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FALACIAS EN LINGSTICA

1) La falacia del muestreo, que es una variante de la paradoja saussureana (la lengua se estudia en el individuo y el habla en la comunidad). En su formulacin ms comn, la falacia encuentra deficiente c ualquier muestreo realizado por un investigador, aunque el levantamiento sea amplio, cuidadoso y asociado a una medida de error, mientras que considera vlido el acercamiento a una lengua, propia o ajena, a travs de un nico individuo examinado. Tal modo de ver las cosas dota de cientificidad a procedimientos que son slo estudios de caso. Por otra parte, es cierto que casi ningn trabajo de lingstica aparece dotado de representatividad en sentido estricto, lo que lleva a tomar con mucha precaucin buena parte de lo que sabemos, que suele pertenecer ms al terreno de lo razonable que de lo seguro.

2) La falacia cuantitativa consiste en el uso trivial de los datos cuantitativos, empleados como ilustracin, fundamentados en muestras poco representativas, focalizados sobre problemas parciales y no dotados de la exhaustividad necesaria. Tiende a otorgar valor a procedimientos estadsticos pobres, escasamente descriptivos y nulamente inferenciales. En ciencias sociales y experimentales no se aceptara la muy deficiente base cuantitativa de muchos trabajos de lingstica (suponiendo, claro est, que pretendemos hacer algo ms que especular e imaginar cmo son las cosas en realidad). Por desgracia, mucho de lo que se hace en lingstica y se presenta como cientfico simplemente no lo es; en el mejor de los casos, se trata de parfrasis de los datos.

3) La falacia cualitativa expresa que los argumentos cualitativos son intrnsecamente mejores que los cuantitativos. Este prejuicio carece de sentido. Los argumentos son mejores o peores slo en la medida en que contribuyen a explicar fracciones ms o menos amplias de datos. Un buen ejemplo de la falacia es la apelacin a categoras continuas, presentadas como especificaciones cualitativas de hechos complejos (los cuales, por su propia naturaleza, en lingstica o en cualquier otra ciencia, no son categricos). Tales denominaciones suelen esconder lo poco que se sabe en realidad acerca de unos hechos determinados. De nuevo, los continuos y otras clases de formulaciones pseudocualitativas slo son muy limitadas parfrasis sobre los hechos lingsticos.

4) La falacia funcional ocurre cuando se emplean simultneamente dos argumentos de signo contrario, como cuando se apela de forma simultnea a la economa del lenguaje y a la adaptacin comunicativa. Este tipo de argumentos se esgrimen de manera habitual al estudiar el cambio lingstico y en ciertas aproximaciones a fragmentos de la gramtica. Cuando se apela a la economa, se est diciendo que los sistemas lingsticos tienden a estar mximamente estructurados. Por otra parte, la adaptacin indica que no importa que el lenguaje est poco estructurado o que infrinja la condicin de economa, con tal de que cumpla con los requisitos comunicativos (sea ello lo que fuere). El problema, claro est, es que cuando el lingista encuentra datos poco estructurados en la gramtica o en la evolucin de una lengua determinada es porque domin la comunicacin, mientras que si preponder el orden es debido a la economa. Es decir, siempre hay una manera de explicar los hechos y la hiptesis de un funcionamiento adecuado siempre se cumple. Razonamientos de este tipo terminan siendo, como en otros casos, parfrasis sobre los datos, y no explicaciones interesantes.

5) La falacia formal consiste en presentar como formalizaciones interesantes lenguajes que en el mejor de los casos son explicitaciones del problema (lo que muchas veces no es poco), pero no debe confundirse, en especial el estudiar un cambio lingstico, su formulacin adecuada con la explicacin de sus causas. Puede describirse con sumo cuidado un proceso de cambio fnico en trminos, valga el caso, de una alteracin del orden jerrquico de las restricciones de fidelidad y de marcacin; pero lo que estas restricciones muestran no es mucho ms que la explicitacin de la posibilidad de que el cambio ocurra, no los motivos de su realidad efectiva.

6) La falacia tipolgica supone tomar las generalizaciones tipolgicas como inapelables a la hora de construir argumentaciones particulares sobre hechos especficos; el camino de razonamiento debe ser, en todo caso, a la inversa: las tendencias comunes encuentran sustento cuanto ms confirmadas sean por el estudio de casos particulares.

7) La falacia de la nuclearidad es muy comn entre los crculos de lingistas. Implica suponer, a priori, que ciertos niveles lingsticos (por no decir cierta forma de hacer lingstica) son a priori ms profundos o penetrantes para entender la naturaleza del lenguaje, tanto en trminos universales como particulares y discursivos. Antes de examinar los datos, uno podra pensar que la sintaxis ser ms resistente a la erosin en una situacin de contacto dialectal, dira el argumento, porque la sintaxis forma parte del 2

ncleo duro del lenguaje. Tal apriorismo tropieza con los datos empricos, pues amplios fragmentos de la sintaxis resultan ms superficiales que, por ejemplo, la entonacin, un proceso en general postlxico. Para el autor de este trabajo, tampoco puede ser un saber indiscutible que las unidades lingsticas tradicionales sean el ncleo de un trabajo que pretende entender el cambio lingstico: sin la comunidad de habla, los niveles tradicionales son letra muerta.

8) La falacia de los nuevos mundos debe tomarse con especial cuidado. Implica aceptar que un fenmeno en principio universal es invlido cuando las condiciones son completamente diferentes (por ejemplo, la estratificacin lingstica en tiempos pretritos y actuales, los principios geolingsticos proyectados en reas lingsticas coloniales, etc.). La paradoja, desde luego, es en qu medida el principio de historicidad se enfrenta al de universalidad; es, desde luego, una formulacin lingstica de la pugna entre lo relativo y lo absoluto, entre la tendencia cientfica a segmentar y a generalizar. El problema es que para llevar a cabo inferencias de una situacin a otra procedimiento cientfico comn, necesitamos suponer cierta homogeneidad entre las situaciones. Una estrategia es partir del conocimiento de las situaciones ms accesibles antes de suponer qu puede haber estado ocurriendo en las menos accesibles. As, el estudio, por ejemplo, de la etapa insular del espaol americano puede verse iluminado por las situaciones modernas de contacto dialectal. Es necesario diferenciar con toda claridad el nivel de abstraccin de los anlisis que se est llevando a cabo, o se corre el riesgo de realizar inferencias inapropiadas.

Todos los argumentos falaces se resumen en un principio metodolgico general: las parfrasis no deben confundirse con anlisis y menos con explicaciones.

Pedro Martn Butragueo

Consultado en: http://lef.colmex.mx/index.php/blog/72-falacias-enlingueistica#disqus_thread, 7-jun-2012.