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Sigismund Freud, que, a los veintids aos, habra de cambiar ese nombre por el de Sigmund, naci en Freiberg, en la antigua

Moravia (hoy Prbor, Checoslovaquia), el 6 de mayo de 1856. Su padre fue un comerciante en lanas que, en el momento de nacer l, tena ya cuarenta y un aos y dos hijos habidos en un matrimonio anterior; el mayor de ellos tena aproximadamente la misma edad que la madre de Freud -veinte aos ms joven que su esposo- y era, a su vez, padre de un nio de un ao. En su edad madura, Freud hubo de comentar que la impresin que le caus esta situacin familiar un tanto enredada tuvo como consecuencia la de despertar su curiosidad y aguzar su inteligencia. En 1859, la crisis econmica dio al traste con el comercio paterno y al ao siguiente la familia se traslad a Viena, en donde vivi largos aos de dificultades y estrecheces, siendo muy frecuentes las temporadas en las que, durante el resto de su larga vida (falleci en octubre de 1896), el padre se encontrara sin trabajo. Freud detest siempre la ciudad en la cual, por otra parte, residi hasta un ao antes de su muerte, cuando, en junio de 1938 y a pesar de la intercesin de Roosevelt y Mussolini, se vio obligado, dada su condicin de judo -sus obras haban sido quemadas en Berln en 1933-, a emprender el camino del exilio hacia Londres como consecuencia del Anschluss, la anexin de Austria al rancio proyecto pangermanista de la Gran Alemania, preparada por los nazis con ayuda de Seyss-Inquart y los proslitos austriacos.

Freud en su estudio

La familia se mantuvo fiel a la comunidad juda y sus costumbres; aunque no fue especialmente religiosa; al padre cabe considerarlo prximo al librepensamiento, y el propio Freud haba perdido ya las creencias religiosas en la adolescencia. En 1873, finaliz sus estudios secundarios con excelentes calificaciones. Haba sido siempre un buen estudiante, correspondiendo a los sacrificios en pro de su educacin hechos por sus padres, que se prometan una carrera brillante para su hijo, el cual comparta sus expectativas. Despus de considerar la posibilidad de cursar los estudios de derecho, se decidi por la medicina, aunque no con el deseo de ejercerla, sino movido por una cierta intencin de estudiar la condicin humana con rigor cientfico. A mitad de la carrera, tom la determinacin de dedicarse a la investigacin biolgica, y, de 1876 a 1882, trabaj en el laboratorio del fisilogo Ernst von Brcke, interesndose en algunas estructuras nerviosas de los animales y en la anatoma del cerebro humano. De esa poca data su amistad con el mdico viens Josef Breuer, catorce aos mayor que l, quien hubo de prestarle ayuda, tanto moral como material. En 1882 conoci a Martha Bernays, su futura esposa, hija de una familia de intelectuales judos; el deseo de contraer matrimonio, sus escasos recursos econmicos y las pocas perspectivas de mejorar su situacin trabajando con Von Brcke hicieron que desistiese de su carrera de investigador y decidiera ganarse la vida como mdico, ttulo que haba obtenido en 1881, con tres aos de retraso.

Sin ninguna predileccin por el ejercicio de la medicina general, resolvi adquirir la suficiente experiencia clnica que le permitiera alcanzar un cierto prestigio, y, desde julio de 1882 hasta agosto de 1885, trabaj como residente en diversos departamentos del Hospital General de Viena, decidiendo especializarse en neuropatologa. En 1884 se le encarg un estudio sobre el uso teraputico de la cocana y, no sin cierta imprudencia, la experiment en su persona. No se convirti en un toxicmano, pero caus algn que otro estropicio, como el de empujar a la adiccin a su amigo Von Fleischl al tratar de curarlo de su morfinomana, agravando, de hecho, su caso. En los crculos mdicos se dejaron or algunas crticas y su reputacin qued un tanto ensombrecida. En 1885, se le nombr Privatdozent de la Facultad de Medicina de Viena, en donde ense a lo largo de toda su carrera, primeramente neuropatologa, y, tiempo despus, psicoanlisis, aunque sin acceder a ninguna ctedra. La obtencin de una beca para un viaje de estudios le llev a Pars, en donde trabaj durante cuatro meses y medio en el servicio de neurologa de la Salptrire bajo la direccin de Jean Martn Charcot, por entonces el ms importante neurlogo francs. All tuvo ocasin de observar las manifestaciones de la histeria y los efectos de la hipnosis y la sugestin en el tratamiento de la misma. De regreso a Viena, contrajo matrimonio en septiembre de 1886, despus de un largo noviazgo jalonado de rupturas y reconciliaciones como consecuencia, en especial, de los celos que senta hacia quienquiera que pudiese ser objeto del afecto de Martha (incluida su madre). En los diez aos siguientes a la boda, el matrimonio tuvo seis hijos, tres nios y tres nias, la menor de las cuales, Anna, nacida en diciembre de 1895, habra de convertirse en psicoanalista infantil. Poco antes de casarse, Freud abri una consulta privada como neuropatlogo, utilizando la electroterapia y la hipnosis para el tratamiento de las enfermedades nerviosas. Su amistad con Breuer cristaliz, por entonces, en una colaboracin ms estrecha, que fructificara finalmente en la creacin del psicoanlisis, aunque al precio de que la relacin entre ambos se rompiera. Entre 1880 y 1882, Breuer haba tratado un caso de histeria (el de la paciente que luego sera mencionada como Anna O.); al interrumpir el tratamiento, habl a Freud de cmo los sntomas de la enferma (parlisis intermitente de las extremidades, as como trastornos del habla y la vista) desaparecan cuando sta encontraba por s misma, en estado hipntico, el origen o la explicacin. En 1886, luego de haber comprobado en Pars la operatividad de la hipnosis, Freud oblig a Breuer a hablarle de nuevo del caso y, venciendo su resistencia inicial, a consentir en la elaboracin conjunta de un libro sobre la histeria. Durante la gestacin de esta obra, aparecida en 1895, Freud desarroll sus primeras ideas sobre el psicoanlisis. Breuer particip hasta cierto punto en el desarrollo, aunque frenando el alcance de las especulaciones ms tarde caractersticas de la doctrina freudiana y rehusando, finalmente, subscribir la creciente conviccin de Freud acerca del papel desempeado por la sexualidad en la etiologa de los trastornos psquicos. En 1896, luego de romper con Breuer de forma un tanto violenta, Freud empez a transformar la metodologa teraputica que aqul haba calificado de catarsis, basada en la hipnosis, en lo que l mismo denomin el mtodo de libre asociacin. Trabajando solo, vctima del desprecio de los dems mdicos, el tratamiento de sus pacientes le llev a forjar los elementos esenciales de los conceptos psicoanalticos de inconsciente, represin y 'transferencia'. En 1899, apareci su famosa La interpretacin de los sueos, aunque con fecha de edicin de 1900, y en 1905 se public Tres contribuciones a la teora sexual, la segunda en importancia de sus obras. Estos dos fueron los nicos libros que Sigmund Freud revis puntualmente en cada una de sus sucesivas ediciones. Hasta 1905, y aunque por esas fechas sus teoras haban franqueado ya definitivamente el umbral de los comienzos y se hallaban slidamente establecidas, cont con escasos discpulos. Pero en 1906 empez a atraer ms seguidores; el circulo de los que, ya desde 1902, se reunan algunas noches en su casa con el propsito de orientarse en el campo de la investigacin psicoanaltica, fue ampliado y cambi, incluso, varias veces

de composicin, consolidndose as una sociedad psicoanaltica que, en la primavera de 1908, por invitacin de Karl Gustav Jung, celebr en Salzburgo el Primer Congreso Psicoanaltico. Al ao siguiente, Freud y Jung viajaron a Estados Unidos, invitados a pronunciar una serie de conferencias en la Universidad Clark de Worcester, Massachusetts, comprobando con sorpresa el entusiasmo all suscitado por el pensamiento freudiano mucho antes que en Europa. En 1910 se fund en Nuremberg la Sociedad Internacional de Psicoanlisis, presidida por Jung, quien conserv la presidencia hasta 1914, ao en que se vio obligado a dimitir, como corolario de la ruptura fallada por el mismo Freud en 1913, al declarar improcedente la ampliacin jungiana del concepto de lbido ms all de su significacin estrictamente sexual. En 1916 publicIntroduccin al psicoanlisis. En 1923, le fue diagnosticado un cncer de mandbula y hubo de someterse a la primera de una serie de intervenciones. Desde entonces y hasta su muerte en Londres el 23 de septiembre de 1939, estuvo siempre enfermo, aunque no decay su enrgica actividad. Sus grandes contribuciones al diagnstico del estado de nuestra cultura datan de ese perodo (El porvenir de una ilusin [1927], El malestar en la cultura [1930], Moiss y el monotesmo [1939]). Ya con anterioridad, a travs de obras entre las que destaca Ttem y tab (1913), inspirada en el evolucionismo biolgico de Darwin y el evolucionismo social de Frazer, haba dado testimonio de hasta qu punto consider que la importancia primordial del psicoanlisis, ms all de una eficacia teraputica que siempre juzg restringida, resida en su condicin de instrumento para investigar los factores determinantes en el pensamiento y el comportamiento de los hombres. 1856 1859 1885 1895 1900 1905 1908 1909 1910 1916 1930 1938 1939 Nace en Freiberg (Checoslovaquia). Se traslada con su familia a Viena. Estudia con Jean Martin Charcot en Pars. Publica sus "Estudios sobre la histeria" en colaboracin con Breuer. Publica "La interpretacin de los sueos". Publica "Tres contribuciones a la teora sexual". Se celebra en Salzburgo Congreso Psicoanaltico el Primer

Viaja a Estados Unidos con su colega Carl Gustav Jung. Fundacin en Nuremberg de la Sociedad Internacional de Psicoanlisis. Publica "Introduccin al psicoanlisis". Publica "El malestar en la cultura". Se instala en Londres Muere en Londres.

Freud no pretenda crear una teora psicolgica completa, pero lleg a elaborar un sistema que explicaba la psicologa del hombre en su totalidad. Comenz estudiando el trastorno mental y luego se pregunt por sus causas. Acab formulando una teora general del dinamismo psquico, de su evolucin a travs de distintos perodos de desarrollo y del impacto de la sociedad, la cultura y la religin en la personalidad, adems de crear una forma de tratamiento de los trastornos mentales. Logr formular una teora psicolgica que abarcaba la personalidad normal y anormal, y que incida en todos los campos del saber: la sociologa, la historia, la educacin, la antropologa y las artes.

La primera preocupacin de Freud, dentro del campo del psiquismo humano, fue el estudio de la histeria, a travs del cual lleg a la conclusin de que los sntomas histricos dependan de conflictos psquicos internos reprimidos y el tratamiento de los mismos deba centrarse en que el paciente reprodujera los sucesos traumticos que haban ocasionados tales conflictos. La tcnica utilizada en principio para ello fue la hipnosis. Lleg a la conviccin de que el origen de los trastornos mentales est en la vida sexual y que la sexualidad comienza mucho antes de lo que en aquellos momentos se pensaba, en la primera infancia. La afirmacin de la existencia de la sexualidad infantil produjo muchas crticas y oponentes a su teora. Ms tarde introduce otra tcnica de tratamiento: la asociacin libre. Al principio era paralela al uso de la hipnosis, pero esta ltima tcnica la acaba desechando por considerarla menos efectiva. En las asociaciones libres el paciente expresa sin censuras todo aquello que le viene a la conciencia de forma espontnea. Posteriormente, incorpora la interpretacin de los sueos en el tratamiento psicoanaltico, ya que entiende que el sueo expresa, de forma latente y a travs de un lenguaje de smbolos, el conflicto origen del trastorno psquico. La interpretacin de los sueos es una ardua tarea en la que el terapeuta ha de vencer las "resistencias" que le llevan al paciente a censurar su trauma, como forma de defensa. Otro aspecto a tener en cuenta en la terapia psicoanaltica es el anlisis de la transferencia, entendida como la actualizacin de sentimientos, deseos y emociones primitivas e infantiles que el paciente tuvo hacia sus progenitores o figuras ms representativas y que ahora pone en el terapeuta. Su anlisis permitir al paciente comprender a qu obedecen dichos sentimientos, deseos y emociones, y reinterpretarlos sin que ocasionen angustia.

Freud en 1939

Freud hace una formulacin topogrfica del psiquismo e incluye en l tres sistemas: uno consciente; otro preconsciente, cuyos contenidos pueden pasar al anterior; y otro inconsciente, cuyos contenidos no tienen acceso a la conciencia. La represin es el mecanismo que hace que los contenidos del inconsciente permanezcan ocultos. Ms tarde presenta una nueva formulacin del aparato psquico que complementa a la anterior. En esta formulacin estructural el aparato psquico est formado por tres instancias: el ello, instancia inconsciente que contiene todas las pulsiones y se rige por el denominado principio de placer; el yo, que tiene contenidos en su mayora conscientes, pero puede contener tambin aspectos inconscientes, se rige por el principio de realidad y acta como intermediario entre el ello y la otra instancia del aparato psquico; y el supery, que representa las normas morales e ideales.

Un concepto bsico en la teora freudiana es el de "impulso" o pulsin (triebe, en alemn). Es la pieza bsica de la motivacin. Inicialmente diferencia dos tipos de pulsiones: los impulsos del yo o de autoconservacin y los impulsos sexuales. Los impulsos sexuales se expresan dinmicamente por la libido, como manifestacin en la vida psquica de la pulsin sexual, es la energa psquica de la pulsin sexual. Ms tarde reformular su teora de los impulsos y distinguir entre impulsos de vida (Eros), en los que quedan incluidos los dos de la anterior formulacin, e impulsos de muerte (Thanatos), entendidos como la tendencia a la reduccin completa de tensiones. Freud tena una concepcin hedonista de la conducta humana: comprenda que el placer vena dado por la ausencia de tensin y el displacer por la presencia de la misma. El organismo, inicialmente, se orienta hacia el placer (principio de placer) y evita las tensiones, el displacer y la ansiedad. Freud, adems, aport una visin evolutiva respecto a la formacin de la personalidad, al establecer una serie de etapas en el desarrollo sexual. En cada una de la etapas, el fin es siempre comn, la consecucin de placer sexual, el desarrollo de la libido. La diferencia entre cada una de ellas est en el "objeto" elegido para conseguir ese placer. El nio recibe gratificacin instintiva desde diferentes zonas del cuerpo en funcin de la etapa en que se encuentra. A lo largo del desarrollo, la actividad ertica del nio se centra en diferentes zonas ergenas. La primera etapa de desarrollo es la etapa oral, en la que la boca es la zona ergena por excelencia, comprende el primer ao de la vida. A continuacin se da la etapa anal, que va hasta los tres aos. Le sigue la etapa flica, alrededor de los cuatro aos, en la que el nio pasa por el "complejo de Edipo". Despus de este perodo la sexualidad infantil llega a una etapa de latencia, de la que despierta al llegar a la pubertad con la fase genital. Paralelamente a esta evolucin intrapsquica del sujeto, se va dando un proceso de socializacin en el que se configuran las relaciones con los dems. Es de suma importancia tambin el proceso de identificacin, que permite al sujeto incorporar las cualidades de otros en s mismo, para la formacin de su personalidad. El psicoanlisis en sus comienzos, e incluso en la actualidad, ha sido un doctrina que ha despertado grandes pasiones, a favor y en contra. Entre las crticas que se han hecho a la teora de Sigmund Freud, la principal ha sido la falta de objetividad de la observacin y la dificultad de derivar hiptesis especficas verificables a partir de la teora. A pesar de la gran reprobacin que suscitaron las ideas freudianas, especialmente en los crculos mdicos, su trabajo congreg a un amplio grupo de seguidores. Entre ellos se encontraban Karl Abraham, Sandor Ferenczi, Alfred Adler, Carl Gustav Jung, Otto Rank y Ernest Jones. Algunos de ellos, como Adler y Jung se fueron alejando de los postulados de Freud y crearon su propia concepcin psicolgica. No cabe duda de que el psicoanlisis fue una revolucin para la psicologa y el pensamiento de la poca y ha servido como base para el desarrollo y proliferacin de una gran cantidad de teoras y escuelas psicolgicas. Una seleccin de documentos grficos para ilustrar la vida y el pensamiento de Sigmund Freud. Su importancia histrica viene motivada por los estudios que realiz para describir los mecanismos que rigen la actividad irracional de la psique humana.

Freud con su cigarro

Sigmund Freud

El Comit

Estudio de Freud

A lo largo de los aos

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