciones, o por cambios simples como la
escritura de la palabra banano $100 pero tan efectivos que trasforman por completo
el sentido del objeto, mostrando un ajuste perfecto entre la forma y su nueva funcin
(en este caso es la funcin la que sigue a la forma).

Dentaduras postizas de personas
fallecidas son mercantilizadas de
nuevo y vendidas de segunda para
su reuso.
Vasos desechables que una vez
contuvieron cerveza son vueltos a
usar como contenderos y
exhibidores de mamoncillos en una
venta estacionaria.
La palabra BANANO $100 escrita
sobre una carreta de construccin
desechada permite que sta sea til
de nuevo en contextos comerciales.
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Adems de juicios de valor prctico, en los procesos que llevan a que algo vuelva a ser
usado intervienen juicios estticos que confieren belleza o un significado simblico a
los objetos desechados, transformando con esto su sentido funcional y las formas en
que es puesto en prctica. A pesar de no presentar modificaciones fsicas (ms que las
que se han mencionado) la ropa que se vende de segunda adquiere estticas vintage
que recuerdan pocas pasadas y que pueden por este hecho hacerlas preferidas e
incluso elevar su valor de reventa; en otros casos las modificaciones pueden ser ms
extremas como en el caso de objetos que se sacralizan y se les confiere un poder
mgico: como una herradura que pasa de estar en la pata de un caballo a ser un
amuleto de buena suerte (en este caso concreto es una compleja produccin de
sentido la que pone en uso al objeto), o el caso de una mueca convertida en adorno y
condenada a que nadie pueda jugar con ella, estos dos casos presentan objetos viejos
que a pesar de no volver a funcionar nunca, siguen siendo usados en el sentido en que
todava tienen un significado que nos hace pensar en ellos.


Ropa de segunda de diferentes
marcas y de distintas pocas
pierden su clasificacin por tallas, y
son reacomodadas y mostradas al
pblico segn su precio.
Los procesos de sacralizacin
conceden a esta herradura una
segunda vida como objeto para la
buena suerte.
Los caprichos de gusto de sus
propietarios han convertida estas
muecas terminales en adornos
con los que nadie juega ms que
de manera contemplativa.

La produccin conceptual que lleva al uso un objeto desechado genera entornos
contradictorios en los que objetos descontextualizados de su lugar original adquieren
otros sentidos y significados: ropa vieja que permite lucir a la ltima moda, carros de
mercado que venden gaseosa, o dentaduras postizas que se venden en una plaza de
mercado.
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Luego de haber sido utilizados en los usos originales de su primera vida, un envase de 600ml de Coca-Cola,
un frasco de Nescaf y un balde plstico, han revivido al ser vueltas a usar como materas y floreros.


















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Reutilizado
En las ciudades contemporneas la basura podra considerase como un recurso ms
del entorno urbano, y as como en la naturaleza ciertas morfologas se ajustan a
actividades propias de la raza humana como una piedra para golpear o una cueva
como guarida, en los mbitos de la morfologa artificial y de la cultura material algunos
objetos desechados por su dimensin fsica y por su composicin estructural son
perfectos para la fabricacin de elementos caractersticos de actividades netamente
urbanas. La reutilizacin el punto culmine de la creacin de artefactos populares con
basura- demuestra que los consumidores producen objetos nuevos con los materiales
de desecho que encuentran en su entorno inmediato, con el fin de satisfacer esos
deseos sin objeto (muchas veces sin resonancia en el mercado) y poder realizar tareas
simples como sembrar una planta- de forma sencilla y sin entrar en gastos.


Para la fabricacin del parlante
que amplifica el sonido de una
grabadora en un punto de venta
pblico se ha utilizado una nevera
plstica marca Rubbermaid que
haba sido tirada a la basura. De
este modo los rasgos formales de
un refrigerador porttil se mezclan
con los de un equipo de sonido,
en un mismo objeto.

Las formas de reutilizacin presentan una valorizacin funcional, estructural y esttica
de los desechos cotidianos, en las que por medio de pocas operaciones tcnicas y
cognitivas se integran diferentes elementos en la composicin de nuevos objetos
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221
trasgrediendo cada una de las dimensiones del objeto original. Esta forma de
reaparicin puede entenderse como una actividad de produccin material inconsciente
en la que las personas ms que producir objetos acomodan los existentes formalizando
con ellos funciones, pero tambin como una actividad laboral consciente dedicada a la
produccin de objetos tanto decorativos como utilitarios que son fabricados siguiendo
lneas de produccin artesanal y comercializados la mayora de los casos
informalmente, bien sea como una herramienta, un objeto para utilizar, o como una
artesana sin una funcin particular en la que lo que se valora es la materializacin de
un saber popular, muchas veces tenido de menos y pasado por alto.


La reutilizacin se diferencia de
otras formas de reaparicin por
presentar formas de apropiacin
estructurales que tienen que ver
con la transformacin radical de su
forma. En este ejemplo, la
estructura de una botella plstica
es dividida en dos para convertir la
parte inferior en la maceta de una
planta.
En la reutilizacin la funcin del
objeto se redefine absolutamente y
con esto el sentido prctico. El
cambio en la estructura de
colocacin de esta llanta, sumado
a la palabra MONTALLANTA que
se le ha escrito encima, son
suficientes para convertirla en el
aviso de un taller donde las
reparan.
Los objetos que aparecen
espontneamente en las
construcciones realizadas sobre el
espacio pblico, se identifican por
integrar en sus morfologas los
materiales de desecho que quedan
al paso de las obras urbansticas.

Productivamente los objetos reutilizados presentan una complejidad que es relativa,
que puede consistir en unos simples cortes en el caso de la produccin de objetos
monolticos: el caso de los recipientes y macetas hechas con todo tipo de envases de
PET, en las que no se busca ms que la acomodacin del objeto original a una nueva
funcin, o como muchos otros casos que se limitan a recontextualizar el objeto
solamente escribiendo en el palabras como montallanta sobre una llanta vieja;
tambin pueden presentar procesos de produccin ms complejos, como la
elaboracin de un separador vial que implica adems de la planeacin de la produccin
una dedicacin de atencin y tiempo en el proceso que consiste en mantener vertical
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una pieza de madera dentro de una lata de Sica por medio de su fijacin total
vertiendo dentro de la caneca cemento (ntese como los elementos con los que se
soluciona el problema de separacin vial hacen parte del mismo entorno de fabricacin
y uso). Tambin, con un nivel de complejidad similar pero dentro de procesos de
remercantilizacin encontramos bolsos tejidos con suncho, aviones fabricados con el
aluminio de empaques de cerveza y gaseosa o recipientes para quemar incienso
fabricados con todo tipo de latas.


Algunos objetos por su morfologa permiten ser reutilizados en la fabricacin de objetos de diversos tipos.
Anuncios, columpios o materos son algunos de los que con mayor frecuencia se fabrican por medio de tcnicas
simples como cortes y pinturas decorativas.

Las tecnologas blandas o saberes populares que se materializan en estos objetos
son transmitidos oralmente entre sus fabricantes y tambin imitados y apropiados por
casi todo el mundo, generando objetos inslitamente repetitivos: como el coche
adaptado para vender tintos (en el caso de una herramienta laboral) o el del farol
navideo comercializado cada ao- que se fabrica con envases vacos de dos litros y
medio de Coca-Cola (para citar el caso de una reutilizacin con fines mercantiles),
objetos que por su abundancia en las calles y en las casas hacen parecer que hubiera
detrs de ellos toda una lnea de produccin en serie.

Esa relatividad tcnica repercute notablemente en la esttica de este tipo de objetos
presentando por lo general objetos o partes de objetos totalmente descontextualizados
respecto a su entorno ideal, o bien, en su lugar de origen pero cumpliendo funciones
que lo muestran en situaciones contradictorias. Son objetos que comunicativamente
trasgreden tipologas y estilos, confundiendo las marcas, los usos y los objetos en su
manera de ser concebidos, creando con sus puestas en prctica nuevos patrones
tipolgicos y estilsticos: llantas convertidas en materas, remaches marca Pepsi, o
vajillas completadas con vasos Respin.
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223


Entre muchos de los usos post-
terminales que puede llegar a tener
un envase de Coca-Cola, se
destacan aqullos que destinan la
botella vaca a fines de decoracin
navidea. En este caso lo
encontramos reutilizado en la
hechura de faroles que adornan un
rbol de navidad.
La tapa de un envase de Pepsi
es reutilizado por los obreros de
una construccin en la fabricacin
de un remache. Esta tcnica: la de
la produccin de remaches
espontneos, ha de hacer parte de
los saberes tradicionales de todo
constructor.
Los envases de algunos productos
vienen prediseados para tener
segundas funciones una vez se
agote su contenido. El frasco en
que se empaca la mermelada
Respin se ha hecho famoso por
la propiedad que tiene de
convertirse en vaso.

En los procesos de fabricacin, as como en la totalidad estructural y esttica de estos
objetos encontramos aqullo que Levi-Strauss en El pensamiento salvaje- defini
como bricolaje, para referirse a una ciencia primera ms que primitiva, a travs de la
cual el bricoler, aqul que trabaja con sus manos, utilizando medios desviados en
comparacin con los del hombre de arte
6
construye objetos. Veinte aos despus en
La Aventura Semiolgica, Roland Barthes al reflexionar sobre el sentido de los
objetos en la cultura- habla del bricolaje como el proceso de invencin de un objeto
por parte de un aficionado
7
. Desde otro punto de vista, estas creaciones vernculas
ponen en evidencia algo que Christopher Alexander
8
al explicar los procesos de
construccin arquitectnica en las sociedades primitivas denomin diseo
inconsciente, ya que en los procesos tcnicos del bricolaje podemos encontrar rasgos
similares a los que las llamadas sociedades inconscientes implementan en la
elaboracin de sus bienes. Como es un proceso de diseo lento, que guarda similitud
tanto en procedimientos como en resultado, a la artesana tradicional, ya que se
desarrolla a travs del ensayo y el error por los mismos consumidores, logra en el
tiempo unas morfologas que logran un ajuste casi perfecto, pues se conocen con
claridad las especificaciones que debe tener el objeto.

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224
Lo interesante que presentan los objetos que analizamos en este caso es que no son
creaciones construidas por sociedades primitivas o inconscientes, pues contrario a
esto las encontramos en entornos urbanos, tanto en los espacios pblicos como
privados, poniendo en evidencia la permanencia de estrategias tcnicas primarias o
primitivas en la cultura urbana popular.


Como ya se observo en el
captulo dedicado al anlisis de
las estticas de la adquisicin,
muchos de los artefactos que
componen los puntos de venta
callejeros estn fabricados
bajo lgicas de reutilizacin y
recontextualizacin de los
desechos. En este ejemplo
vemos como la estructura de
un coche para bebs ha sido
institucionalizada por la
tradicin en el objeto perfecto
para ser implementado en la
venta ambulante de tintos.

Acerca del bricoleur el aficionado que construye objetos- nos dice Levi-Strauss que
genera estructuras a partir de acontecimientos pasados, a diferencia del sabio que
produce acontecimientos a partir de estructuras pre-existentes. Opera sin plan previo y
con medios y procedimientos apartados de los usos tecnolgicos normales. No opera
con materias primas, sino ya elaboradas, con fragmentos de obras, con sobras y
trozos
9
. De ah que todo su instrumental as como los materiales de trabajo sean
heterogneos e imposibles de estandarizar o de homogenizar en algo que no sea el
objeto construido, el resultado final, donde las partes, los trozos y las sobras que lo
componen cobran sentido a travs de una funcin que se presta de manera simple,
siendo operado a travs de gestos humanos bsicos. Es esa naturaleza heterclita de
la estructura del objeto reutilizado, la que configura sobre l y en su apariencia,
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225
estticas hbridas y yuxtapuestas donde diferentes elementos escogidos o
aparecidos- son integrados casi a la fuerza, para configurar algo, que a los ojos del
buen diseo y la buena forma podra ser considerado como un objeto monstruo.

Tanto en el espacio pblico, como en entornos domsticos o laborales estos objetos
abundan aunque pasan desapercibidos, por presentar formas cotidianas as como
marcas y smbolos ampliamente reconocidos. Al fijarse en ellos surgen los rasgos
sociales caractersticos de un comportamiento tcnico y esttico, tendiente a disponer
de lo que se impone como basura, como su material de trabajo.



































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226
Referencias

1
Richard Fry. This object...
2
Christopher Alexander. Ensayo sobre la sntesis de la forma.
3
Gavin Lucas. Disposability and Dispossesion in the Twentieth Century.
4
Igor Koppytof. La biografia cultural de las cosas: La mercantilizacin como proceso.
5
Arjun Appadurai. Introduccin: Las mercancas y las polticas de valor.
6
, Jean Claude Levi-Strauss. El pensamiento salvaje. Fondo de Cultura Econmica. Mxico.
1964. Pg. 35 (Edicin original en Francs, 1962)
7
Roland Barthes. La aventura semiolgica. Paidos Comunicacin. Barcelona 1997. Pg. 248.
(Edicin original en Francs 1985)
8
Christopher Alexander. Ensayo sobre la sntesis de la forma. Ediciones Infinito. Argentina.
1971
9
Jean Claude Levi-Strauss. El pensamiento salvaje. Fondo de Cultura Econmica. Mxico.
1964. Pg. 35 Nota del traductor.
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227
CONCLUSIONES
La cultura material est compuesta por el conjunto de objetos en los que se
materializan los hbitos de un grupo social, por lo que los objetos son la materializacin
de la cultura desde lo qu la gente hace, desde lo qu piensa y desde dnde est.

En la vida de un objeto se pueden diferenciar dos momentos: primero cuando es
concebido como un sistema, y luego cuando es consumido y convertido en acto. A
cada uno de estos momentos corresponden dos formas de representacin: la del
objeto producido, y la del objeto consumido.

Los objetos pueden ser estudiados desde tres dimensiones: la estructural que
determina lo qu el objeto es, la funcional que se refiere a lo qu se hace con el objeto,
y la comunicativa que se define por lo qu por l se siente. Cada dimensin est
presente tanto en el momento de la produccin como en el del consumo. Para un
estudio de la puesta en prctica de la cultura material interesan ms las formas en que
cada dimensin es apropiada y de este modo los objetos son transformados desde su
estructura, redefinidos desde su funcin y resemantizados en su sentido.

Las apropiaciones de los objetos causan en la cultura material desviaciones similares a
las que sufre el lenguaje a travs del habla, y son estos registros los que constituyen
las estticas del consumo.

El consumo ms que un proceso lineal constituye un ciclo a travs del cual los objetos
son llevados a la prctica, y en este proceso se pueden observar tres momentos: la
adquisicin, el uso y el desecho. A cada uno de estos momentos corresponde una fase
del objeto: la mercantil, cuando es ofrecido al intercambio; la til, cuando es usado; la
terminal, cuando es desechado; y el paso de una fase a otra constituye la vida del
objeto.

La puesta en prctica de un objeto puede ser estudiada desde las apropiaciones que
sufre en cada dimensin, y desde el recorrido que hace por cada una de las fases del
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228
ciclo del consumo. El primer modelo de estudio lo llamamos morfolgico, y al segundo
biogrfico.

El anlisis morfolgico est basado en las apropiaciones que ha sufrido el objeto y as
lo qu el objeto es, lo qu se hace y se siente por l en un momento dado de su vida.
El anlisis biogrfico estudia el paso del objeto de una fase a otra a medida que es
adquirido, usado y desechado, as como de las causas que lo llevan de una a otra. A
travs del anlisis morfolgico y del biogrfico se puede dar respuesta a la pregunta
por cmo es qu se lleva a la prctica lo que se concibe por cultura material.

Como registros de las estticas de la adquisicin encontramos formas de intercambio
mercantil que estn exentas del intercambio monetario y que incluso se oponen a l en
su sentido oficial: herencias, regalos e intercambios son algunos ejemplos de stas
categoras. Encontramos adems que los objetos pueden ser colocados varias veces
en la fase mercantil, sin importar si han sido usados o incluso desechados, dando lugar
a los fenmenos de remercantilizacin.

El momento del uso se caracteriza porque los objetos son apropiados desde cada una
de sus dimensiones generando en ellos otras estructuras (transformaciones, marcas),
otras funciones (redefiniciones) y otros sentidos (museificaciones, sacralizaciones,
humanizaciones), que dan origen a diferentes tipos de objetos. En esta fase los objetos
presentan tambin modificaciones a causa del tiempo (desgastes) y stas producen a
su vez en sus usuarios otras formas de valoracin.

En ocasiones el momento del desecho no determina la fase terminal del objeto, pues
hemos demostrado como algunas formas de apropiacin revalorizan los objetos
terminales haciendo que vuelvan a la vida y reaparezcan. Las revalorizaciones pueden
ser estructurales y conferir valor al objeto segn de lo qu est hecho (reciclaje),
tambin funcionalmente (reuso, recargue, reparacin), o tambin se puede atribuir
valor a travs de un nuevo sentido. En el campo de las reapariciones surgen diferentes
formas de mercantilizacin de los desechos, as como objetos nuevos construidos a
partir de sobras y restos de otros objetos.

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229
A travs de este recorrido por las estticas del consumo se han hecho visibles,
aspectos, rasgos y categoras culturales que de otro modo permaneceran ocultas al
conocimiento esttico.

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230
BIBLIOGRAFA

AGUIRRE, Angel. Etnografa. Metodologa cualitativa en la investigacin sociocultural.
Alfaomega. Mxico. 1997
ALEXANDER, Christopher. Ensayo sobre la sntesis de la forma. Ediciones Infinito. Argentina.
1971
APPADURAI, Arjun. Introduccin: Las mercancas y las polticas de valor. En: La vida social
de las cosas: perspectiva cultural de las mercancas Grijalbo. Mxico. 1991.
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